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Evolucin biolgica

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Saltar a navegacin, bsqueda La evolucin biolgica es el proceso de transformacin de unas especies en otras. Fue sealado por primera vez como un hecho emprico por Jean-Baptiste Lamarck. Generalmente se denomina evolucin a cualquier proceso de cambio en el tiempo. En el contexto de las ciencias de la vida, la evolucin es un cambio en el perfil gentico de una poblacin de individuos, que puede llevar a la aparicin de nuevas especies, a la adaptacin a distintos ambientes o a la aparicin de novedades evolutivas. A menudo existe cierta confusin entre hecho evolutivo y teora de la evolucin. Se denomina hecho evolutivo al hecho cientfico de que los seres vivos estn emparentados entre s y han ido transformndose a lo largo del tiempo. La teora de la evolucin es el modelo cientfico que describe la transformacin y diversificacin evolutivas y explica sus causas. En los inicios del estudio de la Evolucin biolgica,[cita requerida] Charles Darwin y Alfred Russel Wallace propusieron la seleccin natural como principal mecanismo de la evolucin. Actualmente, la teora de la evolucin combina las propuestas de Darwin y Wallace con las leyes de Mendel y otros avances genticos posteriores; por eso es llamada sntesis moderna o teora sinttica. En el seno de esta teora, la evolucin se define como un cambio en la frecuencia de los alelos en una poblacin a lo largo de las generaciones. Este cambio puede ser causado por una cantidad de mecanismos diferentes: seleccin natural, deriva gentica, mutacin, migracin (flujo gentico). La teora sinttica recibe una aceptacin general en la comunidad cientfica, aunque tambin ciertas crticas. Ha sido enriquecida desde su formulacin, en torno a 1940, por avances en otras disciplinas relacionadas, como la biologa molecular, la gentica del desarrollo o la paleontologa. La antigua teora del lamarckismo, la suposicin de que el fenotipo de un organismo puede dirigir de alguna forma el cambio del genotipo en sus descendientes, es una posicin terica actualmente indefendible, en la medida en que es positivamente incompatible con lo que sabemos sobre la herencia, y tambin porque todos los intentos por hallar pruebas de observacin o experimentales, han fracasado.[cita requerida] Referente al creacionismo, la posicin de que en un grado u otro, los seres vivos tienen un autor personal consciente (lase Dios), es una posicin religiosa o filosfica que no puede probarse cientficamente, y por tanto no es considerada por la comunidad cientfica como una teora cientfica. No obstante, en el marco de la cultura popular protestante y anglosajona, algunos se esfuerzan por presentarlo como tal a travs del Diseo inteligente; pero el consenso cientfico es considerar tales intentos solo como una forma de propaganda religiosa.

Contenido

[ocultar] 1 Teora cientfica o 1.1 Origen y desarrollo temprano de la vida 1.1.1 El origen de la vida 1.1.2 Ascendencia comn 2 El surgimiento de nuevos caracteres y variacin o 2.1 Mecanismos de la herencia 2.1.1 Mutacin 2.1.2 Recombinacin gentica 2.1.3 Variaciones en la expresin de los genes, involucrados en la herencia o 2.2 Supervivencia diferenciada de caractersticas 2.2.1 Seleccin natural 2.2.2 Deriva gentica o 2.3 Microevolucin y macroevolucin o 2.4 Especiacin y extincin 3 Biologa evolutiva 4 Evidencias de la evolucin 5 Historia del pensamiento evolucionista 6 Impacto de la teora de la evolucin o 6.1 Evolucin y sistemas ticos y sociales o 6.2 Evolucin y religin o 6.3 Otras teoras y crticas cientficas 7 Referencias o 7.1 Notas o 7.2 Bibliografa 8 Vase tambin

9 Enlaces externos

[editar] Teora cientfica

Charles Darwin, padre de la teora de la evolucin por seleccin natural. Fotografa de Julia Margaret Cameron.

La evolucin biolgica es un fenmeno natural real, observable y comprobable empricamente. La llamada sntesis evolutiva moderna es una robusta teora que actualmente proporciona explicaciones y modelos matemticos sobre los mecanismos generales de la evolucin o los fenmenos evolutivos, como la adaptacin o la especiacin. Como cualquier teora cientfica, sus hiptesis estn sujetas a constante crtica y comprobacin experimental. Theodosius Dobzhansky, uno de los fundadores de la sntesis moderna, defini la evolucin del siguiente modo: "La evolucin es un cambio en la composicin gentica de las poblaciones. El estudio de los mecanismos evolutivos corresponde a la gentica poblacional."1

[editar] Origen y desarrollo temprano de la vida


[editar] El origen de la vida
Artculo principal: Origen de la vida

El origen de la vida, aunque atae al estudio de los seres vivos, es un tema que realmente no es explicado en la teora de la sntesis moderna de la evolucin; pues sta ltima slo se ocupa del cambio en los seres vivos, y no del origen, cambios (evolucin a molculas ms complejas) e interacciones de las molculas orgnicas de las que procede. No se sabe mucho sobre las etapas ms tempranas y previas al desarrollo de la vida, y los intentos realizados para tratar de desvelar la historia ms temprana del origen de la vida, generalmente se enfocan en el comportamiento de las macromolculas, particularmente el ARN, y el comportamiento de sistemas complejos. Sin embargo, s se est de acuerdo que todos los organismos existentes comparten ciertas caractersticas, incluyendo la estructura celular y el cdigo gentico; los que estaran relacionados con el origen de la vida. (Para los cientficos que consideran a los virus como seres vivos, si bien los mismos no tienen una estructura celular, evolucionaron a partir de organismos que s las posean, probablemente comportndose originalmente como transposones). [editar] Ascendencia comn
Artculo principal: Ascendencia comn

