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Desmond Morris y la etologa de la vida beata

Iigo Ongay
En torno al libro La naturaleza de la felicidad de Desmond Morris
Un cauce interesante a travs del cual parece abrirse hoy camino el 'principio de la felicidad' es el de la Gentica. Brevemente: 'buscamos la felicidad porque estamos programados genticamente para ser felices.' Quienes as piensan, podran acaso apoyarse, como en una base emprica, en investigaciones similares a las que David Lykken (Universidad de Minesota) llev a cabo en 1996. Analizando a 4.000 pares de gemelos nacidos entre 1936 y 1955 lleg a la conclusin de que el 50% de los casos de satisfaccin de cada cual con su vida, podra atribuirse a una programacin gentica. Segn esto (aadiramos por nuestra parte) el principio de Sneca habra de reformularse de este modo: 'el 50% de los hombres, hermano Galin, quieren ser felices y logran serlo.' Y ello habra que aadir independientemente de que en este 50% haya personas normales o parapljicos (puesto que nadie es parapljico todo el tiempo). Ms an: con este 50% de base emprica podramos intentar reivindicar el principio de Sneca atribuyendo el 50% de los infelices a circunstancias externas, adventicias y no a genticas o innatas. Aqu estara el margen de actuacin de mdicos y psiquiatras y, sobre todo, de psiclogos, para luchar democrticamente para conseguir la felicidad para ese 50% de hombres que todava no son felices. Y sin embargo, y aunque esta meta fuera alcanzada, de suerte que el 100% de los ciudadanos de una democracia del bienestar resultaran ser felices, no podra mantenerse la tesis de nuestra programacin gentica para la felicidad. La razn es que la felicidad es una Idea histrica y culturalmente conformada, como pueda ser la Idea de la orquesta sinfnica o la profesin de registrador de la propiedad. Por muy melmana que sea una ciudadana no podr decirse que su melomana orquestal est genticamente programada; por mucha vocacin que tengan los estudiantes de una facultad de derecho para llegar a ser registradores de la propiedad tampoco podr decirse que estn genticamente programados para tal misin. La influencia de los genes podr reconocerse en todo lo que concierne a la salud, al 'temple', al tono muscular, niveles de ansiedad o depresin. Pero nada de esto puede confundirse con la felicidad, como tampoco la reaccin innata en el nio de atencin hacia el sonido puede explicar por s misma el inters por la msica sinfnica, ni el reflejo innato de aprehensin del recin nacido puede explicar su vocacin ulterior de registrador de la propiedad. (Gustavo Bueno, El mito de la felicidad. Autoayuda para desengao de quienes buscan ser felices, Ediciones B, Barcelona 2005, pg. 24.) 1 Con el libro La naturaleza de la felicidad (Planeta, Barcelona 2006), el etlogo britnico Desmond Morris autor que fuera de otros textos super-ventas tales como El mono desnudo o tambin El contrato animal ha realizado su particular incursin en el gnero de la literatura felicitaria, una incursin a la que sin duda podramos clasificar a su vez, bajo el subgnero de literatura de autoayuda a la felicidad, y ello justamente, a la vista no slo de el subttulo que los editores, acaso con certero gancho comercial, han decidido aadir a la propia portada del volumen casi a modo de eptome de la obra Conocer la verdadera felicidad nos ayuda a alcanzarla, si no tambin y sobre todo a la vista de las palabras con las que el autor de El contrato animal concluye su escrito: Para quienes aspiren a ganar puntos

en la escala de la felicidad la clave es negarse a aceptar que exista un solo tipo de felicidad y reconsiderar las fuentes alternativas de satisfaccin a las que pueden recurrir. Hay mbitos vitales en los que nunca hubieran pensado que pudiera hallarse un filn de felicidad. Si este libro logra orientarles en cierto modo al respecto, habr cumplido su propsito. (pg. 137). Estamos por lo tanto ante una obra, al parecer dispuesta para el uso y la consulta de aquellos consumidores satisfechos de libros que aspiran adems a ser felices en el seno de nuestras democracias de mercado pletrico, y que precisamente para serlo han de emprender, entre otras muchas, actividades como la siguiente: comprar libros felicitarios como pueda serlo el de Morris sin ir ms lejos. Ahora bien, sea de todo esto lo que sea, podramos preguntarnos justamente en razn de la abundancia (es decir, precisamente la pltora) de ejemplares sobre la felicidad que nutren el mismo mercado bibliogrfico, qu entiende en particular Desmond Morris en su obra por felicidad (o ms an, siguiendo en este punto la leyenda impresa en la cubierta del libro: por la verdadera felicidad)?, es decir, cmo define el etlogo ingls aquello cuya naturaleza l mismo pretende desentraar en el libro que nos ocupa en la esperanza nada menos de mejor as orientar al pblico lector al que por otro lado, suponemos, Morris considera como muy necesitado de la ayuda y an de la iluminacin que l mismo puede ofrecerle desde las alturas de su ciencia? Pues bien, haciendo uso de las propias palabras de nuestro autor, la cuestin de la definicin de la felicidad se zanja de un modo aproblemtico, casi estipulativo en trminos y aqu el psicologismo de las coordenadas del libro que reseamos comienza a hacerse evidente de un estado mental consistente en el sbito trance de placer que se siente cuando alguien mejora (pg. 123), definicin en efecto psicolgica (con todos los problemas que ello acarrea por cierto, para empezar el siguiente, formulado de la mano de Herclito: Si definimos la felicidad por el placer los ms felices sern los bueyes cuando comen guisantes) que, coordinada por lo dems como veremos, con un materialismo vulgar y corriente, se aproxima al concepto mundano de la felicidad canalla {1} casi hasta el punto de confundirse con ella. Y as las cosas, esta sensacin placentera se obtendra al decir de Morris principalmente cuando las condiciones en la que nos hallamos se ajustan a los rasgos de la Naturaleza de la especie humana (y en este punto destaca Desmond Morris, aspectos como los siguientes: curiosidad, ambicin, competitividad, cooperacin, sociabilidad, disposicin ldica e imaginacin). Con esta interpretacin ni que decir tiene, no podra sin duda el etlogo de Purton, ejercitar de un modo ms claro, para decirlo empleando las categoras de Gustavo Bueno, el principio de felicidad incluso en su versin ms fuerte o esencialista (es decir, el supuesto de felicidad) en cuanto que la felicidad ahora quedar identificada nada menos que con la propia Naturaleza (la esencia) de la especie humana de suerte que, por as decir, los individuos fenomnicos encontrarn la verdadera felicidad slo en la medida en que las condiciones bajo las cuales se desempea sus vidas terminen por engranar con las requisitorias de esa misma Naturaleza. Una naturaleza en todo caso tal es la tesis archietologista que Morris mantiene como premisa principal de su anlisis adecuada a un animal (en efecto: un mono privado de pelo) que habra evolucionado durante el paleoltico como un cazador cooperativo y que, tras la revolucin neoltica y ante todo la revolucin industrial, se habra visto obligado a abandonar la dedicacin a la caza y la recoleccin sustituyendo tales actividades por otros menesteres menos entretenidos tales como puedan serlo la agricultura o el trabajo fabril. En estas condiciones, el mono cazador, internado ahora en una fbrica industrial, como es natural se aburrir mortalmente, cayendo por lo tanto sus ndices de felicidad en picado a no ser que, echando mano a la ortopedia que ofrece la cultura a un primate tan deficiente (algo en definitiva, que tambin habra sido defendido por ilustres predecesores de Morris como pueda serlo A. Gehlen con su ley de la descarga.),

