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O CAVALEIRO VERDE Contos e Lendas Medievais

Inglaterra O CAVALEIRO VERDE Este clebre conto, contemporneo dos romances de Cavalaria, e passado na Corte do Rei Artur, tem sido, segundo Schrer, autor de uma Histria da Literatura Inglesa, considerado "uma prola da literatura romntica medieval, pois, embora a questo das fontes e dos possveis modelos ainda sejam problemas sem soluo detalhada, no h dvida alguma quanto ao valor artstico da sua estruturao, de seus motivos, e das descries to cheias de vida. poema que ainda hoje pode ser lido e relido, sem que o interesse do leitor diminua." Nas antologias do conto ingls este trabalho aparece sob a indicao de Tradicional. QUANDO Artur era rei da Bretanha e assim reinava, aconteceu, em certa estao invernosa, que le realizasse em Camelot sua festa de Natal, com todos os Cavaleiros da Tvola Redonda, durante quinze dias completos. Tudo era alegria, ento, nos vestbulos e nos aposentos, e quando chegou o Novo Ano foi recebido com grande regozijo. Ricos presentes foram dados, e muitos fidalgos e fidalgas tomaram lugar mesa, onde a Rainha Guinever sentavase ao lado do rei, e ningum jamais vira senhora to formosa diante de si. Mas o Rei Artur no quera comer nem sentar-se por muito tempo, enquanto no tivesse testemunhado alguma aventura prodigiosa. A primeira iguaria foi servida sob o soar das trombetas, e diante de cada hspede colocaram doze pratos e vinho brilhante, para que de nada carecessem. Mal se comeara a primeira iguaria, quando entrou precipitadamente pela porta do vestbulo um cavaleiro e devia ser o mais alto cavaleiro da terra. Tinha largas as costas e o peito, mas esbelta a cintura. Vestia-se inteiramente de verde, e suas esporas eram de ouro refulgente. Sua sela mostrava-se inteiramente bordada com pssaros e insetos, e o corcel que ele cavalgava era verde. Vestido de forma vistosa estava o cavaleiro, e sua barba verde, tal moita verde, pendia-lhe sobre o peito. A crina de seu cavalo estava enfeitada com fios de ouro e a cauda amarrada com uma faixa verde. Tal cavalo e tal cavaleiro jamais tinham sido vistos antes. Dava a impresso de que homem algum poderia suportar os golpes do Cavaleiro Verde, embora le no trouxesse espada nem escudo. Numa das mos mantinha um galho de azevinho e na outra um machado, cuja lmina era afiada como a de uma navalha aguda, e cujo cabo era montado em ferro, curiosamente incrustado de verde. Assim equipado, o Cavaleiro Verde entrou no salo, sem saudar quem quer que fosse, e perguntou pelo governante do grupo ali reunido, procurando em torno de si o mais famoso entre os demais. Muito maravilhados estavam todos por verem um homem e um cavalo verdes como a relva: jamais tinham tido antes semelhante viso. Tiveram modo

de responder, e ficaram to silenciosos como se o sono houvesse tombado sobre eles, alguns pelo medo, outros por cortesia. O Rei Artur, que jamais sentia medo, saudou o Cavaleiro Verde, e apresentou-lhe boas-vindas. O Cavaleiro Verde disse-lhe que ali no se demoraria, e que estava a procura do mais valente, a fim de experiment-lo. Vinha com esprito de paz, mas tambm tinha em casa uma alabarda e um elmo. O Rei Artur assegurou-lhe que no deixaria de encontrar ali um opositor digno dele. No procuro luta, disse o cavaleiro, pois aqui h apenas crianas imberbes, e no vejo homem que me possa enfrentar. Entretanto, se algum fr ousado bastante para devolver um golpe com outro, este machado lhe pertencer, mas eu terei de retribuir-lhe o golpe dentro de doze meses e um dia! O medo manteve todos silenciosos, enquanto o cavaleiro rolava seus olhos vermelhos de um lado para outro, e franzia seus opulentos sobrolhos verdes. Sacudindo a barba enquanto falava, exclamou ele: Qu! Ento esta a Crte do Rei Artur? Sem d vida alguma, a fama da Tvola Redonda tombou, com uma palavra sada dos lbios de um homem! Artur ficou vermelho de vergonha e tornou-se encolerizado como o vento. Assegurou quele cavaleiro que ningum estava receando suas pomposas palavras, e apoderou-se do machado. O Cavaleiro Verde, afagando a barba, esperou o golpe, e, com uma atitude seca, despiu seu casaco verde. Nessa altura, porm, Sir Gawayne implorou ao rei que o deixasse desferir o golpe. Pedia permisso para deixar a mesa, dizendo que no tinha propsito Artur aceitar o desafio, quando tantos cavaleiros ousados sentavam-se em torno dela. Embora fosse le o mais fraco, estava pronto para um encontro com o Cavaleiro Verde. Os outros cavaleiros tambm suplicaram a Artur que "deixasse o jogo para Gawayne". Ento Artur deu sua arma a Gawayne, que era seu sobrinho, dizendo-lhe que mantivesse o corao firme e a mo segura. O Cavaleiro Verde perguntou o nome de seu adversrio, e Sir Gawayne disse-lhe seu nome, de-clarando que estava disposto a dar e receber um golpe. Agrada-me bastante isso, Sir Gawayne, disse o Cavaleiro Verde, isso de receber um golpe de teu punho, mas deves jurar que irs procurar-me para receber o golpe de retorno. Onde te encontrarei? disse Sir Gawayne. Dizeme teu nome e tua morada, e eu te irei ao encontro. Depois que me tiveres golpeado disse o Cavaleiro Verde hei de contar-te qual meu nome e morada. Se de todo eu no falar, tanto melhor para ti. Agora, toma tua arma inflexvel, e vejamos como feres. Com prazer, senhor, certamente respondeu Sir Gawayne. Ento, o Cavaleiro Verde afastou para os lados seus caracis longos e verdes, descobriu o pescoo, e Sir Gawayne feriu-o violentamente com o machado, decepando-lhe a cabea com um s golpe. A cabea caiu no cho, e muitos maltrataram-na rudemente, mas o Cavaleiro Verde no se perturbou. Adiantou-se, agarrou a prpria cabea pelos

