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MINEROLOGIA ARGENTIFERA EN EL INCANATO

La conquista de Amrica y la explotacin econmica de las Indias


En el siglo XVI se procedi a la conquista del continente americano. Fue una empresa rpido gracias a la superioridad militar y cientfica de los conquistadores, quienes utilizaban armaduras protectoras, armas de fuego y caballos, animales desconocidos por los inidos, a los que causaban terror. A esto tambin contribuyeron otros factores, a crisis interna de los imperios azteca e inca, que permiti a los conquistadores aliarse con los pueblos rivales, la identificacin de los conquistadores con dioses cuyo regreso anunciaban las profecas religiosas de los indios y la transmisin de epidemias desconocidas entre la poblacin indgena como la gripe, la viruela, etc. en 1518 parti de Cuba una expedicin dirigida por Hernn Corts ,que desembarc en territorio mexicano y fund la ciudad de Veracruz. Este territorio estaba habitado por los aztecas. Corts les someti militarmente tras conquistar la capital, Tenochtitln. Los territorios aztecas quedaron incorporados al imperio espaol. Tambin se anexionaron las actuales Guatemala y Honduras. En 1531 comenz la conquista del imperio inca, que se extenda por Per, Ecuador, Bolivia y parte de Chile. Dirigi la expedicin Francisco Pizarro, quien aprovech los enfrentamientos entre los incas, hizo prisionero al emperador inca Atahualpa y lo mand ejecutar. Luego conquist la capital del imperio, Cuzco, y fund la ciudad de Lima. En la misma poca, se exploraron Florida, Texas y California en Amrica del Norte. Ms al Sur se conquist Chile, se recorri el Amazonas y se fund Buenos Aires. En Asia, se conquistaron las islas Filipinas a las que bautizaron as en honor del prncipe Felipe, hijo de Carlos I. Los nuevos territorios americanos supusieron una importante fuente de ingresos para Castilla. Las actividades econmicas principales fueron la minera, la agricultura, la ganadera y el comercio. La minera explot los yacimientos de oro y plata de

Mxico y Per mediante el trabajo de los indios. La Corona espaola utiliz los metales preciosos para financiar una poltica exterior costosa en vez de desarrollar la economa domstica, La agricultura y la ganadera dieron lugar a la creacin de grandes propiedades trabajadas por indios o o esclavos negros africanos. Las indias fueron una fuente de intercambios comerciales. Castilla suministraba trigo aceite ganado vacuno y ovino vid y armas. De Amrica llegaban oro y plata, tambin maz y cacao, productos desconocidos en Europa hasta aquel momento. El comercio con las Indias fue un monopolio castellano concedido al puerto de Sevilla. La flota de Indias estaba compuesta de barcos mercantes escoltados por barcos de guerra, que protegan el convoy de los ataques de los piratas ingleses y holandeses.

PLATA EN La organizacin de los Incas


Divisin territorial, privilegios, funcionarios, jerarquas, derechos, tributos y ms!

El emperador, descendiente directo de Inti, el dios Sol, era el Sepa-Inca; tal era su importancia que cuando muri el ltimo emperador inca, el imperio qued muy rpidamente desorganizado. El Sepa-Inca despert gran inters entre los cronistas espaoles por la majestuosidad que siempre lo rodeaba; los ltimos en ver al emperador fueron Hernando de Soto y Hernando Pizarro, embajadores de Pizarro en Cajamarca, siendo sus relatos quizs, la fuente ms fidedigna sobre el modo en que vivan los "faraones sudamericanos". Cuentan que cuando Pizarro lleg a Cajamarca, Atahualpa (en pelea por el trono con su hermano Huscar) estaba muy a gusto en una de las piscinas, rodeado de concubinas y dignatarios. Atahualpa recibi a los espaoles tras una tela, sostenida por dos de sus concubinas y a travs de la cual l poda ver sin ser visto; al Sepa-Inca no lo vea cualquiera. Slo cuando Hernando Pizarro dijo que era hermano del apo (jefe de los extranjeros) y tras acercar y hacer cascabelear a su caballo muy cerca de l, es que Atahualpa se dign a recibirlo. Los indios que reaccionaron con miedo ante el caballo fueron mandados a matar esa misma tarde. Entonces Atahualpa bebi chicha en copas de oro con Pizarro, ofrecindole una copa de plata a Soto. Atahualpa luca una banda escarlata amarrada en la frente, la maskapaicha. El emperador se distingua de la nobleza por una especie de tira de tela para el pelo de cuatro colores, el llautu, smbolo de la dignidad imperial que le daba varias vueltas a la cabeza. La nobleza tambin sola usarlos, slo que el llautu que usaban era de un mismo y nico color: negro. Cuando al siguiente da Atahualpa quiso presentarse ante Pizarro, viaj en caravana, como siempre que un emperador inca se trasladaba; delante de l varios indgenas limpiaban el camino de incluso cualquier brizna de paja; le seguan tres escuadrones de sbditos cantando y bailando; luego varios hombres con armadura (madera y tela) y coronas de oro y plata, entre ellos el emperador, montado en una litera enchapada en oro y plata y tapizada de plumas de papagayos. Las procesiones de los emperadores se realizaban siempre as, con un ejrcito de arqueros y alabarderos que rodeaban su litera; corredores se adelantaban anunciando la prxima llegada del Sepa-Inca. Tras la litera del emperador, siempre cubierta de cortinas de piedrecillas que impedan las miradas desde fuera, le seguan dos literas llevando dos caciques y multitud de indgenas, muchos de ellos portando coronas de oro o de plata. La multitud que los esperaba diriga su rostro y sus manos hacia el sol para luego dirigirla al hijo del sol, el Inca, prorrumpiendo en alabanzas tales como: hijo del sol, bueno y amigo de los pobres, o muy grande y muy poderoso seor, hijo del sol, jefe nico, que toda la tierra te obedezca. Durante los diez meses del cautiverio de Atahualpa en Cajamarca los espaoles pudieron darse cuenta de la relacin del emperador con sus sbditos; incluso estando preso, aquel suscitaba en vasallos y dignatarios un profundo respeto con tintes de temor. Cada una de las mujeres de su harn le serva por turno cada ocho o diez das. Slo sus mujeres tenan acceso constante donde el emperador; los caciques y dignatarios podan

