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Bois, Guy

Crisis del Feudalismo: Economa rural y demografa en Normanda Oriental desde comienzos del siglo XIV a mediados del siglo XVI
Boletn de Historia Social Europea
1990, no. 2, p. 119-136
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Cita sugerida: Bois, G. (1990) Crisis del Feudalismo: Economa rural y demografa en Normanda Oriental desde comienzos del siglo XIV a mediados del siglo XVI. Boletn de Historia Social Europea (2), 119-136. En Memoria Acadmica. Disponible en: http://www.memoria.fahce.unlp.edu.ar/art_revistas/pr.2416/pr.2416.pdf

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Boletn de Historia Social Europea. Nm. 2, 1990. ISSN 2250-446X.

T r a du c c io n es

CRISIS DEL FEUDALISMO. ECONOMIA RURAL Y DEMOGRAFIA EN NORMANDIA ORIENTAL DESDE COMIENZOS DEL SIGLO XIV A MEDIADOS DEL SIGLO XVI. Paris, 1976

Conclusin general: Entorno de algunas lneas de demarcacin:

No traer a la memoria las preguntas que se plantearon al principio de este estudio. Este libro naci en realidad a partir del vrtigo experimentado frente a un gran vaco terico: el desconocimiento de la vida econmica de las saciedades precapitalistas y tambin de una certeza, de que si desconocemos "el modo de produccin" de una sociedad no podemos realizar ningun anlisis histrico satisfactorio. En cierto sentido este es un libro de combate. Un combate sin ambigedades dirigido contra el empirismo considerado como el principal obstculo para el desarrollo cientfico. Ya no es posible ignorar que la vida econmica de una sociedad, aun la medieval, es una realidad coherente de la cual se deben descifrar las reglas de funcionamiento. Es menos admisible eludir este problema protegindose detrs de una crtica escolstica del trmino "feudalismo(1) , o confiriendole una etiqueta ideolgica que lo confinar al mbito de lo accesorio y del olvido... Este es el sentido fundamental de nuestro tema de estudio. Resultar penoso ignorar estas exigencias y el camino ser an ms difcil, pero el esfuerzo ser ampliamente recompensado. Desde otro punto de vista, este libro representa una eleccin simple y clara: utilizar conceptos esenciales del marxismo solamente en condiciones rigurosamente cientficas evitando por sobre todas las cosas una utilizacin especulativa que nos llevara a un formalismo estril, a la , repeticin de generalidades vacas y al fin de cuentas, a revestir de un lenguaje marxista artificial, una prctica histrica ajena al materialismo histrico. Se me objetar quizs que todo investigador marxista hace esta eleccin y que sera abusivo introducir entonces una nueva lnea de demarcacin aunque fuera

1. Si esta palabra desagrada que se busque otra! pero que no hagan desaparecerr el problema al mismo tiempo.

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secundaria. Subjetivamente no niego, que el argumento tiene valor. Queda que cada uno saque de este principio las mismas consecuencias, dependiendo que desarrollen o no la lgica hasta sus ltimos efectos. Esto significa que inicialmente slo se postulaba la coherencia de la sociedad estudiada, en especial la historia econmica. Ni esquema preestablecido ni definicin prematura del sistema. Al principio era como una tabla rasa. No haba nada. Hay ms, no slo la "experiencia" estaba reducida a su ms simple expresin (los conceptos generales del materialismo histrico), sino que adems el camino posterior implic largos desarrollos donde la reflexin terica puede parecer ausente. Concesin a un empirismo denunciado por otro lado? En realidad, el esfuerzo de abstraccin y generalizacin, slo tiene sentido si se apoya en la masa de los materiales que la investigacin histrica se precia en acumular. No se trataba de sacar de los materiales aquello que hubiese podido ilustrar una teora general ms o menos preconcebida, sino, por el contrario, partir de datos laboriosamente reunidos, observar sus correlaciones, despejar las hiptesis permitiendo tomar en cuenta y reconstruir as, como un puzzle, algunos de los mecanismos de la economa feudal, con todo lo que este camino implica de titubeos y de riesgo de errores. Proceder as sera dejar de lado deliberadamente las impaciencias tericas, en tanto que tal problemtica no conducirla en lo inmediato ms que a una teorizacin parcial (ya que se apoya en la investigacin parcial), dejando en las oscuridades vastos aspectos del feudalismo. Quien quiera polemizar no tendr ninguna dificultad en observar que el rol de las superestructuras mentales no ha sido abordado o que el de la ciudad est apenas tratado, para citar slo dos ejemplos. Podr revelar tambin, sobre el plano del anlisis histrico curiosas convergencias con algunas conclusiones de inspiracin malthusiana. Se ha observado tambin que los campesinos normandos vivan en abundancia cuando eran poco numerosos y caan en desgracia en tiempos de alza demogrfica. Habramos negado estos hechos "indiscutibles", con el pretexto de que sirvieron de puntos de apoyo a construcciones ideolgicas ms que controvertidas? De una manera ms general sabemos qu desconfianza, justificada a mi entender, alimentan los historiadores marxistas, ante el rol a veces exhorbitante, atribudo a la demografa en la evolucin de una sociedad. Tratndose del feudalismo, esta desconfianza no debe enmascarar la importancia realmente considerable de este factor, importancia ligada a los aspectos originales del modo de produccin (el carcter individual de la produccin introduce una relacin constante entre los movimientos de la produccin y de la poblacin). Sobre este punto preciso, el dilema del investigador es inevitable, por poco que signifique un recurso ideolgico. Tal es la eleccin efectuada. Una eleccin epistemolgica en las que las implicancias sobrepasan (y mucho), el cuadro de la presente investigacin. Si cre un deber justificarlo ampliamente, es porque me pareci cada vez ms, como la condicin de una progresin hacia los objetivos fijados, permitiendo

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Boletn de Historia Social Europea. Nm. 2, 1990. ISSN 2250-446X. desgarrar el frente emprico y evitar el estancamiento o retroceso. El verdadero debate no se encuentra al nivel de tal o cual conclusin relativa al feudalismo, sino a un nivel ms fundamental de la problemtica. Mientras distinguiendo tanto, sin embargo, que se debemos volver para la ahora a las conclusiones, d el sistema aquellas expusieron identificacin

socioeconmico estudiado, de las relativas a la gran crisis de los siglos XIV Y XV.

