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ACERCA DE UNA NUEVA CLASE DE OBSERVACIONES, SUGERIDAS POR LOS PRINCIPIOS DE LA LGICA.

Charles S. Peirce (1877) Traduccin castellana de Carmela Marco (2000)

MS 1104 [Publicado originalmente como MS 311, en W3; 235-37.] Este breve artculo, escrito en el verano de 1877, al parecer para una presentacin, recomienda el estudio observacional de las sensaciones (como Peirce recomendaba para todas las ciencias, incluso las matemticas). Oponindose al punto de vista "ordinario" segn el cual hay sensaciones ltimas sin relaciones generales entre ellas, Peirce argumenta que, a pesar de que nunca podemos captar completamente en descripciones generales las diferencias entre las diferentes sensaciones, podemos "realizar un progreso indefinido hacia tal resultado". Pero si eso no resultara convincente, sigue diciendo Peirce, quizs deberamos intentar un acceso fenomenolgico. La existencia o no de sensaciones individuales puras y completamente determinadas es una cuestin que debe ser tratada por la ciencia observacional: "por tanto aqu -concluyehay un mundo entero de observacin, ante el que hemos estado sistemticamente ciegos, simplemente a causa de un prejuicio metafsico errneo".

Normalmente se admite la existencia de dos clases de representaciones mentales, Representaciones Inmediatas o Sensaciones y Representaciones Mediatas o Conceptos. Las primeras son completamente determinadas u objetos individuales del pensamiento; las ltimas son parcialmente indeterminadas u objetos generales. Para garantizar que ambas clases de objetos existen, la cuestin del principio de Individuacin o el respecto en el que lo individual se distingue de lo general constituye una gran dificultad. Duns Escoto, despus de una magistral crtica de todos los intentos de responder a esta cuestin, expone la teora de que la distincin es algo peculiar sin ninguna caracterstica general, y por lo tanto ella misma presenta ese aspecto peculiar de individualidad. Occam niega que exista ningn objeto general del pensamiento, lo que implica que ninguno de los objetos del pensamiento tiene semejanzas, diferencias, o relaciones entre s de ningn tipo. 1Yo, por otra parte, he emprendido la tarea de mostrar que ocurre justamente lo contrario. Que ningn objeto es individual, y que incluso las cosas ms concretas tienen cierta cantidad de indeterminacin. Toma por ejemplo a Filipo de Macedonia. Este objeto es lgicamente