cabelos, e fz a volta com o seu cavalo. Ento oh! a cabea ergueu as plpebras, e dirigiu-se a Sir Gawayne: Olha, deves estar pronto conforme prometeste, e procurar at que me encontres. Vai Capela Verde, para ali receberes um golpe/ na manh do Ano Novo. No faltes. Vem, ou sers chamado desleal. Assim dizendo, o Cavaleiro Verde cavalgou para fora do aposento, com a prpria cabea na mo. Ento, Artur dirigiu-se Rainha: Cara senhora, no desfaleas, pois maravilhas assim ficam bem numa festa de Natal. Agora, podemos comer. Sir Gawayne, pendura teu machado. O rei e seus cavaleiros sentaram-se mesa, festejando, com toda a classe de iguarias e toda a espcie de divertimentos, proporcionados pelos menestris, at que o dia terminasse. Mas tem cuidado, Sir Gawayne! disse o rei, ao fim da festa. No faltes aventura com a qual te comprometeste!

II
Tal como nos outros anos, os meses e as estaes daquele ano passaram bastante rapidamente, sem jamais voltar. Depois do Natal vem a Quaresma, a primavera cheia, e aguaceiros aquecidos se despejam. Ento, os bosques tornam-se verdes, e os pssaros constroem seus ninhos e cantam a ale-gria, pois que o vero se seguir. As flores comeam a desa-brochar, e notas nobres so ouvidas nas florestas. Mais belas se faziam as flores com as doces brisas do vero, umede-cidas com as gotas de orvalho. Depois, porm, a colheita aproximou-se, levantando a poeira por toda a parte, as folhas tombaram das rvores, a relva tornou-se cinzenta, e tudo amadureceu e apodreceu. Por fim, quando os ventos hibernais tornaram a surgir, Sir Gawayne pensou na sua temerosa jornada, e em sua promessa ao Cavaleiro Verde. No Dia de Todos-os-Santos, Artur realizou uma festa dedicada ao seu sobrinho. Depois da refeio, Sir Gawayne assim falou ao tio: Agora, senhor e suserano, despeo-me de ti, porque devo procurar, amanh, o Cavaleiro Verde. Muitos nobres cavaleiros, os melhores da Corte, aconselharam-no e confortaram-no, muita tristeza manifestou-se no pavilho, mas Gawayne declarou que nada tinha a temer. Pela manh, pediu suas armas. Um tapete foi estendido no cho, e sobre esse tapete le pisou. Estava vestido com um gibo de seda de Tarso e usava um capuz muito bem feito. Colocaram-lhe sapatos de ao nos ps, envolveram-lhe as pernas em perneiras de ao, e colocaram-lhe a cota de malhas de ao, os bem polidos anteparos do rarao, as peas dos cotovelos, e as manoplas, enquanto sobre tudo aquilo era colocado o revestimento da armadura. As esporas foram ento fixadas, a espada presa ao seu flanco com um cinturo de seda. Assim preparado, o cavaleiro ouviu missa, despedindo-

