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Signication and Signicance de Charles ` re Morris ou des Fondements,1 seconde manie

LINE POISSON CE

Enormous wars, drastic economic changes, sharply contrasting political ideologies, rapid development in the sciences, emotional animosities in the clash of rival philosophies, basic revisions in educational systems, striking novelties in the arts, increase in the severity of personality disturbances, heightened indulgence in amusements, passion, drink as distractions these are outward signs that the human agony has become acute. Prophets tell of a world that is falling and messiahs foretell a world that is to come. Charles Morris, Paths of life, 1942

Laction humaine, les valeurs et les signes ricains avec une guerre qui dure et se tend, Aux prises comme tous les Ame ` cette Charles Morris pose un constat bien lourd. Quel sens donner a situation, comment lexpliquer, la comprendre? Surtout, parce quil croit, en bon pragmatiste, quil est possible de transformer cette dier, en contro situation, Morris demande comment y reme ler les s vers le mieux? Paths of life, fait-il remarquer, fut e crit dans nalite e qui virent na tre le nergie atomique, la me me ville et la me me anne ` cette e ` Chicago en 1942. A poque, Morris est a ` la fois engage a comme enseignant en philosophie et, fait peu connu de son parcours, cole de design, de graphisme et il enseigne au New Bauhaus, une e e en 1937 a ` Chicago sur le mode ` le du Bauhaus darchitecture fonde par Laszlo Moholy-Nagy2 pour allemand (19191933). Morris fut appelle produire la structure intellectuelle du programme de formation des
Semiotica 1391/4 (2002), 245261 00371998/02/0139 0245 # Walter de Gruyter

246 C. Poisson orie des signes e tait conside re e comme designers. Dans ce contexte, la the gration des die rents types de discours du design les un outil dinte miotique de discours technologique, scientique et artistique. La se courante quant Morris pourrait rassurer les concepteurs dobjets dutilite ` lecacite et de lapplicabilite sociale des signes quils produisaient. La a ussie est grande dans les disciplines place de laction et plus, de laction re rielle. Dune manie ` re peut-e de production de la culture mate tre na ve, tait volontariste, les travaux de Morris leur permirent de croire quil e possible de faire mieux.3 ` Chicago, en attendant Moholy-Nagy, Morris rapporte quun soir a cida de consacrer tout son temps a ` comprendre et a ` expliquer laction il de thique dans sa pense e humaine. Doit-on parler ici dun tournant e mergence dune re exion sur la valeur de la production humaine, de le quen 1938 dans les des arts, de la science et de la technologie? Malgre orie des signes, Morris se de tacha ni plus ni moins Fondements de la the ` la valeur des actions, de le thique et de des questions relatives a tique, en portant un regard scientique sur les actes de langages, lesthe occupations e taient bien ancre es chez Morris on pense que ces pre (Symbolism and Reality, 1993 [1925], Truth, Action, and Verication, 1932, Pragmatism and the Crisis of Democracy, 1934a, Pragmatism and a ` ces questions Metaphysics, 1934b). Celui-ci se retrouve confronte ` dans son enseignement au New Bauhaus. Parce quil participe a mergence des discours en design et, dans ce sens, a ` la constitution le de la pratique en termes de discipline, les travaux de Morris ne peuvent s: une contribution est a ` reconna tre sur le plan historique, de e tre ignore vidence. Sur son apport aux the ories du design, une question se toute e ` nera de 1942 (Paths of Life) a ` 1964 pose en regard des travaux quil me ` construire une axiologie (Signication and Signicance), travaux visant a tant sa the orie des signes: comment Signication and Signicance comple permet de porter un regard nouveau sur la place du sens et des valeurs hension de laction humaine, de fac ` re dans dans la compre on particulie cole de design? Ce qui suit veut montrer comment le contexte dune e passer la la proposition faite par Morris dans ce texte permet de de nie dans les Fondements. pragmatique telle que de

Limites des Fondements ` s leort de distinction entre se mantique et pragmatique propose Apre dans les Fondements, Morris croit, vingt-six ans plus tard, que les nome ` nes se miotiques et axiologiques, autrement dit de signication phe orie,4 ils surviennent et de signiance, sont inextricables et, quen the