A partir de las diferentes semejanzas y relaciones entre los diferentes organismos, los cientficos interpretan que ellas indican y seran la evidencia de que todos los seres vivos existentes compartiran un "ancestro comn universal", el cual ya haba desarrollado los procesos celulares ms fundamentales; aunque no hay acuerdo en la comunidad cientfica sobre la exacta relacin especfica de los tres dominios de la vida (Archaea, Bacteria, Eukaryota). Siendo la teora del ancestro comn universal, la descripcin de un probable e importante captulo de la historia evolutiva de la vida. As, a pesar de que los orgenes de la vida nos son todava desconocidos en su totalidad, otros hitos relacionados a la historia evolutiva de la vida s son bien sabidos. La

aparicin de la fotosntesis oxignica (hace alrededor de 3000 millones de aos) y el posterior surgimiento de una atmsfera rica en oxgeno y no reductora, puede rastrearse a travs de depsitos laminares de hierro, y bandas rojas posteriores producto de los xidos de hierro. ste fue un requisito necesario para el desarrollo de la respiracin celular aerbica, la cual se cree que emergi hace aproximadamente 2000 millones de aos. En los ltimos mil millones de aos, organismos pluricelulares simples, tanto plantas como animales, comenzaron a aparecer en los ocanos. Poco despus del surgimiento de los primeros animales, la explosin cmbrica (un perodo breve en trminos geolgicos de diversificacin animal sin paralelo y notable, documentado en los fsiles encontrados en los sedimentos en Burgess Shale) vio la creacin de la mayora de los bauplans, o plan tipo, de los animales modernos. Hace alrededor de 500 millones de aos, las plantas y hongos colonizaron la tierra, y fueron seguidos rpidamente por los artrpodos y otros animales, llevando al desarrollo de los ecosistemas terrestres con los que estamos familiarizados.

[editar] El surgimiento de nuevos caracteres y variacin


[editar] Mecanismos de la herencia
Artculos principales: Herencia biolgica y Herencia gentica

En la poca de Darwin, los cientficos no conocan cmo se heredaban las caractersticas. Actualmente, el origen de la mayora de las caractersticas hereditarias puede ser trazado hasta entidades persistentes llamadas genes, codificados en molculas lineales de cido desoxirribonucleico (ADN) del ncleo de las clulas. El ADN vara entre los miembros de una misma especie y tambin sufre cambios o mutaciones, o variaciones producidas a travs de procesos como la recombinacin gentica. [editar] Mutacin
Artculo principal: Mutacin

Darwin no conoca la fuente de las variaciones en los organismos individuales, pero observ que parecan ocurrir aleatoriamente. En trabajos posteriores se atribuy la mayor parte de estas variaciones a la mutacin. La mutacin es un cambio permanente y transmisible en material gentico (usualmente el ADN o el ARN) de una clula, que puede ser producida por errores de copia en el material gentico durante la divisin celular y por la exposicin a radiacin, qumicos o virus, o puede ocurrir deliberadamente bajo el control celular durante procesos como la meiosis o la hipermutacin. En los organismos multicelulares, las mutaciones pueden dividirse en mutaciones germinales, que se transmiten a la descendencia, y las mutaciones somticas, que (cuando son accidentales) generalmente conducen a malformaciones o muerte de clulas y pueden producir cncer. Por qu son importantes las mutaciones? Las mutaciones introducen nuevas variaciones genticas, siendo la principal fuente de evolucin. En la teora sinttica, la mutacin tiene el papel de generar diversidad

gentica sobre la cual acta la seleccin natural, y tambin la deriva. Las mutaciones que afectan a la eficacia biolgica del portador, y por tanto son objeto de la seleccin natural, pueden ser deletreas (negativas) o beneficiosas. Las mutaciones beneficiosas son las menos frecuentes, aunque se conocen muchos ejemplos que afectan a rasgos variadsimos, como la resistencia a enfermedades o a estrs, la longevidad, el tamao, la capacidad para metabolizar nuevas sustancias, una cicatrizacin eficiente de las heridas, etc. La mayor parte de las mutaciones son mutaciones neutras; no afectan las oportunidades de supervivencia y reproduccin de los organismos, y se acumulan con el tiempo a una velocidad ms o menos constante. La mayora de los bilogos creen que la adaptacin ocurre fundamentalmente por etapas, mediante la acumulacin por seleccin natural de variaciones genticas ventajosas de efecto relativamente pequeo. Las macromutaciones, por el contrario, producen efectos drsticos, fuera del rango de variacin normal de la especie. Se ha propuesto que quiz hayan sido responsables de ciertos rasgos adaptativos o de la aparicin de novedades evolutivas, aunque, dado que las mutaciones suelen tener efectos muy nocivos o letales, esta va se considera actualmente poco frecuente. [editar] Recombinacin gentica
Artculo principal: Recombinacin gentica

