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MNEMOTECNIA - Desarrolle su memoria!

CLASIFIQUE Y RECORDARA ALGUNAS RELACIONES ENTRE LAS IDEAS ASOCIE LA PERSONA CON SU NOMBRE OLVIDA USTED LOS NOMBRES? COMO RECORDAR ROSTROS? UN HOSPEDAJE ACOGEDOR COMO ESTUDIA USTED? MODELE SU MENTE NADA HAY NUEVO BAJO EL SOL CUAL ES SU MEMORIA? QUE ES LA MEMORIA? MNEMOTECNIA - INTRODUCCION LUCES ROJAS Y AZULES MNEMOTECNIA - Tres claves ES USTED BUEN TESTIGO? MNEMOTECNIA - Tres claves LA HUCHA DEL AVARO MNEMOTECNIA - Tres claves LA VISITA DEL SEOR HEILBRUNNER MNEMOTECNIA - La funcin de la memoria COMO RECORDAMOS?

CLASIFIQUE Y RECORDARA! El material clasificado es mucho ms fcil de recordar que el desordenado. Por conocido, parece intil insistir en este hecho. Sin embargo, cuando un estudiante rinde examen, cuando un empleado da cuenta a su jefe de la tarea cumplida, se pierden a menudo en un verdadero laberinto. Invierten el orden de sucesin, de causalidad, olvidan puntos fundamentales y se detienen ms de la cuenta en cuestiones accesorias. Lo que pudo ser aclarado con dos frases se convierte en un largo relato con balbuceos y saltos inesperados. Esto se aplica a todo orden de actividad mental; por ello cualquier sistema mnemotcnico es bueno, pero a condicin de proceder ordenadamente. El procedimiento, ciceroniano y el de fantoches admiten cierta libertad, por ser generales y aplicables a muchos casos; mas, en los ejemplos que seguirn, el orden es la base del xito. Una mente ordenada gan la mitad de la batalla por el mejoramiento de la memoria. A B

Concretemos con un ejemplo: observe la figura A durante un minuto y despus procure repetir el nombre de los objetos que estn sobre la mesa. Pocos podrn enumerarlos y, con seguridad, usted est entre ellos. Ahora fije la atencin en la figura B durante medio minuto, y pasado ese lapso, si hubo verdadera concentracin, podr enumerar sin equivocarse los objetos distribuidos sobre la mesa. En ambos casos se trata de los mismos objetos. En la figura 3 se encuentran en completo desorden la carpeta junto al lapicero, la pipa con las botellas; con los libros, las copas, etc. En la figura 4 la mesa presenta otro aspecto: esta dividida en cuatro secciones, y en cada seccin un grupo de objetos afines entre ellos: botellas, copas, carpeta; paquete de cigarrillos, pipa, cenicero y cigarrillo encendido; lpiz, lapicero, tintero, escuadra; libros, peridico. El tiempo que diramos para retener esta imagen fue justamente la mitad que en el caso anterior, y con seguridad, su memoria se comport admirablemente. Ensaye este ejercicio con los muebles de su cuarto, los libros de una estantera, una serie de fotografas, y ver cun importante es el orden. En el orden reside la base de toda educacin mnemnica, y despus de estudiar nuestro tipo de memoria, de habernos convencido de sus fallas, acostumbremos nuestra mente al orden, hbito que tambin ser til para cualquier circunstancia de la vida. Acostumbrados a clasificar percepciones y recuerdos, cualquier medio bastar para desarrollar una buena memoria. MNEMOTECNIA - Tres claves La complejidad del proceso mnemnico es ms aparente que real. Cuando nos acostumbramos al anlisis de las funciones de nuestro cerebro, el comportamiento de los millones de clulas que presiden la vida inteligente se reduce en su aspecto prctico a un limitado nmero de condiciones. Por ello, y en homenaje a la claridad, vamos a estudiar la memoria en el cuadro de sus tres aspectos capitales: a) conservacin; b) evocacin; c) reconocimiento.

ALGUNAS RELACIONES ENTRE LAS IDEAS

DIVISION: Una idea incluye a otra por una caracterstica comn que una posee en parte y la otra totalmente.

SIMILITUD: Dos ideas poseen algo comn o los objetos que representan son de la misma clase.

CONTRASTE: Dos ideas poseen una caracterstica comn pero en grados opuestos. ASOCIE LA PERSONA CON SU NOMBRE

La tercera y ltima etapa es formar un lazo mental adecuado entre la persona y su nombre. Para los acostumbrados a crear asociaciones no hay dificultades, pero quien educa su memoria es por carecer parcialmente de esa facultad. En este caso, la prctica continua de los ejercicios antes indicados desarrolla la cualidad de unir para siempre personas y nombres. Para relacionar un individuo con su nombre podemos elegir un aspecto de su figura, profesin, actividad comercial, etc. Naturalmente no siempre es fcil establecer de primera intencin esa conexin. La voluntad puesta al servicio de la ejercitacin es el nico procedimiento indicado. Repita, pues, las prcticas para recordar rostros y nombres, establezca relaciones procurando formar frases de este tipo: La roja nariz de Herrero, La despectiva mirada de Sollier, La inmutabilidad de Herrick, etc. Adems, busque en los nombres la posibilidad de una asociacin natural con palabras de significado derivado. Supongamos que nos presentan al seor Delgado; aparte del significado concreto del apellido, podemos sustituir en seguida esta palabra por dbil, delicado, enclenque. Por otra parte, existen muchos sonidos semejantes: delegado, por ejemplo, y as podemos forjar una cadena: El seor Delgado, delegado de la casa W. M. Jackson, es una persona delicada. Las posibilidades de establecer tales lazos son ilimitadas y tienen como punto de partida el reconocimiento de nombres y rostros. Quien cubri satisfactoriamente ambas etapas debe aguzar su ingenio. Aqu, la mnemotecnia queda librada a la habilidad del lector para descubrir similitudes y contrastes.

OLVIDA USTED LOS NOMBRES?

