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Unidad I: Contenidos Conceptuales. El derecho procesal. Concepto.

El derecho procesal puede ser definido como aquella rama de la ciencia jurdica que se refiere al proceso en sentido amplio, entendido por tal a la actividad desplegada por los rganos del Estado en la creacin y aplicacin de normas jurdicas generales o individuales. En sentido amplio sera susceptible de dividirse en: derecho procesal constitucional, derecho procesal legislativo, derecho procesal administrativo y derecho procesal judicial. En sentido estricto estudia por un lado el conjunto de actividades que tienen lugar cuando se somete a la decisin de un rgano judicial o arbitral la solucin de cierta categora de conflictos jurdicos suscitados entre dos o ms personas (partes), o cuando se requiere la intervencin de un rgano judicial para que constituya, integre o acuerde eficacia a determinada relacin o situacin jurdica. Contenido. a) Son las materias que, no obstante interesar al derecho procesal, pertenecen tambin a otros sectores del conocimiento jurdico, por ejemplo, las interferencias de aqul con el derecho constitucional (sistemas de designacin de los jueces, delimitacin de la competencia federal, etc) y con el derecho administrativo (nombramiento, situacin, remocin, etc, de los funcionarios y empleados judiciales). b) La existencia de zonas comunes entre el derecho procesal y el derecho material, como son, entre otras, las referentes a las clases de acciones, a las pruebas y a la cosa juzgada. Se incluye una categora intermedia entre ambos derechos, denominada el Derecho Judicial Material, dentro de la cual se incluiran las normas reguladoras de los presupuestos, contenido y efectos de la pretensin de tutela jurdica. La caracterstica principal sera no el proceder del juez (derecho procesal), sino el como de la decisin judicial. c) No se tolera beneficioso restringir en esa medida el derecho procesal, que resulta de tal manera reducido a la condicin de un mero derecho ritual, desconectando de gran parte de los elementos que inciden en la etapa fundamental de la creacin normativa, como es la decisin. d) Existe un acuerdo doctrinario en asignar al derecho procesal el estudio de las siguientes materias: 1) Jurisdiccin y competencia de los rganos judiciales, y rgimen jurdico a que se hallan sometidos los integrantes de estos ltimos (facultades, deberes, etc, de los jueces y de sus auxiliares). Tambin forma parte lo concerniente a la capacidad, designacin y recusacin de los rbitros y amigables componedores. 2) Rgimen jurdico de las partes y peticionarios y de sus representantes y asistentes. Se halla vinculado el estudio de la pretensin procesal y de la peticin procesal extracontenciosa, que constituyen, respectivamente, el objeto de los procesos contencioso y voluntario. 3) Requisitos, contenido y efectos de los actos procesales y trmite del proceso a travs de los distintos procedimientos que lo integran. Naturaleza instrumental. a) La doctrina acepta la idea de que el derecho procesal se halla emplazado en un mbito secundario con relacin al denominado derecho sustancial o material. Las normas que regulan el proceso carecen de un fin en s mismas y constituyen slo un medio para lograr la realizacin de los intereses tutelados por las normas sustanciales. Estas ltimas seran, as, las normas primarias, mientras que las normas procesales seran normas- medio, instrumentales o secundarias. En contraposicin al derecho sustancial, el derecho procesal se encuentra calificado como instrumental o tambin como formal: instrumental, en cuanto la observancia del derecho procesal no es fin en s misma sino que sirve como medio para observar el derecho sustancial; formal, en cuanto el derecho procesal no regula directamente el goce de los bienes 1

de la vida, sino que establece las formas de las actividades que deben realizarse para obtener del Estado la garanta de aquel goce. b) El derecho procesal constituye una rama autnoma de la ciencia jurdica. Opera dentro de un mbito de conductas fundamentalmente distinto del que conceptualizan las normas de derecho material. Explica la naturaleza jurdica del proceso caracterizndolo como una relacin jurdica independiente con respecto a la relacin del derecho material, la finalidad especfica de las actividades que en l se cumplen explica que los vnculos jurdicos que surgen entre el juez y las partes, as como los requisitos y efectos de los actos procesales, se encuentren regidos por principios propios, ajenos a los del derecho material. c) El derecho procesal pertenece al derecho pblico. No obsta a ello de que los preceptos aplicables a las relaciones jurdicas que se controvierten en el proceso civil correspondan, como regla, al derecho privado, por cuanto la inclusin del derecho procesal dentro de aquel cuadro de las disciplinas jurdicas est dada por la posicin preeminente que en el proceso asume el Estado a travs de sus rganos judiciales. stos, en efecto, no se hallan al nivel de las partes o de los terceros, sino por encima de ellos, a quienes pueden imponer, unilateralmente, la observancia de determinadas conductas. Consecuencia de este carcter, las partes no se encuentran habilitadas para regular el desenvolvimiento del proceso de acuerdo con su voluntad. Es inadmisible, el proceso convencional, aunque ciertas normas especficas (normas dispositivas), acuerden a las partes la facultad de regular aspectos particulares del proceso. Fuentes. Son fuentes del derecho procesal todos aquellos criterios de objetividad que, en razn de expresar la valoracin de la comunidad, o de sus rganos, acerca de una determinada realidad de conducta, pueden ser invocados por los jueces para esclarecer el sentido jurdico de las conductas que deber juzgar durante el desarrollo del proceso. La constitucin contiene diversas normas atinentes a la administracin de justicia, y en general, a ciertos derechos y garantas que conciernen a la regulacin del proceso civil. Entre las primeras cabe citar las que disponen la obligacin de las provincias de asegurar su administracin de justicia (art 5); la fe que merecen los procedimientos judiciales de cada provincia en las dems (art 7); la incompatibilidad entre el cargo de juez federal y el de juez provincial (art 34); la forma de designar a los magistrados judiciales (art 99, inc 4); la constitucin y la competencia del Poder Judicial de la Nacin (art 108 a 117); la prohibicin de que el presidente de la Repblica ejerza funciones judiciales (art 109): la autonoma y composicin del ministerio pblico (art 120). Caben mencionar adems, la supresin de los fueros personales (art 16), garanta en cuya virtud la condicin de la persona no puede ser tenida en cuenta, en general, como elemento susceptible de justificar la admisibilidad de un fuero judicial de excepcin, cuando el hecho en s mismo corresponde a la competencia de los jueces comunes. La prohibicin de que nadie sea juzgado por comisiones especiales, ni sacado de los jueces designados por la ley antes del hecho de la causa (art 18). Tal garanta tiene por objeto asegurar a los habitantes del pas una justicia imparcial, a cuyo efecto prohbe sustraer arbitrariamente una causa a la competencia del juez que contina tenindola para casos semejantes, con el fin de atribuirla a uno que no la tiene, pues ello comportara instituir indirectamente una comisin especial disimulada. Leyes procesales a partir de 1862 se han dictado numerosas leyes relativas a la organizacin y la competencia de la justicia federal, las cuales, en su mayor parte, fueron objeto de una o de diversas modificaciones. Entre ellas corresponde mencionar la ley 27 de 1862 sobre organizacin de los tribunales federales; la ley 48 de 1863 sobre jurisdiccin y competencia de los tribunales federales y relaciones de stos con los tribunales de provincia. Las leyes mencionadas continan vigentes en todos aquellos aspectos que no hayan sido objeto de expresa derogacin por leyes posteriores y por el decreto ley 1285 del ao 1958, que es el ltimo cuerpo legal de carcter orgnico e integral sobre la justicia nacional y ha sufrido diversas reformas parciales. 2