se, depois, do Rei Artur e de sua Corte. Por aquela altura seu cavalo Gringolet j estava pronto, e seus arreios reluziam com o resplendor do sol. Ento, Sir Gawayne colocou o elmo na cabea, e o crculo em torno desse elmo era cravejado de brilhantes. Deram-lhe um escudo com o "pen-tngulo" em ouro puro, projetado pelo Rei Salomo como penhor da verdade, pois chamado o vnculo infinito, e muito bem ficava em Sir Gawayne, cavaleiro dos mais verdadeiros no que dizia e dos mais belos na forma. Tinha perfeitos os cinco sentidos, a imagem da Virgem estava pintada em seu escudo, e jamais tivera falhas de cortesia. Assim, o vnculo infinito foi aplicado ao seu escudo. Agora, Sir Gawayne agarra sua lana e diz adeus a todos. Esporeia seu cavalo e segue seu caminho. Todos quantos o viam choraram-no em seu corao, e declararam que sobre a terra no seria encontrado cavaleiro igual a le. Teria sido melhor que se fizesse dirigente de homens, do que procurar a morte s mos de um cavaleiro que se parecia aos duendes. Entretanto, muitas e fatigantes milhas percorre Sir Gawayne. Agora, o cavaleiro cavalga atravs dos domnios da Inglaterra, sem outra companhia a no ser a de seu cavalo, e sem ver homem algum at que se aproximasse da Gales do Norte. De Holyhead passou para Wirral, onde poucos encontrou que amassem Deus ou o homem. Perguntou pelo Cavaleiro Verde da Capela Verde, mas no conseguiu obter notcias dele. Seu nimo sofreu vrias modificaes antes que encontrasse a capela. Subiu muitos rochedos, cruzou muitos vaus e muitas torrentes, em toda a parte encontrava um inimigo. Seria cansativo contar a dcima parte de suas aventuras com serpentes, lobos e homens selvagens, com touros, ursos e javalis. No tivesse le sido ao mesmo tempo bravo e bom, sem dvida alguma pereceria. O inverno rigoroso mostrava-se pior para le do que qualquer das guerras em que tinha estado. Assim, atravs de perigos, viajou at a vspera de Natal, e pela manh encontrou-se em floresta intrincada, onde havia centenas de velhos carvalhos. Ali, muitos pssaros tristes, pousados nos ramos despidos, pipilavam lastimosamente, sofrendo pelo frio. Atravs de pssimos caminhos e profundos atoleiros, ia le, a fim de comemorar o nascimento de Cristo, e, persignandose, diz: Cruz de Cristo, fazei-me rpido! Mal acabara de se persignar pela terceira vez quando viu uma moradia na floresta, sobre uma colina, o mais belo castelo que jamais cavaleiro algum possuiu, e que brilhava ao sol atravs dos carvalhos luxuriantes. Imediatamente, Sir Gawayne adiantou-se para o porto principal e encontrou a ponte levadia levantada, bem como os portes trancados. Dali da margem observou as altas paredes de pedra talhada que se erguiam com seus parapeitos, torres e chamins brancas. E grandes e brilhantes eram suas torres redondas, com seus capitis bem construdos. Oh! pensou le se eu ao menos pudesse entrar no claustro. Chamou, e logo apareceu um porteiro para saber qual a mensagem do cavaleiro. Bom senhor, disse Gawayne, pede ao alto senhor desta casa que me conceda alojamento.

Bem-vindo sejas para aqui morar enquanto te parecer bem replicou o porteiro. No mesmo momento a ponte foi descida, e o porto aberto amplamente para receb-lo. le entrou, e seu cavalo foi bem instalado, enquanto cavaleiros e altos senhores rurais levavam Gawayne para o vestbulo. Todos se precipitaram para tomar-lhe o elmo e a espada, o senhor do castelo deu-lhe as boas-vindas, e ambos cumprimentaram-se, beijando-se. Gawayne contemplou seu hospedeiro, e le pareceu-lhe grande e ousado. De escuro tom de castor era sua ampla barba, e como fogo reluzia seu rosto. O senhor conduziu Sir Gawayne para um aposento, designando um pajem para servi-lo. Naquela cmara luxuosa havia nobres instalaes de leito. As cortinas eram de seda pura, com debruns de ouro, e tapearias de Tarso cobriam as paredes e o piso. Ali o cavaleiro livrou-se de sua armadura, vestiu-se com trajos ricos, que lhe ficavam muito bem. E, realmente, mais formoso cavaleiro do que Sir Gawayne jamais tinha sido visto. Foi, ento, colocada junto da latira uma cadeira para seu uso, e cobriram-na com um manto de linho fino, ricamente bordado. Uma mesa foi igualmente trazida, e o cavaleiro, depois de se ter lavado, foi convidado a sentar-se e comer. Serviram-lhe numerosos pratos, com peixe assado e grelhado, ou cozido e temperado com especiarias. Foi um completo e nobre banquete, e muito le se divertiu, enquanto comia e bebia. Ento, Sir Gawayne, respondendo a uma pergunta de seu hospedeiro, disse-lhe que era da Corte do Rei Artur, e quando tal coisa foi conhecida houve grande alegria no vestbulo. Cada qual dizia baixinho para seu companheiro: Agora veremos maneiras corteses e ouviremos nobres palavras, porque temos entre ns o pai de toda a instruo. Depois do jantar o grupo foi para a capela, a fim de ouvir as oraes vespertinas da grande temporada. O senhor do castelo e Sir Gawayne sentaram-se juntos durante o servio religioso. Quando a esposa do primeiro, acompanhada de suas donzelas, deixou seu lugar aps o servio, parecia ainda mais bela do que Guinever. Uma dama mais idosa levou-a pela mo, e mostravam ambas aspectos muito diferentes, pois enquanto a mais jovem era clara, a outra era amarela, e tinha faces speras e enrugadas. A mais jovem possua pescoo mais alvo do que a neve, a mais velha tinha sobrancelhas negras e lbios escuros. Com a permisso do senhor, Sir Gawayne saudou a mais velha e beijou cortesmente a mais jovem, pedindo-lhe que o considerasse como um servo seu. Para o grande vestbulo foram eles, onde foram servidos especiarias e vinhos; o senhor tirou o capuz e colocou-o sobre uma lana: aquele que melhor concorresse para a alegria geral naquela temporada de Natal, ganh-lo-ia. Na manh do Natal a alegria reina em todas as moradas do mundo, e isso acontecia tambm no castelo onde Sir Gawayne agora vivia. O senhor e a velha esposa antiga sentavam-se juntos, e Sir Gawayne sentava-se ao lado da esposa de seu hospedeiro. Seria fatigante demais contar todos os banquetes, regozijos e alegrias que abundavam por toda a parte. Trombetas e trompas desatavam suas notas prazerosas, e grande foi o jbilo durante trs dias.