Signication and Signicance 247 miotique de Morris, probablement toujours ensemble. Testament se dune the orie des Signication and Signicance montre l inextricabilite orie des valeurs. Entreprise qui rappelle celle des signes et dune the sir dinte gration et sa forme synthe tique un peu Fondements par son de rite un examen que lhistoire moins dune centaine de page ce texte me es 40, Morris donne toute leur ne lui a pas encore oert. A partir des anne importance aux dimensions sociales et actives de lesprit, ce qui le portera ` esquisser, sur la base de sa the orie des signes, une axiologie qui lui a mentaire: a ` la question du sens sajoute celle des valeurs a ` sera comple s dans le passage a ` lacte. La donner aux objets et situations transforme miotique de Morris voulait, avec les Fondements, inte grer linterpre ` te; se rie douvrages et darticles qui suivent, cest avec Paths of Life et la se ` prendre en lindividu comme acteur social que Morris cherche a ration et a ` mettre au premier plan. Signe, valeur et action sont conside s mis en accord par Morris en 1964 dans ce que lon les trois concepts-cle rer comme les Fondements de la theorie des signes, version peut conside pragmatiste. sitation des Fondements entre the ories de la description et de Lhe vidence.5 Ce statut e tait alors lie a ` des lexpression fut ailleurs mise en e cisions e piste mologiques qui engage ` rent Morris a ` tenter une inde rencontre entre lempirisme logique et le pragmatisme. Le projet des Fondements est louable pour son audace, son acharnement, pour la place miose, mais il fut construit quil accorde au sujet, agent du processus de se sir de cohe rence entre pragmatisme et sur les bases fragiles dun de s au niveau du positionnement philoempirisme logique. Les ambigu te tectables dans sa re sistance a ` utiliser certains sophique de Morris sont de rite , logique et surtout sens (meaning). En 1937, il entend par mots: ve ` ve de la seule signication et refoule la prise en compte des sens ce qui rele nome ` nes de valeurs quil associe a ` la signiance. En 1964, il parle phe de la relation intime et fondamentale entre signication et signiance, sir de rencontre entre the orie des signes et the orie des expression dun de valeurs. En 1970, il avoue encore que:
the term meaning is so vague and ambiguous that it is not wise to use it as a primitive undened term in the construction of semiotic. In its various employments it covers (at least) intention, signication, and value, as in the sentences: What does he mean by doing that?, What does he mean by the word equipollent?, Is life without meaning? (Morris 1970: 18)

rives positivistes et be havioristes nont pas entie ` rement Les de soriente Morris dans son intention den arriver a ` une compre hension de dans le processus de se miose: du sujet connaissant au de lindividu engage agissant puis projetant, qui construit un monde et sy construit. sujet re

248 C. Poisson Signication et signiance rence entre la signication du mot vie et la signiance, Morris fait la die ea ` la part la valeur, le sens de lexistence (1964: vii). La signication est lie miose (sa the orie des signes sy est plus stable et rationnelle de la se e) tandis que la signiance, par essence plus oue, aux re ` gles consacre sente lapport de sa the orie des valeurs. (Morris 1964: variables, repre vii et Fiordo 1977: 39). Things have signicance in their capacity to satisfy needs, and they have signication in their capacity to control par Fiordo 1977: 40). De fac ne rale, les expectations (Morris cite on ge interactions possibles entre un lieu des signications et un lieu des ` vent des jeux e mergeant entre contro signiances rele le et satisfaction dun ` une situation donne e, e galement entre les re ` gles agent par rapport a diation et leurs applications. Le continuum construites dans cette me ` re Morris entre signication et signiance dans la perspective quespe orie de laction lame ` ne a ` revoir la de nition du processus de dune the miose tel quil lavait formule e dans les Fondements. se mantique et pragmatique lui posaient des En 1938, les dimensions se ` mes de distinction: les re ` gles se mantiques comme conditions proble ` gles pragmatiques comme dapplication des signes au monde et les re habitudes de comportements se superposaient. Application autant que sence dun interpre ` te: il nest plus comportement impliquent la pre signation de la relation dexpression possible de dissocier la relation de de ` re rele ` ve de la pre sence dun agent. Dans le en pensant que seule la dernie me me esprit, quelque chose devient signe en prenant de la valeur pour un ` te: ainsi, signe et valeur ne sexcluent pas, ils coexistent dans interpre diation continue. La the orie des valeurs de Morris reconna t la une me terminante des enjeux pragmatiques: ce quil appelle une axioplace de havioriste, une science de la valuation6 est le tude scientique logie be fe re sur les signes dune part, de linuence dun comportement pre produits par un organisme, et dautre part, de linuence des signes fe re produits par cet organisme ou par dautres sur un comportement pre (1970: 212).

Des nouveaux Fondements nissait ainsi la se miose: le ve hicule du signe (ce qui En 1938, Morris de signatum (ce a ` quoi le signe re fe ` re, agit comme signe) est le signe du de tant (les prises de conce dont on prend connaissance) pour linterpre ` te),7 dans la mesure ou tant prend naissance de linterpre ` linterpre signatum en vertu de la pre sence du ve hicule du connaissance du de