Reconocer el rostro de las personas no basta. Recordar sus nombres tiene igual importancia. Sin embargo, es ms difcil para la mayora recordar un nombre que un rostro. La razn es simple: en la percepcin visual entran mayor nmero de excitantes que en la auditiva. Cuando alguien nos habla, hay una continua repeticin de imgenes visuales, y el nombre pronunciado en la presentacin se pierde entre el resto de las palabras. Para obviar esta dificultad, pocas y precisas son las reglas a seguir: 1) Memorice el nombre correctamente, en sus slabas; 2) No tema pedir que lo repitan; 3) Introduzca continuamente el nombre del interlocutor en la conversacin. Estos medios aumentan el nmero de veces que con la figura est presente el nombre y su prctica salva la principal falla de este tipo de memoria: la carencia de repeticiones. Es casi imposible retener un prrafo en lengua extraa si no sabemos el significado o relaciones de cada palabra con las de nuestro idioma. Cuanto ms concreto, mejor se recuerda un trmino. Lo mismo ocurre con los nombres. Debemos, pues, buscarles una relacin. En todo idioma los apellidos pueden ser divididos en dos categoras: 1) Nombres que de suyo significan algo como Herrero, Pino, Casas, Moreno, Costa, Conde, etc. Tambin en esta categora caben aquellos que sin tener significado propio Lo adquieren por extensin, pues uno de sus portadores representa algo caracterstico: Bolvar, Ford, Gillette, etc. 2) Nombres sin caracterstica propia o que por exticos no podemos darle significado concreto como Muoz, Al, Sokolovsky, Herrick, Sollier, etc., pero susceptibles de ser clasificados por su origen espaol, rabe, ruso, ingls, francs, etc. As ordenados, cada nombre queda en nuestra mente soldado a algo concreto; a un contraste, cuando un seor con buena cabellera se apellida Calvo; un rubio, Moreno, o dispuestos segn su origen. La dificultad inicial de la retentiva de nombres dijimos est en el poco nmero de imgenes que crean; por ello, siga estas reglas, acuda despus a su ingenio e invente todas las asociaciones posibles. La repeticin y la asociacin son las vas para desarrollar este tipo de memoria.
COMO RECORDAR ROSTROS?

A Gustavo Dor, el ilustrador del Quijote, de la Divina Comedia y de muchas otras obras famosas, le bastaba estar unos minutos con una persona para despus reproducir su rostro con absoluta fidelidad. Esto requiere especial talento, cuyo desarrollo, sin embargo, est condicionado por la ejercitacin. Los caricaturistas estn en el mismo caso. Nosotros no nos proponemos perfeccionar talentos, pero para la retencin de fisonomas es conveniente seguir algunos de sus procedimientos. Dibujar en seguida todo rostro nuevo sera el procedimiento ideal por la cantidad de sentidos y procesos cerebrales que ello representa. Mas, la dificultad es patente: no podemos agregar el estudio del dibujo a nuestras mltiples ocupaciones. El procedimiento ms sencillo es bosquejar por escrito esa cara, detenindonos particularmente en el color de los ojos, cabellos, forma de la nariz y la boca. La costumbre nos har buenos observadores y pronto descubriremos detalles que antes pasaban inadvertidos. Para no extraviarnos en tanteos ni desvirtuar la finalidad prctica de la tarea, debemos tener muy presentes las siguientes consideraciones: 1) Observar una persona con el propsito de preparar una detallada descripcin de ella. 2) Escoger primero a un familiar o personas que conozcamos muy bien. 3) No dejar transcurrir mucho tiempo entre la observacin y la descripcin. Para su aprovechamiento, estas tres reglas deben transformarse gradualmente en otras ms complejas: 1) Escoger una persona conocida hace mucho tiempo y de la cual no se tuvo la intencin de trazar un cuadro; 2) Que esa persona no tenga frecuente trato con nosotros, hasta llegar a ser la primera que pase por nuestro lado; 3) Dejar transcurrir mucho tiempo entre el conocimiento y la descripcin. Ahora bien, concluida la descripcin, resulta exacta? Por cierto que no; pero el ejercicio continuado aguza la atencin y prepara el cerebro para retener. Adems, nuestros ojos se acostumbran a ver y descubren rasgos caractersticos que valen para el reconocimiento tanto como el fiel recuerdo del rostro: nariz enorme, enrojecida, ganchuda; boca firme, desdeosa, burlesca; mirada soadora, fra, inquisidora. Toda caricatura nos recuerda en seguida al

personaje real: un mentn prominente y duro a Mussolini; un bigotito y un mechn de cabello cado sobre la frente a Hitler; un cigarro habano a Churchill. El dibujante capt esas cualidades esenciales, y todos sabemos a quines representan, porque inconscientemente tambin habamos observado esas caractersticas. La finalidad de la ejercitacin es volver consciente, voluntaria, la observacin inconsciente. Para este fin, los minutos que pasamos en camino a nuestras ocupaciones pueden ser bien usados: en el tranva, en el tren, cultive el hbito de estudiar el rostro de las personas que van sentadas frente a usted. Mire sus ojos, su boca, y procure describirlos mentalmente. Como es comn que ellos tambin viajen a diario y a la misma hora, trate de reconocerlos la prxima vez, y as, vare a diario el sujeto de experimentacin. Por ltimo, mire siempre la cara de su interlocutor, pues as usted revela educacin y firmeza de carcter, y ejercita su memoria para recordar rostros.
UN HOSPEDAJE ACOGEDOR

El Plaza Hotel de Nueva York goza de merecida reputacin por el ambiente de cordialidad que en seguida rodea a todo husped. Cmo ocurre eso? Muy sencillamente; la sensacin de sentirnos extraos cohbe: cuando llaman por telfono al seor del cuarto 315, cuando varias veces al da el portero nos interroga sin reconocernos, nuestra personalidad se siente disminuida. Ningn lazo de simpata nos une con esas gentes, y las mejores comodidades del hotel no impiden que lo cambiemos por otro ms modesto pero ms acogedor. As lo comprendieron los directores del Plaza Hotel de Nueva York. Una hora despus de haber llegado, todos los empleados conocen al husped: "A qu piso va, seor Gutirrez?, pregunta el ascensorista; "Seor Gutirrez, el t est servido!", dice la mucama. "Buenos das, seor Gutirrez", exclama el portero. Todos, desde el gerente al mozo, saben que usted se llama Gutirrez. No es el seor del cuarto 315, no es un extrao que deambula por pasillos y salas, es gracias al mgico puente de simpata que tiende su nombre un amigo entre amigos. No pensar cambiar de hotel, y cada vez que vuelva a Nueva York se albergar en el Plaza Hotel. En esta casa modelo los empleados estn educados para recordar el nombre y la fisonoma de los clientes. Cree usted que son especialmente seleccionados? No; simplemente, como los de otros hoteles, por su capacidad de trabajo. La memoria la educan ellos mismos, bajo la gua del jefe de personal, y ponen mucho inters en el asunto, pues comprenden que aumentan su estabilidad, y adems, reconocer al cliente despierta la generosidad de ste. Sabemos que Temstocles reconoca a los 21.000 ciudadanos de Atenas a primera vista y por su nombre; Napolen repeta las hazaas de cualquiera de sus mejores soldados. Temstocles y Napolen son casos excepcionales, pero todos debemos tener buena memoria de rostros y nombres: el poltico que espera el voto de sus conciudadanos, el comerciante que debe guiar a su cliente en la eleccin de la mercadera, el mdico ante quien desfilan centenares de pacientes, el portero que debe satisfacer pedidos de los locatarios. Estas experiencias de la vida diaria nos hacen comprender que la habilidad para reconocer una persona se apoya en tres requisitos, todos de igual importancia, pero uno de los cuales el ltimoes ms difcil de poseer y, por ello, sobre el que ms se debe insistir: 1) La facultad de recordar un rostro. 2) La facultad de recordar un nombre. 3) La facultad adecuada para ligar un nombre con un rostro. Afortunadamente, casi siempre poseemos una o dos de estas facultades, y aun careciendo de las tres, la voluntad puesta al servicio de la ejercitacin las desarrolla. Cada individuo tiene una memoria de distinta naturaleza; la observacin nos ensea que existen personas en las que predomina la memoria visual, que retienen fcilmente las cosas vistas; en otras domina la memoria auditiva, y conservan ms fielmente las cosas escuchadas; otras aun, gozan de memoria motriz. Esta memoria se basa en el sentido muscular, que nos da la conciencia del movimiento y del esfuerzo de los miembros. As, las personas con memoria motriz retendrn el recuerdo de un objeto trazando en la imaginacin la forma de ese objeto. Segn la constitucin