Que es el feudalismo?

La racionalidad del funcionamiento de la economa medieval constituy la hiptesis de partida. Sealemos que ha sido ampliamente verificad a. Los diferrentes ndices de la vida econmica (produccin, productividad, poblacin, precios, salarios, rentas), describen movimientos de larga duracin entre los que la correspondencia cronolgica es notable. All est la prueba de las estrechas correlaciones entre esos diversos fenmenos que se expresan ya sea a travs de simples concordancias o paralelismos (poblacin produccin, productividad-tasa de tributo), o a travs de evoluciones contradictorias (produccin- productividad, precios agrcolas-precios industriales, preciossalarios reales.) De la misma forma la comparacin de los ndices econmicos recogidos para la Normanda; con los obtenidos para otras regiones de Europa occidental hacen aparecer concordancias y sincronismos no menos notables (2). Cmo admitir que la economa sea agitada por el mismo oleaje en una sociedad que se complace en subrayar las diferencias regionales? Una sola respuesta se concibe: la existencia de mecanismos reguladores que provocan aqu y all los mismos efectos. Finalmente la repeticin en Normanda de procesos de crecimiento (siglos XIII y siglo XVI) que toman formas similares, que tropiezan con los mismos obstculos que engendran contradicciomes anlogas es explicable recurriendo a otra nocin que no sea la de sistema? Dicho esto, la identificacin de un sistema socio-econmico implica una respuesta a las siguientes tres preguntas: Cul es el origen de su dinmica? Cul es la ley de su propia desaparicin? Cules son sus caractersticas estructurales? Sin pretender dar (por las razones indicadas anteriormentre) respuestas exhaustivas a estas tres series de preguntas, quisiramos subrayar

2. Especialmente en materia de precios y de salarios, el sector mejor estudiado. Los hechos son demasiado conocidos para volver al tema en detalle. ABEL (W), Crises Agraires en Europe, XIlle-XXe siecles, Pars ed fr.

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los puntos sobre los cuates estas investigaciones de Normanda aportan una contribucin a una teora del feudalismo. Caractersticas estructurales.

Dos conclusiones sern tenidas en cuenta; una relativa a la produccin y la otra a la relacin social (o relacin de produccin). La forma de produccin caracterstica del sistema, es decir la que juega el rol dominante imprimiendo a la economa sus ritmos de crecimiento, es la pequea produccin campesina. Una visin exclusivamente institucional ha enmascarado a veces esta evidencia, sobreponiendo el marco jurdico de la produccin (el seorio) a la unidad fundamental de produccin (la explotacin campesina). Es necesario volver a este punto pues este dato rige el conjunto de los anlisis ulteriores (3). 1- La afirmacin se apoya sobre la parte de la produccin campesina dentro de la produccin global. Ciertamente una parte desigual: en los antiguos centros de poblacin las reservas seoriales jugaron siempre un apreciable rol; pero la expansin agraria medieval asegur a la explotacin campesina una preponderancia econmica abrumadora. De esta manera las inversiones agrcolas (semillas, herramientas, mantenimiento de tierras de cultivo), reposan en primer lugar sobre las espaldas de los campesinos. Asimismo el crecimiento se manifiesta par la multiplicacin de estas unidades de produccin y su extensin en el espacio, mientras que el decrecimiento se manifiesta en la dism inucin del nmero de las explotaciones. Finalmente los trends de los precios agrcolas estn en plena concordancia con la evolucin de la productividad media de los campesinos: los precios suben cuando la produccin progresa y bajan cuando la produccin decae. 2- La hegemona de la pequea produccin hunde sus races en el estado de la tecnologa agrcola. Repitamos que no hay organizacin del trabajo ms eficiente que aquella que se enlaza alrededor de la utilizacin completa de un trend de trabajo y que en esas condiciones la gran explotacin (cuya presencia es por regla general un legado del pasado dominial) debe resistir un handicap

3. Este punto de partida es opuesto at que propone Kula en la teora de " s i s t e m a f e u d a l " . E l l o d e f i n e de l a s i g u i e n t e m a n e r a " u n s i s t e m a socioeconmico, especialmente agrario de fuerzas productivas mediocres, de comercializacin debil, corporativo y en el cual la unidad fundamental de produccin es la gran propiedad territorial, las pequeas explotaciones campesinas que rodean a esta, estn subordinadas econmicamente y los tributos pa ga do s po r el l a l e co nf i er en su po der. T h o r i e

c o n o m i q u e d u s y s t h e m e feodal. Pour un modele de lconomie polonaise XVI -XVIIIe siecles, Pars, La Haye, 1970 p.21. (Traduccin castellana .Edit siglo XXI)