Signication and Signicance 249 ja ` , la condition de possibilite du signe est lie e a ` la prise de signe. De signatum par linterpre tant, cest-a ` -dire de l objet du connaissance du de miose engage une me diation ne cessaire signe par laction du signe. La se signatum et interpre tant. Chacune des dimensions de la se miose, entre de mantique et pragmatique, avait un objet de tude qui e tait syntaxe, se ` des re ` gles: la syntaxe e tait une une relation que Morris voulait assujettie a mantique, une relation relation dimplication des signes entre eux, la se signation entre les signes et les objets (de signata, de notata) et la de de ` tes, conpragmatique, une relation dexpression des signes aux interpre rant tous les phe nome ` nes psychologiques, biologiques et socioside logiques que lon retrouve dans le fonctionnement des signes. Il est dicile terminer distinctement les re ` gles se mantiques voire impossible de de mergeant de la me diation entre de signation et pragmatiques, le signe e et expression. diation est de me Cette me me nature que la relation reconnue en 1964 miose comme entre signication et signiance. Morris parle alors de la se ` cinq termes: (1) les signes, (2) les interpre ` tes, dun processus relationnel a tants qui sont des dispositions a ` re agir ou a ` agir dune (3) les interpre ` re, (4) les signications qui, pre cise Morris, ne sont pas des certaine manie s objectivables, re ie es, et qui nagissent pas comme des stimulus, entite miose est (5) les contextes dans lesquels les signes se produisent. La se ` tes des le processus par lequel les signes installent chez les interpre ` re agir dune certaine manie ` re a ` certains types dobjets dispositions a (signications) dans certains contextes (1964: 2). Les signes surviennent si tants et signications a lieu. En fait, les signes la relation entre interpre le ments actifs ainsi que les points de mergence et daboutissesont les e ` te est, comme dans les ment possibles du processus. Linterpre tant, pour bien montrer la die rence Fondements, distinct de linterpre diation entre ce qui agit et la disposition a ` agir. Autrement dit, et la me ` tes produit une pour Morris, la relation possible entre signes et interpre tants, ceci dans certains contextes.8 relation entre signications et interpre ` re relation inte resse dans la mesure ou ` ce niveau que Cette dernie ` cest a veloppera une nouvelle vision de la se miose. Morris de re es entre de signatum et interpre tant, entre dimenLes rencontres espe mantique et pragmatique, et entre signications et interpre tants sions se tude de Morris: les trois dimensions de la sigseront le nouvel objet de tant, de la nication9 rencontreront les trois dimensions de linterpre resse aux me diations internes valeur et de laction.10 En 1964, Morris sinte tait du signe davantage quil ne le faisait en 1938, au moment ou ` le signe e rieur au processus duquel il e mergeait. encore, en quelque sorte, exte tablir les re ` gles permettant Dans les Fondements, il lui importait pluto t de ` tes. Ces les relations des signes aux autres signes, aux objets et aux interpre

250 C. Poisson ` gles ne sont plus logiques et ne cessaires: elles sont pluto re t des conditions des signes. La seule ne cessite pragmatique est de variables de possibilite glant le bon usage des signes. Les me diations lordre du consensus re et rappellent les jeux entre internes au signe en assurent lexpressivite lindividu et le contexte dans lequel il fait usage des signes: lexpressivite , a sign is expressive to the degree that its production est une possibilite is itself taken as a sign by an interpreter of some state of its producer (1964: 10). Un signe est expressif dans la mesure ou ` ce quil produit est injecte dans le processus de se miose (conside rant ici que linterpre ` te et le re ja ` en producteur peuvent e tre le me me individu). La pragmatique posait de ` mes de la prise en compte de la dimension expressive des 1938 les proble s quen ouvrant le signe sur la valeur, signes qui ne pourront e tre aborde signer et dexprimer. autrement dit en permettant au signe de de

te et de miose, processus denque valuation Se Avec la dimension expressive de la signication, cest la part sociale de ` te et la valeur de laction qui inte ressent Morris. Dans un article linterpre Values, Problematic and Unproblematic, and Science (1961), intitule miose comme dun processus denque Morris parle de la se te dans lequel fe re , cest-a ` -dire une attitude lindividu adopte un comportement pre ` re qui lui permet de se maintenir en e quilibre, de sadapter a ` une particulie ne ratrice dun e tat de doute. Lindividu (ce quil croit devoir situation ge faire) et la situation (ce qui est) ont tous deux une valeur potentielle e par leur mise en relation, et de cette activite se miotique e mergera active tat de lindividu et de la situation, un e tat de croyance qui les un nouvel e ` lindividu de colmater la bre ` che, de transforme tous deux. Sil permet a cart entre ses valeurs et celles de son monde, le processus aura franchir le te lieu dexpression et de construction. Pour bien marquer la dimension e exive du processus, Morris distingue le caracte ` re conceptuel de la re ` re ope ratoire: dune part, lindividu croit que, dans valeur de son caracte fe rerait tels objets11 a ` dautres et, dautre certaines circonstances, il pre fe rences (1961: 205). Ainsi, les valeurpart, il agit dans le sens de ses pre objets sont objectivement relatives, dans la mesure ou ` they are properties of an object considered in relation to its ability to reinforce preferential behavior directed toward it by some organisms (Morris 1964: 20). Elles qua lobjet de supporter le comportement pre fe re . Selon sont la capacite hension du caracte ` re conceptuel, ope ratoire et objectif des son appre valuer en quoi la situation (ou lobjet) valeurs, lindividu est en mesure de matique et en quoi elle ne lest pas. est proble