mental predomina una de estas memorias. Empero, predominio no significa dominio absoluto. Cada sentido nos provee de sensaciones, todas colaboran como ya dijramos en la formacin del recuerdo. La mayor o menor ingerencia de cada uno de ellos est dada por las actividades profesionales, por la constitucin fsica y psquica del hombre. Los ciegos se valen del tacto; los sordos de la vista; los rganos de los sentidos se auxilian, son responsables de la vida inteligente del organismo, deben defenderlo, y agudizan sus funciones cuando una de las ventanas que nos muestra parte del mundo exterior se cierra. La gran ley de la vida es cooperacin: as como una empresa es grande porque todas sus dependencias trabajan armnicamente, el ser humano es consciente por la solidaridad de sus sentidos. Pero fuera de estos tipos generales de memoria, observables casi exclusivamente en los laboratorios de psicologa, existe un nmero considerable de diversas memorias que podemos estudiar cmodamente en las personas de nuestra relacin. Quien quiera perfeccionar su retentiva debe conocerla; como el mecnico arregla el motor descubierta la falla, el hombre perfecciona su memoria insistiendo sobre el punto dbil de la misma.

COMO ESTUDIA USTED?

La pregunta parece pueril, pero no siempre todos los estudiosos saben estudiar. La prctica educativa nos ensea cuntas dificultades presentan las lecciones aun para los estudiantes ms inteligentes La falla a veces est en la poca amenidad de la lectura y casi siempre en la falta de mtodo del lector. El primer impedimento lo salva la acertada eleccin de libros gracias al consejo de personas experimentadas; el segundo, la meditacin y el ejercicio. Es usted un tragalibros? Reflexiona sobre lo ledo despus de cada frase, cada pargrafo, cada captulo o concluida la obra? La respuesta a estos interrogantes aclara todos los enigmas. Si usted traga los libros, y las lecturas se suceden sin orden, olvida porque no comprende la intencin general de la obra, y slo recuerda algunos pocos pasajes que lo impresionaron vivamente, y muchas veces sin conexin entre ellos. La lectura debe ser pausada, pues de lo contrario, atosiga, como el alimento que comemos de prisa. Adems, discretas interrupciones para fijar la atencin en otros hechos, procuran descanso y dan lugar a que el subconsciente elabore lo ledo. Algunas personas se detienen a reflexionar sobre cada frase. El procedimiento, aunque aparentemente sesudo, es inconveniente. Nunca una frase representa una unidad completa; depende de lo antes dicho y del texto que sigue. Aislada es como estudiar la arquitectura de una catedral arrancando ladrillo por ladrillo. Otros prefieren analizar cada pargrafo; aunque conveniente, es ms adecuado analizar cada captulo, pues los pargrafos son el andamiaje menor de la idea directriz, y ocurre a veces que nos llevan, considerados por separado, a sutilezas innecesarias. Por ltimo, el momento de verdadera y necesaria reflexin llega cuando se concluye de leer la obra. Entonces s, analice, pese las ideas contenidas, haga la crtica, y despus, aunque hayan quedado varias cuestiones sin aclarar, deje el libro para otra oportunidad. El subconsciente representa aqu un gran papel: tiempo despus, comprendemos cosas que no descubriramos leda la obra. Adems, otras lecturas posteriores aumentan la comprensin. Vuelva entonces al libro, y la segunda lectura ser verdaderamente provechosa. Muchas personas tienen la costumbre de tomar notas aisladas; de muy poco o nada sirven. Una pila de materiales no es una casa. Resuma por escrito cada captulo y as, terminada la lectura, tendr un esquema bsico que fue el del autor al planear la obra. Tendr la idea madre, libre de las comparaciones y frases accesorias que en el texto ayudan a presentarla. Ahora, muchos de ustedes se preguntarn: Qu relacin guarda la lectura con la mnemotecnia? La respuesta involucra la finalidad de este apartado, pues si los ejercicios fueron bien practicados y desarrollaron la memoria, el intelecto, la contraprueba est en el grado de aprovechamiento de lo ledo Las reglas por nosotros estudiadas son de indiscutida utilidad, sirven prcticamente, pero nunca pueden ser la finalidad de una persona que desea tener buena memoria. Sirven como gua y ejercicio; su paciente repeticin desarrolla las facultades naturales,

despierta el juego de luces rojas y azules del cerebro, desarrolla la atencin, prepara para recordar sin ayuda de artificios. Despus de la fractura de una pierna, soldado el hueso, el mdico ordena caminar con ayuda de bastones. La razn est en los msculos debilitados por una forzada inactividad. Arrojar los bastones es el primer gesto del paciente, recuperada la antigua flexibilidad de los miembros. Arrojar lejos de s los argumentos mnemotcnicos debe ser, bien ejercitadas las facultades dbiles, la finalidad de quien recurri a nuestros consejos. Sabremos el momento de la cura cuando la memoria llene estos tres requisitos: 1) FIEL: devuelva con exactitud y en el momento preciso todo recuerdo que se le haya confiado, cualidad preciosa en la conversacin, transacciones y operaciones comerciales, y en los dems rdenes de la vida. 2) TENAZ: los recuerdos son durables y las cifras registradas en el cerebro estn a su disposicin mientras son tiles. 3) UNIVERSAL: retiene con la misma facilidad hechos, rostros, nombres, direcciones, fechas, argumentos, precios, detalles, etc. Estas tres condiciones indican armona en las funciones cerebrales, y una vez ms lo repetiremos, esa armona es inteligencia, y la inteligencia se apoya en la ejercitacin adecuada de las facultades dbiles.