O dia de So Joo era o ltimo das festas de Natal, e no dia seguinte muitos dos cavaleiros despediram-se do castelo. Seu dono agradeceu a Sir Gawayne a honra e o prazer de sua visita, e empenhou-se para mant-lo em sua corte. Queria saber, tambm, o que levara Sir Gawayne a sair da Corte do Rei Artur antes do fim dos feriados de Natal. Sir Gawayne replicou qTfe fora "uma grande e muito alta misso" que o forara a deixar a Corte. Depois, perguntou ao seu hospedeiro se j ouvira falar na Capela Verde. Porque precisava estar ali na vspera do Ano Novo, e antes preferia morrer do que falhar na sua misso. O prncipe disse a Sir Gawayne que lhe ensinaria o caminho e que a Capela Verde no ficava a mais de duas milhas do castelo. Ento, Gawayne ficou alegre, e consentiu em retardar-se um pouco mais no castelo, o que causou regozijo tambm ao senhor castelo, que mandou chamar as senhoras para conversarem com seu hspede. E pediu a Sir Gawayne que lhe prometesse conservar-se em seu quarto na manh seguinte, pois devia sentir-se cansado depois, caso viajasse para to longe. Entretanto, o hospedeiro e outros homens do castelo deveriam levantar-se muito cedo para se dirigirem caa. Seja o que fr disse o hospedeiro que eu consiga obter na floresta, seu ser, e o que quer que acontea ser seu, em seu lar, eu considerarei livremente como meu. E, a ttulo de penhor, deu um anel a Sir Gawayne, anel que le no devia entregar a ningum no! mesmo quando fosse pedido trs vezes pela mais bela mulher existente sob o cu! Com tudo aquilo concordou prazerosamente Sir Gawayne, e assim, bastante animadamente, um contrato foi feito entre eles. Quando a noite chegou, cada qual dirigiu-se cedo para seu quarto.

III
Na manh seguinte, bastante antes do amanhecer, todo o pessoal do castelo levantou-se, selou seus cavalos e amarrou os alforjes. O prprio nobre castelo preparou-se para a montaria, comeu rapidamente um bocado, e foi para a missa. Antes que clareasse o dia, le e seus homens estavam a cavalo. Depois, os ces de caa foram chamados e emparelhados, trs notas curtas foram sopradas nas trombetas, e cem caadores seguiram para a caa. Para os seus postos dirigiram-se os espreitadores de gamos, os ces foram largados, e a caa comeou, jubilosamente. Alvoroados pelo clamor, os gamos correram para as alturas, mas depressa foram forados a retroceder. Permitiam que os veados e os cervos passassem, mas as cervas e coras eram obrigadas a recuar para a sombra. Ao correrem velozmente eram alvejadas pelas flechas dos arqueiros. Os ces e os caadores, aos altos gritos, seguiam-nas, e as que escapavam s flechas eram mortas pelos ces. O senhor prosseguiu alegremente na caada que durou at a aproximao da noite. Durante todo esse tempo, Sir Gawayne tinha estado na cama, e s acordou ao ouvir os ladridos dos ces de caa, tornando a dormitar. Finalmente, sentiu que lhe batiam porta, e um donzel entrou, pedindo-lhe que se levantasse e viesse fazer a refeio com sua senhora. Imediatamente le se levantou, vestiu-se, colocou o belo anel em seu dedo, o anel que seu hospedeiro lhe dera, e desceu para cumprimentar a castel.