acercrseles slo cuando eran llamados, debiendo entrar descalzos y con un fardo en la espalda. Cuando el emperador se dispona a comer, le presentaban un sinnmero de platos servidos con las ms variadas preparaciones; el escoga uno de los platos. Todo lo que el Sepa-Inca tocaba se converta en tab; ropas, comida, vasijas, todo era recogido por sus concubinas y entregadas a un noble que deba posteriormente quemarlos o destruirlos. Sus vestidos se distinguan nada ms que por la suavidad de la tela, hecha a partir de pelos de murcilagos y trada de la regin de Tmbez y Puerto Viejo. Su cabeza, como dijimos, se distingua por estar recubierta con el llautu de colores; en los lbulos de sus orejas estaban insertados enormes discos de oro; en su pecho colgaba tambin un disco de oro y en una de sus manos casi siempre sostena un mazo o una lanza de oro. Otro de los smbolos de la realeza era una llama blanca, de la cual se deca era uno de los primeros animales aparecidos despus del diluvio; tambin llevaba colgantes de oro en las orejas y un manto escarlata sobre el lomo; se le ofrecan 15 llamas en sacrificio una vez al ao (en abril) y una lanza de madera, la suntur paukur, que era otro smbolo de la realeza. Se dice que el Inca contaba con ms de setecientas concubinas a su servicio; pero adems de aquellas, numerosos sirvientes: aguadores, jardineros (chacra-kamayok), custodios de guardarropa, telas, ropas, insignias reales, cocineros, arquitectos, barrenderos, guardianes, proveedores de sal, entre otros. Los puestos de los sirvientes eran muy codiciados entre los indgenas porque adems de tener el honor de vivir en palacio y de estar prximos al hijo del sol, eran puestos hereditarios. Toda falta grave cometida por cualquiera de los sirvientes era castigada castigando las aldeas de donde eran originarios. Debido al principio de pureza de sangre defendido por su cultura, entendido como descendencia del sol, la endogamia se fue estrechando cada vez ms con el tiempo, llegando los ltimos emperadores a procrear con sus hermanas y debiendo escoger tambin como esposas principales (coya) a una de ellas, hermana de padre y madre. En un principio el emperador nada ms escoga entre sus numerosos hijos al que segn su criterio deba portar la maskapaicha (banda imperial escarlata en la frente), pero con el tiempo aparecieron numerosas intrigas en palacio hasta determinarse que el futuro sucesor slo podra ser hijo de la coya, y probablemente, con el tiempo, que la coya deba ser