MODELE SU MENTE

Dijimos que la mente es plstica; la arcilla tambin: en manos de un nio se transforma en una pelota; bajo los dedos del escultor en la Venus de Milo. La materia es la misma, su aprovechamiento distinto. Modelemos, pues, nuestro cerebro. La mnemotecnia es el arte de desarrollar la memoria, sus reglas son fciles de seguir, slo exigen paciencia y dedicacin. A diario perdemos horas en las mesas de los cafs o en chcharas sin trascendencia. Ahorremos un poco de ese tiempo, recurramos a esa facultad tan humana que es la voluntad, y los resultados compensarn con creces el esfuerzo. El primer paso para la educacin de la memoria es descubrir sus fallas. Olvidamos los nombres, los rostros, las citas? Las dificultades en el desarrollo de nuestra profesin nos darn la clave. Un comerciante slo recuerda la figura, y no el nombre de sus clientes; un arquitecto, los estilos y no las frmulas de resistencia de los materiales; un estudiante sabe los acontecimientos histricos y no puede relacionarlos en el tiempo. All est la laguna; toda dificultad de la memoria encierra su causa, y el anlisis de los imposibles indica la porcin a educar. Veamos algunos ejemplos. Un abogado cuya memoria disminua en forma alarmante y que tema perder junto con ella reputacin y clientela, se dirigi a un conocido psiquiatra. Entre otras cosas, inform que siempre haba posedo memoria muy dbil para los nombres. Adems, su comportamiento revel que sus facultades sociales estaban mal desarrolladas; interesndose poco por las personas olvidaba sus nombres, aun cuando en general su memoria para nombres escritos fuera buena. El remedio prescrito result inesperado para el paciente: Desarrolle las facultades de sociabilidad para mejorar la memoria de los nombres propios. Otro ejemplo me es personal. Antes tena mala memoria para las fisonomas y slo recordaba los nombres, especialmente el timbre de voz de quien los pronunciara. Esto resultaba sumamente molesto. Me encontraba con Pedro y crea estar con Pablo. Si las circunstancias exigan mantener una conversacin, hablaba a Pedro de aquello que saba del inters de Pablo. "Si nunca estudi pintura!" "Jams estuve en Italia!". Las respuestas, para m inesperadas, tenan la virtud de desorientarme y por ello ms de una vez estuve en los lmites de lo ridculo. La molestia de caer a menudo en tales confusiones me decidi a cultivar la facultad dbil. Me impuse un castigo: no fumar por una semana despus de cada tropiezo. Eso activ mi voluntad, pues la privacin de algo muy arraigado es buen acicate. As, despus de pacientes ejercicios, llegu a ser buen fisonomista. Pablo es Pablo y Pedro es Pedro. Ya se ve el papel que desempea el inters en la memorizacin: enfoca la atencin sobre la cosa a retener. Cuando un jefe recomienda a su empleado una tarea delicada, le dice: Ponga los cinco sentidos! Es decir, concntrese y no permita que ninguna sensacin ajena a la ocupacin robe una fraccin de su

atencin. Sin embargo, a veces la pereza nos inhibe. En lo biolgico todo tiende al mnimo esfuerzo. Hubo grandes perezosos entre los hombres de valer: A Anatole France le costaba ms decidirse a trabajar en una novela que escribirla. Pero no nos engaemos, en ellos el ingenio vala ms que la pereza. Nosotros, el comn de los mortales, tenemos all un enemigo siempre en acecho; si nos vence fracasamos. La atencin exige concentracin, y concentrarse es realizar un gran esfuerzo. Seamos capaces de ese esfuerzo; apelemos a la voluntad, y con el tiempo se transformar en hbito. Concentremos, pues, nuestra atencin en aquellas cosas que deseamos retener, y la memoria especial para esa clase de recuerdos se volver excelente.

NADA HAY NUEVO BAJO EL SOL

En efecto, la mnemotecnia no es, como la bomba atmica, producto de nuestro siglo. Los antiguos ya la aplicaron, pero en casos excepcionales. En los Vedas, tratados filosficoreligiosos de los hindes, se indica la repeticin como medio de acrecentar la retentiva; los griegos se valieron de ella, y entre los romanos, el mayor de sus tribunos, Cicern, nos dej un modelo todava til. Sin embargo, slo fue patrimonio de pocos. Sus mayores sabios ignoraban acerca de las funciones del cerebro lo que hoy sabe un escolar, y slo empricamente, con la prctica, llegaron a crear un sistema para fijar mejor los recuerdos. Eran secretos de los grandes oradores, de los filsofos, de aquellos que deban exponer en pblico. Las actuales condiciones de vida invierten los papeles. Todo se vuelve patrimonio de todos. La complejidad de los mecanismos de uso comn da muchas comodidades, pero tambin mayores responsabilidades. Para afrontarlas se requiere inteligencia, y la inteligencia es memoria equilibrada. A menudo Cicern preparaba sus largas oraciones de un da para otro. Pronunciadas en el Foro, sin la ayuda de guas escritas, exigan un esfuerzo de la memoria muchas veces imposible para un hombre ocupado por mltiples cuestiones de Estado. El gran tribuno obviaba la dificultad con un mtodo todava adecuado para quienes deben hablar en pblico, y para los estudiantes que preparan una larga exposicin: Por su simpleza y generalidad este procedimiento servir de ejemplo antes de entrar en las particularidades de la mnemotecnia. Siempre, lo ms difcil de retener son las series de vocablos o frases aisladas con que se inician los perodos de la disertacin. Sin embargo, pueden relacionarse a una serie de lugares fijados de antemano, que, por la familiaridad o importancia, recordaremos toda la vida. Estos lugares deben existir en la realidad en el mismo orden, sernos muy conocidos, y diversos en su forma y naturaleza. Si imaginamos una casa, fcilmente nos confundiremos con la semejanza de los lugares (ventanas, puertas, etc.) y no recordaremos dnde ubicamos cada cosa. Tomemos, pues, un ejemplo ms general; los meses nos darn la clave requerida. Son doce y podemos agregarles las cuatro estaciones del ao, as como los siete das de la semana, cuya suma nos da veintitrs jalones inolvidables. Adems, dentro de cada mes o estacin podemos precisar fechas cuya importancia sea verdadera para nosotros; de este modo, sin necesidad de nuevas asociaciones, tendremos una cantidad de lugares que con una pequea ejercitacin se podrn enumerar de corrido, en el orden directo o inverso, y sabiendo adems qu nmero les corresponde. La tarea no es difcil, basta emprenderla y en pocos minutos de trabajo se tendr una serie inolvidable que dar cabida a cuanta cosa se quiera recordar. Los lugares numerados del ejercicio son: 1) Enero. 2) Febrero. 3) Marzo. 4) Abril. 5) Mayo. ... etc., hasta doce, y de aqu se pasa a las estaciones o fechas elegidas hasta completar el nmero de lugares gua deseados. A un amigo encomendamos formar una lista de palabras o ideas, en este caso los emperadores romanos, que ha escrito y lee una sola vez, teniendo cuidado de no pasar de un nombre a otro sin previo aviso del ejercitante: 1) Augusto. 2) Tiberio. 3) Calgula. 4) Claudio. 5) Nern. ... etc. A medida que el memorista oye un nombre, imagina el objeto o idea que expresa colocado en el lugar correspondiente, como si lo viera. De este modo se le presenta Augusto con su corte en enero, hecho que por lo extrao no olvidar; inmediatamente avisa para que el lector pase a otra palabra: Tiberio y la expulsin de los judos