La recombinacin gentica es el proceso mediante el cual la informacin gentica se redistribuye por transposicin de fragmentos de ADN entre dos cromosomas durante la meiosis y ms raramente en la mitosis. Los efectos son similares a los de las mutaciones, es decir, si los cambios no son deletreos se transmiten a la descendencia y contribuyen a la diversidad dentro de cada especie. [editar] Variaciones en la expresin de los genes, involucrados en la herencia Tambin existen formas de variacin hereditaria que no estn basadas en cambios de la informacin gentica; pero si en el proceso de decodificacin de ella. El proceso que produce estas variaciones deja intacta la informacin gentica y es con frecuencia reversible. Este proceso es llamado herencia epigentica que resulta de la trasmisin de secuencias de informacin no-ADN a travs de la meiosis o mitosis; y puede incluir fenmenos como la metilacin del ADN o la herencia estructural. Se sigue investigando si estos mecanismos permiten la produccin de variaciones especficas beneficiosas en respuesta a seales ambientales. De ser ste el caso, algunas instancias de la evolucin podran ocurrir fuera del cuadro tpicamente darwiniano, que evitara cualquier conexin entre las seales ambientales y la produccin de variaciones hereditarias; aunque recordando que indirectamente el origen del proceso en s mismo estaran involucrados genes, como por ejemplo los genes de la enzima ADN-metiltransferasa, histonas, etc.

[editar] Supervivencia diferenciada de caractersticas


Al mismo tiempo que la mutacin puede crear nuevos alelos, otros factores influencian la frecuencia de los alelos existentes. Estos factores hacen que algunas caractersticas se hagan frecuentes mientras que otras disminuyen o se pierden completamente. De los

procesos conocidos que influyen en la persistencia de una caracterstica, o ms precisamente, en la frecuencia de un alelo podemos mencionar:

Seleccin natural Deriva gentica Flujo gentico

[editar] Seleccin natural


Artculo principal: Seleccin natural

La seleccin natural consiste en la reproduccin diferencial de los individuos, segn su dotacin gentica, y generalmente como resultado del ambiente. Existe seleccin natural cuando hay diferencias en eficacia biolgica entre los individuos de una poblacin, es decir, cuando su contribucin en descendientes es desigual. La eficacia biolgica puede desglosarse en componentes como la supervivencia (la mortalidad diferencial es la tasa de supervivencia de individuos hasta la edad de reproduccin), la fertilidad, la fecundidad, etc. La seleccin natural puede dividirse en dos categoras:

La sexual ocurre cuando los organismos ms atractivos para el sexo opuesto debido a sus caractersticas se reproducen ms y aumentan la frecuencia de estas caractersticas en el patrimonio gentico comn. La ecolgica ocurre en el resto de las circunstancias (habilidad para obtener o procesar alimento, capacidad de ocultacin, huida o de defensa, capacidad para resistir fluctuaciones ambientales, etc.)

La seleccin natural trabaja con mutaciones en diferentes formas:


La purificadora o de fondo elimina las mutaciones perniciosas de una poblacin. La positiva aumenta la frecuencia de mutaciones benficas. La de balanceo mantiene las variaciones dentro de una poblacin a travs de mecanismos tales como:
o o

La sobredominancia o vigor hbrido, La seleccin dependiente de la frecuencia,

El papel central de la seleccin natural en la teora de la evolucin ha dado origen a una fuerte conexin entre ese campo y el estudio de la ecologa. Las mutaciones que no se ven afectadas por la seleccin natural son llamadas mutaciones neutras. Su frecuencia en la poblacin est dictada por su tasa de mutacin, por la deriva gentica y el flujo gentico. Se entiende que la secuencia de ADN de un organismo, en ausencia de seleccin, sufre una acumulacin estable de mutaciones neutras. El efecto probable de mutacin es la propuesta de que un gen que no est bajo

seleccin ser destruido por las mutaciones acumuladas. ste es un aspecto de la llamada degradacin genmica.

La seleccin de organismos por sus caractersticas deseables, cuando es provocada por el hombre, por ejemplo para la agricultura, es llamada seleccin artificial. La evolucin baldwiniana se refiere a la forma en que los seres vivos capaces de adaptarse durante su vida, pueden producir nuevas fuerzas de seleccin.

