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Principalmente se encuentran en el petrleo, bsicamente se utilizan como combustibles domsticos o industriales (metano, etano, propano y butano), como disolventes

(hexano tambin llamado gasolina blanca- y heptano), los alquenos son materia prima para los polmeros, mientras que el uso ms corriente del acetileno en la soldadura a flama abierta. == **Principal uso de los alcanos como combustibles: el gas que usamos, el asfalto, las velas, la nafta de los autos. **El petrleo contiene una gran variedad de hidrocarburos saturados, y los productos del petrleo como la gasolina, el aceite combustible, los aceites lubricantes y la parafina consisten principalmente en mezclas de estos hidrocarburos. **El gas natural uno de los principales componentes es el metano C H4 **El gas del encendedor. Butano C4H10 **Los gases licuados del petrleo, el propano C3H8 y Butano C4H10. == 5.- El ter de petrleo o ligroina se emplea como disolvente y para el lavado en seco. 6.- El queroseno, que hoy en da se usa como combustible para calentadores. 7.- El disel se emplea como combustible en motores. 8.- Los aceites lubricantes y la vaselina se usan para lubricantes. 9.- Las ceras de parafina se usan para elaborar velas, cerillo e impermeabilizantes. 10.- El asfalto es utilizado para pavimentacin y recubrimientos. 11.- El coque de petrleo se usa para elaborar electrodos de carbn. El 90% de alcanos se obtienen de destilaciones del petrleo. ==

**Estos hidrocarburos fueron absorbidos en rocas porosas, y se localizaron en una cpsula impermeable de roca y ah quedaron atrapados. A diferencia del metano, que se reforma en grandes cantidades, los alcanos superiores (alcanos con 9 tomos de carbono o ms) raras veces se producen en cantidades grandes en la naturaleza. Estos depsitos, por ejemplo, campos de petrleo, se han formado durante millones de aos y una vez exhaustos no pueden ser reemplazados rpidamente. El agotamiento de estos hidrocarburos es la base para lo que se conoce como crisis energtica.
**Los alcanos slidos se conocen como alquitrn y se forman cuando los alcanos ms voltiles, como los gases y el aceite, se evaporan de los depsitos de hidrocarburos **Los metangenos tambin son los productores del gas de los pantanos en humedales, y liberan alrededor de dos mil millones de toneladas de metano por aoel contenido atmosfrico de este gas es producido casi exclusivamente por ellos. La produccin de metano del ganado y otros herbvoros, que pueden liberar hasta 150 litros por da, y de las termitas tambin se debe a los metangenos. Tambin producen los alcanos ms simples en el intestino de los humanos. **En las plantas, se encuentran alcanos slidos de cadena larga; forman una capa firme de cera, la cutcula, sobre las reas de las plantas expuestas al aire. **Los alcanos se encuentran en productos animales, aunque son menos importantes que los hidrocarburos insaturados. Un ejemplo es el aceite de hgado de tiburn **Con otras, como la mosca tsetse Glossina morsitans morsitans, la feromona contiene los cuatro alcanos **Un ejemplo, en el que tanto los alcanos de plantas y animales juegan un rol, es la relacin ecolgica entre la abeja Andrena nigroaenea y la orqudea Ophrys sphegodes; la ltima depende para su polinizacin de la primera. Estos hidrocarburos fueron absorbidos en rocas porosas, y se localizaron en una cpsula impermeable de roca y ah quedaron atrapados