Signication and Signicance 251 miose que Morris de crit comme un processus denque La se te implique valuation qui ne cherche nullement a ` nier, ni lindividu, ni un processus de sentent les faits, les points de de part la situation tels quils sont: ils repre s a ` activer pour du processus. Les valeurs y subsistent, comme possibilite que, dans la relation, ce qui est devienne, ce qui doit e tre. La prise en matiques des compte des faits permet de distinguer les valeurs proble matiques qui deviennent, pour le sujet, des e le ments valeurs non proble ` gles, voire des habitudes orientant son passage connus, des normes, des re ` lacte: a
The is and the ought, while not identical and while not strictly deducible from each other, are in fact in dynamic interaction and mutually inuence each other. The knowledge of what is and what will be under certain conditions is one factor in the control of conceived values as to what ought to be _ Such is the dynamic interaction of science and evaluation _ science tells us what is (or was, or will be) while evaluation tells us what ought to be. It is true that evaluation involves an accepted unproblematic value as a norm. But _ this unproblematic value can itself _ be evaluated, and knowledge, including scientic knowledge, enters into this evaluation. So while what is preferred is not necessarily what ought to be, the determination of what ought to be is inuenced by a wider knowledge of what is or will be. (1961: 210)

grer le valuation au processus denque En voulant inte te, lenque te mergence des valeurs. scientique elle-me me devient lieu de valuation, entre signication et signiance, sinstalle le Entre science et e crire, et ce qui jeu ou ` sarontent ce qui est, ce que la science peut de par le sujet dont devrait e tre, que seul lart peut exprimer, jeu arbitre na de valeur que mise a ` le preuve. Les fondements the oriques lautorite thode qui se situe entre les me thodes scientique et artistique dune me gration dans la rencontre entre the orie pourraient trouver un lieu dinte orie des valeurs. des signes et the thode denque crite comme un processus re exif La me te peut e tre de matique a ` une situation dont le but est de passer dune situation proble matique. Les proble ` mes, les me thodes et e nonce s re sultants non proble peuvent e tre de trois types (Morris 1961: 207208): ` mes de savoir ce qui arrive, est arrive ou a. Lenque te sur les proble signative et produit des e nonce s de signatifs (e nonce s de arrivera est de fait) comme par exemple: La terre est vieille de cinq milliards dannees. signative. Les sciences empiriques sont une forme denque te de ` mes de savoir quoi pre fe rer est appre ciative b. Lenque te sur les proble ciatives (jugements de gou et produit des expressions appre t) comme

252 C. Poisson par exemple: La musique de Messiaen est meilleure que celle de Mahler. ciative. Le champ de la critique est une forme denque te appre ` mes de savoir quoi faire est prescriptive et Lenque te sur les proble produit des expressions prescriptives (jugements de droit) comme par exemple: ` re plutot En cas de malaise, il faut sasseoir de cette manie `re. que de cette manie La technologie, dans un sens large, est une forme denque te prescriptive.12

c.

` re comme fondaDans Signication and Signicance, Morris conside rentes formes denque mentale cette distinction des die te, distinction qui nexclut toutefois pas lutilisation quelles peuvent faire les unes des autres rentes phases du processus. Ainsi the scientist, in moving dans les die toward designative statements, is constantly appraising one hypothesis as better than another and prescribing for himself various courses of experimentation. _ Thus, the forms of inquiry are phases of, and emphases within, a more general process of inquiry (1964: 28). valuative e merge dun e tat de valeurs partage es, pluto Lenque te e t que cessite dutiliser la de connaissance, ce qui nexclut pas pour elle la ne sultats des enque signatives) comme moyen den connaissance (les re tes de ` ses ns. Or, ses ns ne sont pas de formuler des e nonce s arriver a riables sur des objets du monde tel quil est, mais bien pluto ve t de
decides upon the course of preferential behavior which objects are to be accorded preferential behavior and which course of action toward those objects is to be given preferential status [de plus _] it seeks for objects to which preference is to be given and for a course of action that will meet the value problem imposed by the inquiry. (nous soulignons, 1964: 29)

valuation inte ` gre dans son processus des prises de de cision sur des Le objets existants, la recherche et la construction dobjets qui deviendront fe re s permettant la poursuite du processus daction. les objets pre

signation, perception et de tachement De es par Morris dans La lecture la plus ecace des propositions articule sente sous forme de tableaux. Le Signication and Signicance se pre veloppement de sa nouvelle vision de la se miose sera introduit par de tique qui met en correspondance dimensions de la un tableau synthe signication, formes de lenque te, dimensions de la valeur, phases de