[editar] Deriva gentica


Artculo principal: Deriva gentica

La deriva gentica describe las fluctuaciones aleatorias en la frecuencia de los alelos. Esto es de especial importancia en poblaciones reducidas, donde las posibilidades de fluctuacin de una generacin a la siguiente son grandes. Estas fluctuaciones en la frecuencia de los alelos entre generaciones sucesivas puede producir la desaparicin de algunos alelos de una poblacin. Dos poblaciones separadas que parten de la misma frecuencia de alelos pueden derivar por fluctuacin aleatoria en dos poblaciones divergentes con diferente conjunto de alelos (por ejemplo, alelos presentes en una poblacin y que desaparecieron en la otra). Muchos aspectos de la deriva gentica dependen del tamao de la poblacin (generalmente abreviada como N). En las poblaciones reducidas, la deriva gentica puede producir grandes cambios en la frecuencia de alelos de una generacin a la siguiente, mientras que en las grandes poblaciones, los cambios en la frecuencia de los alelos son generalmente muy pequeos. La importancia relativa de la seleccin natural y la deriva gentica en la determinacin de la suerte de las nuevas mutaciones tambin depende del tamao de la poblacin y de la presin por la seleccin: Cuando N s (tamao de la poblacin multiplicado por la presin por la seleccin) es pequea, predomina la deriva gentica. As, la seleccin natural es ms eficiente en grandes poblaciones o dicho de otra forma, la deriva gentica es ms poderosa en las poblaciones reducidas. Finalmente, el tiempo que le toma a un alelo fijarse en una poblacin por deriva gentica (es decir, el tiempo que toma el que todos los individuos de la poblacin tengan ese alelo) depende del tamao de la poblacin: mientras ms pequea la poblacin, menos tiempo toma la fijacin del alelo. Los efectos de la deriva gentica son pequeos en la mayora de las poblaciones naturales, pero pueden revestir especial importancia cuando tiene lugar la formacin de una poblacin a partir de muy pocos individuos o efecto fundador, o cuando las poblaciones quedan reducidas a muy pocos individuos, es decir, pasan a travs de un cuello de botella.

Efecto fundador: Es un proceso frecuente en algunas islas ocenicas, que son colonizadas por unos pocos individuos que genticamente son poco representativos con respecto a la poblacin de la que derivan.

Un ejemplo que ilustra este efecto fundador se encuentra en el grupo religioso amish, fundado en 1771 en Pensilvania por unos pocos matrimonios. En la actualidad el 13%

de las 17000 personas que forman el grupo portan en su genotipo un alelo que en homocigosis provoca enanismo y polidactilia. El nmero de casos registrados en esta poblacin corresponde prcticamente a la totalidad de casos detectados en toda la poblacin mundial. Se piensa que estas 17000 personas descienden de muy pocos individuos, algunos de los cuales eran portadores de este alelo.

Cuello de botella: Se produce cuando una situacin en la que, debido a condiciones ambientales adversas u otras circunstancias, la poblacin se reduce drsticamente. Con posterioridad recupera su nmero, pero a partir de un corto nmero de individuos. Esta situacin puede implicar la desaparicin de determinados alelos aleatoriamente o que aumente la frecuencia de otros que en la anterior situacin estaban menos representados.

[editar] Microevolucin y macroevolucin


Artculos principales: Microevolucin y Macroevolucin

Microevolucin es un trmino usado para referirse a cambios de las frecuencias gnicas en pequea escala, en una poblacin durante el transcurso de varias generaciones. Estos cambios pueden deberse a un cierto nmero de procesos: mutacin, flujo gnico, deriva gnica, as como tambin por seleccin natural. La gentica de poblaciones es la rama de la biologa que provee la estructura matemtica para el estudio de los procesos de la microevolucin, como el color de la piel en la poblacin mundial. Los cambios a mayor escala, desde la especiacin (aparicin de una nueva especie) hasta las grandes transformaciones evolutivas ocurridas en largos perodos de tiempo, son comnmente denominados macroevolucin (por ejemplo, los anfibios que evolucionaron a partir de un grupo de peces seos). Los bilogos no acostumbran hacer una separacin absoluta entre macroevolucin y microevolucin, pues consideran que macroevolucin es simplemente microevolucin acumulada y sometida a un rango mayor de circunstancias ambientales. Una minora de tericos, sin embargo, considera que los mecanismos de la teora sinttica para la microevolucin no bastan para hacer esa extrapolacin y que se necesitan otros mecanismos. La teora de los equilibrios puntuados, propuesta por Gould y Eldredge, intenta explicar ciertas tendencias macroevolutivas que se observan en el registro fsil.

[editar] Especiacin y extincin


Artculos principales: Especiacin y Extincin

La especiacin es la aparicin de una o ms especies a partir de una pre-existente. Existen varios mecanismos por los cuales esto puede ocurrir. La especiacin aloptrica comienza cuando una subpoblacin de una especie queda aislada geogrficamente, por ejemplo por fragmentacin del hbitat o migracin. La especiacin simptrica ocurre cuando una especie nueva emerge en la misma regin geogrfica. La especiacin periptrica, propuesta por Mayr, es un tipo de especiacin que existe entre los extremos de la especiacin aloptrica y simptrica. La especiacin periptrica es un soporte fundamental de la teora del equilibrio puntuado. La especiacin paraptrica donde las especies ocupan reas biogogrficas aledaas pero hay un flujo gentico bajo.

La extincin es la desaparicin de las especies. El momento de la extincin es considerado generalmente como la muerte del ltimo individuo perteneciente a una especie. La extincin no es un proceso inusual medido en tiempo geolgico - las especies son creadas por la especiacin y desaparecen a travs de la extincin.