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Boletn de Historia Social Europea. Nm. 2, 1990. ISSN 2250-446X. de productividad que no puede superar ms, que por circunstancias particulares: privilegios de origen social (para las explotaciones seoriales), una particular fertilidad de los suelos, facilidades de la circulacin de los productos (proximidad de los grandes mercados de consumo y de las va nabegables), o incluso una coyuntura de altos precios y bajos salarios. Pero esto confiere a la gran explotacin una situacin marginal cuya evolucin no es regida por la dinmica de este tipo de explotacin, sino que, por el contrario, est subordinada al juego de los precios, a los destinos de la pequea explotacin: la gran explotacin es prspera (cuando y porqu) la pequea vegeta, inversamente, ella declina cuando la otra manifiesta toda su vitalidad. La adaptacin de la pequea produccin a las exigencias de la tecnologa supone adems una estratificacin socioprofesional, del campesinado, segn dos niveles esenciales. La conduccin de una "ferme a une charrue" (granja con arado) es en efecto una empresa compleja que exige una combinacin de un trabajo calificado (tareas de direccin) y de un trabajo simple (tareas de ejecucin). De ah el poder y la permanencia de la separacin entre cultivadores (laboreurs) y jornaleros (manouvriers), separacin muy antigua pero an acentuada por el progreso de las tcnicas de cultivo en los siglos XI Y XIII(4). La complementariedad de estos dos grupos, sin ninguna duda, ha contribuido a mantener y reforzar, las solidaridades aldeanas en el orden econmico, en la medida en que el usufructo de los derechos de uso y de pasturas comunales era indispensable para la supervivencia de los jornaleros y por consecuencia aprovechable para la pequea produccin en su conjunto. 3- Las instituciones sociales tienden tambin a pres ervar a la pequea produccin. As, la comunidad campesina aldeana juega en este plano un rol anlogo al del "oficio" en el artesanado urbano. Defensa de los derechos de uso cuya importancia ya ha sido recalcada. Rechazo de todo aquello que puede romper los equilibrios socioeconmicos y especialmente la innovacin tcnica. Lejos de oponerse a la pequea produccin individual es a su vez auxiliar y protectora. Al mismo ti empo s e da un bloqueo t ecnolgi co que es una de l as caractersticas mayores del sistema y cuyo trmino supone el debilitamiento de esas instituciones. De manera que el crecimiento en este sistema toma necesariamente un carcter extensivo y se expone al riesgo de rendimientos decrecientes. 4- A la hegemona de la pequea produccin corresponde probablemente una demografa original. Su primera caracterstica se refiere a la naturaleza misma del rgimen demogrfico especialmente a su principal mecanismo autoregulador: l a a da pt aci n de l a nu pc i al i da d a l a s v ar i ac ion e s t en denci a l e s de la

4. Deleage (A.) Ha subrayado la importancia de esta separacin a partir de la Alta Edad Media. La vie rurale en Bourgogne jusqu'au debut du XIe siecle. M acon , 19 41 , 3 vo l. th . de l et t re s .

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mortalidad, en un

sobre

la

base

de por

una la

fecundidad pequea

prcticamente

estable. en

Semejante donde el

microrregulacin (se hace a escala de la explotacin familiar) solo es concebible sistema dominado produccin individual; "establecimiento" de los nios queda subordinado a la desaparicin de sus padres. La segunda originalidad se refiere a la importancia excepcional del hecho demogrfico en el funcionamiento del sistema y en sus eventuales irregularidades. Esto es el resultado del carcter extensivo del crecimiento econmico: los progresos de la produccin suponen los de la poblacin y recprocamente. Pero la estrecha relacin entre las dos formas de crecimiento pueden ser rotas cuando el crecimiento demogrfico, obedeciendo a mecanismos que le son propios, prosigue una trayectoria autnoma y ya no es apuntalado por el crecimiento econmico. Siendo la pequea produccin, de alguna manera el eje del sistema, es en el seno de la explotacin campesina, y tomando el pulso de este microorganismo, que nos hemos esforzado en descubrir los resortes del crecimiento y por consecuencia la dinmica del sistema. Significa esto que la hegemona de la pequea produccin es tal, que el lugar econmico del seor es accesorio y que se encuentra entonces confinado en un rol social y poltico? Los hechos contradicen esta hiptesis. El campesino se inserta en efecto en relaciones sociales determinadas y el desarrollo de su explotacin no podra ser comprendido independientemente de la renta seorial a la cual est sometido (5). Veamos ahora la relacin de produccin . La originalidad del sistema estudiado reside no slo en las caractersticas de la produccin sino en un tipo de explotacin del hombre, cuyos rasgos distintivos trataremos. 1 - La renta es el aspecto principal de la intervencin econmica del seor. En la funcin de este ltimo hemos distinguido una accin directa ( participacin en las actividades de produccin), y una accin indirecta (efecto de la renta seorial sobre la produccin campesina). Su accin directa es en definitiva bastanta pequea. Asegura la responsabilidad de equipos de uso colectivo (molinos, hornos), pero teniendo en cuenta el rol limitado de la reserva cultivada, no interviene ms que de manera marginal en la esfera de las actividades productivas propiamnente dichas. Por el contrario el seor ejerce indirectamente, una influencia constante y multiforme sobre estas actividades. Pues la primera razn de ser del sistema es proveer a los dueos de la vida social de una renta que es extrada de la produccin y que en consecuencia hipoteca ms o menos pesadamente el funcionamiento de las explotaciones campesinas.

5. Es por esto que no se puede recurrir al concepto de modo de produccin campesino (o sistema socio-econmico campesino) para definir el sistema estudiado.