Bom dia, belo senhor, disse ela, vejo que gosta de dormir at tarde! Isso disse ela, com um olhar risonho, como se realmente duvidasse ser aquele o Sir Gawayne que todo o mundo reverenciava, j que le gostava mais ae dormir do que de caar na floresta, com os cavaleiros, ou conversar com as damas, em suas saletas particulares. Para ser sincero, respondeu Sir Gawayne, a no ser este anel que tenho no dedo, nada h que eu deixasse de oferecer como penhor de meus servios e de tua cortesia. A senhora disse-lhe que se a verdadeira cortesia estivesse instalada nele prprio, nada conservaria le no, nem mesmo um anel! Mas Sir Gawayne lembrou a si prprio a palavra que dera ao castelo e tambm sua promessa ao Cavaleiro Verde. Disse que no podia entregar aquele anel, mas seria, para sempre, um verdadeiro servidor da castel. Deixemos agora Sir Gawayne e a senhora, e voltemos a contar como o senhor da terra e seus homens terminaram a caada na floresta e na charneca. Dos mortos fizeram uma "presa" e comearam a esquartejar as coras, retirando a ordura e arrancando o couro. Quando tudo ficou pronto, eram comida aos ces e dirigiram-se para o castelo. Imediatamente, ouvindo-os aproximarem-se, Sir Gawayne foi ao encontro de seu hospedeiro. Ento, o senhor mandou que todo o pessoal se reunisse e o resultado da caa fosse trazido diante dele. Chamou Gawayne e perguntoulhe se no merecia louvores pelo seu sucesso venatrio. Quando o cavaleo disse que jamais vira no inverno resultado mais brilhante, no, naqueles ltimos sete anos, seu hospedeiro pediu-lhe que ficasse com tudo, segundo o entendimento havido entre eles na noite anterior. Gawayne, em retribuio, deu-lhe um gracioso beijo, e seu hospedeiro desejou saber se tambm ele tinha assim tanta fartura em sua terra. Ohl disse Sir Gawayne no me peas mais do que isto! Com isso o castelo riu-se e foram todos cear, quando tiveram novos finos manjares, para comer e sobrar. Depois sentaram-se junto da lareira, enquanto serviam o vinho em derredor, e de novo Sir Gawayne e seu hospedeiro reiteraram seu contrato, como acontecera antes, e assim despediram-se, indo cada qual bem depressa para a sua cama. Mal o relgio batera trs vezes, pela madrugada, quando o senhor levantou-se, e, de novo com seus caadores e trombetas em alto clangor, seguiu para a caa. Os caadores animaram os ces, que os seguiam pelo faro, quarenta de uma s vez. Chegaram todos juntos ao lado de um rochedo, e procuraram por todos os lados, varejando as moitas. Delas saiu um furioso javali, que no primeiro arranco atirou trs dos ces ao cho. Rapidamente, os caadores se puseram a persegui-lo. Entretanto, le atacava os ces, fazendo-os uivar e ganir. Os arqueiros atiraram suas setas contra aquele animal selvagem, mas elas perdiam-se, feitas em pedaos. Furiosa com os ataques, voltou-se a fera contra os caadores. Ento, o senhor da terra soprou sua trombeta, e perseguiu o javali.

Durante todo aquele tempo Sir Gawayne tinha estado na cama, como no dia anterior, segundo a promessa que fizera. E outra vez foi chamado quando dormitava, em horas j tardias, pela castel que se queixava de sua falta de cortesia. Sir disse ela se fosses realmente Sir Gawayne, no poderias ter esquecido o que te <*isinei ontem! E que foi? perguntou le. O que eu te ensinei sobre dar; disse ela, e, contudo, no ds o anel, como a cortesia te obrigaria. Pobre o presente respondeu le que no dado espontaneamente! Ento, a senhora tirou um anel de seu prprio dedo e pediu-lhe que o aceitasse. E eu ouvirei de ti disse ela algumas histrias de belas damas e de feitos de armas e proezas prprias de verdadeiros cavaleiros. Sir Gawayne disse que no tinha habilidade para contar tais histrias, que no ficaria com o anel que ela lhe queria dar, mas que seria seu servo para sempre. Entretanto, o senhor perseguia o javali, que mordera o traseiro dos ces, tirando-lhes pedaos, e fizera com que o mais robusto dos caadores recuasse. Por fim o animal ficou exausto demais para continuar a correr e entrou no orifcio de uma rocha, ao lado de um regato, a boca espumejante. Ningum ousava aproximar-se dele, tantos tinham sido dilacerados pelas suas presas. O cavaleiro, vendo o javali acuado, desceu de seu cavalo, e tentou atac-lo com sua espada. O javali atirou-se sobre o homem, que, fazendo boa mira, feriu-o no flanco, deixando que a fera fosse morta pelos ces. Houve, ento, toques de fanfarra e ladridos dos ces de caa. Um dos presentes, hbil nessa classe de trabalhos, comeou a preparar o javali, cortando-lhe a cabea. Deu de comer aos ces, e os dois pedaos da carcaa foram amarrados juntos e pendurados numa estaca. A cabea do animal veio ser apresentada, ento, ao castelo, que se apressou a tomar o caminho dc casa. Gawayne foi chamado, quando os caadores voltaram, para receber os despojos, e o senhor das terras manifestou-se prazeroso ao v-lo. Mostrou-lhe o javali, e falou-lhe no tamanho e na fora da fera. Sir Gawayne declarou jamais ter visto animal to robusto, e, segundo ficara convencionado, recebeu-o de presente. Em retribuio, beijou seu hospedeiro, que disse ser seu hspede o melhor que j conhecera. Armaram altas mesas, cobriram-nas com toalhas, e tochas de cera foram acesas. Com muito jbilo e contentamento a ceia foi servida no vestbulo. Depois de terem ali se divertido longamente, subiram para o aposento do andar superior, onde beberam e discursaram. Por fim, Sir Gawayne pediu licena ao anfitrio para se retirar na manh seguinte, mas aquele jurou que seria necessrio que le ali ficasse, a fim de se dirigir Capela Verde na manh do Ano Novo, bem antes das matinas. Assim, Gawayne consentiu em permanecer ali por mais uma noite, e, tranqilo e imvel, dormiu durante todas as suas horas.