En lo concerniente a la Capital Federal, el Cdigo de Procedimiento derogado por la ley 17454 fue sancionado en 1880 (cuando dicho distrito era capital de la provincia de Buenos Aires). Luego de la federalizacin de la ciudad de Buenos Aires, hasta tanto se dictaran las leyes de procedimiento para la Capital, continuaran rigiendo las leyes vigentes en la provincia. Con posterioridad, una comisin creada por resolucin de la entonces Secretaria de Justicia del 15 de diciembre de 1966 redacto el Cdigo Procesal Civil y Comercial de la Nacin, aprobado luego por la ley 17454. Dicho cdigo fue parcialmente reformado por la ley 22434. Luego la ley 24573, adems, de introducir un procedimiento extrajudicial de mediacin obligatoria previa a todo juicio, modific formalmente slo seis artculos del cdigo, pero alter implcitamente la eventual aplicacin de otras normas contenidas en aqul, generando un estado de incertidumbre difcilmente superable. Finalmente, la ley 25488 incorpor al cdigo numerosas modificaciones, entre las que importa mencionar la eliminacin del proceso sumario como categora intermedia entre el proceso ordinario y el proceso sumarsimo, el mejor ordenamiento de la audiencia preeliminar y la regulacin de nuevas modificatorias de notificacin personal. El cdigo en vigor, con las modificaciones introducidas, consta de siete libros dedicados a las disposiciones generales, a los procesos de conocimiento, a los procesos de ejecucin, a los procesos especiales, a los procesos universales, al proceso arbitral, y a los procesos voluntarios. Cuadra finalmente sealar que la Repblica Argentina aprob o adhiri a diversos tratados, convenios y convenciones internacionales sobre cuestiones de derecho procesal civil, por ejemplo, los tratados de Montevideo (1889 y 1940) sobre aplicacin interespacial de las leyes procesales y ejecucin de sentencias y laudos. Los reglamentos y acordadas judiciales normas generales destinadas a completar los textos legales referentes a ciertos aspectos de la organizacin judicial y a la regulacin de los procedimientos. Constituyen resoluciones judiciales, y se las llama as para diferenciarlas de las sentencias, con las que, en ocasiones, tienen en comn la circunstancia de configurar normas individuales, si bien exclusivamente referidas a las materias comprendidas dentro de las facultades de superintendencia que competen a los tribunales superiores. Tal ocurre, por ejemplo, cuando stos disponen designar, remover o conceder licencia a un empleado o funcionario. Las disposiciones legales que instituyen la referida facultad reglamentaria son, en el orden nacional, el art 18 de la ley 48, que autoriza a la Corte Suprema para establecer los reglamentos necesarios para la ordenada tramitacin de los pleitos, con tal que no sean repugnantes a los prescripciones de la ley de procedimientos. Mediante acordada de 1952 y en reemplazo del anterior Reglamento para la justicia federal y letrada de los territorios nacionales, la Corte Suprema dicto el Reglamento para la Justicia Nacional, parcialmente modificado por diversas acordadas. En lo que respecta a la reglamentacin de las normas referentes al procedimiento propiamente dicho, la funcin normativa de los tribunales debe cuidar, segn lo expresa el art 18 de la ley 48, de no repugnar a las prescripciones contenidas en la ley procesal, o sea que debe limitarse a regular la actividad sin imponer, por lo tanto, el cumplimiento de requisitos sustanciales que aqulla no exija. La costumbre entendida como toda norma general creada espontneamente a travs de la repeticin de determinadas conductas, y a cuyo respecto media el convencimiento comunitario de su obligatoriedad, se exterioriza, en el proceso civil, mediante: 1) Por la remisin que a ella hacen las normas legales (costumbre secundum legem), por ejemplo, el caso del art 565 CPN, segn el cual el martillero, en las subastas judiciales, percibir la comisin establecida por la ley, y en defecto de sta, por la costumbre. 2) En la vigencia de ciertas prcticas judiciales desarrolladas en ausencia de especficas reglamentaciones sobre aspectos secundarios del trmite procesal. Tales, por ejemplo, las referentes a la forma en que deben redactarse ciertos actos de transmisin, como cdulas de notificacin, oficios y exhortos (costumbre extra legem). 3) Por la cada en desuso de numerosas normas contenidas en los cdigos y leyes procesales, que terminan as por desaparecer de la vida jurdica (costumbre contra legem). Tal costumbre derogatoria constituyen fuentes del 3

derecho procesal en la medida en que los jueces puedan invocarlas para objetivar el sentido jurdico de un caso determinado. La jurisprudencia significa la forma concordante en que los rganos judiciales se pronuncian en oportunidad de resolver casos similares. El conjunto de fallos as dictados determina la creacin de normas o reglas que, como expresin de valoraciones vigentes, son utilizadas por los jueces para justificar el carcter jurdicamente objetivo que deben revestir sus decisiones y constituyen por consiguiente, fuentes de derecho. Es una fuente subordinada a la ley, pues su funcin consiste en establecer especies que se incluyen o excluyen del marco genrico de aqulla y adems carece del grado de obligatoriedad que reviste la ley. Tal el rgimen instituido por el CPN, que tras establecer que a iniciativa de cualquiera de sus salas las cmaras de apelaciones podrn reunirse en tribunal plenario con el objeto de unificar la jurisprudencia y evitar sentencias contradictorias (art 302), dispone: La interpretacin de la ley establecida en una sentencia plenaria ser obligatoria para la misma cmara y para los jueces de primera instancia respecto de los cuales sea aqulla tribunal de alzada, sin perjuicio de que los jueces dejen a salvo su opinin personal. Slo podr modificarse dicha doctrina por medio de una nueva sentencia plenaria. Por otra parte, el art 288 del mismo cdigo instituye el recurso de inaplicabilidad de la ley contra la sentencia definitiva que contradiga la doctrina establecida por alguna de las salas de la cmara en los diez aos anteriores a la fecha del fallo recurrido y siempre que el precedente se hubiere invocado con anterioridad a su pronunciamiento. La doctrina la doctrina de los autores carece de fuerza vinculatoria para el juez. El sentido general que goza de acatamiento comunitario est directamente dado en la comunidad (costumbre), o en sus rganos (ley y jurisprudencia) a los que respalda el apoyo comunitario. De aqu su carcter obligatorio. En la doctrina, en cambio, no ocurre as. El juez acude voluntariamente a ella para encontrar el sentido objetivo del caso y seala en ella la intersubjetividad necesaria, pero no se encuentra constreido a ella por la comunidad directa o indirectamente. Nocin de proceso. Su causa: el conflicto de intereses. Medios de solucin del conflicto distintos del proceso: el procedimiento administrativo y la autocomposicin.

Unidad II: Contenidos Conceptuales. Medios alternativos de solucin de conflictos. Negociacin. Mediacin. Conciliacin. Arbitraje. Normativa. Casos en que proceden. Trmite. Efectos.