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Boletn de Historia Social Europea. Nm. 2, 1990. ISSN 2250-446X. 2 - La tasa de renta seorial no tiene una evolucin anrquica. Al contrario, por el juego de mecanismos socioeconmicos diversos, est afectada por un movimiento de baja tendencial que slo es interrumpido en el perodo estudiado por la intervencin de un factor extraeconmico: el desarrollo del botn de guerra y de la fiscalidad real. 3 - El movimiento de baja tendencial de la tasa del tributo se desprende de la misma estructura social. El principio de la tendencia con relacin a las cargas consuetudinarias implican en efecto t al evolucin. En la presin contradictoria ejercida por cada una de los dos protagonistas, sobre la tasa de renta, el campesino dispone el usufructo de la tierra y el control del proceso de produccin, de una mayor ventaja. Mientras que el seor excludo de este proceso, slo ejerce presiones en virtud de actos de origen extraeconmico. A la larga, resulta una evolucin de la relacin de fuerza econmica favorable al campesino y generadora de una erosin de la tasa de renta. Desde entonces, slo una nueva definicin de las presiones extraeconmicas; es decir un reordenamiento poltico de las relaciones de explotacin, es susceptible de revertir por un tiempo la tendencia. Hegemona de la pequea produccin y extraccin seorial son las caractersticas principales de un sistema econmico cuyos cimientos aparecen de esta manera contradictorios. Por un lado el carcter individual o familiar del pr o c eso de pr o du c c i n, y po r e l o t ro , e l c a r c t er se o r i a l de l a apropiacin de la tierra y el poder. Entre estos dos aspectos las tensiones son constantes; de ah sin duda que la evolucin original de la tasa de renta es tambin probablemente, el origen profundo de la dinmica del sistema. Estas dos series de observaciones estn en contradiccin con la definicin tradicional del feudalismo en la historiografa marxista? Sin proceder al exmen sistemtico de las diversas formulaciones adoptadas, advertimos que gravitan en torno at siguiente tema: Propiedad del seor sobre la tierra y propiedad limitada del seor sobre el campesino. No objetaremos nada a esta definicin salvo que califica una relacin de produccin y solamente una relacin de produccin. No puede de ninguna manera caracterizar un modo de produccin. Recordemos que este concepto se aplica a combinaciones originales de las relaciones de produccin y fuerzas productivas. Retener slo una de sus dos dimensiones sera empobrecerlo y conducirla a inevitables confusiones. En efecto, las sociedades pueden presentar analogas formales en la relacin de explotacin sin tener las mismas bases tcnicas, la misma organizacin de la produccin, la misma lgica de funcionamiento. Conviene pues, definir al feudalismo, tal como lo observamos en Europa occidental, no slo por una relacin social sino por ciertos caracteres de la produccin, caracteres que no podramos reducir a una vaga referencia, a la predominancia de la economa agrcola o a un nivel (indeterminado) de fuerzas productivas. Por lo tanto podramos proponer la siguiente formulacin: el feudalismo es la hegemona de la pequea produccin individual (por lo tanto el nivel de

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fuerzas productivas que esta hegemona supone) ms la renta seorial asegurada por una coaccin de orgen poltico (o extraeconmico) (6). Pero estas observaciones contradicen sobre todo el modelo de "economa campesina" o del "modo de produccin campesina", cuyo crdito actual est ligado a la reciente difusin de los trabajos de A. Chayanov (7) y a la construccin que ha dado D. Thorner (8). Las sociedades campesinas, sean antiguas, medievales o contempornes, tendran una lgica propia y comn, independiente de las coacciones de la sociedad que los engloba. Estos anlisis tienden a hacer desaparecer, como observa, acertadamente R. Hilton (9), "los car acter es es pecficos de los ca mpesino s tant o como clases sociales diferenciadas en la historia como en la realidad contempornea", del mismo modo que el concepto de "sociedad industrial" pertenece tanto a las caractersticas del capitalismo como del socialismo. La observacin vale especialmente para el campesinado medieval: hacer abstraccin de la renta feudal (o confundirla con cualquier otra forma de renta), nos privara de un elemento indispensable para la comprensin de la dinmica de larga duracin de la economa feudal.

La dinmica de larga duracin

Ex profeso, ser slo tomada en consideracin la larga duracin. No se trata sin embargo de negar la existencia de otros tipos de fluctuaciones. Se ha podido verificar despus de otras, la presencia de movimientos trentaniales, cuya interpretacin en el estado actual de nuestros conocimientos es problemtica. Sobre todo la historia de la economa feudal est ritmada por la

6. La definicin dada por Parain (C.) Sur le feodalisme. Colloque du CERM, Pars, ed sociales, 1971, p. 13-14. Ver tambin Manuel d'economie politique. Academie des sciences de LURSS, ed. 1956. p. 48 -52. Traduccin castellana edit. Ayuso. 7. Chayanov (A.) The theory of peasant economy, 1966, ed. Thorner. Traduccin

castellana Cuadernos de Pasado y Presente.


8. Thorner (D.), "Peasantry", article dans International Encyclopedia of Social Sciences, 1968. 9. Hilton (R.) The English peasantry in the Later Middle A ges, Oxford, 1975, p. 13.