necesariamente una hermana; aunque segn la mitologa oficial, la primera emperatriz (Mama-Ocllo-Huaco) ya era hermana de Manco-Cpac. La rivalidad entre hermanos por acceder al trono era tan grande que el colapso del imperio se produjo en buena parte por una pelea entre hermanos, puesto que los nobles que apoyaban a Huscar, hijo de la Coya o reina predecesora, prefirieron apoyar a los espaoles antes que apoyar a Atahualpa, que era hijo de concubina, aunque tambin de sangre real puesto que era hijo de la reina de los Quitus (Pacha). Los jvenes nobles y los hijos de los curacas (ancianos jefes de las aldeas) estaban a cargo de los amautas, que en la lengua de los Incas significa hombre de espritu. Les enseaban religin, tradicin, costumbres, leyes, poltica, milicia, el uso del quipu (que ayudaba en la historia y la cronologa), y consejos para llevar debidamente una familia. Aunque los muchachos tambin aprendan sus deberes observando y acompaando a sus padres (milicia, administracin,...). A penas el emperador daba alguna seal de debilitamiento por enfermedad, era protegido en su palacio, no permitiendo entrar ms que a sus seres ms queridos y llevndole noticias nicamente de su agrado. Si el hijo del sol mora, se mantena en secreto su muerte durante un mes, a fin de que todos los gobernadores de las provincias fuesen notificados y de que hubiese una transicin de gobierno pacfica. A pesar de todo, fueron escasas las ocasiones en que la ascensin al trono se produjo sin una confrontacin entre hermanos. Los nobles tenan entonces importancia crucial puesto que eran ellos quienes favorecan a uno u otro hijo. El cadver de un inca era conservado en el palacio que l mismo haba mandado construir; su cuerpo era procesado para lograr cierta durabilidad, embalsamado o secado al sol, previa extirpacin de todas sus vsceras. Los ojos eran reemplazados por piezas de oro y las mejillas por corteza de calabaza. Su cuerpo era cubierto con sus mejores vestidos. Los espaoles descubrieron con asombro, mucho antes de que se empezaran a apreciar las momias, como los cabellos e incluso las cejas se conservaban en perfecto estado. Celebraban la muerte del emperador ofreciendo en sacrificio a varios de sus sirvientes y cortesanas, los primeros emborrachados con chicha previamente a su sacrificio por estrangulamiento. Se sabe que las cortesanas de Atahualpa, haciendo caso omiso de las peticiones espaolas, se suicidaron en masa sobre su cuerpo cuando lo vieron muerto. Garcilazo de la Vega pudo ver a cinco incas momificados; lucan sentados a la manera de los indios, con las manos sobre el estmago y con la mirada mirando a tierra; pesaban tan poco que una sla persona las poda levantar sin esfuerzo. Algunos historiadores afirman que los emperadores eran sepultados en el Templo del Sol, rindindoseles homenaje cada cierto tiempo en das festivos; se les llevaba alimento y bebida, y a veces se los trasladaba para que hiciesen visitas, pues crean que los Sepa-Inca iban a visitar a muertos y vivos a sus casas. El Inca, personaje sagrado y semidivino en vida, se converta en un dios al morir, en igualdad casi con las ms grandes deidades del imperio: el Creador, el Sol, el Rayo y la Luna. Por eso tambin, eran dueos de terrenos reales, que la familia de la realeza se encargaba de cultivar. Huscar tuvo grandes problemas con la familia real cuando decidi

expropiar las vastsimas tierras de las momias reales, para poner fin a la intrusin de los muertos en los dominios de los vivos. Todos los descendientes del primer emperador (panakas, linaje descendiente del Inca), Manco-Cpac, tenan derecho a llevar el ttulo de Incas, y por ende, a participar en asuntos polticos y econmicos. Los panakas, cada grupo de descendientes de los incas, cuidaban de su antepasado comn momificado, ofrecindole sacrificios y cuidando de los objetos que lo rodeaban. Como el linaje real no alcanzaba en nmero para cubrir las necesidades administrativas del imperio, otorgaron puestos a incas por privilegio, a hombres de ayllus cercanos al Cuzco (entre el valle de Vilcanota y Abancay). Exista un rito de iniciacin entre los jvenes aristcratas, el huarachicoy (huara: taparrabos), efectuados despus de la pubertad y realizado en aras de diferenciarlos de la gente comn. Consista en pruebas mgicas y fsicas de resistencia, subir una montaa en grupo, precedidos por la llama blanca y la lanza real, ser azotados, entre otros. Previo al rito de iniciacin, ancianos guerreros les contaban hazaas y peligros que haban corrido sus antepasados. Suban entonces la montaa donde se encontraba la huaca que deban adorar. El final del rito se celebraba con la entrega de la huaca, la entrega de armas por parte del to principal y un ltimo azote. Tambin entonces se empezaba la perforacin de los lbulos de sus orejas por medio de clavijas de oro cada vez ms grandes, para que con el paso del tiempo pudiesen llevar los discos de oro colgantes, signo de distincin de la nobleza y con el cual el emperador manifestaba su superioridad al llevar el mayor disco de oro. La organizacin del Imperio estaba asentada en una divisin territorial muy clara y explcita: la dividan en tres partes de las cuales la primera era para el sol, la segunda para el rey y la tercera para los del pas. El primer tercio, consagrado al sol y a sus hijos era cultivado para sostener al numeroso clero y a las mltiples fiestas de sacrificio que llevaban a cabo. El segundo tercio, lo utilizaban para solventar los gastos del gobierno y responder ante cualquier emergencia en alguna de las provincias (como un seguro ante los desastres naturales). El tercero era el de las tierras del pueblo, repartidas anualmente en lotes segn el nmero de miembros. Tal divisin de la tierra era realizada tambin cada vez que se conquistaba alguna provincia. La gente normal no tena derecho a enriquecerse, viva en casas modestas, tena derecho a un cercado, algunos animales domsticos, ropa y algunos tiles. El imperio Inca no practic la esclavitud en toda la amplitud del trmino, pero al final del imperio se sabe que varios campesinos eran arrancados de sus comunidades para trabajar las tierras reales. Exista un sistema de tributos no monetario; puesto que en el imperio no circulaba la moneda (ni siquiera en forma rudimentaria como en Mxico y Colombia), los metales no tenan valor ms que para el arte suntuario, y la costumbre y las leyes fomentaban el tributo pagado sobretodo bajo la forma de prestacin de servicios, especies de mingas a gran escala a los cuales estaban bastante acostumbrados, aunque tambin deban ofrecer al emperador, por medio de los recaudadores, telas, utensilios y demases. Como el Imperio no conoca otras civilizaciones, su comercio era escaso y nada ms que interno, y al no intercambiar