Unidad III: Contenidos Conceptuales. 5

La jurisdiccin. Concepto. La doctrina suele caracterizar al proceso como el fenmeno jurdico a travs del cual se exterioriza el ejercicio de la funcin jurisdiccional del Estado. El lenguaje jurdico acuerda a la palabra jurisdiccin diversos significados. Se la utiliza, en primer lugar, para denotar los lmites territoriales dentro de los cuales ejercen sus funciones especficas los rganos del Estado, sean ellos judiciales o administrativos. Tal ocurre cuando se habla de jurisdiccin territorial de los jueces, y cuando se identifica el concepto con el de la circunscripcin espacial asignada a alguna reparticin pblica. En segundo lugar, las leyes suelen emplear esta vocablo a fin de sealar la aptitud o capacidad reconocida a un juez o tribunal para conocer en una determinada categora de pretensiones o de peticiones, confundiendo de tal manera la jurisdiccin con la competencia. Tambin se la utiliza con referencia al poder que, sobre los ciudadanos, ejercen los rganos estatales (un parlamento, un rgano judicial, o una entidad administrativa). Finalmente desde el punto de vista tcnico, se la considera como una de las funciones estatales, definindola como aqulla mediante la cual los rganos judiciales del Estado administran justicia en los casos litigiosos. Funciones del Estado. Se advierte que no toda funcin jurisdiccional se halla encomendada a los rganos del poder judicial. Es indiscutible que esa funcin la ejercen tambin numerosos organismos administrativos y el propio rgano legislativo. Ejemplo del primer supuesto lo constituyen las sanciones que impone el Tribunal de Faltas cuando se infringen determinadas ordenanzas, el Tribunal de Cuentas de la Nacin cuando decide sobre la responsabilidad de quienes administran fondos nacionales, etc. En cuanto a la segunda, se impone la misma conclusin respecto del Senado, en el caso del juicio poltico. La funcin legislativa resulta fcilmente diferenciable de la jurisdiccional porque la primera tiene por objeto crear normas abstractas y generales, en tanto que la segunda se traduce en la creacin de normas individuales, rasgo ste que tambin es comn a la funcin administrativa. Cabe definir al acto jurisdiccional como aqul mediante el cual un rgano del Estado (judicial o administrativo), a raz de haber mediado un conflicto en cualquiera de las modalidades sealadas, expresa en forma indirecta y mediata (no espontnea) el contenido de un concreto proyecto comunitario, hacindolo a travs del dictado de una norma individual (sentencia, resolucin administrativa o laudo) que declara la existencia de una facultad, de un deber o de un entuerto (incumplimiento del deber) y aplicando, en este ltimo caso, una sancin. La jurisdiccin, como funcin estatal, constituye un gnero, del cual la jurisdiccin judicial y la administrativa configuran especies. El poder judicial y la funcin jurisdiccional. Todo acto cumplido por un juez o tribunal de justicia que contenga los elementos de la nocin de acto jurisdiccional constituye una exteriorizacin de la jurisdiccin judicial. Siempre que medie un conflicto entre particulares, o entre un particular y el Estado, referente a derechos subjetivos privado de aquellos, o se encuentre en tela de juicio la aplicacin de alguna sancin de naturaleza penal, la intervencin de un rgano judicial es constitucionalmente ineludible. As lo dispone el art 18 y 109 CN. El primero, porque la garanta de la defensa en juicio supone que todos los habitantes tienen el derecho de ocurrir ante algn rgano judicial a fin de obtener el amparo de los derechos que estimen amenazados o lesionados. Y el segundo, porque al prohibir al presidente de la Repblica ejercer funciones judiciales, descarta el poder de dicho funcionario, e implcitamente el de los funcionarios y organismos administrativos, en el sentido de conocer y decidir el mencionado gnero de conflictos.

La funcin judicial, sea jurisdiccional o administrativa, exhibe los siguientes caracteres: 1) Es un poder- deber, desde que comprende la facultad del juez o tribunal de decidir los asuntos que se someten a su conocimiento y el deber en que se encuentra de administrar justicia cada vez que esa actividad sea requerida en un caso concreto (salvo que el caso sometido a la decisin judicial no requiera la solucin de un conflicto, en cuyo supuesto el juez o tribunal debe denegar su intervencin si no existe una ley expresa que la autorice; 2) Es ejercida por rganos independientes, que integran un poder del Estado provisto de autonoma con relacin a los poderes polticos; 3) Es indelegable, por cuanto el juez no puede delegar en otras personas el ejercicio de sus funciones, aunque por competencia territorial le est permitido encomendar a los jueces de otras localidades realizacin de diligencias determinadas (art 3 CPN). La funcin judicial, en tanto atributo de la soberana del Estado, slo puede ser ejercida dentro de los lmites territoriales de aqul y en los lugares en que lo admite el derecho internacional. Ello no obsta a que los jueces argentinos apliquen normas jurdicas sancionadas por otros Estados o ejecuten sentencias pronunciadas por tribunales extranjeros. Estn sometidas a la funcin judicial del Estado todas las personas, fsicas o jurdicas, nacionales o extranjeras, que habiten o se hallen radicadas en su territorio. La extranjera solo es tenida en cuenta como una de las circunstancias que justifican la procedencia del fuero federal. Los Estados extranjeros gozan de inmunidad al respecto, y slo pueden ser sometidos a la potestad de los rganos judiciales del Estado cuando media su consentimiento para ello. En cuanto a los embajadores o ministros plenipotenciarios extranjeros gozan del privilegio de inmunidad mientras conserven su calidad de tales, pudiendo ser renunciado en la misma forma sealada en relacin con los Estados extranjeros. Finalmente la funcin judicial comprende, asimismo, todas las cosas, muebles e inmuebles, que se encuentran dentro del territorio del Estado. La jurisdiccin voluntaria. Se designa as a la funcin que ejercen los jueces con el objeto de integrar, constituir o acordar eficacia a ciertos estados o relaciones jurdicas privadas. Se trata de una jurisdiccin ajena al normal contenido de los rganos judiciales, el cual consiste en la resolucin de los conflictos jurdicos suscitados entre dos o ms personas. De acuerdo con el contenido de las resoluciones que en esos procesos pueden recaer, cabe clasificar en: 1) Actos de constitucin de derechos (inscripcin de una sociedad en el Registro Pblico de Comercio, discernimiento de tutor o curador, etc); 2) Actos de homologacin (aprobacin del acuerdo propuesto por el deudor en el concurso preventivo; aprobacin del testamento en cuanto a sus formas, etc); 3) Actos de constatacin (mensura y amojonamiento, reconocimiento de mercaderas, etc); 4) Actos de autorizacin (venia para la enajenacin de bienes de menores, ausentes e incapaces, autorizacin para comparecer en juicio, etc). Se caracteriza porque no existe en l conflicto a resolver (aunque puede transformarse, total o parcialmente en contencioso) y, por consiguiente, no tiene partes en sentido estricto. Se distingue porque el juez, al resolverlo, emite una declaracin basada exclusivamente en los elementos de juicio unilateralmente aportados por el peticionario o peticionarios, razn por la cual dicha declaracin no produce efectos de cosa juzgada respecto de terceros cuyos derechos resulten eventualmente afectados por ella. Las decisiones que se dictan no revisten carcter de jurisdiccional, por cuanto no suponen la existencia de un conflicto sino que importan la expresin directa e inmediata de un proyecto comunitario por parte de los rganos judiciales. Emite la decisin y el carcter de norma individual de dicha decisin. La jurisdiccin administrativa.

Consiste en la actividad que desplieguen los rganos administrativos tanto en la aplicacin de sanciones a los administrados o a los funcionarios o agentes de la propia administracin, como en el conocimiento de las reclamaciones y recursos que tienen por objeto asegurar el imperio de la legitimidad dentro de la esfera administrativa. Esas decisiones son, en principio, revisables por los jueces y tribunales de justicia, salvo que versen sobre materias privativas del poder administrador. No debe confundirse con la competencia que las leyes asignan al poder judicial para conocer de los conflictos que se suscitan cuando el Estado, en su carcter de poder pblico, y en ejercicio de facultades regladas, afecta un derecho subjetivo del administrado. Se trata de jurisdiccin judicial con competencia contenciosoadministrativa. Dentro de la jurisdiccin administrativa se encuentra comprendida la jurisdiccin militar reglada por el Cdigo de Justicia Militar. La competencia. Concepto. Se impone la necesidad de distribuir el ejercicio de la funcin judicial de manera tal que cada rgano, o grupo de rganos, cumpla aquella funcin en forma compatible con al existencia de las referidas circunstancias. La competencia es la capacidad o aptitud que la ley reconoce a un juez o tribunal para ejercer sus funciones con respecto a una determinada categora de asuntos o durante una determinada etapa del proceso. De all que se exprese, que la competencia es la medida de la jurisdiccin. Organizacin judicial Argentina. 1. Con competencia en todo el territorio nacional. Con competencia exclusivamente federal. a) b) c) d) e) Corte Suprema de Justicia. Cmara Nacional Electoral. Jueces federales de primera instancia con competencia electoral. Cmara Federal de la Seguridad Social. Jueces federales en lo contencioso administrativo de la Capital Federal y jueces federales con asiento en las provincias.