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Boletn de Historia Social Europea. Nm. 2, 1990. ISSN 2250-446X. crisis del "tipo antiguo" cuyo modelo, establecido por E. Labrousse (10), parece conservar todo su valor para los tiempos medievales. Al respecto, P. Vilar (11), ha puesto en guardia al historiador contra la tentacin de los largos plazos y de las medias, recordando que "el hombre no se nutre de medidas" y que el rasgo ms claro de las viejas economas es la desigualdad de las cosechas ms que su insuficiencia. Pero es necesario remarcar tambin que a travs de estos tres siglos de historia normanda, la frecuencia y la gravedad de las crisis de subsistencia presentan fuertes variaciones y que ellas son ampliamente tributarias de las fluctuaciones largas. Se rehusar pues una falsa oposicin entre el corto plazo y el largo plazo, uno y otro indispensables para el anlisis histrico; y nos detendremos en las . fluctuaciones largas, porque nos parecen especficas de la economa feudal y porque sus orgenes son menos conocidos. El hecho ms importante parece residir en la alternacia de fases de crecimiento y de fases de retrocesos o estancamientos. Sin duda la existencia d e e s t o s c i c l o s h a s i d o e s t a b l e c i a d a d e s d e h a c e t i e m p o . P e r o l a s interpretaciones que han sido dadas por W.Abel (12) , M. Postan (13), Verhulst, y E.Le Roy Ladurie tienen un carcter exclusivamente demogrfico, de manera que el lazo entre ese tipo de fluctuaciones y el modo de produccin feudal desaparece. En efecto, en la perspectiva neomalthusiana lo esencial se sita en la divergencia de la poblacin y de los recursos: el crecimiento ms rpido del nmero de hombres determina un sobrepoblamiento, el parcelamiento de la tierra, una baja de la productividad, creando las condiciones de una crisis agraria. Negaremos esos fenmenos? Ciertamente no. Ya sea tratemos precios, salarios, produccin, poblacin, productividad, desde Normanda hasta Inglaterra, todos

10. Ver tambin las observaciones reciente s de Vilar (P.) sobre el tema "Reflexions sur la crise de lancien type. Ingalits des rcoltes et sousdveloppements" en

Conjuncture conomique structure sociales, Pars 1974. Traduccn castellana en Economa, derecho, historia; edit Ariel.
11. Vilar (P.) art cit. p.41-42. 12. Ver la conclusin de Abel: "Las bajas de los precios de los siglos XIV y XV y de los XVII y XVIII fueron el resultado de un estancamiento o disminucin de la poblacin, provocadas por las epidemias y las guerras pero "del exterior", no por una causa endgena en el sentido de Malthus, aunque ellas aparejen las consecuencias previstas por l." Obra cit, p.406. 13. Postan y su escuela han recurrido (a diferencia de Abel), a una explicacin de tipo endgena: el famoso ciclo de la teora malthusiana pero se reunen con Abel en una interpretacin de carcter pan-demogrfico.

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los ndices concuerdan. Y se lo ve en dos momentos, el crecimiento demogrfico tropieza con un inborrable techo de recursos. En verdad la debilidad de la teora Malthusiana reside no en lo que afirma sino en lo que silencia: el rol jugado en esas fluctuaciones por la evolucin del tributo. Volvamos ante todo al proceso de crecimiento, tal como se lo pudo percibir antes de 1315, o de 1450 a 1550, o an en un perodo ms breve de 1360 a 1400. Presenta un conjunto de caracteres comunes que el diagrama siguiente resume:

CARACTERES DEL CRECIMIENTO Tiene siempre un carcter extensivo y se manifiesta por la conquista del espacio agrcola (sobre una base tcnica prcticamente constante) y por los progresos de poblamiento. Comprende tambin una baja tendencial de la productividad del trabajo. En razn de las permanencias tcnicas, la extensin de la produccin en el espacio, despus la sobrecarga de los hombres que implica una declimacin de la productividad global por el juego de mltiples factores (mediocridad de las tierras marginales, retroceso de la ganadera, parcelamiento de las explotaciones, subempleos, etc.) A ese proceso corresponde tambin un trend ascendente de los precios y una evolucin en tijera de los precios agrcolas y de los precios industriales. El encarecimiento de los precios agrcolas tiene por punto de apoyo principal la baja productividad en ese sec t or; i n v er s a m en t e e l a lz a de lo s pr eci o s a gr col a s fa v or ec e el

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Boletn de Historia Social Europea. Nm. 2, 1990. ISSN 2250-446X. crecimiento, justificando particularmente la puesta en valor de tierras marginales, mediocres, acentundose la baja productividad. Finalmente, con el crecimiento se da un debilitamiento de los salarios reales que es el ndice de una pauperizacin de la masa campesina. Y hay all, naturalmente un nuevo factor de debilitamiento en la productividad. El ltimo elemento del proceso de crecimiento: es el descenso de la tasa de tributo. Es un elemento indispensable e inseparable de la baja productividad. La multiplicacin de los hombres y la parcelacin de la tierra a fines del siglo XIII sera inconcebible si no se hubiera exigido menos de cada rstico. Inversamente, cuando el producto por cabeza disminuye la parte de este producto susceptible de ser cedida declina tambin y tiene ac una accin de cambio en la tasa de tributo. Sin una baja tendencial de la tasa de tributo, el mantenimiento demogrfica), de a una tendencia de larga la a la reproduccin de la extensiva (econmica y pesar declinacin productividad, ser a

incomprensible. Gracias a ella una parte ms grande del producto es afectado por los gastos de equipamiento y por la consumicin campesina, es decir a la "Reproduccin". Naturalmente, ese proceso crea las condiciones de su hundimiento. Llegar a un umbral, ms all del cual por la baja de la productividad se volver cada vez ms aleatoria la "reproduccin simple" para un gran nmero de explotaciones. Pero el verdadero umbral crtico ser aquel a partir del cual,el volmen del tributo seorial tendr signos de disminucin, cuando los efectos de la baja de la tasa no sean ms compensados por los del crecimiento econmico y demogrfico. La clase seorial deber entonces tomar ms sobre cada uno y es ella quien, por un acto poltico dar vuelta a la pgina al crecimiento. Observaciones anlogas se aplican al proceso de decrecimiento. Sin duda ella no es la simple imgen inversa del crecimiento. A fines de la Edad Media, se manifest bajo la forma de crisis violenta y generalizada, cronolgicamente limitada, pero desbordando de su cuadro econmico y demogrfico; para afectar todos los aspectos de la vida social. La sucesin de muchas explociones, separadas por fases de reactivacin, no debe sin embargo disimular la continuidad de un proceso que, como aquel del crecimiento, presenta un carcter acumulativo. La dinmica del decrecimiento lleva al hecho de que el volmen de la renta tiende a decrecer a pesar de la agravacin de la tasa de tributo y que de ello resulte una incitacin permanente a tomar una mayor parte del producto de la explotacin campesina (por el impuesto o el pillaje). Se notar tambin que, consideradas en el largo plazo (haciendo abstraccin de los perodos intermedios de reactivacin) las manifestaciones crecimiento. Ello se traduce por la contraccin del espacio agrcola y la regresin demogrfica, sin mutacin de orden tcnico. Se acompaa de una alza de la productividad del trabajo (retraccin sobre las mejoras de la tierra, Progreso d e l a c r i a , r e e s t r u c t u r a c i n de l a s e x pl o t a c i o n es, el i m i n a c i n de l a s del decrecimiento son exactamente simtricas a aquellas del