Signication and Signicance 253 laction et exigences de laction (1964: 8 et 27). Lintuition fondamentale miotique une the orie pragmatique des de Morris et ce qui fait de sa se ` leurs objets, signes est que la signication, en tant que relation des signes a e dans les termes des trois est tridimensionnelle et quelle peut e tre explique phases de la philosophie de laction de Mead (1950: 4). La signication -re gle e: elle est un processus de condevient ainsi plus quune relation pre diation signes-objets est eective et marque les phases struction ou ` la me exive dans le monde. de la construction de lindividu agissant de fac on re elle que Morris fait sur une philosophie de laction Cette ouverture re quences importantes: dabord la ne cessite de parler de signia trois conse cation comme dun processus, donc de lui donner une existence dans tablir des lieux distincts entre deux entite s qui entreront en le temps, de diation active dans ce processus, une limite entre une inte riorite et me riorite ,13 entre un soi et un autre sur lequel il peut agir, et enn une exte gitimation de laction en installant la de permettre une forme de le diation au niveau des valeurs, ou me ` naura de sens que ce qui a de la e. Ces trois conse quences sont dordre valeur dans une situation donne thodologique, me taphysique et axiologique et permettent de croire au me miotique pragmatique de Morris (Tableau 1). projet de se signation est la dimension de la signication qui, pourrait-on dire, La de ` la dimension se mantique des Fondements. Cette dernie ` re e tait renvoie a crite comme la relation des signes a ` leurs de signata, aux objets quils de notent ou peuvent de noter, relation gouverne e par des re ` gles qui sont de des signes aux objets. La rigidite de ces re ` gles les conditions dapplicabilite e quil puisse y avoir un interpre tant au signe de signatif, tombe avec lide ` -dire une instance qui ne soit directement ni le signe ni lobjet mais cest-a ` re agir par rapport a ` lobjet de signe comme si il avait une disposition a
Tableau 1. Signication, signiance, et action DIMENSIONS DE LA SIGNIFICATION signation De Prescription FORMES DE TE LENQUE signative De Prescriptive DIMENSIONS DE LA VALEUR tachement De Domination PHASES DE LACTION EXIGENCES DE LACTION

Perception Manipulation

ciation Appre

ciative Appre

ceptivite Re

Consommation

Obtenir de linformation Action sur lobjet par le comportement fe re pre lection Se dobjets pour le comportement fe re pre

254 C. Poisson te s (1964: 6). Le comme si indique une forme de procertaines proprie ` s lors, nest plus prise pour acquise mais pour jection de la relation qui, de lectionne de fac possible. Dans la perception, lobjet se on impulsive14 ` distance, en perspective, apparition appara t au sujet qui le reconstruit a par laquelle lobjet, lespace et le temps deviennent brusquement visibles ` lindividu, projete s hors de lui. Lindividu se projette lui aussi dans ce a nouveau point de vue ou ` , se faisant lui-me me objet de perception, il se gration construit autrement, il prend le ro le de lautre dirait Mead. Linte e, construite, du sujet dans le monde a ailleurs e te de nie par imagine Morris comme une vision du soi totalement inclus (1993). Dans ce tachement par rapport a ` la re alite , il pose des hypothe ` ses daction ou de ` diation, la continuite possible entre le soi et il voit, en perspective, la me ` laction et il laccepte. La limite, bien que la situation; lobjet linvite a e, les territoires sont distincts, poreuse, entre le sujet et lobjet est respecte ` ce que laction eective provoque linltration furtive du sujet ceci jusqua dans lobjet. Dans la perception seectue une prise de conscience du ` corps qui mettra au monde les entite s qui sy adonnent. corps a ration de de signation du signe a ` lobjet aura pour re ` gle de conduite Lope sir de suivre lobjet. Voila ` la celle que lindividu choisira dans son de a ` re agir et a ` agir vis-a ` -vis dun objet dont il fonction dun individu dispose ` gles propose es par lobjet et en fera un moyen dexpression: suivre les re nir les limites qui de termineront, pour ainsi dire, ses propres limites rede ` gles daction. et re te de veloppe es par Morris Les dimensions de la valeur avaient plus to te nition morrissienne de lattitude bouddhiste de dans Paths of Life. La de tachement (1956: 39 a ` 57) ane la compre hension de la phase de tachement est un e tat de la valeur mise a ` distance: la perceptuelle. Le de ` lobjet, au monde, est mise face a ` la valeur qui attachera lindividu a tat de de sir (de lobjet source dangoisse) conscience. Le refoulement de le tat naturel, biologique, un e tat ou marque le passage en rupture dun e ` agit impulsivement au monde, a ` le tat conscient dautolindividu re exif, le sujet fre quente des entite s quil aura contro le. Dans ce moment re ` une re gulation interne de lui-me me construites dans le but den arriver a sa relation au monde. Cela risque, sil ne souvre pas aux autres phases de ternel retour sur soi, laction, de lentra ner dans un mouvement de ` -dire le de faut de croyance ou la dauto-justication. Le nihilisme, cest-a tachement nest souhaitable que dans la mesure ou retenue propre au de ` il tats de certitude, dattachement au monde, permet, ensuite, dactiver des e tachement par la re exion, si temporaires soient-ils. En permettant le de rieur. la perception suspend le mouvement du sujet vers ce qui lui est exte La lecture que Morris fait de lattitude bouddhiste pose le monde naturel comme illusion: seul lesprit existe hors de tout doute, un esprit qui sait