Con competencia federal y ordinaria. a) Cmara Nacional de Casacin Penal. 2. Con competencia en el territorio de las provincias. a) Cmaras federales de apelaciones. b) Jueces federales de primera instancia. c) Tribunales Orales en lo Criminal Federal (instancia nica). 3. Con competencia territorial en la Capital Federal. Con competencia exclusivamente federal. a) b) c) d) Cmara Nacional de Apelaciones en lo Civil y Comercial federal. Jueces naciones de primera instancia en lo civil y comercial federal. Cmara Nacional de Apelaciones en lo Contencioso Administrativo federal. Jueces nacionales de primera instancia en lo contencioso administrativo federal. 8

e) Cmara Nacional de Apelaciones en lo Criminal y Correccional Federal. f) Jueces nacionales de primera instancia en lo criminal y correccional federal. g) Tribunales Orales en lo criminal federal (instancia nica). Con competencia ordinaria. Fueros civil, comercial y laboral. a) Cmara Nacional de Apelaciones en lo Civil. b) Jueces nacionales de primera instancia en lo civil. c) Cmara Nacional de Apelaciones en lo Comercial. d) Jueces nacionales de primera instancia en lo comercial. e) Cmara Nacional de Apelaciones del Trabajo. f) Jueces nacionales de primera instancia del trabajo. 4. Con competencia territorial en la Capital Federal. Con competencia ordinaria. Fuero Penal. a) Cmara Nacional de Apelaciones en lo Criminal y Correccional. b) Jueces nacionales de instruccin, en lo correccional, de menores (durante el perodo instructorio del proceso penal la Cmara Nacional de Apelaciones en lo Criminal y Correccional ejerce competencia federal cuando, en ciertos procesos, acta como tribunal de alzada de los jueces de menores), de ejecucin y derogatorias. c) Tribunales Orales en lo Criminal (instancia nica). Con competencia federal y ordinaria. a) b) c) d) Cmara Nacional de Apelaciones en lo Penal Econmico. Jueces Nacionales de primera instancia en lo penal econmico. Tribunales Orales en lo Penal Econmico (instancia nica). Tribunales Orales de menores (instancia nica).

Competencia ordinaria. La competencia por razn del territorio ha sido regulada tanto por el Cciv, como por las leyes procesales, que establecen distintas reglas atendiendo a la circunstancia de que en el proceso se hagan valer derechos personales o reales. Cuando se trata de pretensiones reales, el CPN regula la competencia territorial distinguiendo segn que aquellas se ejerzan sobre bienes inmuebles o sobre bienes muebles. Es juez competente cuando se ejercitan pretensiones reales sobre bienes inmuebles, Cuando se ejerciten acciones reales sobre bienes inmuebles, el del lugar donde est situada la cosa litigiosa. Si stas fuesen varias, o una sola pero situada en diferentes jurisdicciones judiciales, ser el del lugar de cualquiera de ellas o de alguna de sus partes, siempre que all tenga su domicilio el demandado. No concurriendo tal circunstancia, ser el del lugar en que est situada cualquiera de ellas, a eleccin del actor. La misma regla regir respecto de las acciones posesorias, interdictos, restriccin y lmites del dominio, medianera, declarativa de la prescripcin adquisitiva, mensura y deslinde y divisin de condominio (art 5, inc 1 CPN). 9

El juez del lugar en que el bien inmueble se encuentra situado es el que en mejores condiciones se halla para resolver el conflicto en razn de su proximidad con las pruebas y con el objeto de la pretensin. Cuando se imponen pretensiones reales sobre bienes muebles es juez competente el del lugar en que se encuentren o el del domicilio del demandado, a eleccin del actor. Si la accin versare sobre bienes muebles e inmuebles conjuntamente, el del lugar donde estuvieran situados estos ltimos (art 5, inc 2 CPN). La opcin que se acuerda al acto obedece a la facilidad con que las cosas muebles pueden transportarse de un lugar a otro, y a la circunstancia de que, generalmente, se encuentran en el domicilio del demandado. Cuando se deducen pretensiones personales es competente el juez el del lugar en que deba cumplirse la obligacin expresa o implcitamente establecido conforme a los elementos aportados en el juicio y, en su defecto, a eleccin del actor, el del domicilio del demandado o el del lugar del contrato, siempre que el demandado se encuentre en l, aunque sea accidentalmente, en el momento de la notificacin. El que no tuviere domicilio fijo podr ser demandado en el lugar en que se encuentre o en el de su ltima residencia (art 5, inc 3 CPN). Constituye el principio general, que la competencia se determina por el lugar que las partes han elegido para el cumplimiento de sus obligaciones, principio que concuerda con las razones de comodidad de los litigantes en que primordialmente se funda la competencia territorial. A falta de un lugar expresa o implcitamente convenido para el cumplimiento de la obligacin, el CPN resuelve el problema de la competencia asignndola al juez del lugar del domicilio del demandado. A los efectos la determinacin del domicilio debe estarse a las reglas contenidas en el Cciv (art 89, 90 y 94). El actor puede optar entre el juez del domicilio del demandado y el juez del lugar en que el contrato se celebr, siempre que el demandado se encuentre en l, aunque sea accidentalmente. La falta de domicilio fijo del deudor, finalmente, autoriza a demandarlo en el lugar en que se encuentre o en el de su ltima residencia. El CPN contempla tambin la competencia en el supuesto de deducirse pretensiones personales derivadas de delitos y cuasidelitos y la asigna al juez del lugar del hecho o al del domicilio del demandado, a eleccin del actor (art 5, inc 4 CPN). Con respecto a las pretensiones personales en general, establece el principio segn el cual cuando sean varios los demandados, y se trate de obligaciones indivisibles o solidarias, es juez competente el del domicilio de cualquiera de ellos, a eleccin del actor (art 5, inc 5 CPN). Con respecto a las pretensiones personales de contenido patrimonial, como son las de rendicin y aprobacin de cuentas, cobro de impuestos, tasas y multas, y las derivadas de relaciones societarias. En las de rendicin de cuentas, es juez competente el del lugar donde stas deben presentarse, y no estando determinado, a eleccin del actor, el del domicilio de la administracin o el del lugar en que se hubiere administrado el principal de los bienes. En las de aprobacin de cuentas, la misma regla de rendicin de cuentas es aplicable, con la salvedad de que si no se encuentra especificado el lugar donde stas deben presentarse, puede ser tambin juez competente el del lugar del domicilio del acreedor de las cuentas, a eleccin del actor (art 5, inc 6 CPN). En las acciones fiscales por cobro de impuestos, tasas o multas y salvo disposicin en contrario, el del lugar del bien o actividad gravados o sometidos a inspeccin, inscripcin o fiscalizacin, el del lugar en que deban pagarse o el del domicilio del deudor, a eleccin del actor. La conexidad no modificar esta regla (art 5, inc 7 CPN). En las acciones que derivan de las relaciones societarias, el del lugar del domicilio social inscripto. Si la sociedad no requiere inscripcin, el del lugar del domicilio fijado en el contrato; en su defecto o tratndose de sociedad irregular o de hecho, el del lugar de la sede social (art 5, inc 11 CPN). En materia de pretensiones relativas al estado civil y a la capacidad de las personas, el art 277 Cciv hizo perder virtualidad al art 5, inc 8, prrafo 1 del CPN, en tanto dispone que las pretensiones de separacin personal, divorcio vincular y nulidad, as como las que versen sobre los efectos del matrimonio, deben intentarse ante el juez del ltimo domicilio conyugal efectivo o ante el del domicilio del cnyuge demandado. 10