bienes no le interesaban estos sino los brazos y piernas de sus habitantes: al Imperio le interesaba construir y cultivar la tierra, y era aquello lo que peda a cambio de su proteccin y orden al pueblo Inca. Al conquistar una nueva provincia, se enviaban funcionarios del Inca a delimitar los recursos existentes, humanos y territoriales. Entonces era efectuada la divisin en tres partes iguales, elegidas por el Inca. Ningn bien era confiscado, salvo caso de conquista por la fuerza (las tierras pasaban todas a ser propiedad del Imperio), lo mismo que las costumbres locales fueron casi siempre respetadas. Entonces los habitantes de la provincia, adems del cambio en las fronteras de su tierra, deban adaptarse a cultivar las tierras del sol (cuyos frutos eran destinados a cuidar de las momias imperiales) y las tierras del emperador, adems de las propias; deban tambin cultivar las tierras de las viudas y de las familias cuyos padres se encontrasen en campaa o trabajando lejos para el Inca. El rgimen predial en el imperio inca se caracteriz...por la oposicin entre las tierras comunales y las del Inca y las del Sol. Y qued claro pues tras la conquista, los ayllus pedan dolidos la devolucin de sus tierras. Tambin se concedan tierras a la nobleza de cada Ayllu, que pasaban desde ese momento a ser hereditarias e inalienables. Los productos cosechados de la tierra del emperador eran o enviados al Cuzco o almacenados en los graneros a orillas de los caminos, para uso de tropas o funcionarios, en lugares denominados como tambos. En caso de malas cosechas en la zona, estos almacenes provean de productos y alimentos de emergencia a la poblacin. Las minas de plata y oro, al igual que los ros aurferos eran propiedad del Inca, aunque se sabe que los nobles de cada comarca tambin las trabajaban, debiendo enviar un tributo obligatorio al Cuzco (el ombligo del mundo). La coca era cultivada en los valles clidos, frecuentemente por hombres castigados por algn delito, pues consideraban que trabajar en tales sitios era malsano. El pueblo inca no tenan derecho a cazar en ninguna parte, slo podan hacerlo el Inca y sus nobles. Organizaban un ejrcito que inclua a campesinos y salan de caza (chacu), capturando muchsimos animales de una sla vez. Tambin los rebaos de llamas y alpacas eran controlados por el Inca, limitando la propiedad de animales a un mximo de 10 por jefe de familia. Slo los rebaos del Sol eran comparables al del emperador. Los curacas (ancianos nobles) tenan un mayor nmero de animales pero segn los favores concedidos al Inca, quien le otorgaba derecho a tener ms animales. Claro que tambin existan rebaos comunales a quienes esquilaban en fechas fijas, siendo repartida la lana a todos por igual. El Inca, al tener tambin sus propios rebaos, exiga que se tejieran para l las ms finas ropas. Todo adulto casado (hatun-runa) tena obligaciones para con el Inca: obligaciones de trabajo. Por eso cada cierto tiempo, funcionarios del Imperio visitaban las comunidades y reunan a todos los jvenes en la plaza pblica para observar las uniones; no imponan parejas pero si resolvan casos de litigio cuando una muchacha era requerida por ms de un indio, y en tales casos la separacin de cada pareja era muy difcil. Los matrimonios se celebraban segn las costumbres de cada Ayllu. La regla para el pueblo era la monogamia, tan slo los funcionarios imperiales y la casta de los incas tena derecho a la poligamia; esta ltima era otro de los smbolos de distincin.