en febrero; otra, Calgula y el templo de oro que hizo erigir en su honor en marzo; otra, Claudio y la muerte de Agripina en abril; otra, Nern y el incendio de Roma en mayo... El procedimiento no puede ser ms rpido, y ya desde la primera prueba el principiante puede repetir todos los nombres que ha odo una sola vez por su orden o el inverso, y decir el nmero correspondiente a cualquiera de ellos. La mayor dificultad en este ejercicio, y en todos los que presentaremos, est en vencer el miedo a fracasar: Piense que nada hay imposible, que lo hecho por otros puede hacerlo usted! En todo aprendizaje el factor psicolgico es de capital importancia; la sugestin, aqu como en todos los rdenes de la vida, desempea su gran papel. Este ejemplo, que eligiramos para la mejor comprensin del procedimiento, se puede reducir a otros ms particulares y concretos. La inventiva del lector puede aprovechar lo aprendido en viajes, las situaciones profesionales, el conocimiento de la propia ciudad y de otras, las fechas histricas ms sobresalientes de su pas, etc. Por va de ejemplo, supongamos que los lugares numerados del ejercicio son, para un argentino que considera a Buenos Aires como punto de referencia: 1) Casa Rosada. 2) Plaza de Mayo. 3) Avenida de Mayo. 4) Plaza del Congreso. 5) Palacio del Congreso. ... etc. Sigue paso a paso el procedimiento anterior y el amigo lee los siguientes nombres: 1) ballena. 2) aeroplano. 3) toro. 4) vidrio. 5) estampilla. ... etc. As, los contrastes ligan indisolublemente lugar e idea: una ballena en la Casa Rosada, un aeroplano en la Plaza de Mayo, etc. Pasemos a otro ejemplo de la misma categora. Si tomamos en su orden de aparicin las figuras de mayor relieve en la historia de Mxico, tendremos la siguiente serie: 1) Moctezuma. 2) Hernn Corts. 3) Miguel Hidalgo. 4) Jos Mara Morelos. 5) Benito Jurez. ... etc.; y podremos enlazar estos nombres, inolvidables para todo mexicano, con una serie de ideas o lugares: 1) penicilina. 2) incunable. 3) arteriosclerosis. 4) sucedneo. 5) mirigono. ... etc. Por varios caminos se llega a Roma. Otro mtodo topogrfico es el nombre tcnico conocido tambin desde los tiempos de Cicern, es el que hoy llamamos de los figurones, y que por requerir mayor esfuerzo y ayuda del dibujo, puede ser reservado para reforzar el hbito de retener que desarrolla el procedimiento anterior. Imagine diez o ms figuras de personajes vulgares, diferentes, sugestivos o ridculos, y muy conocidos (por ejemplo: Don Quijote, Sancho, Pinocho, etc.), exentos de toda accin, inmviles y perfectamente posedos por el memorista, a los cuales aplica la palabra o accin que quiere recordar. De este modo, al presentarse a la mente el fantoche, arrastra la idea o palabra cuyo recuerdo necesitamos.
CUAL ES SU MEMORIA?

Unos retienen fcilmente las fisonomas, los nmeros, los accidentes, los peligros a que estn expuestos, los males sufridos; recuerdan los compaeros, los placeres mundanos, etc.; pero olvidan las palabras, los nombres, las convenciones sociales, las fechas, las deducciones lgicas... Otros, y en los aos estudiantiles fueron tal vez los primeros en historia, retienen las batallas, las luchas polticas, los combates a que asistieron o de los cuales leyeron alguna relacin; se acuerdan de los reproches, de los cumplidos; conservan fielmente los paisajes, nunca olvidan los defectos del prjimo; pero se les escapan los nombres de las calles, de los alimentos... Los terceros reviven a cada instante las melodas; del orador recuerdan la sonoridad y timbre de la voz; los cantos, los perodos musicales; pero olvidan sus deberes, sus promesas, las reglas de buena conducta. En cuarto trmino hay quienes retienen los nacimientos, las direcciones, los nmeros telefnicos, los placeres de la sociabilidad, pero olvidan lo ledo en los libros, las verdades cientficas, sus deberes... Por ltimo, los hay que recuerdan especialmente las estadsticas, las luchas polticas, pero olvidan las reglas de la gramtica, las leyes matemticas... As, pues, la pureza de los tipos de memoria es tan hipottica como la racial. Tenemos un poco de todo; en nada se especializa nuestro organismo. Si los tipos estudiados en los laboratorios se dieran tal cual en los individuos, de golpe estara solucionado el problema de las vocaciones y de la educacin mnemnica. Tiene usted buena memoria auditiva? Sea msico, taqugrafo, etc. Recuerda los rostros, los paisajes? Sea pintor, corrector de imprenta, busque un oficio que entre

por los ojos. Debe trazar imaginariamente el contorno de los objetos? Elija tareas manuales; la mecnica de precisin requiere tales condiciones. Por desgracia, con tanta simpleza no se puede dar la solucin. Sera en verdad muy prctico, pero es imposible. La complejidad de la mquina humana lo prohbe. Tenemos un poco de todo y tambin nos falta un poco de todo. Lo que tenemos aqu no nos interesa; est, y nuestro propsito es adquirir lo que nos falta. El buen fisonomista no precisa desarrollar esa facultad; el buen matemtico no se esfuerza por recordar nmeros; pero a ellos les falta algo, y es su deber adquirirlo, desarrollar esa facultad mal dotada. La vida moderna es demasiado compleja, no permite unilateralidades, debemos estar en todas partes. El dueo de un pequeo taller debe saber suplantar a su oficial; el director de una gran empresa debe estar capacitado para ponerse, en el caso necesario, al frente de cualquiera de las secciones. Cuanto ms altas son las funciones de un individuo, mayor ductibilidad se le exige. Quiere usted progresar? Mire los grandes ejemplos. Este, de taqugrafo lleg a director de una gran empresa; aqul, de simple empastador es el caso de Faraday se transform en el fsico ms genial de su siglo. Esto se llama ductibilidad del espritu, y esa ductibilidad slo nace de la armona de las funciones. La salud es producto del buen funcionamiento de todos los rganos; la inteligencia, del equilibrio de todas las funciones conmemorativas. Quien armoniza su memoria fortaleciendo los aspectos dbiles, apuntala su porvenir.
QUE ES LA MEMORIA?