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explotaciones menos eficientes, etc.) Por razones inversas a aquellas anunciadas ms arriba, ese movimiento de la productividad es estrechamente solidario al de la tasa de tributo. Desde ese punto de vista, la presin seorial y real, a pesar de l as apa rienci as , es un factor deci sivo de desarrollo.

CARACTERES DEL DECRECIMIENTO Al decrecimiento corresponde tambin un trend descendente de los precios y un encarecimiento de los precios industriales. La contraccin de los precios agrcolas refleja la creciente eficiencia de la agriculatura pero reacta sobre la produccin, (forzando la retraccin sobre las mejores tierras) y sobre la productividad. Finalmente el decreciminto se desdobla en un alza de los salarios reales y en un mejoramiento de los niveles de vida, desde el momento en que las tempestades econmicas o militares se alejan. Ese fenmeno est, l mismo, en estrecha relacin con los progresos de la productividad. Movimiento acumulativo, el decrecimiento encuentra sin embargo en la evolucin de la productividad un mecanismo autorregulador que le asigna lmites. Estos son alcanzados cuando la productividad llega a un nivel tal que la explotacin campesina est en condiciones de soportar las nuevas cargas fiscales y asimismo practicar una produccin extensiva. Desde entonces las condiciones socioeconmicas para otra fase de crecimiento estan realizadas.

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Boletn de Historia Social Europea. Nm. 2, 1990. ISSN 2250-446X. Este conjunto de consideraciones nos conducen a ver en los movimientos largos, otra cosa que fenmenos coyunturales ligados a las variaciones de la masa monetaria o de la poblacin. El hecho de integrar gran nmero de elementos de la tesis malthusiana en la interpretacin y de introducir el rol del tributo y de la productividad no conduce a una simple suma, sino a un vuelco de las perspectivas. Esto significa que esos movimientos de larga duracin son especficos de la econoa feudal, ya que el comportamiento original del tributo y de la productividad es propio de ese sistema. Esto tambin vuelve a decir que la dinmica de larga duracin est principalmente sometida a la accin de dos leyes socioeconmicas tendenciales y complementarias,donde una (ley de baja tendencial de la tasa de tributo), est ligada a la contradiccin entre la apropiacin seorial de la tierra y el carcter individual del proceso de produccin, y la otra (la ley de la baja tendenciaL de la productividad) a los caracteres de la produccin (pequea produccin que no permite ms que un crecimento extensivo). Adelantamos ac una crtica. Afirmar que la economa feudal est sometida a la accin de esas leyes, no es caer en la "trampa de la economa pura" o caer en una especie de "economicismo"? Y no es tambien poner en cuestin el rol de la lucha de clases en la historia? Ciertamente no. Una deformacin de nuestras c o n c l u s i o n e s p o d r a j u s t i f i c a r s e m e j a n t e c r t i c a , s i s e r e d u c e e l funcionaqmiento del sistema, a una vulgar mecnica de orden exclusivamente econmico. Pero nada de lo dicho autoriza a hacer una disociacin de lo econmico y lo social. Sera as mismo fcil destacar que este anlisis pone en primer plano la lucha de clases, unindola sin embargo a las condiciones objetivas en las cuales ella se desarrolla: sealar la importancia de la evolucin del tributo, no es atribuir un rol central al enfrentamiento permanente entre seores y campesinos? Es por el contrario, rechazar con determinacin una visin de la historia (extraa por otra parte al marxismo) dominada por una lucha de clase que se la habra, ante todo, aislado de un conjunto de condiciones objetivas.

Contradicciones del feudalismo.

Una teora del feudalismo debera dar cuenta por igual, de su gnesis y de su desaparicin. Naturalmente, no ser una cuestin los orgenes de ese modo de produccin. En cuanto al problema de su disgregacin, siempre ha sido encarado de una manera muy parcial que no autoriza ninguna conclusin de conjunto. Las dimensiones sociales, polticas, mentales e ideolgicas seran indispensables para la interpretacin de un proceso que, por otra parte se contina ms all del lmite cronolgico adoptado. El nico elemento vertido en el texto es la