logren los individuos humanos restaar tal escisin respecto de su verdadera naturaleza de mamferos cazadores, buscndose autnticos sustitutos simblicos ( culturales) de la caza paleoltica. Cuando ello sea as, es decir, cuando el mono desnudo se entregue a la prctica de tales reemplazos simblicos de la caza a la que se dedicaban sus ancestros, comenzar el hombre, por as decir, a sentirse como en casa habiendo entonces logrado reparar por medio de la cultura, la alienacin que en relacin a su verdadera Naturaleza habra abierto la entrada en escena de los sedentarios agricultores neolticos: y todo ello representa nada menos, si cabe hablar as, que el analogatum princeps de la felicidad, la felicidad consumatoria que se alcanza por medio de sustitutos de la caza como puedan serlo, siempre segn Morris, los deportes de estadio en los que hay que disparar (con el baln) a la presa (la portera), pero tambin la corrida de toros, los encierros de Pamplona, la caza de clientes por parte de un vendedor o la caza de libros emprendida por los coleccionistas, la persecucin del ideal que efecta el pintor en su lienzo, &c., &c., actividades todas ellas que, segn los asertos de Morris, apareceran en el fondo como esencialmente idnticas en tanto que tales smbolos venatorios. Es esta, defiende Desmond Morris, una de las principales fuentes de felicidad a las que el mono desnudo puede acceder en las sociedades industriales del presente: Pondr un ejemplo personal. Uno de mis mayores gozos es ir a la caza de libros. Encontrar un ejemplar raro que llevo buscando desesperadamente mucho tiempo, comprarlo y llevrmelo a casa es un sustituto simblico de la caza primitiva. S, an necesito ir de caza porque soy humano aunque ahora no necesite matar una presa animal para satisfacer mi impulso biolgico de cazador. (pg. 24.) Suponemos que as las cosas, no es necesario aclarar que semejante anlisis slo resulta practicable y an as muy difcilmente puesto entre otras cosas que, nos preguntamos, pretender que el pintor persigue algo (la idea) en su lienzo tiene ms alcance que el que es propio de una metfora, ella misma tan oscura como mentalista? cuando los contenidos, muy diferentes de suyo, que conforman cada una de tales prcticas quedan enteramente evacuados, abstrados del cono de luz del anlisis, es decir cuando, en definitiva, tales contenidos se pierden por completo de vista embebidos (como en una suerte de noche de la identidad para decirlo con las palabras de Hegel) en el hondn de una supuesta semejanza ms o menos superficial pero que, en todo caso, resulta genrica respecto de tales contenidos especficos. Pues muy bien, una vez establecida como primo analogato de la idea de felicidad, esta felicidad consumatoria que se obtiene a travs de las actividades sustitutivas de la caza, prosigue su anlisis Desmond Morris roturando a su manera el terreno mediante el expediente por ejemplo, de ofrecer una clasificacin cuyos criterios eso s, no se ven por ninguna parte de los tipos de felicidad disponibles. De este modo, el etlogo britnico se atiene a los siguientes rubros fundamentales, a saber: La primera es la que puede denominarse 'felicidad de finalidad', que deriva de nuestro remoto pasado de cazadores. Hay tambin la 'felicidad competitiva', el gozo de ganar, originado en nuestro pasado social al evolucionar hacia tribus. A ella se opone 'la felicidad cooperativa', basada en la necesidad de ayudarnos mutuamente para sobrevivir. No hemos perdido los imperativos biolgicos comer, beber, emparejarnos y abrigarnos y estos por tanto todava perduran y nos procuran las principales formas de 'felicidad sensual'. Como complemento, nuestro cerebro, cada vez ms complejo nos ha dado fuentes de 'felicidad intelectual', cuya recompensa son los propios actos inteligentes. Estas son las principales clases de felicidad que con unas pocas ms constituiran una clasificacin simple de 'tipos de felicidad'. (pgs. 30-31.)