El art 5, inc 8 CPN prescribe que en los proceso por declaracin de incapacidad por demencia o sordomudez, y en los derivados de los supuestos previsto en el art 152 bis del Cciv, es juez competente el del lugar del domicilio del presunto incapaz o inhabilitado y, en su defecto, el de su residencia. En los proceso de rehabilitacin, la competencia corresponde al juez que declar la interdiccin. En materia de peticiones extracontenciosas, el CPN instituye el principio general conforme al cual, salvo en el proceso sucesorio o disposicin en contrario, es juez competente para conocer de ellas el juez del domicilio de la persona en cuyo inters se promueven (art 5, inc 12 CPN). Asimismo, en los incs 9 y 10 de dicho artculo, con arreglo a los cuales es juez competente, en los pedidos de segunda copia o de rectificacin de errores de escrituras pblicas, el del lugar donde se otorgaron o protocolizaron, y en la protocolizacin de testamento, el del lugar donde debe iniciarse la sucesin. La competencia por razn de la materia la competencia ordinaria de los tribunales de la Capital Federal se halla fundamentalmente dividida en cinco materias: civil, comercial, laboral, seguridad social y penal. El conocimiento de los asuntos vinculados a las tres primeras corresponde, respectivamente, a los juzgados de primera instancia y cmaras de apelaciones en lo civil, comercial y del trabajo, en tanto que el de los asuntos relacionados con la seguridad social compete exclusivamente a la cmara respectiva. El art 43 y 43 bis del decreto- ley 1285/58, delimitan, con las reformas de la ley 23637, la competencia de la justicia civil y de la comercial. Conforme a la primera de las normas citadas los juzgados nacionales de primera instancia en lo civil conocen en todas las cuestiones regidas por las leyes civiles cuyo conocimiento no haya sido expresamente atribuido a los jueces de otros fueros y, adems, en las causas; a) En las que sea parte la Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires, excepto en las de naturaleza penal y contencioso- administrativa; b) En las que se reclame indemnizacin por daos y perjuicios provocados por hechos ilcitos, sin perjuicio de lo dispuesto en el art 29 CP; c) En las relativas a las relaciones contractuales entre los profesionales y sus clientes o a la responsabilidad civil de aquellos, a cuyo fin slo deben considerarse profesionales las actividades reglamentadas por el Estado. A su turno, el art 43 bis, asigna a los jueces nacionales de primera instancia en lo comercial competencia para conocer en todas las cuestiones regidas por las leyes mercantiles cuyo conocimiento no hay sido expresamente atribuido a los jueces de otro fuero, como as tambin: a) En los concursos civiles; b) En las acciones civiles y comerciales emergentes de la aplicacin del decreto 15348/46, ratificado por la ley 12962 (prenda con registro); c) En los juicios derivados de contratos de locacin de obra y de servicios, y los contratos atpicos a los que resulten aplicables las normas relativas a aquellos cuando el locador sea un comerciante matriculado o una sociedad mercantil; pero cuando en estos juicios tambin se demanda a una persona por razn de su responsabilidad profesional, el conocimiento de la causa corresponde a los jueces en lo civil. La competencia de la justicia del trabajo de la Capital Federal se halla delineada por el art 20 de la ley 18345, conforme a la cual ser de competencia de la justicia del trabajo, en general, las causas contenciosas en conflictos individuales de derecho, cualesquiera fueren partes, incluso la Nacin, sus reparticiones autrquicas, la Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires y cualquier ente pblico, por demandas o reconvenciones fundadas en los contratos de trabajo, convenciones colectivas de trabajo, laudos con eficacia de convenciones colectivas, o disposiciones legales o reglamentarias del derecho de trabajo; y en las causas entre trabajadores y empleadores relativas a un contrato de trabajo, aunque se funden en disposiciones del derecho comn aplicables a aqul. La competencia tambin comprender a las causas que persiguen slo la declaracin de un derecho, en los trminos del art 322, prrafo 1 CPN. La competencia por razn del valor en el orden nacional, con anterioridad a la promulgacin de la ley 21203 la entonces llamada justicia especial en lo civil y comercial (antes denominada justicia de paz letrada) tena competencia para conocer en los juicios civiles y comerciales, fueren de conocimiento o de ejecucin, en los que el valor cuestionado no excediere de determinada suma, as como en los juicios sucesorios cuyo haber hereditario no excediera cierto lmite cuantitativo. A partir de la promulgacin de dicha ley desapareci esa 11

competencia por razn del valor, en gran medida ligada al carcter lego que revestan los primitivos jueces de paz de la Capital Federal. Este tipo de competencia subsiste an en algunas provincias (Jujuy, Mendoza, Salta, Santa Fe, etc), generalmente referida a la actuacin de la justicia de paz (lega o letrada). La competencia por razn del grado supone la divisin del proceso en diversas instancias, en cada una de las cuales el conocimiento del asunto se halla encomendado a jueces distintos. El ordenamiento procesal nacional en materia civil, comercial, laboral y contencioso- administrativo se halla estructurado sobre el sistema de la doble instancia, en virtud del cual el conocimiento inicial del proceso corresponde a rganos unipersonales (juzgados), cuyas resoluciones son susceptibles de recursos para ante tribunales colegiados (cmara de apelaciones). El principio, sin embargo, admite excepciones fundadas en el valor de las causas, pues son irrecurribles las sentencias dictadas por los jueces federales y por los jueces nacionales en lo civil y en lo comercial en los asuntos en los que el monto cuestionado no exceda de determinada cantidad de pesos. Dicho ordenamiento prev la posibilidad de un tercer grado de conocimiento en el supuesto excepcional del recurso ordinario ante la Corte Suprema y en los casos en que proceden los extraordinarios ante dicho tribunal y de la inaplicabilidad de la ley ante las cmaras nacionales recurridas en pleno. En materia penal, pues si bien la instruccin se halla sujeta al sistema de la doble instancia, el juicio se desarrolla ante tribunales orales de instancia nica, cuyas sentencias slo son susceptibles de recursos extraordinarios de casacin e inconstitucionalidad ante la Cmara Nacional de Casacin Penal, as como del recurso extraordinario federal ante la Corte Suprema. Tambin, en la etapa del juicio, actan en instancia nica los jueces en lo correccional y los tribunales y jueces de menores. El tribunal de segunda instancia no acta como superior jerrquico del juez inferior, por cuanto los recursos no tienen por objeto homologar lo actuado por este ltimo sino perfeccionar el conocimiento del asunto mediante la revisin de la sentencia recurrida, y su ulterior modificacin, anulacin o confirmacin. Los tribunales de apelacin no pueden fallar en segunda instancia sobre ningn captulo que no se hubiese propuesto a la decisin del inferior, salvo intereses, daos y perjuicios u otras cuestiones derivadas de hechos posteriores a la sentencia de primera instancia (art 277 CPN), ni sobre ninguna cuestin respecto de la cual no haya mediado agravio concreto del recurrente. Las cmaras nacionales de apelaciones ejercen su competencia funcional mediante el conocimiento de los recursos interpuestos contra las resoluciones dictadas por los jueces de primera instancia de los cuales son tribunales de alzada. Con excepcin de los supuestos de irrecurribilidad por razones cuantitativas, dichas cmaras ejercen la misma competencia por razn del territorio y de la materia que los respectivos jueces de primera instancia. Competencia federal. Es la facultad reconocida a los rganos que integran el Poder Judicial de la Nacin para ejercer sus funciones en los casos, respecto de las personas y en los lugares especialmente determinados por la Constitucin Nacional. La Constitucin Nacional determina en sus art 116 y 117, los asuntos cuyo conocimiento incumbe a la justicia federal. Dice el art 116: Corresponde a la Corte Suprema y a los tribunales inferiores de la Nacin, el conocimiento y decisin de todas las causas que versen sobre puntos regidos por la Constitucin, y por las leyes de la Nacin, con la reserva hecha en el inciso 12 del artculo 75: y por los tratados con las naciones extranjeras: de las causas concernientes a embajadores, ministros pblicos y cnsules extranjeros: de las causas de almirantazgo y jurisdiccin martima: de los asuntos en que la Nacin sea parte: de las causas que se susciten entre dos o ms provincias; entre una provincia y los vecinos de otra; entre los vecinos de diferentes provincias; y entre una provincia o sus vecinos, contra un Estado o ciudadano extranjero. 12