Logo pela madrugada o castelo levantou-se, depois da missa comeu um bocado com seus homens, para quebrar o jejum. Montaram todos nos cavalos que os esperavam nos portes do castelo, prontos para a caada. A manh mostrava-se clara e glacial quando eles partiram, e os caadores, dispersados num dos lados do bosque, seguiram os traos de uma raposa, que ia perseguida pelos ces. Viam-na, agora, e atrs dela galopavam, atravs de muitos bosques, pequenos e intrincados. A raposa acabou por saltar por cima de um macio de plantas, e tentou escapar aos ces meten-do-se por caminhos escabrosos. Chegou, porm, a um dos postos da caada, onde foi atacada pelos outros ces. Entretanto, conseguiu escapar-lhes, atirando-se novamente para os bosques. Foi, ento, um belo divertimento ouvir os ces e os gritos de animao dos caadores, que tratavam a raposa de ladra, fazendo-lhe ameaas. Mas ela era astuta e levou-os a extraviarem-se, entre matagais e moitas. Entretanto, Sir Gawayne, que fora deixado em casa, dormia profundamente, em seu leito de belos cortinados. Por fim, a castel, vestida com um rico manto, veio ao quarto dele, abriu uma janela, e repreendeu-o: Ah! homem! como podes dormir quando a manh est to clara? Sir Gawayne, quando foi assim acordado em sobressalto por ela, estava sonhando com sua prxima aventura na Capela Verde, mas levantou-se e cumprimentou a linda visitante. Ainda uma vez, como j fizera antes, ela quis receber algum presente atravs do qual pudesse record-lo quando o cavaleiro tivesse partido. Vamos, senhor, insistia ela, agora, antes de partir, faze-me esta cortesia. Sir Gawayne disse-lhe que ela era digna de ddiva muito maior do que a que le poderia fazer-lhe, pois no trazia consigo homem algum portando malas cheias de coisas preciosas. Conseqentemente, de novo a castel ofereceu-lhe um anel de ouro, mas le recusou-se a aceit-lo, j que nada tinha para livremente oferecer-lhe em retribuio. Muito tristonha mostrou-se ela com aquela recusa, e, retirando o cinto verde que trazia, rogoulhe que o recebesse. Gawayne recusou aceitar fosse o que fosse, mas prometeu que "no calor ou no frio, seria seu fiel servo". Recusas este cinto por ser muito simples? disse a dama. Quem conhece as virtudes que le possui d-lhe um alto valor. Porque quem usar este cinto no poder ser ferido nem morto. Ouvindo aquilo, Sir Gawayne pensou em sua aventura na Capela Verde, e quando a dama tornou a insistir para que le aceitasse o cinto, no s consentiu cm receb-lo, como tambm em manter a posse em segredo. Ento, ela despediu-se. Gawayne escondeu o cinto, e em seguida apressou-se a ir para a capela, onde pediu perdo pelos delitos que porventura houvesse cometido. Quando voltou ao vestbulo mostrou-se muito alegre junto das damas, com graciosas canes e toadas, a ponto de dizerem elas: Este cavaleiro nunca esteve to alegre at hoje, desde que veio para o castelo!

Entretanto, o castelo ainda estava no campo, onde j matara a raposa. Observara-a vindo atravs de um bosque espesso e tentara atingi-la com sua espada, mas a raposa fora agarrada por um dos ces. O resto dos caadores adiantava-se apressadamente, com muitas trombetas, pois aquele era o mais alegre dos encontros que j tinham ouvido. E levando a pele e a cauda da raposa, voltaram para casa todos eles. O senhor desmonta, por fim, em seu lar querido, onde encontrou Sir Gawayne divertindo as damas. O cavaleiro adiantou-se para le, dando as boas-vindas ao seu hospedeiro, e, segundo o convencionado, beijando-o trs vezes. Por minha f! disse o outro. Fste muitssimo feliz! Eu cacei o dia inteiro e nada mais trouxe alm da pele desta raposa imunda, pobre retribuio para trs beijos como esses. Contou-lhe, ento, como a raposa fora morta. E com muito jbilo e o concurso dos menestris, divertiram-se at a hora de se separarem. Gawayne despediu-se de seu anfitrio, agradecendo-lhe a esplndida estada. Pediu um homem que lhe ensinasse o caminho para a Capela Verde, e deram-lhe um servo. Despediu-se das damas, beijandoas, tristonho, enquanto elas o encomendavam a Cristo. Retirou-se, ento, agradecendo a todos pelos seus servios e brandura de trato. Recolheu-se para repousar, mas pouco dormiu, pois precisava penlar muito no dia seguinte. Deixemo-lo ali deitado, imvel por algum tempo, e eu vos contarei o que lhe aconteceu depois.