Por razones ms que obvias, no podemos discutir en esta ocasin todas y cada una de las rbricas que componen una tal tipologa o mejor dicho: de esta rapsodia, dado que llamar clasificacin a semejante enumeracin de rbricas supone sencillamente olvidar el carcter gratuito de la misma, sin embargo, juzgamos que merece la pena detenerse al menos en algunas de los asertos realizados por D. Morris en la medida en que ellos mismos constituirn la mejor pista acerca de los presupuestos reduccionistas y por ende, formalistas que lastran enteramente su perspectiva. Vemoslo. 2 Por ejemplo, en punto a la felicidad cooperativa, es decir, la sensacin de felicidad que se obtiene ayudando a los dems, Morris seala, sintonizando de esta manera ampliamente con el innatismo propio de los sociobilogos, &c., que la fuente de una tal sensacin placentera estara ni ms ni menos que en la propia pre-programacin hereditaria del ser humano que le impele al apoyo mutuo, al altruismo recproco (para decirlo con la frmula de R. Trivers), llegando en ocasiones este altruismo, como lo enfatiza Morris, a cubrir a otros sujetos allende las fronteras de la humanidad (tal sera sin duda el caso de los partidarios de los derechos animales, los defensores del Proyecto Gran Simio, &c.). Algo parecido, e igualmente innatista, viene a sostener Morris en lo tocante a las fuentes de la felicidad gentica derivada del cuidado de los propios parientes en razn de lo que los sociobilogos llaman, siguiendo a W. H. Hamilton, inclusive fitness, o incluso de la felicidad competitiva cuyas races se hunden igualmente en la Naturaleza del hombre como primate cazador (y realmente es imposible no ver la sombra de R. Dart asomando al cabo de esta calle) con lo que, como se ve, esta Naturaleza, a la que Morris apela constantemente sirve, por as decir, lo mismo para enmendar un roto que para cubrir un descosido. Y qu decir de la felicidad sensual? Esta se obtendra, al decir de Morris, por medio de la satisfaccin de los imperativos biolgicos primarios que el hombre conserva en virtud de su condicin de animal, necesidades en suma tales como puedan serlo, por caso, el apareamiento o la alimentacin, pero tambin, como Morris lo expresa explcitamente, el consumo de bebidas alcohlicas, e incluso el bao, la uncin, el masaje y el perfeccionamiento de medios para proporcionar reposo al cansado (pg. 62). Ahora bien, no aparecen tales rasgos intragenricos formales (que nosotros desde luego no negamos, por la misma razn por la que no negamos tampoco, procediendo por caso desde el espiritualismo cartesiano, que el hombre sea en efecto un animal) decisivamente mediados en cada caso por contextos culturales objetivos (cultura inter y extra somtica) ellos mismos transgenricos, que, por as decir, propician la refundicin (anamrfosis) de estas mismas especificaciones intragenricas (apareamiento, hambre, sed, alo-aseo) hasta el punto de provocar al lmite su metbasis respecto al gnero de referencia?, y con ello, no es as que para decirlo con palabras de Carlos Marx el hambre que se satisface con cuchillo y tenedor no es la misma que la que se satisface con carne cruda? De la ramplona mano de sus principios reduccionistas (un reduccionismo descendente en efecto muy comn entre etlogos y sociobilogos) Morris no parece desde luego, demasiado capaz de hacer justicia a tales diferencias. Bajo el rtulo de felicidad intelectual o cerebral, entiende Morris el placer que encontrara el hiperdesarrollado cerebro humano jugando consigo mismo (por cierto: es todo esto en el fondo otra cosa que una prosopopeya totalmente equvoca?, puede realmente el cerebro no slo jugar sino ni siquiera encontrar placer alguno?), es decir, el placer obtenido por el cerebro mediante el expediente de entregarse a actividades autotlicas como lo son por echar mano a los ejemplos de Morris los crucigramas, los juegos de cartas,

el ajedrez, o la investigacin cientfica. A propsito de esta ltima nos dice el zologo ingls lo siguiente: El autntico placer de la investigacin es el placer intelectual de plantearse nuevos interrogantes y de hallar respuesta, y los momentos de felicidad suelen sobrevenir al descubrir algo nuevo que puede o no beneficiar a la humanidad. Si lo hace no es ms que una retribucin complementaria. Los grandes descubrimientos surgen casi siempre no como consecuencia de una investigacin muy planificada, sino ms bien como una indagacin al azar, pura bsqueda, como fin en s misma. Los organismos gubernamentales encargados de conceder las subvenciones no siempre son consciente de ellos, por lo que acaban patrocinando avances menores en detrimento de descubrimientos importantes. Los cientficos dan lo mejor de s mismos cuando se los deja a su albur, y alcanzan momentos de intensa felicidad cerebral jugando mentalmente con su material. Al hacerlo, puede que cambien espectacularmente el mundo sin proponrselo. (pg. 64.) Tras la presentacin de esta curiosa teora psicologista de la ciencia en la que, como es claro, la totalidad del espacio gnoseolgico resulta difuminada bajo el peso del sector de los autologismos del eje pragmtico, como si una vez cumplimentado semejante regressus fuera hacedero recuperar en la lnea del progressus los teoremas arracimados que configuran la textura de los diversos campos categoriales (cabe dar cuenta desde esta doctrina del placer cerebral identidades sintticas sistemticas tan precisas como las leyes de Newton o el teorema de Pitgoras?), se detiene Morris en otra variedad de felicidad intelectual, a saber, la que persigue el artista a la hora de emprender la elaboracin de una obra pictrica o escultrica: Van Gogh vendi un cuadro en toda su vida y ahora sus obras se cotizan en subasta a los precios ms altos de la historia de la pintura. A l no le impulsaba ninguna motivacin ulterior, sino sus propios apasionados juegos mentales y en cada nuevo lienzo plasmaba la imagen que a l le satisfaca y que le procuraba una exaltacin cerebral de intensa felicidad en el momento de culminarla. (pg. 65.) Pero, cabe interrogarse en este punto, acaso estas motivaciones que impulsaban a Van Gogh, segn nos relata D. Morris, son ellas mismas de diferente estirpe que las motivaciones anlogas que estaran, sin duda, igualmente impulsando a otros pintores deleznables cuando deciden hacer caso omiso a la mxima de Leonardo segn la cual no pinta quien quiere sino quien puede? Y es que en efecto, cuando nos situamos a la mxima distancia posible de la doctrina psicologista del arte que parece que Morris pretende sostener, los fines operantis, sean los relativos a la felicidad cerebral sean otros cualesquiera, pueden ser disociados, desconectados de muchos modos respecto de la estructura pictrica objetiva (fines operis) de un lienzo como pueda serlo Los Girasoles pongamos por caso, con lo que, cabra sealar, las premisas formalistas de Morris terminan a la postre por probar demasiado. Y qu decir de lo que Morris denomina la felicidad del dolor como anttesis a la felicidad del hedonista?, dentro de esta categora el autor de Conozca a su perro no slo sita el placer obtenido por aquellos que se entregan a extraos rituales masoquistas, se dejan atar y pegar o torturar fsicamente de diversas maneras (pg. 74), esto es, los sujetos afectados de la parafilia a la que denominamos masoquismo, sino tambin a los fanticos puritanos e incluso, y esto ya es realmente demasiado, la misma felicidad del terrorista suicida, del modo siguiente:

Es un acto realizado en estado de xtasis que en el momento de apretar el detonador va acompaado de un arrebato de felicidad inenarrable, ya que al terrorista le han lavado el cerebro adoctrinndolo y cree que morir as es un martirio mediante el cual acceder a un paraso de felicidad eterna en el ms all. (pg. 78.) Pero aunque ello sea as, aunque en efecto la felicidad as lograda sea bien intensa para los sujetos que realizan, pongamos por caso, la operacin inmolarse con el cuerpo cargado de explosivos contra centros de intereses norteamericanos, israeles o espaoles, cabe, fuera del psicologismo ms vulgar, dejar de lado, procediendo como lo hace Morris en el nombre de la motivacin (y tal motivacin se llama ahora lavado de cerebro), los contenidos concretos (por ejemplo teolgicos: hiper-monotesmo, voluntarismo, espiritualismo, &c.) que permanecen alimentando en el ejercicio mas tambin en la representacin en muchas ocasiones tales operaciones suicidas?, cabe sencillamente desconectar estas actividades por muy felicitarias que resulten a sus autores, o incluso aunque no lo sean, cosa que en todo caso est por demostrar de un contexto antropolgico englobante entre cuyos contenidos figuran trminos tales como El Corn, las Hures, el Intelecto Agente Universal, &c., &c.? De otro modo: lo que Morris en todo caso se olvida de aclarar entre otras cosas, suponemos, precisamente porque desde su perspectiva psico-etolgica no puede sin duda aclararlo son las razones por las que, muy curiosamente, los sujetos terroristas que obtienen dicha felicidad del suicida son siempre mahometanos. Algo parecido, mutatis mutandis, habra que sealar en lo concerniente a la felicidad devota, esto es, el gozo frentico (o incluso y esto ya nos parece rizar el rizo del psicologismo y del mentalismo la dicha mental) que invade a las multitudes que acuden a Lourdes, a la Meca o al Ro Ganges por cuanto, segn tiene a bien aclararnos Desmond Morris: En el fondo, lo que se da en estos casos es una potente regresin a la aorada seguridad infantil, esos momentos en los que el nio pequeo siente una gran felicidad al ser abrazado con ternura por el amante padre o madre, protectores todopoderosos. (pg. 94.) No estimamos preciso detenerse demasiado sobre los lmites de este tipo de explicaciones desde las que, para decirlo suavemente, dudamos mucho que sea posible recuperar contenidos religiosos tales como, por ejemplo, la eucarista o el ramadn {2}. 3 Pero en fin, el problema reside en que, aun cuando en un arrebato de generosidad admitisemos de buen grado la verdad de muchos de los asertos contenidos en el libro de Morris (lo que en todo caso es seguramente, hemos de insistir en ello, demasiado reconocer, dada ante todo la irrefrenable tendencia a la brocha gorda que delatan las hechuras del lienzo), todava quedara por responder la siguiente cuestin, a saber: en qu medida y hasta qu punto los asuntos que Morris est tratando en su obra guardan relacin alguna con la felicidad y no directamente, por ejemplo, con las motivaciones que a su vez habra sin duda que discutir en cada caso actuantes a la base de la conducta de un peregrino, un terrorista mahometano suicida o un amante del puenting? Dicho de otro modo: el hecho de que despus de haber analizado de una manera particularmente psicologista tales conductas como, suponemos, podra tambin haber analizado muchas otras, Morris subsuma tales atractores positivos (en el sentido de Gustavo Bueno, en El mito de la felicidad, pg. 348) bajo el rtulo de felicidad (calificando eso s, a cada una de un modo distinto de acuerdo a una clasificacin construida por

acumulacin de rubros, es decir una clasificacin ella misma gratuita: felicidad devota, felicidad del dolor, felicidad del riesgo), el hecho decimos de que nuestro autor proceda as es algo que habla alto y claro del grado en que las propias premisas de Morris estn penetradas por el propio supuesto de la felicidad, un supuesto adems, interpretado en este caso en un sentido innatista (la 'tendencia a la felicidad', hermano Galin, estara intercalada en el repertorio de las pre-programaciones hereditarias de la especie humana ) coordinable con el reduccionismo descendente ejercido y representado por tantos etlogos el propio Morris entre ellos: por ejemplo en El mono desnudo e incluso, al lmite, compatible con una suerte de gentecismo sociobiolgico (de ah el prrafo de Gustavo Bueno que encabeza este comentario); pero cuando dicho supuesto queda desactivado (y las razones para desactivarlo puede encontrarlas el lector en el libro de Gustavo Bueno), empezar a verse como algo en efecto muy claro que unos tales atractores psicolgicos, en el fondo totalmente genricos como lo hemos podido advertir en repetidas ocasiones a lo largo de esta resea, tienen por s mismos bien poco de felicitarios con lo que, cabra concluir, el principal reproche que podemos achacar al libro La naturaleza de la felicidad de Desmond Morris viene dado por el carcter arbitrario de su ttulo: ciertamente, un caso meridiano de publicidad engaosa. Notas {1} Es decir, de la concepcin de la felicidad de aquellos que sin perjuicio de haber recusado las ideas metafsicas de la felicidad eterna en nombre de los principios del materialismo vulgar (que es por cierto el ejercitado por Morris y por otros hombres de ciencia) o precisamente por ello, aparecen en cambio tan atrapados todava por la influencia de tales ideas (aunque sea ahora, diramos, por via negationis) como para juzgarse privados de la Felicidad Perfecta buscando en consecuencia alimentarse por as decir, carroeramente de los despojos dejados por esas tales ideas moribundas (es decir: por sus componentes subjetivos de placer, disfrute, &c.) de acuerdo al razonamiento siguiente: Dado que necesariamente voy a morir y dado que estoy adems cierto de que tras la muerte no me espera ninguna felicidad perfecta, es mejor procurarme la felicidad (definida ante todo por el disfrute) en lo que me queda de vida. Vase Gustavo Bueno, El mito de la felicidad, Ediciones B, Barcelona 2005, pgs. 276 y ss. {2} Al margen de lo dicho, Morris pasa revista a lo largo de su anlisis a otras clases de felicidad igualmente fenomenales, algo de lo que podr convencerse el lector a poco que citemos aqu algunos botones de muestra: la felicidad del riesgo propia de los que se entretienen practicando deportes extremos, la felicidad de la ficcin obtenida por el mono desnudo cuando, olvidando por un momento la condicin que Morris le atribuye de cazador paleoltico redivivo, se entrega a la lectura de novelas o al visionado de pelculas o programas de televisin, tambin la felicidad qumica cuyas fuentes son las llamadas drogas de abuso o los antidepresivos, &c., &c. Por cierto que, en relacin precisamente a la felicidad qumica, parece que esta clase de vida beata es susceptible de ampliar su alcance ms all de los lmites del campo antropolgico, a menos si hemos de tener en cuenta aqu informaciones como la que proporcionaba el diario El Mundo el da 27 de enero de 2007: El prozac para perros y gatos 'neurticos' se extiende en EEUU. Al parecer tales individuos (perros, gatos, incluso un oso polar del Zoo de Central Park aquejado de neurosis de aburrimiento) podrn ya comenzar a perseguir, con la ayuda de los denodados homo sapiens sapiens que les suministran fluoxetina y otros antidepresivos, su propia felicidad qumica anantrpica. * http://www.nodulo.org/ec/2007/n059p19.htm

Desmond Morris: La naturaleza de la felicidad


Desmond Morris: La naturaleza de la felicidad. Barcelona: Planeta, 2006. La editorial Planeta le ha plantado como subttulo en la portada algo tan infame como: Conocer la verdadera felicidad nos ayuda a alcanzarla. El hecho es que el propio Morris advierte en la Introduccin que la obra no es uno de esos panfletos de autoayuda, no es ningn sermn para que acte de un modo determinado y as obtener la felicidad. (p. 13) Desmond Morris, britnico, nacido en 1928, zologo y, por derivacin, antroplogo. Se convirti en un autntico best-seller con su libro El mono desnudo, publicado en 1967. Tras pasar ocho aos dedicado al estudio de los primates en el zoo de Londres Morris dio un nuevo enfoque a la Antropologa. En lugar de focalizar nuestro estudio del ser humano en aquello que pretendidamente nos diferencia de los animales Morris consider que es mucho ms interesante y aporta ms resultados investigar aquellos aspectos que tenemos en comn los primates y los humanos. De ah el ttulo del libro, el hombre, en primer lugar, es un mono, y su caracterstica distintiva no es su inteligencia, sino su carencia de pelo, su desnudez.