La memoria est en ntima relacin con la sensibilidad. Nada pasa por los sentidos que no deje su huella ms o menos perdurable. La vida es una sucesiva adaptacin, y como llevados a un pas de lengua extraa, las palabras odas cobran con el hbito valor y tonalidad, as, el organismo responde solcito a los requerimientos del medio. Nuestros antecesores adquirieron con duro esfuerzo experiencias que para nosotros son habituales. El automvil, terror de los ancianos a fines del siglo pasado, resulta hoy una necesidad. Somos ms prcticos, tenemos mayor sentido del progreso? No; simplemente recibimos preformada una experiencia. Aparte de las caractersticas fsicas, generalmente admitimos que los hijos heredan las cualidades intelectuales, afectivas y volitivas de sus mayores. Con el perfil del padre la delicadeza de la madre, con la excelente memoria de la abuela ciertas excentricidades del abuelo. En una palabra, suponemos tcitamente que esas cualidades se pueden transmitir directamente de padres a hijos por intermedio de los cromosomas, que guardan, sin que sepamos cmo, tal "patrimonio hereditario". Por cierto, de nuestros padres recibimos ese material, pero para ellos slo represent un "depsito" que tenan en custodia. Si el hijo hereda dotes musicales no las recibe del padre, que como individuo puede tenerlas, sino del plasma germinativo de la especie. El individuo es, pues, buen o mal cuidador del depsito germinativo. Como el tutor es responsable de los bienes de menores puestos a su cuidado, todos con nuestros excesos o temperancia somos responsables del legado de la especie. Las perfecciones que adquiere el individuo no se transmiten; pero las mejoras de la especie, s. La cultura que disfrutamos no la elaboraron nuestros ms prximos antepasados, la forj el hombre a travs de los siglos. As, las perfecciones de una especie estaban en potencia en el primer ejemplar: el medio, las vicisitudes histricas, la vida del individuo, desarrollaron o anularon la plasticidad orgnica. En el cerebro se esconde toda la gama de las posibilidades humanas. La inteligencia es el signo distintivo del hombre: ingenio y manos crearon la civilizacin. Cada poca, cada pueblo, cada individuo, pone siempre sus destinos en la mayor o menor armona del complejo mecanismo de miles de millones de clulas cerebrales. Cuidar nuestra inteligencia es velar por la especie, y cuidar nuestra inteligencia es desarrollar la memoria. All bien lo saben estudiantes y hombres de negocios reside el secreto del xito que nos aguarda como individuos: la mejor o peor suerte en el cumplimiento de las aspiraciones sociales o profesionales.
MNEMOTECNIA - INTRODUCCION

A principios del ao 1906 el cable difundi por Europa y Amrica la noticia del suicidio de Ludwig Boltzmann. El renombrado fsico austriaco se haba arrojado de un tren expreso en plena marcha. La declaracin de los testigos no dejaba dudas: quiso la muerte. En los crculos cientficos la consternacin fue grande; si anonadaba lo irreparable de la prdida, ms sorprenda la decisin del sabio. Durante las honras fnebres se procur ocultar la trgica determinacin de Boltzmann, pues en el mundo de las ciencias no son comunes estas resoluciones extremas. Sin embargo, pocos conocan los motivos del suicidio. Fsico terico, matemtico de alto vuelo, Ludwig Boltzmann viva obsesionado por la gradual prdida de su memoria. Lo que un hombre de negocios soluciona con el cuaderno de notas, para un profesor es irremediable. Olvidar una frmula frente al auditorio, no recordarla aunque sea el disertante su creador, despierta el mudo reproche de las miradas. Un sabio no tiene derecho a tales deslices! Boltzmann lo saba, la condescendencia de los ayudantes y discpulos hera su amor propio y, durante el viaje, mientras reflexionaba una vez ms sobre el tema que desarrollara en la Academia Prusiana de las Ciencias, apareci la temida laguna. Y si el olvido se produca en el momento de la recepcin? Un recipiendario que no recuerda sus propias investigaciones? Los sabios no son siempre los seres ms reflexivos; la ciencia exige un gran apasionamiento y nunca sabemos a dnde conduce una pasin. Boltzmann tena una sola herramienta de trabajo: su inteligencia. Sin memoria no hay inteligencia, y al lento crepsculo de la senilidad prefiri la muerte. En la historia no abundan tales ejemplos; mas la lucha de un gran hombre contra su decadencia orgnica ilustra bien la importancia de la memoria y de su conservacin. Una memoria feliz es fundamental en todos los rdenes de las actividades sociales: profesionales, estudiantes, comerciantes, el comn de la gente, gozan y sufren por la presencia y ausencia de ese privilegio. La naturaleza no nos provee a todos por igual: en cuerpos dbiles alberga espritus poderosos; en mentes lcidas, inexplicables lagunas. Empero, todos poseemos la materia bsica. Cada nio es un ser que la educacin y el medio moldean, cada cerebro humano maravillosa maquinaria cuyo rendimiento condicionan herencia y ejercitacin.
LUCES ROJAS Y AZULES

La funcin del cerebro es registrar y comprobar. Los sentidos brindan el material necesario, pero es materia bruta; su aprovechamiento requiere una decantacin, un tamizado previo; mucho de lo recibido es escoria, desaparece sin dejar huellas. Este es el papel del olvido: seleccionar. Si el individuo conservara ntegro el recuerdo de todas las excitaciones, sera aplastado por semejante cmulo. Conserva las necesarias, las tiles por su valor de adaptacin, y el resto se pierde para dejar campo a nuevas experiencias. Esto permite al estudiante aprender, y en el examen, encontrar la respuesta exacta, despus de haber desechado todas las aproximaciones posibles. El cerebro conserva, confronta, liga recuerdos y experiencias nuevas; es el magnfico tablero de control de esa gran central mecnica que es el ser. Si el cerebro fuera de cristal, transparente, y si la excitacin se iluminase con una luz roja y la inhibicin con otra azul, veramos en la superficie de los grandes hemisferios un mosaico luminoso de dos colores; en unas zonas arabescos de complicados puntitos, en otras dibujos ms grandes, de formas extravagantes y fantsticas. En algunos sitios observaramos el mosaico en rpido movimiento, en permanente y alternativo cambio, en ininterrumpido juego de colores rojo y azul; en otras regiones las manchas coloreadas nos pareceran inmviles. El doble principio de elaboracin y olvido se aclara con esta imagen. El excitante, por ms fuerte, se desparrama con mayor rapidez, pero arrastra como irreparable compaero el olvido, el sueo de las clulas, que puede abarcar extensas zonas o concretarse en un punto. El cerebro vive, pues, entre el sueo y la vigilia, en constante desgaste y recuperacin. Abrimos una ventana al mundo exterior y cerramos otra. La memoria y el olvido pugnan por vencer: las luces rojas son las clulas que trabajan, fijan y relacionan recuerdos; las azules, clulas que agotadas o poco ejercitadas se liberan de todo esfuerzo, se aslan del resto para reponerse.