Desde la perspectiva de los tributos, en especie o das trabajados, el estado Inca tomaba en consideracin a la familia y no al individuo, debiendo cada ncleo cumplir con idnticas tareas; de esta manera, una familia numerosa terminaba sus labores ms pronto, y era considerada entre los lugareos como una familia rica; por eso tambin, obligaban a casarse pronto a los muchachos. Adems de cultivar las tierras, cada una de las comunidades deba dar mantenimiento de caminos y sistemas de irrigacin, el cuidado de los Tambos (sitios de alojamiento y almacenamiento) y de los rebaos; cada una deba proveer de dos corredores para tomar el relevo del correo cada vez que fuera necesario. As mismo, todas las nias de 8 a 10 aos de edad eran seleccionadas por funcionarios del Imperio, siendo elegidas las ms bellas de entre ellas y llevadas a conventos cerca del Cuzco; all eran aleccionadas en el tejido por mujeres mayores y cuando comenzaba su pubertad eran nuevamente escogidas; las ms bellas eran incorporadas al harn del Inca o designadas para los funcionarios o nobles de la realeza, las dems eran hechas sirvientes, sacerdotizas o reservadas para posteriores sacrificios. El sistema Inca de tributacin era muy respetuoso de los bienes de los aldeanos, y exiga de ellos nada ms que el trabajo aunque fuese un sencillo engao; en efecto, cuando los aldeanos trabajaban en construcciones o incluso en el cultivo de las tierras del sol o del Inca eran alimentados con productos de los mismos graneros; lo mismo cuando deban entregar las telas, ropas, sandalias a los recaudadores: eran fabricaciones hechas con materia prima del Inca o del Sol. En el fondo lo que se respetaba escrupulosamente eran los beneficios obtenidos por cada familia de sus propias tierras o rebaos. Los grandes trabajos, las mingas reales, se celebraban con grandes fiestas donde despus del trabajo se cantaba, danzaba y beba. Al parecer las markas procesaban nada ms que las telas, mientras que los artculos y joyas de metal debieron ser obra de especialistas; se sabe que eran pagados por el propio emperador o por los nobles, siendo dispensados de trabajar en las mingas. La norma de conducta exiga que cualquier funcionario imperial se presentase ante el inca con un obsequio, y como seguramente ninguno de dichos funcionarios los haca, debieron tener cada uno de ellos artesanos particulares. Exista una clase de individuos, los yanas, de condicin poco clara, parecida a la de los artesanos del imperio. Al parecer se trataba de individuos sustrados a la comunidad, o entregados por ella misma para pagar la responsabilidad compartida de un delito; a veces eran tambin delincuentes apresados. El trmino era bastante ambiguo pues por una parte eran tratados como esclavos, y por otra algunos llegaban a tener privilegios considerables si es que tenan alguna cercana con algn seor poderoso (podan incluso llegar a tener concubinas o hasta sus propios yanas). Eran casi siempre sirvientes u obreros especializados, separados para siempre de sus markas, y los yanas privilegiados solo una minora. Se distinguan los yanas artesanos del resto del pueblo por su alto rendimiento; al parecer, cuando un jefe inca se daba cuenta de su eficiencia, lo llevaba hasta el Cuzco para servir al Inca; no sabemos si los indios lo consideraban un honor o una desdicha pero los historiadores afirman que esa era una manera de debilitar permanentemente a las