divisible entre Filipo bebido y Filipo sobrio y as sucesivamente; y no llegas a algo completamente determinado hasta que has especificado un instante indivisible de tiempo, que es un lmite ideal que no se alcanza ni en el pensamiento ni in re. Se sigue de esta doctrina que no tenemos sensaciones puras, sino slo objetos sensibles de pensamiento. Por tanto, la diferencia entre azul y rojo, como tiene un elemento sensible, no puede ser representada completamente mediante una descripcin general. Como el elemento sensible es, en este caso, muy extenso, resulta muy llamativo el fracaso de todo intento de describir la diferencia entre azul y rojo en trminos generales. Pero, de acuerdo con mi teora lgica, como no existen sensaciones puras ni objetos individuales, se sigue que debe haber alguna relacin entre azul y rojo y algn aspecto general en el que difieran, y por lo tanto se puede avanzar un paso hacia una descripcin general de sus diferencias y si esa descripcin general resulta insatisfactoria, como lo ser, entonces debe existir otra relacin entre los dos colores, y sobre esta base puede hacerse una adicin a esa descripcin general, y as ad infinitum. Aqu, por tanto, hay dos teoras metafsicas; la ordinaria y la ma. De acuerdo con la primera, hay sensaciones ltimas sin ninguna relacin general entre ellas; de acuerdo con la ma, aunque las diferencias entre las distintas sensaciones no pueden ser nunca superadas por una descripcin general, s podemos realizar un progreso indefinido hacia tal resultado. Cul es la verdadera? No necesito hacer observaciones especiales para determinar esto tal como lo hara en una cuestin sobre el Movimiento Perpetuo. Me apoyo en principios generales deducidos por razonamientos irrefutables, a partir de hechos tan generales como para ser admitidos por todo el mundo. Pero, para aquellos que no puedan comprender este razonamiento, sealo algunos hechos fciles de ver. Las diferentes sensaciones se parecen unas a otras. Esto es bastante evidente, y hay incluso una relacin entre las sensaciones que tira por tierra de una vez total e irrevocablemente la teora ordinaria. Las diferentes sensaciones tambin difieren en intensidad. Hay otra clase de relaciones entre ellas, irreconciliables con su carcter individual. Pero comnmente se dice que no hay ninguna relacin de gnero entre las diferentes sensaciones elementales. Cmo que ninguna? Y cuando nuestro lenguaje ordinario las clasifica segn su gnero en colores, sonidos, gustos, olores, sentimientos? Esto no se suele advertir, pero lo que s se suele decir (por parte de los fsicos) es que no existe significado en la comparacin de la intensidad de una luz roja y otra verde. Aqu tengo 74 pedazos de cintas de diferentes colores cada una con un nmero, sobre las que he realizado frecuentes experimentos fotomtricos a lo largo de 12 meses 2. Ahora yo digo que un color rojo y un color verde pueden ser comparados en intensidad con un considerable grado de exactitud. En otra ocasin, cuando las cifras resulten relevantes, las dar a conocer. No resultan relevantes ahora, ya que todos pueden observar que ese rojo es ms oscuro que ese azul, y que ese azul es ms oscuro que aquel rojo. Hay una incertidumbre en el juicio, un error probable. Pero este probable error es slo otro hecho ms, otra relacin determinada numricamente entre las dos sensaciones. Y pasa lo mismo con una luz o un sonido. Tambin pueden ser comparadas en intensidad. Considrense con igual atencin el sonido de un can o la

aparicin de una estrella de sexta magnitud. Cul es ms intenso? Puede haber alguna duda. Considrese la luz del sol y el sonido de un alfiler al caerse. Hay un campo inmenso de investigacin, toda una rama de la ciencia, sobre las leyes de estas relaciones de intensidad entre las diferentes sensaciones. Estas no son las nicas relaciones entre las sensaciones, pero s las ms tangibles y el punto de partida ms natural. Aqu entonces hay todo un mundo de observacin, para el que hemos estado sistemticamente ciegos, simplemente a causa de una prejuicio metafsico errneo. Uno de los cientficos ms destacados del pas lleg hasta el punto de decirme el otro da que no haba razn para suponer que las sensaciones de color de una persona tuvieran algn parecido a las sensaciones de otras personas! Como esto choca violentamente con los principios del razonamiento inductivo, no me sorprend al orlo, porque como Aristteles dice , 3. Con toda certeza tenemos una metafsica, sea una metafsica, antimetafsica u otra pro-metafsica. Y cuantos menos nos ocupemos por ella, resultar ms crudamente metafsica. Traduccin de Carmela Marco

Notas
1. Para una discusin ulterior de las concepciones de Scoto y Ockham, vase la recensin del libro de Fraser The works of George Berkeley [W2: 462-487; EPA 83-105]. 2. La carpeta de Harvard para este manuscrito (MS 1104) contiene un sobre gris oscuro con esta inscripcin: "74 trozos de cinta numerados por C. S. P. en orden segn su aparente brillo de luz en un da oscuro". 3. Alejandro de Afrodisia en su comentario a los Tpicos 149. 9-17 atribuye este dicho a los Protrpticos de Aristteles. Vase The works of Aristotle, (editado por W. D. Ross, Oxford University Press, London, 1952) 12:27: "ya que incluso el investigar si debera filosofar o no es filosofar".

Fin de: "Acerca de una nueva clase de observaciones, sugerida por los principios de la lgica". C. S. Peirce (1877). Traduccin castellana de Carmela Marco (2000). El texto original corresponde a W 3, 235-37.