MNEMOTECNIA - Tres claves ES USTED BUEN TESTIGO?

Ocurre a menudo que nos requieren para dar testimonio de un hecho cualquiera. La importancia del mismo exige precisin en las respuestas. Grabado profundamente en la memoria, al herir la sensibilidad el acontecimiento cre un estado afectivo. Dolor y lstima ponen su sello a la evocacin, y cuanto ms inusitado fue el acontecimiento, con mayor abundancia acuden las imgenes a la mente. Sin embargo, todo aconteci hace mucho tiempo; nuevas sensaciones, innumeras alegras suplantaron al estado de depresin. En el momento de la evocacin se presentaron claros todos los factores accesorios: sabemos da, hora, lugar, y muchas veces nos sorprendemos de recordar esos detalles. Les prestamos atencin en aquel momento? Indudablemente no; carecan de importancia. Si fue un accidente procuramos entonces socorrer a los heridos y nada ms. Pero ahora los precisamos y en ellos hace hincapi el oficial de justicia. Describimos situando el acontecimiento dentro de un marco de espacio y tiempo: lugar y poca. Quitemos a la evocacin estas caractersticas. Cundo fue...? Dnde...? Nos ocurri a nosotros, nos relataron o lemos el suceso? Toda la gama de las imprecisiones nos asalta. Sabemos algo y no sabemos cmo. Evocamos fantasmas, pues la realidad aparece divorciada del acontecimiento. Pero en el momento que agregamos el complemento de poca y lugar todo cambia: vivimos nuevamente el acontecimiento, sentimos su peso. Virgilio escribi: No hay mayor dolor que recordar el tiempo feliz en la miseria. La frase sintetiza todo el proceso psicolgico. Los estados de nimo pasados vuelven y contrastan con la realidad presente: fuimos felices y somos desdichados. El antagonismo destaca los relieves de ambas situaciones y la diferencia se vuelve manifiesta. En el contraste reside, pues, la localizacin del recuerdo; sin este factor quedar perdido, brumoso, como un relato odo sin saber dnde. Si la similitud de acontecimientos es acicate para la evocacin, el contraste cuanto mayor, mejor acta precisa el momento y el lugar.

MNEMOTECNIA - Tres claves LA HUCHA DEL AVARO

El dinero tiene valor mientras circula; la hucha del avaro deja perecer de hambre a su dueo. As, por profundamente grabado que est un recuerdo de nada vale si no podemos hacerlo aparecer, ponerlo en circulacin. La evocacin es el proceso que actualiza los conocimientos adquiridos, y aunque la comparacin parezca grosera, con el funcionamiento de un archivo podemos comparar su proceso. Los recuerdos no se amontonan como las hojas que en otoo el viento arremolina, sino se disponen como ordenados legajos. Cuando solicitamos al archivero un documento, consulta primero su ndice general; obtenida la denominacin del legajo busca despus en el ndice especial la caracterstica que distingue al documento pedido de otros similares y sin vacilaciones lo pone en nuestras manos. Procedi por sucesivas aproximaciones y encadenamientos. Un dato da la clave de otro, y ste permite ubicar lo pedido. En sus grandes rasgos, la mente procede de este modo. Veo un hombre en la calle y en seguida me recuerda un amigo por su manera de vestir. En este caso el factor reproductor es la imagen percibida en la calle, que por analoga, es decir, por ciertos rasgos comunes, despierta el recuerdo que conservo de mi amigo. Tenemos, pues, una asociacin, un encadenamiento por semejanza. En cambio, si al ver una persona evoco su nombre, si una palabra reproduce la que sigue en un verso, hablamos en seguida de contigidad. La asociacin por contigidad es fruto de la experiencia, pues resulta ms ntima cuanto ms frecuente fue la repeticin conjunta de fenmenos ligados entre s. En el ejemplo que diramos para grabar un nombre, la palabra Heilbrunner est indisolublemente

unida al crdito de la casa, a la calidad de nuestra produccin, a los apuntes tomados; y cada vez que estas imgenes acten, el nombre de nuestro cliente tambin ser evocado. La prontitud y precisin de la evocacin estar en razn directa con el nmero de asociaciones. Cuanto ms apuestas hace el jugador en la ruleta, mayor es su posibilidad de acertar. Del mismo modo, cuanto mayor nmero de impresiones se asocian a un recuerdo, ms pronta y fcil es la evocacin. En una palabra, podemos resumir estas condiciones fundamentales para quien desea educar su memoria en dos reglas: 1) Toda representacin tiende a reproducir otra representacin que se le asemeja. 2) Tiende, adems, a reproducir otras, a las cuales est ligada por la experiencia.
MNEMOTECNIA - Tres claves LA VISITA DEL SEOR HEILBRUNNER