[editar] Biologa evolutiva


Artculo principal: Biologa evolutiva

La biologa evolutiva es un subcampo de la biologa que se ocupa de la ascendencia comn y evolucin biolgica de las especies, as como de sus cambios en el tiempo. La biologa evolucionista es una especie de meta campo debido a que incluye cientficos de muchas disciplinas tradicionales con orientacin a la taxonoma. Por ejemplo, generalmente incluye cientficos especializados en organismos particulares tales como la ornitologa y la utiliza como medio para responder a preguntas generales sobre la evolucin. La biologa evolutiva es una disciplina acadmica independiente que surgi en los aos 1930 y 40 como resultado de la sntesis evolutiva moderna. Sin embargo, es en los aos 1970 y 80 que un importante nmero de universidades crearon departamentos de biologa evolutiva.

[editar] Evidencias de la evolucin


Se le ha llamado as al conjunto de pruebas que los cientficos han reunido para demostrar que la evolucin de la materia viva es un proceso que le es caracterstico. Estas pruebas se han agrupado en las siguientes categoras:

Paleontolgicas: son las evidencias que se derivan de los descubrimientos de los restos fsiles dejados por las especies que habitaron la tierra en otras eras geolgicas. Cuanto ms remota es una especie fsil, ms diferente es de las especies actuales. Anatmicas: al realizar un estudio comparativo de los rganos de los distintos seres vivos, se han encontrado semejanzas en su constitucin que nos sealan el parentesco que existe entre las especies. Estas evidencias nos permiten clasificar a los rganos en: o rganos homlogos, si tienen un mismo origen embrionario y evolutivo, cuyas funciones pueden ser o no distintas. o rganos anlogos, si tienen un origen embrionario y evolutivo distinto pero que realizan la misma funcin. o rganos vestigiales, que estn reducidos y no tienen funcin aparente, pero que muestran claramente que derivan de rganos funcionales presentes en otras especies (como los huesos rudimentarios de las patas posteriores presentes en algunas serpientes) Embriolgicas: son los estudios comparativos de las etapas embrionarias de distintas clases animales Se ha encontrado que en las primeras de estas etapas del desarrollo, muchos organismos muestran caractersticas comunes que

apuntan hacia la existencia de un patrn de desarrollo compartido entre ellas, que a su vez, demuestran la existencia de un antepasado comn. El sorprendente hecho de que los embriones tempranos de mamferos posean hendiduras branquiales que luego desaparecen demuestra que estamos lejanamente emparentados con los peces.

Bioqumicas: son estudios comparados de las protenas y cidos nucleicos que

Retrato de Jean-Baptiste Lamarck.

Portada de El Origen de las Especies. forman parte de diferentes seres vivos, comprobndose que dichas biomolculas son muy semejantes entre algunas especies, lo que apunta a su origen comn y que, por el contrario, conforme la distancia evolutiva se hace mayor, las semejanzas desaparecen gradualmente.

Biogeogrficas: el estudio de las reas de distribucin de las especies muestra que cuanto ms alejadas y/o aisladas estn dos reas geogrficas, ms diferentes son las especies que las pueblan, aunque ambas reas tengan unas condiciones ecolgicas similares (como el rtico y la Antrtida, o la regin mediterrnea y California).

[editar] Historia del pensamiento evolucionista


Artculo principal: Historia del pensamiento evolucionista

La idea de una evolucin biolgica ha existido desde pocas remotas, notablemente entre los helnicos como Epicuro, pero la teora moderna no se estableci hasta llegados los siglos XVIII y XIX, con la contribucin de cientficos como Christian Pander, JeanBaptiste Lamarck y Charles Darwin. En el siglo XVIII la oposicin entre fijismo y transformismo es ambigua. Algunos autores, por ejemplo, admiten la transformacin de las especies limitada a los gneros, pero niegan la posibilidad de pasar de un gnero a otro. Otros naturalistas hablan de "progresin" en la naturaleza orgnica, pero es muy difcil determinar si con ello hacen referencia a una transformacin real de las especies o se trata, simplemente, de una modulacin de la clsica idea de la scala naturae. Lamarck es el primero en formular explcitamente una teora de la evolucin, pero no fue sino hasta la publicacin de El origen de las especies de Charles Darwin cuando el hecho de la evolucin comenz a ser ampliamente aceptado. Una carta de Alfred Russel Wallace, en la cual revelaba su propio descubrimiento de la seleccin natural, impuls a Darwin a publicar su trabajo en evolucin. Por lo tanto, a veces se comparte el crdito con Wallace por la teora de la evolucin (a veces llamada tambin teora de DarwinWallace). A pesar de que la teora de Darwin pudo sacudir profundamente la opinin cientfica con respecto al desarrollo de la vida (e incluso resultando en una pequea revolucin social), no pudo explicar la fuente de variacin existente entre las especies, y adems la propuesta de Darwin de la existencia de un mecanismo hereditario (pangnesis) no satisfizo a la mayora de los bilogos. No fue recin hasta fines del siglo XIX y comienzos del XX, que estos mecanismos pudieron establecerse. Cuando se "redescubri" alrededor del 1900 el trabajo de Gregor Mendel sobre la naturaleza de la herencia que databa de fines del siglo XIX, se estableci una discusin entre los Mendelianos (Charles Benedict Davenport) y los biomtricos (Walter Frank Raphael Weldon y Karl Pearson), quienes insistan en que la mayora de los caminos importantes para la evolucin deban mostrar una variacin continua que no era explicable a travs del anlisis mendeliano. Finalmente, los dos modelos fueron conciliados y fusionados, principalmente a travs del trabajo del bilogo y estadstico R.A. Fisher. Este enfoque combinado, que empleaba un modelo estadstico riguroso a las teoras de Mendel de la herencia va genes, se dio a conocer en los aos 1930 y 1940 y se conoce como la teora sinttica de la evolucin. En los aos de la dcada de 1940, siguiendo el experimento de Griffith, Avery, McCleod y McCarty lograron identificar de forma definitiva al cido desoxirribonuclico (ADN) como el "principio transformante" responsable de la transmisin de la informacin gentica. En 1953, Francis Crick y James Watson publicaron su famoso trabajo sobre la estructura del ADN, basado en la investigacin de Rosalind Franklin y Maurice Wilkins. Estos desarrollos iniciaron la era de la biologa molecular y transformaron el entendimiento de la evolucin en un proceso molecular: la mutacin de segmentos de ADN (ver evolucin molecular). A mediados de la dcada de 1970, Motoo Kimura formul la teora neutralista de la evolucin molecular, estableciendo de manera firme la importancia de la deriva gnica como el mayor mecanismo de la evolucin. Hasta la fecha continan los debates en esta rea de investigacin. Uno de los debates ms importantes es sobre la teora del equilibrio puntuado, una teora propuesta por Niles Eldredge y Stephen Jay Gould para explicar la escasez de formas transicionales entre especies.