Desmond Morris Este es el punto de partida de El mono desnudo. Las conclusiones a las que lleg Morris eran escandalosas para la poca y, aunque han pasado los aos, no han perdido cierto aire iconoclasta. Bsicamente Morris dice que para tener xito en la lucha por la supervivencia tuvimos que potenciar al mximo nuestras habilidades sociales y as mantener unida a la familia. El ser humano tarda demasiado en alcanzar la madurez, entre diez y doce aos; una crianza tan larga necesita de los dos progrenitores as que la naturaleza ha dotado al ser humano de abundantes recompensas erticas: tenemos el pene ms grande de entre todos los primates, abundante zonas ergenas al descubierto (el lbulo de la oreja), no tenemos pelo en el cuerpo para que las relaciones sexuales sean ms gratificantes, el cuerpo de las mujeres est especialmente diseado para resultar atractivo al macho. Por ejemplo, Morris se pregunta para qu sirve el pecho de las mujeres? La mayora responder que para fabricar la leche

para el beb pero segn Morris, la funcin principal del pecho es su funcin ertica, atraer al macho de la especie. El libro fue un xito tremendo y a Desmond Morris lo devor la fama. Ninguno de sus ttulos posteriores han tenido la difusin que tuvo El mono desnudo aunque podramos destacar su decidida defensa del feminismo en La mujer desnuda (2005) El libro que hoy comentamos es el timo que ha publicado: La naturaleza de la felicidad (2006). En mi opinin, es un libro divulgativo que puede tener cierto inters didctico como lectura recomendada para el alumnado de Filosofa de 2 de Bachillerato. Se presta a comparar sus opiniones con las de los filsofos tratados durante el curso y su argumentacin es muy directa y elemental (a veces demasiado). Pongamos algunos ejemplos del provecho filosfico que podra sacrsele al libro: 1. Morris entiende que el ser humano fue durante miles de aos cazador y, por tanto, activo. Una concepcin de la felicidad, exclusivamente contemplativa, al estilo de Aristteles, por ejemplo, es rechazada por Morris porque significa simplemente perseguir la muerte en vida. 2. Obsrverse que en el prrafo anterior Morris incurre en un caso de falacia naturalista. 3. Respecto a la hiptesis del estado de naturaleza, Desmond Morris, insiste ms en la importancia que tuvo que tener para el ser humano compartir y cooperar que en la agresividad. En este caso, se aleja de las tesis catastrofistas de Hobbes o Kant. 4. El salto del estado de naturaleza al estado civil no supuso, segn Morris, el progreso que todos pensamos sino que en realidad la balanza se inclin ms del lado de la competencia y la lucha que de la cooperacin. En este sentido, los planteamientos de Morris son semejantes a los de Rousseau. 5. En cualquier caso, segn Morris, tras miles de aos de vivir como cazadores no puede extirparse del alma humana la felicidad que engendra capturar y matar una pieza. Evidentemente, en nuestras modernas sociedades desarrolladas no es posible satisfacer esta necesidad as que Morris sugiere como una solucin satisfactoria el desplazamiento freudiano. El xtasis del cazador es el mismo que el del hincha de ftbol cuyo equipo gana el partido en el ltimo minuto. 6. La vida social, insiste Morris, no ha trado solo progreso sino tambin alienacin. Acostumbrados como estuvimos durante miles de aos a vivir libres ahora nos vemos inmersos en sociedades en las que nos esforzamos durante horas en trabajos rutinarios que no haran felices ni a una mquina. Vivimos una poca de esclavitud asalariada. Los planteamientos de Morris recuerdan mucho a Rousseau. 7. Las clases de felicidad positivas segn Morris son: o - Finalidad (Conseguir los objetivos que nos proponemos) o - Competitiva (Ganar a nuestros rivales) o - Cooperativa (Ayudar a los que nos rodean siempre y cuando no queramos salvar a toda la humanidad porque eso lo nico que hace es generar frustracin) o - Gentica (Tener hijos y cuidar a los nietos) o - Sensual (Entre todas las especies la humana es la nica que carece de poca de celo) o - Cerebral (No es incompatible con la sensual, son incontables las amantes de Picasso o Byron. Pero s es cierto que demasiado conocimiento produce inevitablemente tristeza como advierten el Eclesiasts o Einstein) o - Ritmo (Bailar, como decan Nietzsche o Hesse, es imprescindible para entender el sentido de la vida)

- Riesgo (Fuimos cazadores, necesitamos el xtasis de la adrenalina para ser felices. Es curioso que cuanto ms insiste nuestra sociedad en la seguridad ms abundan los deportes de alto riesgo) o - Cmica (Est demostrado cientficamente que la risa mejora el sistema inmunolgico) o - Casual (Aunque Morris no lo dice ya Aristteles comentaba que no importa lo alto que hayamos llegado en la contemplacin terica si la Fortuna no nos es favorable) 8. Las clases perversas o desviadas de felicidad pero cuya existencia no puede negarse son: o - Contemplativa (Fuimos cazadores durante miles de aos, somos seres activos, no pasivos) o - Devota (La Religin no es ms que un fenmeno de regresin: retorno enfermizo al regazo de un padre superpoderoso y megaprotector) o - Selectiva (Podemos no ver la tele ni leer periodicos para sentirnos ms felices pero, aunque no se puede negar que desconectar de cuando en cuando es una buena terapia, incurrir en ello sistemticamente es un rasgo patolgico.) o - Qumica (Es un hecho que en todo el mundo se utilizan sustancias qumicas para estar mejor: cerveza, vino, cannabis, herona, cocana, xtasis El por qu es mala esta clase de felicidad es algo que no queda demasiado claro) o - Negativa (Quien es feliz simplemente porque no le ocurre ninguna desgracia es alguien que no conoce la verdadera euforia de la felicidad) o - Ficcin (Demasiada evasin de la realidad es tan negativa como el exceso en el uso del mecanismo de defensa de la negacin. En este captulo el anlisis del fenmeno esttico es extremadamente superficial.)
o