La piedra grabada guarda indeleble las huellas del cincel; la sabidura popular de los proverbios nos ensea que palabras escritas en la arena se las lleva el viento. Cul de estas condiciones corresponde al sistema nervioso? La segunda. El cerebro es plstico, recibe voluntarioso toda impresin que los sentidos recogen; pero en su propia plasticidad guarda, por inercia, la tendencia a volver al estado primero, a borrar toda huella que no abri profundos surcos. Imaginemos el taller del vidriero que paciente prepara el arabesco de las piezas que el mercado disputar. Su imaginacin se concreta en finos trazos que quitan parte de la cera con que cubriera el cristal. As, el dibujo tiene la duracin de las palabras escritas en la arena; lo sabe y no confa en tan simple medio. Sumerge la pieza en agua regia: el cido corroe las partes sealadas. Aqu no termina la tarea. Es necesario dar vida a la obra y el color se impone. El esmalte debe resistir todo uso y para ello entrega la pieza al calor del horno que lo fragua indeleble con el cristal. Estas operaciones hacen que perdure la obra, y en nuestro sistema nervioso tambin dos operaciones aseguran la conservacin de las impresiones: la penetracin y el refuerzo de la impresin. El perfecto funcionamiento de los rganos sensoriales y la integridad orgnica del sistema nervioso aseguran de hecho la penetracin. Ningn estmulo se pierde y los nervios lo llevan a su respectivo centro. El nmero de impresiones que nos solicitan es ilimitado; todas, en principio, tienen igual posibilidad de fijarse, pero el cerebro no acta como placa fotogrfica. Su funcin es inteligente, de adaptacin a las necesidades del individuo, proceso que cumple seleccionando las impresiones segn su grado de importancia. Cmo comprueba ese grado de importancia? Por la atencin que prestamos a uno u otro suceso. Cuando nos concentramos en una lectura toda vocinglera, el ruido de la calle, pasan inadvertidos. Mas el solo olor a quemado nos hace saltar de nuestro asiento. Instintivamente el reflejo de conservacin se sobrepuso al inters de la lectura. Esa sensacin que lleg confundida con otras que no reconocamos se impuso por su importancia. Vemos, pues, que la atencin enfoca, por as decirlo, el campo de la conciencia sobre un determinado objeto, pero no anula la posibilidad de saltar a otro de mayor trascendencia. En el estudiante distrado, en el comerciante que olvida pedidos, falta el esfuerzo voluntario de atencin. Si la penetracin depende casi exclusivamente de factores orgnicos, no ocurre lo mismo con el refuerzo de la impresin. Aqu representa su gran papel la ejercitacin. Tenemos en perspectiva un buen negocio y nos presentan la persona indicada para realizarlo. El amigo comn introduce al futuro cliente dando su nombre, profesin, e indica con breves alusiones la prisa que tiene al decirnos que viaja a Brasil en el prximo avin. Debemos ser explcitos y no perder tiempo; lo requiere la prisa del visitante y nuestro inters en la operacin a concretar. Apresurados, pues, volcamos nuestra atencin en las condiciones del contrato a formular; omitimos parcialmente al visitante, que expuestas sus razones se retira. Llegado el momento de llamar a su alojamiento o de escribirle: Cmo se llama...? Es abogado, ingeniero...? Pequeas y grandes dificultades! La correccin, la seriedad, no permiten tales omisiones y resulta, que por ellas o por no querer cometerlas, perdemos una provechosa operacin Qu hubimos de hacer? Simplemente ayudar nuestra memoria, reforzar la impresin

de esos detalles triviales, pero imprescindibles. En el transcurso de la conversacin decamos: "Nuestro inters, seor..." "El crdito de la casa exige..." "La calidad de nuestra produccin..." Y debamos decir: "Nuestro inters seor Heilbrunner exige..." "El crdito de la casa, seor Heilbrunner..." "La calidad de nuestra produccin, seor Heilbrunner..." As, al par que corteses y amables, el apellido Heilbrunner llega una y muchas veces a nuestros centros cerebrales, la impresin est reforzada, y las clulas asaeteadas por la percepcin correspondiente a Heilbrunner no dejarn escapar este grupo de sonidos, lo conservarn tenazmente. Adems, cuando durante la entrevista tomamos anotaciones, debimos escribir varias veces Heilbrunner, y la impresin auditiva se convierte as en visivo-motora. Es ley en psicologa que cuantos ms sentidos componen un recuerdo con mayor fuerza se graba.

MNEMOTECNIA - La funcin de la memoria COMO RECORDAMOS?

La suerte del cerebro es sufrir continuas modificaciones. Tales cambios pueden recordarse en ciertas circunstancias; las ideas, las imgenes, las sensaciones, las emociones, que en un momento dado de la vida se han fijado en la memoria, pueden reaparecer.

Algunos ejemplos de las asociaciones que pueden venir a la mente cuando observamos un objeto. Su nmero es ilimitado: slo depende de la atencin y conocimientos del observador. Cuanto ms relaciones establecemos, con mayor fuerza se graba el recuerdo. Sin embargo, es preciso distinguir dos clases de reproducciones: el recordar y el recordarse. He observado la estatua de la Libertad en el puerto de Nueva York por primera vez, hace diez aos; me detuve buen rato, analic cada uno de sus detalles escultricos, busqu la explicacin de sus alegoras, segu con mis propias manos el contorno de algunos de los relieves; la imagen motora se conserv en mis centros nerviosos. Si paso hoy frente a la estatua de la Libertad, se formar en mi cerebro una imagen visual-motora, ms o menos nueva, pues en realidad slo la vi al pasar y la cantidad de los elementos que la compongan sern antiguas imgenes elementales resucitadas. Esas imgenes son actualizadas por los mismos estmulos que hace diez aos las produjeron. De hecho, no soy yo el que recuerda, es el monumento mismo, o mejor su presencia, lo que despierta las modificaciones otrora sufridas por un grupo de mis clulas cerebrales. Cuando me detuve por primera vez ante el monumento casi todos mis sentidos aportaron excitaciones; compar la figura con las de otros monumentos, record lo aprendido acerca de las circunstancias en que se erigi la estatua. Ahora, sin detenerme en un prolijo examen, el conjunto de los conceptos elaborados aparece claro y neto. Nada falta, instantneamente la

presencia del monumento, el estmulo directo, actualiz viejos recuerdos. Pero estos recuerdos pueden tambin aparecer por estmulo indirecto; puedo yo mismo recordar. Bastar para ello un lugar, una palabra, una fecha, algo que tenga relacin con el monumento. As, la palabra Libertad leda en un peridico, evoca en m siempre la misma imagen visual, bastante confusa en sus contornos, pero relativamente clara en el centro. En esa parte mejor precisada veo la antorcha de la estatua, a la izquierda una masa de rascacielos, a la derecha navos anclados, en el centro un enorme basamento blanco. En medio de todo el conjunto, augusta e imponente, la figura de la Libertad. Mi imagen visual est completamente deformada, s muy bien que desde el sitio en que me considero colocado no vera realmente lo que imagino. Pero lo importante para m es mostrar cmo la palabra Libertad impresa me recuerda siempre la estatua del puerto de Nueva York. Esto ocurre porque la imagen visual, y muy particular del monumento, entra en la imagen panormica, que no fue sorprendida por los ojos, sino forjada por la imaginacin gracias a un acopio de imgenes elementales, de colores y formas. Siempre esta composicin se me aparece en sus rasgos esenciales, est ligada, indisolublemente, sin que sepamos cmo ni por qu a la palabra Libertad. Existe en m una relacin entre el significado de esa palabra y una representacin visual de una parte de Nueva York. De este modo, mi memoria se comporta, pues, como una carga potencial, como la fuerza de un explosivo, latente hasta el momento del choque o la ignicin. Es absolutamente imposible recordar una serie o conjunto de representaciones mentales, si uno de sus elementos no resulta actualizado por una excitacin exterior; despus, la mayor o menor fidelidad de la reproduccin depender pura y exclusivamente de la solidez de los lazos que unan las imgenes entre s, de la atencin que acostumbramos a prestar a las cosas, de la mayor o menor ejercitacin de nuestra memoria.