Signication and Signicance 255 ` sa disposition), mais naviguer dans le temps (plusieurs vies sont mises a siste. Lattitude de de tachement et de contemplation auquel rien ne re e par Morris a ` une attitude scientique dacquisition de confut associe ` gles qui lorganisent, attitude naissance sur le monde et de saisie des re pendante des questionnements me taphysiques. En quil voulait inde ` incarner les trois attitudes de de tachement, de fait, Morris ira jusqua ceptivite dans les ro cis de certains domination et de re les bien pre individus:
There are persons whose main activity (at least professionnally) remains primarily at the perceptual stage, whose signs are predominantly designative, and whose value is predominantly detachment. There are other persons whose main value is dominance and whose signs are primarily prescriptive. And nally there are persons who endeavor to live at the stage of consummation they are primarily dependent (or receptive), and the signs which they respond to or produce are strongly appraisive. These variations reect in part the dierences between the scientist, the technologist, and the artist. (1964: 2223)15

Prescription, attachement-domination et manipulation ` Lattachement-domination est, pour Morris, lattitude correspondant a la dimension prescriptive de la signication qui, avec la dimension ciative, marque la part expressive du langage, part re serve e a ` la appre dimension pragmatique dans les Fondements. La pragmatique devait nome ` nes psychologiques, biologiques et sociaux, en alors traiter des phe ` te en dehors du signe (bien que cela reste alors ambigu). gardant linterpre tachement permet dimaginer une mise a ` distance de lobjet, Le de cessaire au passage a ` lacte que lattachement rendra possible. ne ` te nest pas en dehors du signe mais doit, dans la se miose, Linterpre marquer sa limite dans le but de transformer, en la franchissant, ce qui lui rieur. On se rappelle la de nition circulaire de linterpre tant dans est exte ` la fois habitude de comportement et eet sur les Fondements, a ` te. Linterpre tant dun signe prescriptif correspond maintenant linterpre ` lacte tandis aux aspects de lexpression qui concernent le passage a tant du signe appre ciatif a trait aux eets attendus: le que linterpre ` agir dune certaine fac ` premier est une disposition a on par rapport a ` la situation de signe e, tandis que le second est une disposition lobjet ou a ` agir envers un objet de signe comme sil pouvait e a tre satisfaisant (ou insatisfaisant) (1964: 6). La prescription marque la domination de lindividu agissant sur une situation: il donne de la valeur au monde de ses ciation, il en rec valeurs, tandis que dans lappre oit.

256 C. Poisson La phase de manipulation inscrit dans le processus daction la reprise du contact suspendu par la perception. Lattachement nest pas une fusion cue comme telle par mais bien une situation conictuelle, une lutte ve ` corps postule devient eectif et les attentes de lindividu. Le corps a es dans lesprit du sujet par la perception sont mises a ` rencontres installe preuve. Le sujet qui a pris connaissance du monde en e prouve la limite le rielle, qui devient un obstacle a ` franchir. La domination ne sera mate ` lacte entra nant a ` la fois une part dailleurs que partielle, le passage a ussite et une part de chec: comme il participe du processus de conde re de pauses de quilibre ou de satisfaction, struction du soi, il est marque quavec la n du sujet. Le passage a ` lacte est ainsi mais il nest acheve s le lieu dun continuel recommencement. Les rencontres des deux entite ponctuent compulsivement le processus: lindividu transforme la limite de ne trant au moyen de son corps, de ses ide es, de ses valeurs, lobjet en la pe sistant par ses qualite s mate rielles et dynamiques, et lobjet, actuel, re sence, se fait accepter, de force. Lobjet active ainsi chez impose sa pre lindividu certaines images construites dans la perception, images de diations attendues entre certaines qualite s objectives et subjectives. me ` laction individuelle dacquerir une La phase de manipulation permet a dimension sociale par lactualisation de la rencontre: lindividu prescrit ` ce qui lui est exte rieur. The actor des attitudes et des comportements a must now gain control of objects in his environment, securing them or constructing them as the case may be. In this sense, he is extending his boundary to include other objects or systems (1964: 22). La domination-manipulation est le trait marquant de lattitude the enne (1956: 85113). Lindividu agit sur le monde, il en fait prome le moyen dexpression de son esprit fonctionnel. Cette attitude comporte son de sir le risque de placer lindividu dans un processus ou ` , malgre ` cause de son acharnement, laction reste sans daccomplissement et a : tout ce qui lui tombe sous la main, y compris lui-me nalite me, se transforme aussito t en outil de transformation sans pour autant quil pose la , sa valeur, lui vient question du contenu de lexpression. Sa propre nalite de cette conscience de tre au monde, dans le monde, et de la croyance ` venir au monde, a ` devenir lui-me quil peut continuer a me autre chose, tats du monde. Pour cela, le contact et ainsi suivre les transformations des e ` respecter les avec le corps du monde quil veut dominer lengage a alite . Cette ouverture de lindividu agissant sur son conditions de cette re cessaire pour donner une forme de le gitimite contexte est, dune part, ne thique a ` laction et dautre part, elle soumet son de sir de et une dimension e ussite a ` la nature de la situation, de lobjet, de la socie te . contro le et de re Le pragmatisme a bien senti le besoin dappeler, avec laction, les principaux acteurs que sont le sujet et le contexte dintervention. Morris