Y agrega el art 117: En estos casos la Corte Suprema ejercer su jurisdiccin por apelacin segn las reglas y excepciones que prescriba el Congreso; pero en todos los asuntos concernientes a embajadores, ministros y cnsules extranjeros, y en los que alguna provincia fuese parte, la ejercer originaria y exclusivamente. La competencia federal reviste: 1) Es limitada, pues no puede ejercerse fuera de los casos expresamente enumerados en las disposiciones constitucionales antes transcriptas. 2) Es privativa y, por lo tanto, excluyente de la de los tribunales de provincia. De all que, tratndose de causas constitucionalmente asignadas al conocimiento de los jueces federales, aquellos deban declarar su incompetencia, incluso de oficio, en cualquier estado del pleito. 3) Es improrrogable en el supuesto de ser procedente por razn de la materia. Pero siempre que en pleito civil un extranjero demande a una provincia, o a un ciudadano, o bien el vecino de una provincia demande al vecino de otra ante un juez o tribunal de provincia, contesten a la demanda, sin oponer la excepcin de declinatoria, se entender que la jurisdiccin (competencia) ha sido prorrogada, la causa se sustanciar y decidir por los tribunales provinciales; y no podr ser trada a la jurisdiccin (competencia) nacional por recurso alguno, salvo en los casos especificados en el art 14. Es por lo tanto prorrogable la competencia federal por razn de las personas. Por razn de la materia, incumbe a la justicia federal conocer en las: 1) Causas especialmente regidas por la Constitucin Nacional. Para que corresponda la competencia federal es necesario que el derecho en cuya virtud se demanda se encuentre directa e inmediatamente fundado en una norma constitucional. No obsta, en consecuencia, la circunstancia de que los derechos que se dicen violados estn garantizados por la Constitucin, pues en la medida en que los cdigos comunes tienden, en gran parte, a reglamentar o a hacer efectivos derechos y garantas constitucionales (as lo estn todos los que se refieren a la propiedad y a la vida de los habitantes de la Repblica). 2) Causas especialmente regidas por leyes del Congreso. Se trata de las leyes sancionadas por el Congreso en ejercicio de las potestades que le acuerda el art 75 de la CN, vale decir, las que dicta para todo el territorio de la Nacin, y que no estn comprendidas en las materias que correspondan a los cdigos civil, comercial, penal, de minera, del trabajo y de la seguridad social (art 75, inc 12 CN). Revisten tal carcter, entre otras, las leyes sobre patentes de inversin, marcas de fbrica, correos y telecomunicaciones, enrolamiento, aduanas, expropiacin, ferrocarriles, impuestos y contribuciones nacionales, vinos, etc, y en general, aqullas que reglamentan servicios, instituciones y actividades que se extienden a todo el territorio de la Nacin. Es tambin presupuesto de la competencia federal, en esta hiptesis, que el derecho invocado se funde directa e inmediatamente en una ley nacional. 3) Causas especialmente regidas por los tratados con las naciones extrajeras. Como en los dos casos anteriores, el derecho invocado debe estar directa e indirectamente fundado en alguna disposicin del tratado, salvo que sta forme parte de la legislacin comn. 4) Causas de almirantazgo y jurisdiccin martima. Son las que se refieren a los actos que han tenido lugar en el mar y a los actos y contratos referentes a la navegacin. La expresin general utilizada por la Constitucin comprende todas las causas a que den lugar los apresamientos o embargos martimos en tiempos de guerra; las que se originen por choques o averas de buques, o por asaltos hechos, o por auxilios prestados en alta mar, o en los puertos, ros y mares en que la Repblica tiene jurisdiccin. La competencia federal en las causas de almirantazgo y jurisdiccin martima presupone que tales causas se relacionen directamente con la navegacin y el comercio martimo, que son los que se cumplen entre un puerto de la Repblica y otro extranjero, o entre dos provincias por ros interiores declarados libres para todas las banderas por el art 26 CN. Concordantemente con ello el Cdigo Aeronutico dispone que corresponde a la justicia federal el conocimiento y decisin de las causas que versen sobre navegacin area o comercio areo en general y de los delitos que puedan afectarlos. 5) Causas concernientes a hechos, actos y contratos relativos a los medios de transporte terrestre, con excepcin de las acciones civiles por reparacin de daos y perjuicios por delitos y cuasidelitos, refirindose, respectivamente, a los jueces federales con asiento en las provincias y a los jueces nacionales en lo federal de la Capital. De acuerdo con esta norma, la justicia federal es competente para conocer de todas aquellas 13

