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La Ilada

La Iliada comienza con el gran enfado de Aquiles, porque Agamenn, rey de los aqueos y jefe de la expedicin griega contra Troya, se ha empeado en quedarse con su esclava favorita, Briseida. En seal de protesta, Aquiles, con su ejrcito de mirmidones, decide mantenerse al margen de la batalla, en su campamento, junto a las naves griegas atracadas en las playas del Estrecho de los Dardanelos, cercano a Troya. (El Estrecho de los Dardanelos, Helesponto, es la franja marina que une el mar Egeo con el mar de Mrmara; as como el mar de Mrmara se comunica con el mar Negro, por el estrecho del Bsforo). Esta decisin supone un grave perjuicio para los aqueos (nombre genrico dado a los griegos de la poca micnica) que son diezmados por los defensores de Ilin, la acosada ciudad troyana donde resida el rey Pramo, padre de Hctor y de Paris, el raptor de Helena, esposa de Menelao, el hermano de Agamenn. Los pocos das de batallas del dcimo ao de la guerra contra Troya que abarca el poema de la Iliada, van transcurriendo con suerte alternativa para ambos ejrcitos. Los aqueos tratan en varias ocasiones de conseguir que Aquiles abandone su pasividad y les ayude a obtener la victoria, pero l se mantiene en su postura hasta que su amado primo y ayudante, Patroclo, es muerto por Hctor, el lder troyano. Los dioses, divididos en dos bandos y en continuo ir venir del Olimpo, contemplaban la batalla desde el Monte Ida, situado a unos setenta kilmetros de Ilin, e intervenan en ella de forma encubierta encarnndose en hroes de apariencia humana. Unos apoyaban a los griegos y otros, a los troyanos. Zeus actuaba de rbitro, tomando decisiones en favor de uno u otro bando segn consideraba que deba equilibrar la marcha de la batalla. Apolo fue el dios que ms se jug en el apoyo a los troyanos, no en balde la leyenda le atribuye la fundacin de Troya. Sabiendo es que, segn refiere la leyenda, esa guerra tuvo su origen en el rapto de Helena por el joven Paris, hijo de priamo, rey de Troya, o mejor dicho, en la fuga de los dos amantes, que burlaron la ciega confianza de Menelao rey de Esparta y esposo de la inconstante beldad. El burlado marido hizo conocer su afrenta a todos los monarcos griegos y les pidi que le ayudasen a vengarla. Organiza entonces una expedicin formidable contra los troyanos; cada rey griego aport su contingente, y as se dio la jefatura suprema del ejercito formado, al rey de Argos, en Misena, Agamenn, hermano de Menelao. Entre los prncipes griegos que tomaron parte en la guerra se distinguan el Tesalio Aquiles, invulnerable en todo el cuerpo a excepcin de uno de los calcaares, hroe indomable a quien el centauro Quirn haba mantenido en la niez con medula de leones; Ulises, rey de la isla de Itaca, tan valeroso como fertil en estratagemas y hbil en el consejo; Ayax, tan arrebatado como generoso, y Patroclo, amigo valiente y fidelsimo de Aquiles. La guerra de Troya duro diez aos, al cabo de los cuales la ciudad asitica cayo en poder de los griegos mediante un artificio de Ulises, que aconsejo a sus compaeros la construccin de un inmenso caballo de madera con la intencin aparente de rendir un homenaje a los dioses, despus de lo cual dispuso un embarco simulado, como si los griegos levantaran el sitio de Troya. Por la noche los griegos volvieron a desembarcar en un punto prximo y se refugiaron en el interior del caballo de madera. Los troyanos,

llenos de jubileo ante la retirada de sus enemigos, se obstinaron en introducir el caballo de madera dentro de la plaza, no obstante las prevenciones de Laoconte, y se entregaron a toda clase de festejos, entonces los griegos salieron de su escondite armados de todas las armas, sembraron la muerte en la muchedumbre de sus desprevenidos adversarios y se hicieron dueos de la ciudad. Una vez obtenido el triunfo, una flecha disparada traidoramente por Paris hiere en el taln a Aquiles, que cae muerto en el momento en que celebra sus desposorios*. Comienza el poeta diciendo que va cantar la clera de Aquiles, hijo de Peleo, y que se ha retirado a sus tiendas irritado contra el caudillo en jefe Agamenn, que ha robado a una hermosa esclava, Briseia, de quien Aquiles estaba enamorado. El ofendido hroe se niega a seguir tomando participacin en la guerra y presencia impasible las continuadas derrotas que los troyanos hacen sufrir a los griegos, diezmados, adems por la peste. En vano se le envan comisiones para aplacar su resentimiento y unicamente se siente dispuesto a volver a la lucha cuando sabe, con profundo dolor, que su amigo Patroclo, a quien haba cedido su armadura, ha sido muerto por Hctor, valerosisimo hijo de Priamo. Al mismo tiempo Agamenn devuelve la esclava robada, jurando por su lanza que la ha respetado escrupulosamente mientras la retuvo en su compaa. Desde el momento en que Aquiles vuelve a la pelea, cambia la suerte a favor de los griegos. Los troyanos se van derrotados en varias batallas; Aquiles dirige un reto personal a Hctor y despus de un largo combate lo tiende muerto a sus pies, ata el cadver a su carro y lo arrastra por tres veces al rededor del sepulcro de Patroclo. Entonces aparece baado en lagrimas el venerable Priamo, que, a costa de grandes peligros, ha paso las lneas griegas y suplica encarecidamente a Aquiles le entregue el cadver de Hctor. Se niega a ello el vencedor; pero el anciano se arrodilla a sus pies, baa en lagrimas sus manos, le hace ver que no hay dolor comparable al de un padre que tiene que besar las manos del matador de su hijo y al fin hablando mas alto la generosidad que el rencor en el alma de Aquiles, hace levantar a Priamo, le devuelve el cadver y le procura los medios de volver sano y salvo entre los suyos con su preciosa carga. Comentario.Todo es bello y grandioso en este poema; la pintura de caracteres, las descripciones de batallas y lugares, el lenguaje y la versificacin. Los preceptistas antiguos y modernos estn casi todos acordes en afirmar que la Iliada es el ms perfecto modelo de poema pico y que jams ha sido superado, ni an igualado. * En la Iliada no se relata esta leyenda; sino solo una pequea parte que comprende cincuenta y un das desde la querella entre Agamenn y Aquiles, hasta el entierro de Hctor.

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