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elaboracin de un "modelo" de la acumulacin en el feudalismo, modelo en donde se recuerdan los principales rasgos. Exite una tendencia acumulativa en el seno de este sistema. Su componente principal es una acumulacin "feudal" (ligada a los mecanismos especficos de este sistema) y discontinua (propia de llas fases de crecimiento). Ella est trabada por las fuerzas productivas y las relaciones de produccin del sistema pero debilita, poco a poco, la accin de freno que se le opone. De manera que cada ola acumulativa rompe ms lejos y favorece ms el surgimiento de las relaciones de produccin capitalistas. Este modelo, sin presentar contradicciones mayores con el esquema pintado por Marx en 1853, difiere sensiblemente. Marx conecta la gnesis del capitalismo a dos condiciones fundamentales. Por un lado la acumulacin de riquezas bajo la forma de dinero obtenido por la usura y beneficios del comercio y provenientes pues de la esfera de la circulacin; y por otra parte, la transformacin de los bienes de produccin en bienes libres y alienables, junto a la aparicin de condiciones que permiten a la fortuna comprar trabajo libre. Reencontramos esas dos condiciones con algunos matices en la interpretacin de su gnesis. Por encima de la formacin de "fortunas arcaicas", nos parece necesario situar el conjunto del proceso de "acumulacin feudal"; en cuanto a la transformacin de los bienes de produccin en bienes libres, que corresponde al umbral crtico alcanzado en el siglo XVI por la baja de la tasa de tributos, baja resultante de una contradiccin mayor entre la apropiacin seorial de bienes de produccin y el carcter individual de la p r o d u c c i n . L a i n t e r p r e t a c i n p r o p u e s t a s e a l a m s e l r o l d e l a s contradicciones especficas del feudalismo en su propia disgregacin. En el fondo, sta no se aleja del pensamiento de Marx. Y sin embargo; estos matices tienen una importancia, que es necesario sealar. La articulacin establecida entre las contradicciones del feudalismo y la gnesis del capitalismo termina por alejar la idea de una filiacin directa entre la disolucin de los modos de produccin precapitalistas (tomados en su generaliad) y el capitalismo, idea subyacente en el texto de las Fo r m en , proceder el capitalismo. citado arriva . Aquello que se dijo de la acumulacin feudal conduce a pensar, que es del feudalismo, y slo de l, del que puede

Crisis del feudalismo

El exmen de la crisis de los siglos XIV y XV, nos lleva a formular un conjunto de hiptesis sobre la naturaleza y las leyes del feudalismo. Inversamente, la reflexin sobre el sistema socio-econmico, da una luz diferente sobre la significacin de las catstrofes de fines de la Edad Media.

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Boletn de Historia Social Europea. Nm. 2, 1990. ISSN 2250-446X. De la crisis propiamente dicha y de la mutacin que la prolonga, realicemos un rpido balance

Ro arriba, la crisis de un modo de produccin:

El eje de principios del siglo XIV no es un episodio entre otros, de la serie de confrontaciones dramticas entre los recursos y las necesidades que han jalonado la historia del feudalismo. Es preciso ver aqu ms profundamente el comienzo de la crisis de un modo de produccin. Qu decir entonces? Primero el sistema agot sus posibilidades de expansin en una conquista casi integral del espacio cultivable. En Normanda, se realiz desde mediados del siglo XIII, punto verdadero de partida de la crisis. Desde entonces, el imps es manifiesto. Un imps econmico primeramente. Todas las contradicciones del crecimiento se acumulan y exacerban: la sobrecarga de los hombres crece peligrosamente,la productividad cae, la miseria se extiende, y si el nivel de actividades se mantiene durante un tiempo, es al precio de una inflacin que retrasa los plazos, pero que los agrava al mismo tiempo. Tijeras malthusianas? Es cierto. Pero ac no est lo ms grave en el drama que se anuncia. Si el problema se apoya en esos nicos trminos, una epidemia y algunas hambrunas habran sido suficientes para realizar los ajustes necesarios. No es nada porque el imps econmico desemboca sobre un imps social. El trmino de la expansin desencadena la cada de la renta seorial. Y cmo el seor obligara a sus hombres a contribuciones suplementarias, cuando no dispone ms sobre ellos de poderes suficientes? El imps es al mismo tiempo poltico, institucional, moral. Es el carcter de generalidad de la crisis (en aquello que afect a todos los aspectos de la vida social), que queremos designar por la expresin "crisis del feudalismo". Significa simplemente que el sistema no puede funcionar ms t i e m po s o br e su s ba ses t r a di c i o n a l es y qu e e s pu es c o n de n a do a l a desorganizacin. La seal de esta desorganizacin est dada por la feudalidad cuando se lanza en aventuras militares, de las cuales espera ing resos de emergencia. El implacable mecanismo guerra-fiscalidad-guerra se pone en movimiento y son derribados. Cmo la trama, ya tan anmica de las unidades de produccin campesina habra podido resistir a la avalancha de la nuevas cargas que recaen sobre e lla..? Los expedientes de toda clase (privaciones, endeudamiento, enajenacin del patrimonio), no tienen ms que un tiempo. Despus de 1337 la imposicin fiscal rompe los equilibrios de la economa campesina. No se necesita ms para que la sociedad, como un barco ebrio, sea expuesta a todas las catstrofes. Tanto ms delante de esta marea humana, agitada por convulsiones cada vez ms violentas, la fragilidad irrisoria de las instituciones polticas no ofrece ningn recurso. 133