Signication and Signicance 257 reconna t limportance des travaux de Mead et de Dewey qui donnent thique a ` lattitude prome the enne, et qui situent une dimension sociale et e de transformation du monde au niveau de la transformaainsi lactivite tion des valeurs: certaines subsistent, dautres apparaissent, disparaissent, apparaissent selon la capacite quelles ont de recoller les morceaux, de re ` che. Si le de tachement a entra ne une prise de conscience colmater la bre des attentes dobjets du sujet, la manipulation lui donne la conviction quil nergie de pourra partiellement combler ces attentes en activant sa propre e nergie dans le monde, lieu ou mise en relation et en allant puiser cette e ` les ` ou choses sont mises en relation, la ` c a se tient. Morris appelle le sujet the en a ` suspendre son pouvoir et ses ardeurs, le temps de libe rer son prome sent et de laction et de sabandonner aux plaisirs esprit de lurgence du pre du monde: il appelle aussi lindividu-designer aux dimensions scientique tique de son intervention. et esthe

ciation, attachement-re ceptivite et consommation Appre tique de lexpe rience nous ame ` ne a ` mieux comprendre La dimension esthe ce qui marque une pause et ferme, pour un moment, la boucle du pro` une cessus daction, la phase de consommation. Pour Mead, face a matique, seul le soi socialise aurait cette faculte re exive et situation proble passer la re action impulsive pour transformer et appre cier projective de de sirs (repris par Morris dans ce qui pourra satisfaire et combler ses de tant du signe appre ciatif e tait une Mead 1938c: ix). Pour Morris, linterpre ` agir envers un objet de signe comme sil pouvait e disposition du sujet a tre tat de satisfaction peut e satisfaisant ou insatisfaisant. Cet e tre ressenti par s, ses valeurs lindividu comme la correspondance partielle entre ses nalite et celles de lobjet. The actor must now let the selected and secured object work upon him. His boundary must to this extent be permeable (1964: 22). La limite oue entre lindividu et son monde est le lieu de la diation axiologique ou ` tement donne es, ni me ` les valeurs ne sont ni comple ` tement construites, lobjet pre sentant au de part des aspects probcomple matiques et non proble matiques. Le sujet rec le oit, dans la consommation, ` ses propres nalite s et transles valeurs de lobjet qui correspondent a ` la construction forme les autres en moyens dexpression qui participent a du soi et de lobjet (qui subit laction). En fait, un jeu seectue entre ceptivite et domination, jeu ou consommation et manipulation, entre re ` ` son monde. La consommation met le sujet rec oit et donne de la valeur a un terme au processus mais cet arre t est temporaire, les situations me diablement le sujet a ` sy adapter pour obtenir changeantes engagent irre

258 C. Poisson pulsion par rapport satisfaction. Dans une dynamique dattraction et de re au monde auquel il sabandonne et sur lequel il reprend le contro le, le ussites et ses e checs, prend conscience de son pouvoir sujet, par ses re daction et de ses propres limites. te associe e par Morris a ` lattachement La phase de consommation a e ` -dire a ` cette dimension de la valeur ou dionysien, cest-a ` lindividu gie une attitude de re ceptivite , voire dabandon par rapport au privile ` le tat de jouissance que celui-ci monde, aux satisfactions, aux plaisirs, a tat de toute-puissance ou peut lui procurer. Lindividu vit un e ` il ressent la re e dans la phase de perception. La contemplation bouddhiste fusion espe ` lacte prome the en trouvent leur terme dans cette et le passage a de la sensation de quilibre. La consommation est forme de plaisir tire une forme de retour au soi biologique, aux forces naturelles dou ` le soi e merge. Pour un moment, le temps de ce que Dewey a appele socialise rience esthe tique (1934), le sujet la ` le tat lexpe che prise et il sabandonne a ` la fois la n du processus et la re elle satisfaisant, abandon qui marque a tat sence au monde. E venue au monde du sujet, sachevant par sa pre e de petites morts, un de conance et de renonciation, telle la vie ponctue ` re lequel se clipse lindividu. monde derrie ` re ne cessaire Enn, si un regard critique sur le travail de Morris save passer les Fondements et e aujourdhui, il devrait de tre construit sur le e pragmatique derrie ` re laquelle Morris lui-me respect de la pense me clipse, celle de Georges H. Mead bien pluto se t que celle de Charles S. havioriste et son de sir dexpliquer laction Peirce. Son orientation be ` e humaine gagnent a tre compris par le respect quil accordera au naturalisme de Mead. Morris ne saurait e tre perc u que comme celui qui aurait orie des signes de Peirce.16 trahi la the

Notes
1. Il sagit bien su r des Fondements de la theorie des signes (Foundations of the Theory of Signs). dagogue, Laszlo Moholy-Nagy enseigna au Bauhaus allemand de 2. Artiste, designer et pe ` 1928. Il de barque a ` Chicago pour y diriger une e cole de design, le New Bauhaus, 1923 a ` sa mort en 1946. Charles Morris fut un proche collaborateur de Moholyceci jusqua ` la cohe rence intellectuelle du programme de Nagy qui lui donna le mandat de veiller a ` linte gration des savoirs scientiques. Dans le cadre dun cours nomme formation et a miotique aux designers (de 1937 a ` 1945, Integration intellectuelle, Morris enseigna la se gulie ` re au de but, puis ponctuelle) en se servant des Fondements de la theorie de fac on re cole, ouverte aux expe riences en nouvelle des signes comme manuel de cours. LE dagogie, e tait sponsorise e, entre autres, par John Dewey. Pour en savoir davantage pe sur Morris et le design, voir Morris 1937b, 1937c, et 1939.