comunidades, extrayendo de ellas a los hombres ms eficientes, las mujeres ms bellas y probablemente tambin, ms inteligentes de cada ayllu. A pesar de la vasta red de caminos al interior del Imperio, el comercio fue siempre reducido. Eran los funcionarios quienes controlaban el flujo de mercadera, llevando artculos donde faltaban y retirndolos de donde sobraban. Hemos dicho que los sobrantes de cada comunidad se guardaban en parte en los graneros de las orillas de los caminos (los tambos) y un resto era llevado peridicamente a la ciudad imperial y los templos del Sol. Es evidente que si los campesinos no tenan derecho al enriquecimiento y si no exista moneda corriente, el comercio no rebasaba el nivel del trueque. A pesar de las limitaciones, existan mercados como el de Jauja donde los campesinos del sector podan intercambiar ciertos bienes, se sabe que en muchas partes se cobraba un peaje en bienes incluso a los funcionarios imperiales y se ha dado noticias de unos pocos mercaderes que viajaban incluso ms all de los lmites del imperio trayendo por ejemplo plumas y hierbas de la selva oriental. En todo caso, lo cierto es que la economa inca (junto a la distribucin de tecnologa: irrigacin, abonos, puentes, caminos) siempre produjo excedentes en cada una de las comunidades, sin los cuales no podra explicarse el mpetu constructor de templos y edificios que tuvieron los incas; excedentes que permitan a cada una de las comunidades vivir sin lujos pero sin nada que les falte (en el momento en que algo les faltaba, haba un flujo desde otra provincia o desde los graneros del estado que satisfacan las necesidades); era una virtud no despreciable del imperio: la seguridad de aprovisionamiento alimenticia e incluso textil de cada uno de los ayllus frente a las inclemencias de la naturaleza. Por otra parte, tales excedentes tambin permitan comprar con regalos la sumisin de los gobernadores de las provincias. El sistema administrativo de los incas era muy eficiente; el emperador estaba al tanto de cmo estaba cada una de sus provincias con una o dos semanas de retraso, pero adems tena un sistema de empadronamiento que le permita saber y disponer de los recursos humanos existentes; el empadronamiento se haca por medio de los famosos quipus, sistema de cuerdas de colores y nudos que permitan clasificar y contar objetos, animales u hombres de manera eficiente, basando sus cuentas, y su jerarqua, en el sistema decimal y en los colores; exista una clase de funcionario especialmente dedicada a tales tareas, los empadronadores o quipu-kamayoc (aunque sus atribuciones eran variables: segn la ocasin eran generales, ingenieros, receptores de impuestos, policas, legisladores pero sobretodo jueces). Toda la poblacin masculina entre los 25 y los 40 aos de edad era dividida en grupos de 10, 100, 500, 1000 y 10000 individuos, teniendo cada grupo un jefe,

y cada jefe un jefe de mayor jerarqua a quien informar; en la cima jerrquica de cada provincia estaba el gobernador, el tukrikuk, quien informaba, se someta y era designado por el Inca; cada gobernador tena a su cargo aproximadamente a 40 mil tributarios, ms o menos 200 mil personas. Los puestos oficiales crecan en importancia segn la cercana del encargado con el emperador. El imperio estaba dividido en cuatro regiones (el Tahuantin-suyu): Chinchay-suyu, Cunti-suyu, Colla-suyu y Anti-suyu, cada uno de los cuales estaba gobernado por un apo (jefe), hermano o to del emperador. La Chinchaysuyu (o Chincha-suyu, Carrin), corresponda a las tierras calientes, a la tierra de los yungas. Mientras que las restantes tres correspondan a las tierras cordilleranas, de sur a norte, hacia oriente: Colla-suyu, Cuntisuyu y Anti-suyu. La Chincha-Suyu, aunque sometida al Inca, no comparta el culto al sol de los hombres de las alturas; el sol era ms bien su enemigo, el que calentaba las aguas estancadas y secaba las tierras; los yungas ms bien adoraban al mar, y tal perspectiva tal vez explique la buena acogida con que recibieron a los blancos hombres barbudos llegados del mar (Carrin). Cada regin estaba dividida en provincias, gobernadas por los tukrikuk (o tucuricuc, Carrin), tambin pertenecientes a la casta de los incas, que vivan en la capital de provincia, fundada por el Inca y denominada por lo general con el prefijo Hatun (grande). Luego eran designados los curacas, a cargo de un nmero variable de ayllus, una de las unidades administrativas del imperio que agrupaba a una centena de hombres (pachaca). Hasta los tukrikuk se requeran familiares del Sepa-Inca, pero del curaca hacia abajo en la jerarqua eran hombres de la propia provincia. Segn el tlimo censo inca el imperio lleg a tener 8 millones de seres humanos; los Incas al parecer tenan mucho gusto por la estadstica ya que no solamente contaban sino que tambin clasificaban a su gente. Una vez al ao, por el mes de Mayo, todos los gobernadores provinciales y los curacas de cierto rango deban presentarse donde el emperador; la fecha coincida con la entrega de tributos, aunque se sabe que al mismo tiempo deban informarle al Inca de su gestin. Cada uno de ellos deba entregarle polvo de oro, plata y piezas de orfebrera en seal de sumisin. Al mismo tiempo el Inca escuchaba las quejas contra sus funcionarios y decida por su suerte. Si haban satisfecho sus deseos, aquellos reciban a cambio, mujeres, tierras y concesiones de la ms diversa ndole, como el tener derecho a usar un parasol, a trasladarse en hamacas, a designarlos yonas o a tener el privilegio de beber en copas de oro o de plata, cosas que nadie se atreva a hacer sin el permiso del Inca. Se regocijaba entonces junto a ellos, entregndoles regalos que otros le haban dado, generalmente obsequios con materiales que l mismo saba que no se encontraban en las respectivas provincias. Pero tambin castigaba a los que segn l merecan castigo. Los hijos de los curacas destinados a sucederlos eran mantenidos como rehenes y podan pagar las faltas de sus padres, aunque tambin se les educaba para ser buenos administradores; lo mismo hacan los faraones y los csares con los hijos de los reyes brbaros. Tambin los gobernadores provinciales tenan embajadores en la ciudad imperial que deban informar de todo cuanto sucediera en sus respectivas regiones. A pesar de la jerarqua tan estrictamente decimal, el emperador enviaba de tanto en tanto a sus tukrikuk (los que todo vean), integrantes de la casta imperial y encargados de verificar la situacin de la regin donde eran enviados,