IV
Agora, aproxima-se o Dia do Ano Novo, e o tempo mostra-se tempestuoso. A neve tomba e o valezinho estreito cobre-se de profunda camada levada de aluvio. Gawayne, em sua cama, ouve o cantar de cada galo. Chama o camareiro e pede-lhe que lhe traga sua armadura. Homens limpam da ferrugem sua luxuosa cota de malhas e o cavaleiro pede seu corcel. Enquanto assim se vestia com seus ricos trajos, no se esqueceu do cinto, o presente da dama, mas com cie cingiu duplamente a cintura. Usava-o, no pelos seus finos enfeites, "mas para salvar-se quando se visse em contingncia dolorosa". A toda a gente o castelo agradeceu ele amplamente, e logo ali estava o corcel Gringolet, ajaezado, pronto, e inquieto para partir. Sir Gawayne tornou a agradecer as honrarias e bondades com que fora distinguido por todos, e saltou para a sela, da pedra de montaria, dizendo: A Cristo recomendo este castelo! Que Ele lhe d sempre boa sorte! A seguir, abriram-se os portes do castelo, e o cavaleiro cavalgou para fora, fazendo seu caminho em companhia do gula. Cavalgaram atravs de caminhos pedregosos e de rochedos, onde cada outeiro estava usando um capuz de nvoa e um manto de neblina, e quando o dia abriu inteiramente, encontraram-se "numa colina muitssimo alta". Ento, o guia solicitou a ateno de Sir Gawayne, dizendo-lhe: Trouxe-te at este ponto, e no ests longe do lugar que procuras. le considerado muitssimo perigoso, seu senhor violento e severo, seu corpo maior do que os dos quatro melhores cavaleiros da casa do Rei Artur. Ningum passa pela Capela Verde sem receber golpe de morte dado pela mo dele. Trate-se de um campnio ou de um capelo, monge, padre ou qualquer outro homem, le mata-os a todos. H muito vive le neste lugar, e contra seus golpes malficos no te podemos defender. Portanto, Sir Gawayne,

deixa em paz aquele homem, e vai para alguma outra regio, e eu posso jurar-te solenemente que jamais contarei a ningum que tentaste fugir de homem algum. Gawayne respondeu que se furtar quele perigo seria impor a si prprio a marca de cavaleiro covarde. Iria, pois, para a capela, embora aquele que ali era senhor fosse o mais cruel e o mais forte dos homens. Muito bem, disse le, pode Deus projetar uma forma de salvar seus servos leais! Deveras replicou o outro e desde que te agrada perder tua vida, conserva teu elmo na cabea e tua espada na mo, e cavalga por este caminho abaixo, que margeia at longe o rochedo, e chegars ao fundo de um vale. Olha um tantinho para a esquerda, e vers a capela mesma, e o homem que lhe monta guarda. Tendo assim falado, o guia despediu-se do cavaleiro. Pela graa de Deus disse Sir Gawayne jamais chorarei ou gemerei. Estou inteiramente disposto a curvar-me ante a vontade de Deus! Assim, cavalgou atravs do valezinho e ansiosamente olhou em torno cie si. Entretanto, no viu sinal de lugar de descanso, mas apenas altas e escabrosas ribanceiras, enquanto a capela no era divisada em parte alguma. Por fim, viu uma colina, ao lado de um riacho. Para ali seguiu, desceu do cavalo, prendendo-o ao galho de uma rvore. Caminhou em torno da colina, procurando a capela e comentando consigo mesmo sobre onde poderia estar, quando, finalmente, chegou a uma antiga gruta cavada no ngreme penhasco. Realmente pensou ele que lugar selvagem, este. Prprio para o Cavaleiro Verde fazer suas devoes, sua moda maldosa. Se esta a capela, trata-se da mais desgraada igrejola que j vi em minha vida. Nessa altura, porm, ouviu grande rumor, que vinha de alm do riacho. Soava como o afiar de uma foice na pedra de amolar, e zunia como um moinho dgua. Embora renuncie minha vida, disse Gawayne, rudo algum h de me amedrontar. E gritou, em voz bem alta: Quem mora aqui e deseja conversar comigo? Ento ouviu uma voz forte que lhe ordenava ficar onde estava, e depressa saiu de uma toca, com uma arma tremenda machado dinamarqus, novo o Cavaleiro Verde, vestido tal como Gawayne o vira havia muito tempo. Quando chegou ao riacho, saltou sobre le, e, alongando os passos, veio ao encontro de Sir Gawayne, sem lhe fazer o menor gesto de saudao. Deus te guarde! disse le. Como verdadeiro cavaleiro fizeste a tempo a tua viagem. Sabes o que ficou convencionado entre ns: no dia do Ano Novo deverias