* http://auladefilosofia.net/2006/07/27/desmond-morris-la-naturaleza-de-la-felicidad/ *

Felicidad. Naturaleza, mito e historia


Vicente Sanflix Vidarte

Catedrtico de Filosofa en la Universidad de Valencia


LA NATURALEZA DE LA FELICIDAD Desmond Morris EL MITO DE LA FELICIDAD Gustavo Bueno UNA HISTORIA DE LA FELICIDAD Darrin M. McMahon

ltimamente abundan en los anaqueles de nuestras libreras los ttulos sobre la felicidad. Algunos la toman como objeto de estudio, otros la prometen. Independientemente de que muchos de estos ltimos merezcan tanta confianza como los crecepelos que publicitaban antao los vendedores ambulantes, este fenmeno editorial, la proliferacin de obras sobre la felicidad, sera merecedor de una reflexin sociolgica cuyas lneas maestras resultan, no obstante, bastante previsibles. Al fin y al cabo, en nuestras sociedades democrticas de capitalismo avanzado la felicidad parece un objetivo al alcance de la mano de prcticamente cualquiera, de modo que quien no la consigue no es slo un desgraciado sino tambin un inepto, una especie de marginado. Para rescatarnos de la infelicidad estn psiclogos y psiquiatras. O, ms barato y asequible, los libros de autoayuda, cuya proliferacin es lo que se trataba de explicar. Ninguno de los tres libros que nos ocupan cae en esta ltima categora, sino en la primera de las dos que apuntbamos. Son libros que toman a la felicidad como objeto de estudio terico antes que como objetivo prctico a facilitar. LA NATURALEZA DE LA FELICIDAD A pesar de lo dicho, Desmond Morris, quien parece despreciar los panfletos de autoayuda, no renuncia a que su libro permita al lector alcanzar un objetivo parecido al que buscan aqullos al permitirle comprender la naturaleza de ese esquivo estado emocional que vulgarmente se define como ser feliz. Quiz por eso, en la misma cartula del libro, debajo de su ttulo, aparece el lema Conocer la felicidad nos ayuda a alcanzarla (como se ve, los autores pueden despreciar los libros de autoayuda, pero sus editoriales o ellos mismos? no renuncian tan fcilmente al filn). Sea como fuere, desde la misma introduccin la suerte de la felicidad est echada. Es un estado emocional. Ni por un momento se le ocurre a Morris dudar que la felicidad tenga esta naturaleza psicolgica. No se le pasa por la mente la posibilidad de que el concepto de felicidad tenga un componente social; no digamos ya tico o normativo. Y, por supuesto, siendo la felicidad un estado naturalmente psicolgico, tampoco tiene historia propiamente dicha. A lo sumo, y expresndonos con propiedad, habra que decir que la felicidad tiene un origen. Pero antes debemos aclarar qu clase de estado emocional es la felicidad segn Morris. Nada parecido a lo que podramos llamar una sensacin de moderado (y reflexivo) bienestar. No, la felicidad es una sensacin puntual, una especie de xtasis o, dicho en trminos mucho ms coloquiales, ese subidn que experimentamos a veces cuando, como dice Morris, la vida alcanza lo mejor. Pues bien, y ahora nos volvemos hacia el origen, este estado psicolgico natural encuentra su razn de ser en nuestra filognesis, en el paleoltico inferior por lo menos, hace ms de un milln de aos, cuando nuestro primate antecesor decidi dedicarse a esa actividad tan emocionante que es la caza. Claro que, mucho despus, har de ello slo unos diez mil aos, el cazador mono desnudo tuvo la infeliz ocurrencia de meterse a granjero, con lo que cometi errores garrafales. De pacfico cazador tribal pas a convertirse en cruel urbanita, que ya no se casaba por amor sino por conveniencia, esclavizaba a sus congneres, y encima abandon la emocionante actividad de la caza para dedicarse a la rutinaria y aburrida actividad de la horticultura. Vamos, que se civiliz. Y la civilizacin, en brillante metfora de Morris, ya se sabe que es como un botiqun que carga a la espalda el mono desnudo, tan pesado que le causa ampollas en los pies, obligndole entonces a utilizarlo. O, dicho de otro modo, como la naturaleza es sabia, siempre se las arregla para permitirnos encontrar civilizadamente sublimadas las satisfacciones que originalmente nos proporcionaba. As pues, se trata de ir a la caza de la felicidad puesto que la felicidad nos la proporciona, al fin y al cabo, la caza. Afortunadamente, la pieza podemos cobrrnosla en diferentes y variadas partidas. En general, en todas aquellas que vengan a cuadrar con alguno de los rasgos caractersticos de la naturaleza humana como la curiosidad, la ambicin, la competitividad, la cooperacin, la sociabilidad, la