[editar] Impacto de la teora de la evolucin


Artculo principal: Implicaciones sociales de la teora de la evolucin

A medida que se ha ido desarrollando la comprensin de los fenmenos evolutivos, posturas y creencias bien arraigadas se han visto revisadas, vulneradas o por lo menos cuestionadas. La aparicin de la teora evolutiva marca un hito, no solo en su campo de pertinencia al explicar los procesos que originan la diversidad del mundo vivo; sino tambin ms all del mbito de las ciencias biolgicas. Naturalmente, este concepto biolgico choca con las explicaciones tradicionalmente creacionistas y fijistas de algunas posturas religiosas y msticas; y bien que aspectos como el de la descendencia de un ancestro comn, an suscita reacciones en algunas personas. El impacto ms importante de la teora evolucionista se da a nivel de la historia del pensamiento moderno y la relacin de este con la sociedad. Este profundo impacto es en definitiva debido a la naturaleza no teleolgica de los mecanismos evolutivos: es decir que la evolucin no sigue un fin u objetivo. Las estructuras y especies no "aparecen" por necesidad (ni por designio divino) sino que a partir de la variedad de formas existentes solo las mejor adaptadas son conservadas en el tiempo. Este mecanismo "ciego", independiente de un plan, de una voluntad divina o de una fuerza sobrenatural ha sido explorado en consecuencia en otras reas del saber. La adopcin de la perspectiva evolutiva para abordar problemas en otros campos se ha mostrado enriquecedora y muy vigente; sin embargo en el proceso tambin se han dado abusos (p.e. el atribuir un valor biolgico a diferencias culturales y cognitivas) o deformaciones de la misma (como justificativo de posturas eugenticas); las cuales han sido usadas como "Argumentum ad consequentiam" a travs de la historia de las objeciones a la teora de la evolucin.

[editar] Evolucin y sistemas ticos y sociales


La teora de la evolucin por accin de la seleccin natural tambin ha sido adoptada como fundamento para varios sistemas ticos y sociales, como el Darwinismo social, el cual mantiene que la supervivencia del ms apto explica y justifica las diferencias de bienestar y xito entre las sociedades, las personas y la eugenesia, que claman que la civilizacin humana estaba revirtiendo la seleccin natural permitiendo que los menos aptos sobrevivieran y se procrearan en exceso con respecto a los ms aptos. Despus de que las atrocidades del Holocausto fueran vinculadas con la eugenesia, la opinin pblica cientfica dej de ver de manera favorable la relacin entre la seleccin natural y el Darwinismo social y la eugenesia (a pesar de que tampoco haba sido realmente aceptada universalmente en el pasado). Algunos creacionistas, como Kent Hovind, creen que la evolucin es la base para el Nazismo, Comunismo, Marxismo, la alabanza a la Madre Tierra, racismo, etc. La deformacin del concepto evolutivo biolgico, adaptado a tesis sociales y econmicas ha sido usado como excusa para promover y defender la rivalidad y competitividad en muchos casos despiadada entre personas, empresas y naciones e

incluso ha llegado ser empleado para justificar venganzas, por el mal extrapolado "principio de supervivencia del ms apto". La nocin de que los humanos comparten ancestros comunes con otros animales, tambin afect la manera en la que algunas personas ven la relacin entre los humanos y otras especies. Muchos de los defensores de los derechos humanos mantienen que si los animales y humanos son de la misma naturaleza, por lo que entonces los derechos no pueden ser distintos para los humanos.