pretensiones por resarcimiento de daos que se funden en el art 184 Ccom, las cuales son de origen contractual y no delictual o cuasidelictual. En lo concerniente a los jueces federales de las provincias, el conocimiento de esta clase de asuntos se halla supeditado a la circunstancia de que ellos versen sobre hechos, actos y contratos relativos a los medios de transporte que liguen a la Capital Federal o un territorio nacional con un Estado extranjero y siempre, adems, que la pretensin se funde, en forma directa e inmediata, en normas dictadas por el gobierno nacional en ejercicio de la facultad que le confiere el art 75, inc 13 CN. Por razn de las personas, compete a los jueces federales conocer de: 1) Las causas en que la Nacin sea parte. La norma comprende al Estado nacional, a sus entes descentralizados y a las empresas del Estado. En la Capital Federal, la competencia para conocer en las causas en que la Nacin es parte puede corresponder, en ciertos casos, a los jueces nacionales en lo contencioso- administrativo federal. 2) Las causas civiles en que sean parte un vecino de la provincia en que suscite el pleito y un vecino de otra. Para que proceda el fuero federal por razn de distinta vecindad es necesario que ambos litigantes sean argentinos, y que quien lo invoque sea el vecino de extraa provincia, por cuanto a nadie le es dado declinar los jueces de su propio fuero. Adems, es necesario que el derecho que se disputa pertenezca originariamente y no por cesin o mandato a quien lo hace valer en juicio. 3) Las causas civiles en que sea parte un ciudadano argentino y otro extranjero. El fuero federal en razn de la distinta nacionalidad de las partes constituye un privilegio instituido exclusivamente en beneficio del extranjero, quien por lo tanto puede renunciarlo expresa o tcitamente; pero el extranjero demandado por un argentino ante la justicia federal no puede declinar la competencia de sta. Los Estados extranjeros pueden tambin ser demandados ante la justicia federal, siempre que renuncien al privilegio de exencin de jurisdiccin. 4) Las causas que versen sobre negocios particulares de los cnsules extranjeros y todas las concernientes a los vicecnsules extranjeros. Cuando se trata de cnsules, la competencia de los jueces federales de primera instancia se halla circunscripta a las causas referentes a sus negocios particulares, pues las que versan sobre privilegio y exenciones de aquellos en su carcter pblico incumben a la Corte Suprema en instancia originaria y exclusiva (art 24, inc 1, decreto- ley 1285/58). El privilegio del fuero federal corresponde solamente a la persona del cnsul o vicecnsul, y no al personal del consulado (dependientes, sirvientes, familiares). La competencia de la justicia federal por razn al lugar se vincula con la cuestin atinente al alcance de los poderes otorgados al Estado nacional por el art 75, inc 30 CN, para ejercer potestades legislativas, administrativas y judiciales en los lugares adquiridos por compra o cesin en cualquiera de las provincias con el fin de instalar all establecimientos de utilidad nacional. Los jueces federales con asiento en la provincias tienen tambin competencia para conocer, en grado de apelacin, de resoluciones dictadas por organismos administrativos. Tal atribucin les ha sido acordada por diversas leyes especiales como las de defensa agrcola, polica sanitaria, polica vegetal, armas y explosivos, etc. Con respecto a la Capital Federal, se asign competencia a los jueces nacionales de primera instancia en lo contencioso- administrativo para conocer de los recursos contra las resoluciones administrativas, que las leyes en vigor atribuyen a los jueces federales existentes a la fecha de la sancin de esta ley. Corresponde a tales jueces, entre otros casos, conocer de los recursos interpuestos contra los fallos dictados por los administradores de aduanas sobre infracciones, repeticin y retardo; contra las resoluciones denegatorias de inscripcin de marcas de fbrica o de comercio, etc. Competencia de la Corte Suprema de Justicia de la Nacin la competencia est reglamentada por el art 24 del decreto- ley 1285/58. Dicho tribunal tiene competencia originaria y apelada, habiendo sido establecida la primera, como regla, atendiendo a las personas intervinientes en las causas y la segunda, teniendo en cuenta las personas, la materia y la importancia del asunto. La Corte conoce originaria y exclusivamente: 1) En todos los asuntos que versan entre dos o ms provincias y civiles entre una provincia y algn vecino o vecinos de otra o ciudadanos o sbditos extranjeros (decreto- ley 1285/58, art 24, inc 1). Debe considerarse 14

vecinos a los efectos de la competencia originaria de la Corte Suprema: a) Las personas fsicas domiciliadas en el pas desde dos o ms aos antes de la iniciacin de la demanda, cualquiera que sea su nacionalidad; b) Las personas jurdicas de derecho pblico del pas; c) Las sociedades y asociaciones sin personera jurdica, cuando la totalidad de sus miembros se halle en la situacin prevista en el art 24, inc 1 del decreto- ley 1285/58. 2) En los asuntos que versen entre una provincia y un Estado extranjero (decreto- ley 1285/58, art 24, inc 1). En este caso debe prescindirse, para determinar la competencia de la Corte, de la naturaleza y monto de las cuestiones debatidas, por cuanto aquella surge exclusivamente en razn de las personas. Pero no se dar curso a la demanda contra un Estado extranjero, sin requerir previamente de su representante diplomtico, por intermedio del Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto, la conformidad del pas para ser sometido a juicio. 3) En las causas concernientes a embajadores u otros ministros diplomticos extranjeros, a las personas que compongan la legacin y a los individuos de su familia, del modo que una Corte de Justicia puede proceder con arreglo al derecho de gentes. No cabe dar curso a las acciones contra dichas personas sin requerirle previamente, del respectivo embajador o ministro plenipotenciario, la conformidad de su gobierno para someterlas a juicio (art 24, inc 1, prrafo 6 del decreto- ley 1285/58). 4) En las causas que versen sobre privilegios y exenciones de los cnsules extranjeros en su carcter pblico (decreto- ley 1285/58, art 24, inc 1). Agrega el prrafo 6 del mismo inciso que son causas concernientes a cnsules extranjeros las seguidas por hechos o actos cumplidos en el ejercicio de sus funciones propias, siempre que en ellas se cuestione su responsabilidad civil o criminal. Por ejemplo, las causas relativas a las injurias inferidas a un cnsul en el local del consulado; a la acusacin de usurpacin de autoridad contra un cnsul y al despido del canciller de un consulado, etc. La Corte tiene competencia apelada extraordinaria cuando conoce en las causas por va civil del recurso extraordinario y en los recursos directos deducidos con motivo de la denegacin de aqul. Ejerce competencia apelada ordinaria con motivo de: 1) Los recursos ordinarios de apelacin contra las sentencias definitivas de las Cmaras Nacionales de Apelaciones, en los siguientes casos: a) Causas en que la Nacin directa o indirectamente sea parte, cuando el valor disputado en ltimo trmino, sin sus accesorios, sea superior a determinada cantidad de pesos; b) Extradicin de criminales reclamados por pases extranjeros; c) Causas a que dieren lugar los apresamientos o embargos martimos en tiempo de guerra, sobre salvamento militar y sobre nacionalidad del buque, legitimidad de su patente o regularidad de sus papeles (decreto- ley 1285/58, art 24, inc 6). 2) Los recursos contra las sentencias definitivas de la Cmara Federal de la Seguridad Social, cualquiera que fuere el monto del juicio. 3) Los recursos directos que sean consecuencia de la denegatoria de los recursos mencionados procedentemente (decreto- ley 1285/58, art 24, inc 4). Corresponde a la Corte Suprema conocer de: 1) Los recursos de queja por retardo de justicia en contra de las cmaras nacionales de apelaciones (decreto- ley 1285/58, art 24, inc 5). 2) Las cuestiones de competencia y los conflictos que en juicio se planteen entre jueces y tribunales del pas que no tengan un rgano superior jerrquico comn que deba resolverlos, salvo que dichas cuestiones o conflictos se planteen entre jueces nacionales de primera instancia, en cuyo caso sern resueltos por la cmara de que dependa el juez que primero hubiese conocido. Decidir asimismo sobre el juez competente en los casos en que su intervencin sea indispensable para evitar una efectiva privacin de justicia (decreto- ley 1285/58, art 24, inc 7). 3) Los pedidos formulados por las entidades estatales cuando se dicten medidas cautelares que en forma directa o indirectamente afecten, obstaculicen, comprometan o perturben el desenvolvimiento de actividades esenciales de dichas entidades. Criterios de distribucin de la competencia. Caracteres de la competencia.