receber de minha mo um golpe, em troca do que me deste. Aqui, estamos sozinhos. Tira teu elmo e recebe j a tua paga. Por minha f respondeu Sir Gawayne no te regatearei o cumprimento de teu desejo. Exibiu, ento, o pescoo nu, e parecia intrpido. O Cavaleiro Verde agarrou a temerosa arma e com todas as suas foras levantou-a no ar. Quando a lmina descia, reluzente, sir Gawayne encolheu um nadinha os ombros, e ento o outro censurou-o, dizendo-lhe: No s o Gawayne to estimado, pois recuas de medo antes que sejas tocado pelo mal. Eu no me desviei, quando me golpeaste. Minha cabea foi tombar a teus ps, e ainda assim eu no me desviei. Devo, portanto, ser considerado melhor homem do que tu. Eu vacilei uma vez, disse Gawayne, mas isso no se repetir. Leva-me ao ponto que desejas: d-me imedia-tamente o golpe que me matar. Recebe-o, pois disse o outro. E, com essas palavras, prepara-se para assestar o golpe fatal. Gawayne no recuou, mas conservou-se imvel, como se fosse de pedra. Agora disse o Cavaleiro Verde tenho de ferir-te, pois teu corao inteirio. Fere disse o outro. Ento, o Cavaleiro Verde preparou-se para ferir, e dei-xou tombar o machado no pescoo nu de Sir Gawayne. A afiada arma cortou a pele, e o sangue correu. Quando Gaway-ne viu o sangue na neve, desembainhou sua espada, e assim falou: No firas mais, homem! Se me ferires, golpe por gol-pe recebers! Concordamos em que seria apenas um golpe. O Cavaleiro Verde descansou seu machado, olhou para Sir Gawayne, que se mostrava ousado e destemido, e dirigiu-se-lhe da seguinte maneira: Intrpido cavaleiro, no te encolerizes, pois prometi um golpe e j o recebeste. Podes ficar satisfeito, pois eu podia ter-te tratado pior. Ameacei-te primeiro com um golpe, pelo que ficou combinado entre ns na primeira noite. Outro golpe armei para ti, pela segunda noite. Um homem verdadeiro deve retribuir verdadeiramente, e assim no precisa temer o mal. Falhaste na terceira vez, e portanto recebeste este golpe, pois que o cinto, tecido pela minha esposa, ests usando. Sei o teu segredo, e a ddiva que minha esposa te fz, pois que lhe ordenei que te pusesse prova, e sem culpa te encontrei. Ainda assim, cometeste um pequeno pecado, pois recebeste o cinto para salvar a pele e por amor vida. Sir Gawayne ali ficou; envergonhado, diante do Cavaleiro Verde. Malditas sejam disse ele a covardia e a cupidez!

Tirou ento o cinto e entregou-o ao Cavaleiro Verde, confessando-se culpado de falsidade. Ento, o outro, rindo, assim falou: Confessaste to limpamente que eu te considero livre, como se jamais tivesses sido culpado. Dou-te, Sir Gawayne, o cinto debruado de ouro como um testemunho de tua aventura na Capela Verde. Volta ao meu castelo, e fica ali at que terminem as festas do Novo Ano. No, certamente, disse Sir Gawayne, pois j me demorei muito tempo fora. Que sobre ti desa a prosperidade. Recomenda-me tua graciosa esposa, que me iludiu. Mas, embora tenha sido iludido, penso que devo ser desculpado! Deus te recompense pelo teu cinto, que usarei como recordao do meu erro. E quando o orgulho me causticar, um olhar lanado a esta faixa verde o abater. Conta-me, porm, teu nome verdadeiro, e estarei satisfeito. O Cavaleiro Verde respondeu: Chamam-me Bernlak de Haut-desert, que , atravs do poder da Fada Morgana, o discpulo de Merlin. Ela sabe domar os mais altivos. Foi quem me levou a experimentar a fama da Tvola Redonda, esperando desgostar a Rainha Guinever, causando-lhe a morte pelo medo. A Fada Morgana mesmo tua tia. Portanto, volta para ela, e diverte-te em minha casa. Mas Sir Gawayne recusou-se a voltar com o Cavaleiro Verde. Despediu-se dele cortesmente, e voltou a cabea de Gringolet em direo do castelo do Rei Artur. Por caminhos selvagens e lugares ermos cavalgou le. s vezes abrigava-se numa casa, pela noite, s vezes tinha de acomodar-se sob as rvores. A ferida de seu pescoo curou-se, mas le ainda usava o cinto, penhor de sua culpa. Assim chegou de novo Sir Gawayne, finalmente, Corte do Rei Artur, e grande foi a alegria de todos, ao v-lo. O rei e os cavaleiros fizeram-lhe perguntas com relao sua viagem, e Gawayne contou-lhes suas aventuras, faloulhes no castelo do Cavaleiro Verde e da dama, e, por fim, do cinto que usava. Mostrou-lhes a cicatriz de seu pescoo, e, enquanto gemia de tristeza e vergonha, o sangue subiulhe s faces. Eis disse ele, mostrando-lhes o cinto verde a Faixa da censura, um penhor da minha covardia e cupidez. Devo us-la enquanto viver. O rei consolou o cavaleiro, e o mesmo fz toda a Corte. Cada cavaleiro da fraternidade concordou em usar um brilhante cinto verde, por amor a Gawayne, que para sempre honrou aquela faixa. Assim aconteceu aquela aventura, nos dias de Artur. Que Aquele cuja cabea usa a coroa de espinhos possa trazer-nos sua beno! Amn! Fonte: Maravilhas do conto mitolgico. Adaptao de Nair Lacerda. Cultrix, 1960.