disposicin ldica y la imaginacin. Por tanto, para Morris, se puede ser feliz de diferentes maneras: siendo emprendedor, triunfador, cooperador, progenitor, hedonista, intelectual, bailarn, soador, risueo, afortunado, e incluso siendo temerario, histrico, meditabundo, consumidor de drogas y hasta masoquista o creyente, que para l ms o menos viene a ser lo mismo, pues el creyente es un pueril y la forma peor de masoquismo que parece considerar es el puritanismo de inspiracin religiosa. Cierto que no todos parecemos tener la misma predisposicin a experimentar la emocin de la felicidad, diferencia que puede explicarse atendiendo a la ontogenia en su dimensin ambiental: los ms felices son los que tuvieron la fortuna de tener padres s; los infelices, los que tuvieron la desgracia de tener padres no. El libro de Morris tiene, a mi entender, un valor fundamentalmente sociolgico. En su simpleza constituye un ejemplo casi perfecto de ese tipo de mentalidad naturalista, positivista, optimista, progresista y atea que puede considerarse como el vstago de espritu ms rudo (y utilizo este calificativo rememorando la dicotoma jamesiana entre espritus rudos y delicados) de la Ilustracin. Si tenemos en cuenta su pequeo formato, su escasa extensin y que, adems, concluida la parte terica, contiene una especie de apndice en el que se recogen una serie de ilustrativas definiciones de la felicidad, bien puede pensarse que, despus de todo, puede cumplir lo que promete: a quien lo lea en el metro o en el autobs, camino del trabajo, cuya rutina constituye para Morris una de las mayores amenazas a nuestra felicidad, bien puede servir para subirle el nimo. Al fin y al cabo, lo que viene a recordarle es que se puede ser feliz de muchas maneras y que uno debe ser transigente consigo mismo y hasta con los dems, siempre y cuando los dems lo sean tambin con uno mismo. EL MITO DE LA FELICIDAD A pesar de su cientificismo, la posicin de Morris, su nostalgia paleoltica, nos hace recordar la nostalgia cristiana del paraso perdido, y su agrofobia, su fobia por la sociedad engendrada por la revolucin agrcola, parece igualmente cercana al mito bblico del Can agricultor asesino del Abel pastor. Un ejemplo ms, por consiguiente, de lo fcil que es seguir o caer presa de los rales del pensamiento mtico. Desde luego, no podemos decir lo mismo del libro de Gustavo Bueno. Y es que, si deca Aristteles que la vejez le haca cada vez ms amigo de los mitos, nuestro filsofo, eternamente joven, no parece, por el contrario, dispuesto a concederles tregua: la cultura, la izquierda... y ahora le llega su sanmartn al mito de la felicidad. Lo que Bueno ofrece en su libro, de aspiraciones sistemticas y profundamente tericas al que, no obstante, no renuncia a subtitular como autoayuda para desengao de quienes buscan ser felices, es una trituracin del principio de felicidad, principio que viene a adscribir a los humanos el deseo de la misma; una trituracin que alguna vez califica tambin como demolicin que el filsofo riojano efecta desde su particular materialismo pluralista y armado con el instrumental metodolgico de su ya famosa teora acerca del cierre categorial, de una apabullante erudicin y de una fuerte dosis de vis polmica (especialmente punzante cuando se dirige contra la literatura de autoayuda y los rapsdicos libros escritos por profesores de filosofa con el simple objetivo de rellenar las pginas que las editoriales les conceden). Pero antes de que el lector pueda acceder a la demolicin del susodicho principio que en realidad no viene a ocupar sino las setenta y ocho ltimas pginas de su libro debe leer algo ms de otras trescientas pginas en las que se le introduce a las nociones de campos, fenmenos, conceptos, ideas, teoras y doctrinas de la felicidad, y que concluye con una clasificacin de intencionalidad exhaustiva de las concepciones de la misma en doce modelos, segn sean materialistas o espiritualistas, ascendentes, descendentes o neutras. A estas alturas del libro, el resentido profesor de filosofa al que las editoriales le restringen el nmero de folios que puede escribir bien puede envidiar y considerar feliz al profesor Bueno

por no estar sometido a este tipo de limitaciones. E igualmente puede preguntarse, con ms resentimiento todava, si tanta exhaustividad y sistematismo son realmente pertinentes. Al fin y al cabo, como el propio Bueno no se cansa de advertir, los lmites que separan algunas de las nociones que introduce son muy borrosos (sobre todo cuando se aplican a la felicidad), y a algunos de los modelos en que se clasifican las concepciones de la misma resulta difcil encontrarles defensores reales, incluso a alguien tan excepcionalmente erudito como es el profesor Bueno (el caso del modelo II: espiritualismo asertivo ascendente), o precisan forzar la autocomprensin que ciertos pensadores han tenido de s mismos para que cuadren en l (el caso de Henri Bergson y Samuel Alexander, a quienes Bueno pone como defensores del modelo XI: materialismo pluralista ascendente, a sabiendas de que ambos se consideraban espiritualistas y hasta monistas). Sea como fuere, incluso el ms resentido de los profesores de filosofa deber reconocer que a estas alturas del libro ya ha aprendido un montn de cosas curiosas, y, si tiene sentido del humor, se lo habr pasado muy bien con los exabruptos que, de vez en cuando, deja caer el profesor Bueno. Y tambin le habr quedado claro cul es uno de los principales enemigos de nuestro filsofo: lo que l mismo caracteriza como felicidad canalla; un calificativo que, increblemente, pretende utilizar aspticamente para referirse, sobre todo, a las concepciones de la felicidad que entroncan con la Ilustracin y el epicuresmo, y que bien puede suponerse como subyacentes a los ideales de bienestar que rigen nuestras democrticas sociedades del bienestar. Por si le quedara alguna duda, el comienzo de la parte final del libro, en la que se acomete la prometida trituracin del principio de felicidad, vendr a despejrsela. Desde una perspectiva ideolgica, Bueno reprocha al principio de felicidad su carcter discriminatorio y su mala fe pues, entre otras cosas, si se defiende que todos los hombres desean la felicidad, ello significa que quien no desee la felicidad no es humano. Claro que el partidario del principio podra defenderse de varias maneras, la ms obvia diciendo que no ser humano no significa necesariamente ser infrahumano. Los superhombres, los aristcratas del espritu, entre los que el propio Bueno podra contarse, no tienen por qu aspirar a la felicidad. Al fin y al cabo, y trayendo a colacin la cita de Goethe a la que el mismo Bueno recurre a menudo, la felicidad no es sino cosa de plebeyos. En cualquier caso, la dimensin en que Bueno quiere situar su crtica es fundamentalmente lgico-gnoseolgica, ms que moral. Y aqu es donde, si prescindimos de arabescos, su tesis parece, o al menos me lo parece a m, difcilmente discutible. En ltima instancia, lo que Bueno viene a reprocharle al principio de felicidad es su carcter ms bien vaco, de funcin proposicional antes que de proposicin propiamente dicha, pues si intentamos concretarlo, dotarlo de contenido, pronto descubrimos que, en lugar de hablar de todos los hombres, debemos hablar de diferentes grupos de hombres, y que la felicidad a la que stos aspiran, o han aspirado, toma valores muy diferentes. De modo que decir que todos los hombres aspiran a la felicidad es decir prcticamente nada o, en todo caso, muy poco. En definitiva, estamos ante un libro denso, muy prolijo, cuya tesis de fondo es, no obstante, bastante sencilla y plausible (aunque me pregunto si no demasiado fcilmente generalizable: mutatis mutandis, no podra desenmascararse el carcter mitolgico de la justicia, o de la moralidad, o, en definitiva, de cualquier concepto/idea que involucre una dimensin cultural?), escrito con bro y una pasmosa erudicin, que se muestra combativo lo cual no deja de tener sus graves riesgos con muchas de las tendencias ms profundas de la civilizacin democrtica en la que vivimos, y en el que, ms all del perseguido rigor sistemtico, a veces demasiado rgido, aparecen dispersas interesantes sugerencias como la de la naturaleza literaria de la idea de felicidad y su aparicin en el seno de sociedades estatales y clasistas. LA HISTORIA DE LA FELICIDAD