haciendo preguntas sobre la conducta de los funcionarios y averiguando sobre los crmenes cometidos en la zona. Si la ocasin lo ameritaba se enviaban jueces especiales a castigar a quienes haban cometido faltas. Cuando el Inca visitaba las regiones asuma de inmediato todos los poderes, decidiendo trabajos y ordenando castigar las faltas. Los gobernadores provinciales se rodeaban tambin ellos de consejeros y vigilantes; haba por lo tanto jerarqua y cuadros jerrquicos en el imperio Inca, toda una burocracia bien pagada como en todos las monarquas y los imperios. La justicia se aplicaba segn la constitucin de cada provincia, pues se cree que no haba una constitucin de leyes y castigos para todo el imperio, salvo en lo relativo directamente al Inca. Los crmenes mayores: la rebelin o la tentativa de rebelin, la sospecha de embrujamiento del emperador, el robo a las arcas del estado, el negarse a pagar los tributos o el siquiera acercarse a las vrgenes del sol eran juzgados por enviados especiales, y castigados con la muerte precedida de tormentos. Los crmenes y litigios menores estaban a cargo de los jefes de cada localidad, quienes deban resolver pequeas peleas territoriales o las disputas relacionadas con la distribucin de agua; el robo era un delito grave: si alguno se declaraba culpable era apedreado y si reincida era apedreado hasta la muerte (a menos que hubiese robado por necesidad). Sin embargo, todo juicio dictaminado o ejecutado deba ser informado a los respectivos jefes jerrquicos, con lo que el Inca llegaba a estar informado hasta de los ms pequeos detalles de las provincias ms alejadas. Se usaba la tortura para obtener confesiones y en caso fallido se recurra a la adivinacin. A quienes eran encontrados culpables se les dejaba caer una gran piedra en la espalda. La estrategia usada por los incas para evitar actos masivos de rebelda era la deportacin; lo primero que hacan cuando iniciaban la dominacin de un rea recin conquistada era enviar a familias leales, colonos con atribuciones especiales (mitimas), que durante dos aos organizaban la produccin y tomaban legalmente algunos recursos del estado; tras aquellos dos aos la nueva localidad se volva independiente quedando plenamente integrada al imperio. Pero si se sospechaba de rebelda incontrolable se realizaban deportaciones masivas de las aldeas a diferentes regiones leales, y los conquistados perdan toda posibilidad de volver a su zona de origen. La tendencia a considerar el imperio Inca como una brillante y justa civilizacin ha ido siendo desplazada por aquella que la considera como un cruel sistema desptico, dudando incluso de la eficacia de su administracin. Cuando ms se impresionaron los espaoles con los Incas, adems de la inaudita cantidad de metales preciosos hallados, fue cuando pudieron apreciar la excelente red caminera que se distribua por todo el imperio, que llegaba hasta el ro Maule (Chile central) y que incluso dispona de una ruta por valles, montaas y precipicios desde Ecuador hasta Argentina. Canales de agua a lo largo de las rutas, anchas carreteras (que permitan el avanzar de ocho caballos a lo ancho), rutas secundarias empedradas; se ha estimado en 16000 kilmetros la red de caminos construida por los incas; lo que los investigadores no