[editar] Evolucin y religin


Artculos principales: Creacionismo, Diseo inteligente y Evolucin testa

Antes de que la geologa se convirtiera en una ciencia, a principios del siglo XIX, tanto las religiones occidentales como los cientficos descontaban o condenaban de manera dogmtica y casi unnime cualquier propuesta que implicara que la vida es el resultado de un proceso evolutivo. Sin embargo, a medida que la evidencia geolgica empez a acumularse en todo el mundo, un grupo de cientficos comenz a cuestionar si una interpretacin literal de la creacin relatada en la Biblia Judeo-Cristiana poda reconciliarse con sus descubrimientos (y sus implicaciones). Algunos gelogos religiosos, como Dean William Auckland en Inglaterra, Edward Hitchcock en Estados Unidos y Hugo Millar en Escocia siguieron justificando la evidencia geolgica y fsil solo en trminos de un Diluvio universal; pero una vez que Charles Darwin publicara su Origen de las Especies en 1859 la opinin cientfica comenz a alejarse rpidamente de la interpretacin literal de la Biblia. Este debate temprano acerca de la validez literal de la Biblia no se llev a cabo tras puertas cerradas, y desestabiliz la opinin educativa en ambos continentes. Eventualmente, instig una contrarreforma que tom la forma de un renacimiento religioso en ambos continentes entre 1857 y 1860. A pesar de las abrumadoras evidencias que avalan la teora de la evolucin,2 algunos grupos, principalmente en Estados Unidos, interpretan en la Biblia que un ser divino cre directamente a los seres humanos, y a cada una de las otras especies animales, como especies separadas y acabadas. Este punto de vista es comnmente llamado creacionismo, y sigue siendo defendido por algunos grupos integristas religiosos, particularmente los protestantes estadounidenses; principalmente a travs de una forma de creacionismo llamada Diseo inteligente. Los lobbies religiosos-creacionistas desean excluir la enseanza de la evolucin biolgica de la educacin pblica de ese pas; aunque actualmente es un fenmeno ms bien local, ya que la enseanza de base en ciencias es obligatoria dentro de los currculos, las encuestas revelan una gran sensibilidad del pblico estadounidense a este mensaje, lo que no tiene equivalente en ninguna otra parte del mundo. Uno de los episodios ms conocidos de este enfrentamiento se produjo a finales de 2005 en Kansas. Donde el Consejo de Educacin del Estado de Kansas (en ingls: Kansas State Board of Education), decidi permitir que se enseen las doctrinas creacionistas como una alternativa de la teora cientfica de la evolucin.3 Tras esta decisin se produjo una fuerte respuesta ciudadana, que tuvo una de sus consecuencias ms conocidas en la creacin de una parodia de religin, el pastafarismo, una invencin de Bobby Henderson, licenciado en fsica de la Universidad Estatal de Oregn, para demostrar irnicamente que no corresponde y es

equivocado ensear el diseo inteligente como teora cientfica. Posteriormente, el Consejo de Educacin del Estado de Kansas revoc su decisin en agosto de 2006.4 Este conflicto educativo tambin ha afectado a otros pases; por ejemplo, en el ao 2005 en Italia hubo un intento de suspensin de la enseanza de la teora de la evolucin.5 6 En respuesta a la aceptacin cientfica de la teora de la evolucin, muchos religiosos y filsofos han tratado de unificar los puntos de vista cientfico y religioso, ya sea de manera formal o informal; a travs de un "creacionismo pro-evolucin". As por ejemplo algunos religiosos han adoptado un enfoque creacionista desde la evolucin testa o el creacionismo evolutivo, y defienden que Dios provee una chispa divina que inicia el proceso de la evolucin, y (o) donde Dios cre el curso de la evolucin. A partir de 1950 la Iglesia Catlica Romana tom una posicin neutral con respecto a la evolucin con la encclica Humani generis del Papa Po XII. "El Magisterio de la Iglesia no prohbe el que segn el estado actual de las ciencias y la teologa en las investigaciones y disputas, entre los hombres ms competentes de entrambos campos, sea objeto de estudio la doctrina del evolucionismo, en cuanto busca el origen del cuerpo humano en una materia viva preexistente pero la fe catlica manda defender que las almas son creadas inmediatamente por Dios. ". En 1996 Juan Pablo II afirm que la teora de la evolucin es ms que una hiptesis y record que El Magisterio de la Iglesia est interesado directamente en la cuestin de la evolucin, porque influye en la concepcin del hombre.7 El Papa Benedicto XVI ha afirmado que "existen muchas pruebas cientficas en favor de la evolucin, que se presenta como una realidad que debemos ver y que enriquece nuestro conocimiento de la vida y del ser como tal. Pero la doctrina de la evolucin no responde a todos los interrogantes y sobre todo no responde al gran interrogante filosfico: de dnde viene todo esto y cmo todo toma un camino que desemboca finalmente en el hombre?".8 En los pases o regiones en los cuales de la mayora de la poblacin mantiene fuertes creencias religiosas, el creacionismo posee un atractivo mucho mayor que en los pases donde la mayora de la gente posee creencias seculares. Desde los aos 1920 hasta el presente en los Estados Unidos, han ocurrido varios ataques religiosos a la enseanza de la teora evolutiva, particularmente por parte de cristianos fundamentalistas evanglicos o pentecostales.