Curiosamente, el anlisis lgico-gnoseolgico de la felicidad deja las puertas abiertas a la investigacin histrica. Al fin y al cabo, su conclusin ha sido que la de felicidad es una idea variable y una cosa que puede estudiarse es, justamente, las variaciones que ha sufrido. Es lo que hace Darrin M. McMahon en un libro todava ms extenso que el del profesor Bueno, con el que, en ms de una ocasin, se entrecruza. McMahon, aunque apela a diversas fuentes, no todas ellas bibliogrficas, y a pesar de hacer profesin de fe en un sano eclecticismo metodolgico, lo que bsicamente viene a ofrecernos es un sugestivo ejercicio de historia conceptual, prcticamente ceido a la cultura occidental y principalmente centrado en la aportacin que a la misma han hecho los filsofos (aunque no slo ellos). McMahon se remonta en su historia de la que muy sensatamente nos advierte que es una, no la historia de la felicidad hasta la antigua Grecia, de la que viene a sugerirnos que comparta con otras civilizaciones igualmente antiguas una concepcin trgica de la felicidad cuyo desafo radical no se producira hasta la Ilustracin. Se habra consumado entonces el trnsito desde una concepcin de la felicidad como algo que sucede a los humanos y sobre lo que stos no tienen ningn control, un acontecimiento que requiere, por consiguiente, una suerte de la que no se puede estar seguro de haber disfrutado mientras se permanece con vida, a la concepcin de la felicidad como un derecho natural de los seres humanos y casi como el destino infalible del progreso histrico. Entre medias, McMahon narra con vigor los extraordinarios avatares de una idea que habra pasado de concebirse como el bien supremo al que al menos algunos hombres pueden aspirar gracias, fundamentalmente, al cuidado de s, concepcin matriz del mundo griego clsico y helenstico, a entenderse como una recompensa sobrenatural que, paradjicamente, slo puede alcanzarse a travs del sufrimiento y la muerte, visin predominante entre los paleocristianos que poco a poco fue matizndose para dejar hueco a una felicidad terrenal entendida como subsidiaria o, ms radicalmente, a la sacralizacin protestante de la vida cotidiana y al reconocimiento del placer, por parte de pensadores como Hobbes y Locke, como un indicio del bien. El resultado de este largusimo proceso: el nacimiento de un rito moderno, ejemplificado a la perfeccin en la Revolucin Francesa, en el que vena a celebrarse la esperanza de que la vida en sociedad aportara la felicidad que antao los creyentes haban depositado en la vida de ultratumba, en presencia de Dios. Pero, en cierto modo, el siglo xviii, el siglo de la Ilustracin, legaba tambin una apora bien ejemplificada en el pensamiento de La Mettrie. Desaparecido Dios de la escena y convertido el placer ms que en indicio del bien en el bien mismo, nada impeda ya el divorcio del tradicional maridaje entre felicidad y virtud, ni que, como ya se haba temido Locke, la felicidad pasara a cifrarse en la inagotable persecucin de la satisfaccin de un deseo que, eliminada toda jerarqua de valores, bien poda tomar por objeto los placeres ms triviales, groseros y egostas: la felicidad canalla? En la segunda parte de su libro, McMahon presta atencin a las que quizs hayan sido las cuatro alternativas ms poderosas que los dos siguientes siglos iban a plantear a esta apora; empezando por la reaccin romntica contra el optimismo ilustrado, con su reivindicacin de la melancola y de su contrapartida la alegra, reivindicacin de claras reminiscencias cristianas que en algunos autores llegan a hacerse explcitas, y con su pesimismo sistemtico que culmina en la filosofa de Schopenhauer y que slo encuentra redencin en el ascetismo y el arte. La misma tradicin liberal tambin fue alimentando la sospecha de que una sociedad volcada en la persecucin de una felicidad cifrada en el progreso material pudiera, a la postre, suponer un peligro no slo para la solidaridad sino para la misma libertad, y aqu es donde McMahon no slo trae a colacin los nombres de Tocqueville, de Constant, de Mill o de Weber, sino que hace ver cmo la inquietud ya estaba presente en Jefferson, y cmo l y algunos de sus predecesores filosficos intentaron neutralizarla insuflando ciertas dosis de republicanismo a sus posiciones tico-polticas.

Como es obvio, no poda faltar la referencia a la tradicin hegeliana ni a la tradicin socialista, utpica o marxista, de la que McMahon viene a subrayar algo que hoy pocos discutiran: el carcter criptoteolgico de su comunitarismo. Tampoco Darwin, el iniciador de la ltima lnea de reaccin frente a la apora ilustrada que McMahon explora, andaba escaso de fe; en este caso, una fe en que la civilizacin contribuira a limar los aspectos ms speros del carcter moral que la seleccin natural haba tenido a bien deparar a nuestra especie; slo que esta fe darwiniana pronto fue desafiada por un Nietzsche que vea en la felicidad civilizada que Darwin consideraba posible algo ms propio de ingleses que de seres humanos, y todava ms por un Freud bien consciente del papel represor de la cultura y del ineludible retorno de lo reprimido. Concluida la historia, de la que obviamente aqu no hemos dado ni siquiera algo que pueda llamarse con propiedad un bosquejo, McMahon cierra su obra con una serie de reflexiones a propsito de ciertos datos suministrados por la sociologa, la economa, la psicologa o la biologa. Datos que vienen a decirnos que los seres humanos tenemos una tenaz capacidad para sobreponernos al infortunio (o al buen golpe de fortuna) y volver en plazos relativamente breves a situarnos en nuestro usual tono emocional, que este tono suele depender de factores congnitos o que, superado cierto umbral de progreso material, satisfaccin subjetiva y riqueza dejan de correlacionar positivamente. McMahon se muestra, no obstante, escptico respecto a la posibilidad de una ciencia (o poltica) de la felicidad, y para los aprendices de brujo que pretendan hacer de los frmacos psicotrpicos o la ingeniera gentica la panacea para nuestros histricos desasosiegos termina con una advertencia que bien podran haber suscrito Wittgenstein o Ricoeur: Pero cuando los seres humanos decidan dar este fatdico paso si es que lo deciden en su pretensin de vivir como dioses, tendrn que saber que al hacerlo estarn dejando tras de s un poco de su humanidad. En resumidas cuentas, el libro de McMahon est muy bien escrito, ofrece una trama clara y verosmil que es lo que debe hacer un libro de historia del desarrollo de la idea de felicidad en la cultura occidental, con la suficiente contextualizacin sociolgica y cultural del mismo, y a pesar de lo ambicioso del proyecto que hace recordar a otros libros como Las fuentes del yo de Charles Taylor mantiene un nivel de rigor mucho ms que notable. Se trata, pues, de un libro sumamente recomendable. Un libro, este s, que puede contribuir a hacer felices al menos a aquellos que gocen con los sutiles placeres intelectuales. Quiz porque no se lo propuso. Pero esto por qu la felicidad es un objetivo que quiz slo pueda conseguirse si uno no lo persigue directamente es, decididamente, otra cuestin. * http://www.revistadelibros.com/articulos/felicidad-naturaleza-mito-e-historia *