han entendido hasta ahora es el "paraqu" de rutas tan anchas, slidas y uniformes si solamente estaba destinada a peatones y a llamas. Ven en ello la prodigalidad y hasta el desperdicio de la mayor fuerza del imperio: la fuerza, paciencia y tiempo del Hatun-runa, el campesino andino. Quien conozca la cordillera de los Andes comprender que no era fcil ingenirselas para atravesar empinadas quebradas o torrentosos ros, sobretodo si en muchas zonas no existen ni existan rboles y si los Incas no conocan el arco; fabricaban puentes de cabuya de pajonal que tejan las mujeres y que cada comunidad deba cuidar y reparar constantemente. As mismo, cada 15 o 20 kilmetros de camino (o por cada jornada de camino) exista un Tambo capaz de cobijar a gobernadores o incluso al mismsimo Inca. Cuando los conquistadores se dieron cuenta de la utilidad de tales albergues hicieron una muy completa lista que identificaba a cada uno de ellos. Otro punto crucial a la hora de juzgar la administracin Inca es su servicio de correo, por medio de los chasqui (corredor), que cada comunidad se encargaba de escoger: parta el chasqui con el correo y con un cuerno avisaba de su llegada al siguiente de la comunidad ms prxima de modo que tuviera tiempo de prepararse. El sistema era tan eficaz que el emperador poda enterarse de las noticias tradas de Quito (a 5000 Km de Cuzco) en a penas cinco das. Pero los investigadores modernos tienen quizs razn en quitar a la civilizacin Inca la aureola de socialismo, sobretodo cuando se considera que los excedentes de produccin no estaban destinados al conjunto de la poblacin sino tan slo a una casta privilegiada; el colectivismo agrario no exista ms que a nivel de los ayllus y la ayuda a viudas y enfermos jams estuvo a cargo del Estado sino que era una responsabilidad de cada comunidad. El autor enfatiza que el casi perfecto sistema administrativo tiene tambin ejemplos fuera del nuevo mundo, en frica por ejemplo, y que cualquier civilizacin sin escritura podra alcanzarlo con el tiempo. Propone que la civilizacin Inca obtuvo tanta fama de justicia probablemente por las condiciones posteriores a las que sometieron los conquistadores a la poblacin indgena. Pero aunque critique que el sistema de seguridad social, que a mi me parece la virtud ms brillante del imperio, como sostenida por cada comunidad y no por el estado, se olvida que el imperio actuaba con igual celeridad a la hora de ayudar a comunidades enteras que enfrentaban el peligro de malas cosechas o de climas en extremo adversos. En ese sentido el Imperio Inca resalta como una de pocas civilizaciones que no han dejado, por ningn motivo, morir de hambre a ningn integrante de su territorio. Para finalizar con el captulo, vamos a mencionar algunos aspectos de la arquitectura inca. Lo que llama la atencin es el diseo cuadricular de las ciudades incas; tuvieron un modelo de urbanismo bastante parecido al espaol, sobretodo al de Andaluca: callecitas estrechas cruzndose siempre en ngulo recto, casas de un piso a lo ms conformando espacios rectangulares delimitados por murallas, grandes plazas... Aunque lo cierto es que las ciudades incas no eran ms que un conglomerado de villorrios y burgos dispersos entorno a los templos y residencias reales. Por tales motivos es que no se han encontrado

rastros de las cabaas del personal subalterno, que con seguridad deben haber sido de adobe. Todas las construccio nes incas han tenido una forma bastante simple, como si fueran construccio nes a gran escala de las mismas casuchas del campesina do: cuatro paredes, un techo en punta, una puerta y algunos nichos interiores, incluso las construcciones ms sagradas tenan el mismo diseo. Pero la simplicidad de la forma contrasta en cambio con la habilidad nica de los incas para disponer a la perfeccin las piedras que conformaban sus templos y palacios, es decir, lo que las construcciones incas pierden en simpleza lo ganan con los detalles de sus acabados que hasta nuestros das an sorprenden, sobretodo por el tamao de los enormes ladrillos de piedra que en las mejores construcciones encajan a la perfeccin unos con otros, dando a los muros una apariencia lisa. Los materiales provenan por lo general de canteras prximas a los sitios de construccin; utilizaban instrumentos de cobre o bronce para pulir los bloques, que adems eran posteriormente sometidos a desgaste por friccin con arenilla hmeda. La principal caracterstica de su arquitectura es la forma trapezoidal de las puertas, ventanas y nichos, as como la limitacin en altura de todas sus construcciones. Los edificios eran en su mayora todos de un solo piso, salvo los de Machu Pichu que alcanzaban los dos pisos y la excepcin de tres pisos del templo de Viracocha. Pocos espaoles lograron apreciar el Cuzco con todo su esplendor, puesto que fue asolado por terremotos o por incendios; los mismos indgenas se encargaron de destruirlo todo cuando comprendieron que estaban derrotados. Pero a partir de unos pocos relatos se pueden extraer observaciones interesantes; segn Pedro Snchez de Hoz, el Cuzco era una ciudad inmensa que ni en ocho das podra recorrerla toda, no viva gente pobre, y las construcciones eran todas magnficas, aunque los caciques no las habitaban en forma permanente; haban tambin casas de adobe, estaban todas muy bien ordenadas; las calles todas pavimentadas y con acequias, aunque demasiado estrechas pues poda andar a lo ancho nada ms que un caballo; parte de la ciudad est en la montaa y la otra en la planicie; hay una gran plaza con cuatro grandes mansiones donde viven los incas de mayor rango, pintadas y con piedra labrada. La ciudad estaba rematada por la fortaleza de Sacsahuaman, que al parecer no tena nada que envidiarle a las pirmides de Egipto. Los

bloques eran gigantescos, algunos con ms de cuatro metros de altura, y todos ajustados con sus vecinos a la perfeccin; era una ciudadela fortificada que contena en su interior cisternas, palacetes y arsenales llenos de armas.