Signication and Signicance 259


loigne de Dewey, en particulier dans Experience et 3. Sur ce point, Morris nest pas si e ducation (1968), me a ` critiquer Morris au sujet de E me si ce dernier sest pluto t occupe haviorisme et de sa mauvaise lecture de Peirce. son be ` observer isole ment ces deux 4. Notons que longtemps, Morris cherchera, en pratique, a nome ` nes dans des e tudes empiriques. Un des exemples les plus extre types de phe mes de tude est Varieties of Human Values (1956). ce type de cemment publie un article sur ce point, Semiotica 1351/4, 4159. 5. Jai re 6. Morris reconna t la correspondance de son projet dune science de la valuation avec ` la Theory les travaux de Dewey sur la valeur. Morris emprunte le terme valuation a crit a ` la demande de Morris. of Valuation (Dewey 1972) que Dewey e ` la pre sence de linterpre ` te: il croit 7. On se rappelle la position de Morris par rapport a cessaire den faire un quatrie ` me e le ment de la se miosis, distinct de linterpre tant. ne matiques, ou encore, les 8. Qui sont ce que Dewey appelerait des situations proble miose permet conditions de limpulsion dans le processus daction de Mead: la se ` te au contexte. ladaptation de linterpre signation nest plus la relation caracte ristique de la dimension se mantique 9. En 1964, la de tait le cas en 1938. Dans Signication and Signicance, la de signation est une comme ce s de lappre ciation et la prescription, des trois dimensions de la signication, aux co te montrant bien louverture des dimensions de la signication sur la pragmatique. tant, valeur, action ne doivent pas e s a ` des formes d 10. Signication, interpre tre associe et de subjectivite . Dans un esprit de relativisme objectif, ces concepts objectivite ` la fois les po concernent a les objectif et subjectif de la relation. En disant de la valeur te de lobjet en relation avec le comportement pre fe re , Morris quelle est une proprie avoids the ancient dispute among value theorists as to whether values are subjective or objective for they are envisaged as properties of objects (or properties of properties of objects) relative to a subject (conceived of as responding by preferential behavior). Hence, they involve both subjects (agents) and objects. The relation of objects to agents (or subjects) are no less objective than the relations of objects to other objects (1964: 18). tre ` s largement pour parler de choses, de situations, 11. Le mot objet est ici utilise te , de manie ` res de vivre, etc. (Morris 1961). de personnes, de types de socie 12. Ces trois types denque te sont ni plus ni moins quune reformulation de ce que Morris comme les trois types de discours fondateurs en design dans Science, Art avait identie rence prononce e au New Bauhaus puis publie e dans la Kenyon and Technology (confe Review en 1939). riorite et exte riorite est lessence 13. La limite qui implique une distinction entre inte taphysique pragmatique ou cessite une dune me ` e tre utile, avoir un eet sur ne rieur. Dans laction eectforme transcendante quest lautre distinct du moi inte ` tement dans ive, lorsque lindividu agit pluto t quil subit, le moi nest pas comple le processus mais explore, transforme pluto t la limite par laquelle il acquiert une identite renciant. La re sistance de Morris a ` faire dispara tre par rapport au monde en sen die ` te derrie ` re linterpre tant ne doit peut-e linterpre tre pas e tre perc ue comme la preuve dun haviorisme re ducteur dont il cherche a ` se loigner mais pluto be t comme un besoin ` te en dehors de la se miose, de tache pour un moment, le de pouvoir imaginer linterpre occupations sont plus dordre psycho-sociologique moment de sy voir agir. Ses pre que logique. ` re phase identie e par Mead dans le processus de laction est limpulsion. 14. La premie Les impulsions sont le propre de la condition biologique de lhomme, elles sont des dispositions acquises a ` agir de certaines fac ` une situation. Les comportements pre ons a pulsion, dattaque, de de fense, de fuite _ sont dadaptation, dattraction, de re

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dispositions (voir Mead 1938c, e dite par Morris qui en signe des exemples de ces pre lintroduction). 15. Cela rappelle larticle de 1939, Science, Art and Technology, ou ` Morris plongea dans un dagogique visant a ` de nir le ro projet pe le de celui qui saurait unir les trois attitudes: le nonce s descriptifs et pre dictifs sur discours du designer aura pour but de formuler des e tats spatio-temporels, de pre senter des valeurs ainsi que de prescrire des attitudes les e et des comportements. Cette triple fonction peut, dans un processus daction, ne plus re e comme impossible a ` remplir. Lattitude du designer sera une attitude e tre conside tache . Que Morris associe a ` lattitude nide aleo du Maitreyan dattachement-de (1956: 152179). ` re lattitude peirce enne comme une forme dide alisme. 16. Voir Morris 1938d. Il y conside

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