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las

catstrofes,

en

efect o,

se

abaten

las

unas

sobre

las

otras

enmarandose: el hambre, la peste, la guerra. Sera insensato, querer minimizar los efectos o pretender que los mecanismos econmicos son los nicos an directamente responsables de la regresin demogrfica. Ninguna duda es permitida sobre la amplitud de los estragos imputables a las epidemias. Ninguna duda tampoco, sobre las desdichas de la guerra, pues sta sale de sus normas feudales tradicionales, y se transforma en un enfrentamiento multiforme, donde cada uno padece en su carne y en sus bienes. Es cierto que las contingencias biolgicas, militares y sociales tienen los primeros roles, en los tres grandes derrumbes sufridos por Normanda. Bajo el efecto de explosiones de intensidad creciente, el cuerpo social fue en las tres recuperaciones desintegrado. De ah la indecible desolacin de esta provincia hacia 1450. Sealando el impacto de la guerra y disturbios sociales la interpretacin propuesta marca, un cieto retorno a las antiguas tesis. En efecto creemos, que el acontecimiento y la poltica, han hecho injustamente los gastos del largo plazo y de lo econmico puro y que testarudos, los hechos vuelven a la superficie. Sin embargo, "el supuesto tradicional" como antes el "supuesto malthusiano" es ms aparente que real. Es evidente un rechazo a la tendencia que desea aislar las "catstrofes" del contexto que les perrniti engendrarlas. Cuando la cronologa pone en evidencia los siniestros encadenamientos de las "tres plagas de Dios", cuando revela adems que la desgrac ia lejos de golpearnos de improviso, siempre es precedida por signos anunciadores, cmo admitir entonces una visin accidental y poltica de la crisis de los siglos XIV y XV? Y luego, oculto por un momento por las convulsiones en todos los rdenes, lo econmico ha conservado sus derechos. Detrs del fracaso de las armas, prosigue el lento y silencioso reacomodamiento de los campos. La granja campesina se agranda y se concentra; su eficiencia se acrecienta. Una a una las condiciones de un nuevo mpetu agrcola se renen. Cuando se anuncia, el espectro del hambre, de la emfermedad y de la guerra, se alejan como por encantamiento. Una mutacin se acaba, cuyo sentido es necesario develar ahora. Rio abajo : un feudalismo centralizado..

No se ha intentado en este trabajo recoger los distintos rasgos originales de la sociedad renacentista, una sociedad nueva, en distintos aspectos. Se trata simplemente de seguir la lgica del desarrollo del feudalismo, es decir percibir las principales modificaciones intervinientes en el funcionamiento de este sistema socioeconmico a travs de la larga y penosa gestacin anterior. Hemos visto que la caida de las rentas seoriales abrieron la fase aguda de la crisis del feudalismo. La solucin dada a ese problema tiene una si gn i f i c a c i n pa r t i c u a l a r ; a t t r i bu t o d i r e c t o se su per po n e, d e m a n er a

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Boletn de Historia Social Europea. Nm. 2, 1990. ISSN 2250-446X. permanente, un sobretributo fiscal, cuya mayor parte irriga por canales mltiples, las tesoreras seoriales. Ninguna revolucin en esto. Las dos clases fundamentales de la sociedad permanecen frente a frente. Slo las modalidades de explotacin del uno para con el otro han cambiadol. El po der del prn cipe apoy a, en a del ant e, al del seor, par a sacar de la produccin campesina aquello que es necesario para el sustento de la clase dirigente. Entre las dos formas de imposicin, la coexistencia se volvi necesaria pero muy difcil. Ms poderosa la administracin monrquica es ms apta para mantener su rol cuando, al contrario, la administracin sensorial se desmorana. La va est abierta a una centralizacin aumentada de la renta, combinado a la hipertrofia del aparato del Estado, con el absolutismo en el horizonte. A la crisis del feudalismo, este reacomodamiento de la "relacin de produccin" no provee sin embargo ms que una solucin temporaria. El sistema no sa l i de l o s i m pa s, en e l c u al e l s i glo X III lo h a b a enc er r a do. El extraordinario dinamismo que parece testimoniar la economa normanda al da siguiente de la tormenta no debe ilusionar. La evolucin de las tcnicas agrarias permanece frenada por las relaciones sociales; el crecimineto se mantiene extensivo, expuesto a las mismas contradiccioens que en otros tiempos. Algunas decenas de aos bastaron, as, para que un nuevo bloqueo del crecimiento reapareciera con su cortejo habitual de calamidades sociales. Pero la declinacin del feudalismo se manifiesta ms an a travs del empuje del capitalismo que lo ha penetrado. Sin duda no ha podido fundir an, al antiguo modo de produccin. Slo queda decir que ha corroido todos los m e c a n i s m o s . P o r t o d a s partes, la renta y el beneficio se mezclan intrincadamente. Nuevos reflejos econmicos surgen, sobre todo, el peso de las actividades comerciales e industriales, aumentando sbitamente y reaccionado con fuerza sobre el sector agrario, refugio de los arcaismos. Es un cuerpo extrao al feudalismo que crece en su seno, alimentado por el cordn umbilical del proceso de acumulacin. Por ser discontinuo su crecimiento, no guarda menos un efecto disgregador que torna irreversible la declinacin del feudalismo. Nada ms falso desde entonces que la representacin de un mundo rural inmvil en sus estructuras del siglo XIII al XVIII. La idea de permanencia se apoya evidentemente sobre hechos reales: el estancamiento tcnico, lmites similares de la produccin y de la populacin, de continuidades jurdicas y sociales. Pero esta visin hija del estructuralismo, ignora las contradicciones del antiguo sistema, vuelve a arrojar sobre los factores exteriores (clima, epidemias o guerra), la responsabilidad de sus crisis, no rinde cuenta, finalmente de la reorganizacin del sistema,ni del movimiento entablado hacia otro tipo de organizacin social. Tales son las principales conclusiones de esta obra. Ms all del ejemplo normando, tienen ellas valor ms general? Se puede cuestionar la muy famosa di v er si da d m ediev a l? D e j ar de l a do e st e f al so di l e m a, qu e s lo u na 135

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problemtica desusada puede volver a valorar. Nuestra atencin no ha sido retenida por las especificidades locales. Ms que la Normanda, era un sistema socioeconmico, el feudalismo, el que estaba en el centro de nuestras preocupaciones. Su exploracin ser, en efecto, obra de largo aliento; pero deseamos sin embargo que, sin esperar mucho, adquiera el derecho de ciudadano que le ha sido largo tiempo rehusado. Traduccin: Silvia E.Ottavianelli Marcela D. Inchausti

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