[editar] Otras teoras y crticas cientficas


Artculo principal: Historia de las objeciones y crticas a la teora de la evolucin

La teora sinttica es el modelo aceptado mayoritariamente por el estamento acadmico para describir los fenmenos evolutivos. Aunque no existe hoy una slida teora alternativa desarrollada, algunos cientficos si han reclamado la necesidad de realizar una reforma, ampliacin o sustitucin de la Teora Sinttica, con nuevos modelos capaces de integrar la biologa del desarrollo o incorporar una serie de descubrimientos biolgicos cuyo papel evolutivo se est debatiendo, tales como ciertos mecanismos hereditarios epigenticos, la Transferencia horizontal de genes; o propuestas como la existencia de mltiples niveles jerrquicos de seleccin o la plausibilidad de fenmenos de asimilacin genmica para explicar procesos macroevolutivos (incremento de complejidad por integracin en complemento al incremento en complejidad por transformacin -gradual-).

Los aspectos ms criticados de la teora sinttica son: el gradualismo, que ha obtenido como respuesta el modelo del equilibrio puntuado de Niles Eldredge y Stephen Jay Gould;9 la preponderancia de la seleccin natural frente a los motivos puramente estocsticos; la explicacin al comportamiento del altruismo; y el reduccionismo geneticista que evitara las implicaciones holsticas y las propiedades emergentes a cualquier sistema biolgico complejo.10 El consenso cientfico es que la teora misma no ha sido rebatida en el campo de la biologa; en los aos 90 del siglo pasado fue considerada como la "piedra angular de la biologa moderna".11 12

[editar] Referencias
[editar] Notas
1. "Evolution is a change in the genetic composition of populations. The study of the mechanisms of evolution falls within the province of population genetics" (Dobzhansky, 1951). 2. Henry Gee; Rory Howlett, Philip Campbell (enero de 2009). 15 Evolutionary Gems (en ingls) (PDF). Nature. Consultado el 2 de mayo de 2009. 3. Kansas Education Board First to Back 'Intelligent Design', The Washington Post, 2005-11-09 (en ingls). En Kansas se ensear la teora creacionista, La Nacin, 2005-11-10. 4. Evolution Trumps Intelligent Design in Kansas Vote, Science, 2006-08-11 (en ingls). 5. [http://www.laondadigital.com/LaOnda/LaOnda/101-200/184/a6.htm El gobierno de Berlusconi pretendi eliminar la teora de Darwin de los colegios italianos]. Consultado el 2 de mayo de 2009. 6. Julio Algaaraz. La ciencia de la evolucin por Berlusconi: Ola de protestas de cientficos y premios nobel italianos. Clarn. Consultado el 2 de mayo de 2009. 7. Juan Pablo II, Mensaje a los miembros de la Academia Pontificia de las Ciencias 8. Benedicto XVI (2007): Encuentro del Santo Padre Benedicto XVI con los prrocos y sacerdotes de las dicesis de Belluno-Feltre y Treviso. Libreria Editrice Vaticana (En lnea) Acceso 2008-03-10 9. Eldredge, N. y Gould, S.J. (1972): Punctuated equilibria: an alternative to phyletic gradualism. En: Schopf, T.J.M. (Ed.): Models in Paleobiology. San Francisco. Freeman Cooper and Co.: 82-115 10. Goodwin, B. (1994): How the Leopard Changed its Spots. Phoenix Giants [Las manchas del leopardo. La evolucin de la complejidad. Tusquets Editores, Metatemas, 51. 307 pgs. Barcelona (1998) ISBN 84-8310-563-2] 11. Overton, William (1982). McLean v. Arkansas Board of Education. The TalkOrigins Archive. 12. Colby, C (1996). Introduction to Evolutionary Biology. The TalkOrigins Archive.

[editar] Bibliografa

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[editar] Vase tambin

Biologa evolutiva

Biologa evolutiva del desarrollo Macroevolucin Objeciones a la Teora de la Evolucin Paleontologa Seleccin natural Sociedad Espaola de Biologa Evolutiva (SESBE) Unidad de seleccin

[editar] Enlaces externos

Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Evolucin biolgica. Wikiquote alberga frases clebres de o sobre Evolucin biolgica. Wikiversidad alberga proyectos de aprendizaje sobre Evolucin biolgica. Entrevista con Lynn Mrgulis, Muchas de las cosas que nadie sabe de Darwin han pasado en Chile, SINC, 27/11/2009 Mximo Sandn, La evolucin a 150 aos (luz) de Darwin. Conferencia en la Universidad de Oviedo, 16/11/2009. Una visin crtica de la teora de Darwin. (formato vdeo) Stephen Jay Gould: La Evolucin Biolgica como un hecho y como una teora La evolucin biolgica. Artculo de Antonio Barbadilla donde se exponen los conceptos de evolucin y seleccin natural. Evolutionibus Un estudio para saber de dnde venimos y adnde vamos (en ingls) Evolucin y Ambiente Collado Gonzlez, Santiago, Teora de la Evolucin, en Philosophica: Enciclopedia filosfica on line