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La competencia puede clasificarse sobre la base de tres criterios fundamentales: el territorial, el objetivo y el funcional. El criterio territorial se vincula con la circunscripcin territorial asignada por la ley a la actividad de cada rgano judicial. Contempla la proximidad del rgano judicial con el lugar en que se halla ubicado alguno de los elementos de la pretensin o peticin que constituye el objeto del proceso. El criterio objetivo atiende a la naturaleza y al monto de las causas, y a l corresponden, respectivamente, la competencia por razn de la materia y del valor. El criterio funcional toma en cuenta la diversa ndole de las funciones que deben cumplir los jueces que intervienen en las distintas instancias de un mismo proceso (competencia funcional o por grado). Pero como consecuencia del doble orden judicial instituido por la CN, cuadra admitir una primera y fundamental clasificacin en ordinaria y federal, que representan, respectivamente, manifestaciones de la autonoma de las provincias y de la soberana de la Nacin. La competencia puede ser relativa o absoluta, segn que admita o no ser prorrogada o renunciada por las partes. El CPN slo admite la prrroga de la competencia territorial siempre que se trate de asuntos exclusivamente patrimoniales, aclarando que si tales asuntos son de ndole internacional la prrroga puede admitirse aun a favor de jueces extranjeros o de rbitros que acten fuera de la Repblica, salvo en los casos en que los tribunales argentinos tiene jurisdiccin exclusiva o cuando la prrroga est prohibida por la ley. La prrroga puede ser expresa o tcita. En el primer caso, cuando las partes, mediante un convenio escrito eligen al juez que ha de conocer en los litigios que se susciten entre ellas con motivo de las obligaciones contradas; y es tcita cuando las partes realizan actos que implican renunciar a la competencia del juez determinado por la ley. Tal renuncia se infiere, respecto del actor, cuando se presenta la demanda ante un juez que no corresponde; y, respecto del demandado, cuando contesta la demanda, deja de hacerlo u opone excepciones previas sin cuestionar la competencia del juez mediante la declinatoria. La competencia es indelegable: La competencia tampoco podr ser delegada, pero est permitido encomendar a los jueces de otras localidades la realizacin de diligencias determinadas (art 3, 1 prrafo CPN). En lo concerniente a su extensin, la competencia comprende todos los poderes inherentes a la funcin judicial, se refieren ellos a la cognicin o a la ejecucin. Con respecto a la cognicin, el juez competente tiene atribuciones para conocer del objeto principal del pleito, de las excepciones previas, de la reconvencin y, en general, de los incidentes que se promuevan durante el curso del proceso. Y en lo que atae al estadio de ejecucin, la competencia incluye los poderes necesarios para que el juez, mediante el uso de las medidas coactivas pertinentes, haga efectivo el cumplimiento de sus resoluciones. Oportunidades en que se determina la competencia y elementos para determinarla. La competencia se determina con arreglo a las normas vigentes en oportunidad de iniciarse el proceso, y atendiendo, asimismo, al estado de las cosas existentes en dicha oportunidad. En consecuencia, debe prescindirse tanto de las normas vigentes en la oportunidad de constituirse la relacin jurdica sobre la que versa el proceso o de producirse los hechos que configuran la causa de la pretensin, como de los hechos sobrevinientes al momento de interponerse la demanda. Por otra parte, a los elementos integrantes de la pretensin y no al contenido de las defensas deducidas por el demandado, ya que stas no alteran el objeto del proceso y slo inciden en la delimitacin de las cuestiones litigiosas (art 5 CPN). El juez tiene durante el curso del proceso, dos oportunidades para pronunciarse acerca de su competencia. La primera es la de la presentacin de la demanda: Toda demanda deber interponerse ante juez competente, y siempre que de la exposicin de los hechos resultare no ser de la competencia del juez ante quien se deduce, deber dicho juez inhibirse de oficio. Consentida o ejecutoriada la respectiva resolucin, se remitir la causa al juez tenido por competente (art 4 CPN). 16

La segunda oportunidad corresponde al momento en que el juez debe resolver la excepcin de incompetencia (art 347, inc 1 CPN), que debe oponerse como de previo y especial pronunciamiento, pero juntamente con la contestacin de la demanda o la reconvencin (art 346 CPN). La limitacin del art 352 CPN no rige en la justicia del trabajo, cuyos tribunales tienen decidido, fundados en el carcter de orden pblico y de excepcin que reviste la competencia laboral, que se hallan habilitados para declarar su incompetencia en cualquier estado del proceso. Cuestiones de competencia. Existe cuestin de competencia cuando se desconoce a un juez, sea por alguna de las partes, o por otro juez, la facultad de conocer en determinado proceso. Pueden originarse por dos vas procesales: la declinatoria e inhibitoria, aunque tambin cable la posibilidad de que aquellas sean planteadas de oficio por los jueces. Mediante la declinatoria el demandado se presenta ante el juez que lo cit y le pide un pronunciamiento negativo acerca de su competencia, en tanto la inhibitoria, en cambio, aqul se presenta ante el juez que cree competente, pidindole que as lo declare y remita un oficio o exhorto inhibitorio al juez que est conociendo en la causa a fin de que se abstenga de continuar conociendo de ella. Las partes pueden utilizar una u otra va, salvo que la cuestin comprenda a jueces que ejercen la misma competencia territorial, en cuyo caso slo procede el planteamiento de la declinatoria. En ambos supuestos se requiere que no se haya consentido la competencia que se reclama. Adems, se excluyen recprocamente: la eleccin de una es definitiva y obsta el planteamiento de la otra (art 7 CPN). En cuanto al procedimiento: La declinatoria se sustanciar como las dems excepciones previas y, declarada procedente, se remitir la causa al juez tenido por competente (art 8, primera parte, CPN). En el proceso ordinario, debe plantearse como excepcin de incompetencia dentro de los primeros diez das del plazo para contestar la demanda o la reconvencin (art 346 CPN), y en el proceso sumario, en cambio, debe deducirse al contestar la demanda (art 488 CPN). La inhibitoria podr plantearse hasta el momento de oponer excepciones o de contestar la demanda si aquel trmite no se hallare establecido como previo en el proceso de que se trata (art 8, segunda parte, CPN). La cuestin de competencia por inhibitoria se inicia mediante escrito presentado ante el juez que la parte entiende competente, en el cual corresponde formular una resea de la demanda y de los antecedentes susceptibles de justificar la competencia de aqul. Al referirse al planteamiento y decisin de la inhibitoria, el art 9 CPN dispone que: Si entablada la inhibitoria el juez se declarase competente, librar oficio o exhorto acompaando testimonio del escrito en que se hubiere planteado la cuestin, de la resolucin recada y dems recaudos que estime necesarios para fundar su competencia. Solicitar, asimismo, la remisin del expediente o, en su defecto, su elevacin al tribunal competente para dirimir la contienda. La resolucin slo ser apelable si se declarase incompetente. En cuanto al trmite ante el juez requerido: Recibido el oficio o exhorto, el juez requerido se pronunciar aceptando o no la inhibicin. Slo en el primer caso su resolucin ser apelable. Una vez consentida o ejecutoriada, remitir la causa al tribunal requirente, emplazando a las partes para que comparezcan ante l a usar de su derecho. Si mantuviese su competencia, enviar sin otra sustanciacin las actuaciones al tribunal competente para dirimir la contienda y lo comunicar sin demora al tribunal requirente para qu remita las suyas (art 10 CPN). 17

Con respecto a los modos de dirimir las cuestiones de competencia, dispone el art 11 CPN que: Dentro de los cinco (5) das de recibidas las actuaciones de ambos jueces, el tribunal superior resolver la contienda sin ms sustanciacin y las devolver al que declare competente, informando al otro por oficio o exhorto. Si el juez que requiri la inhibitoria no remitiere las actuaciones dentro de un plazo prudencial a juicio del tribunal superior, ste lo intimar para que lo haga en un plazo de DIEZ (10) a QUINCE (15) das, segn la distancia, bajo apercibimiento de tenerlo por desistido de su pretensin. La Corte Suprema es tribunal competente cuando la contienda se suscite entre jueces que no tengan un rgano superior jerrquico comn, quedando excluidas de su competencia las cuestiones o conflictos que se planteen entre jueces nacionales de primera instancia, los que deben ser resueltos por la Cmara de que dependa el juez que primero hubiere conocido. Adems, debe decidir sobre el juez competente en los casos en que su intervencin es necesaria para evitar una efectiva privacin de justicia (decreto- ley 1258/58, art 54, inc 7). En consecuencia, tiene competencia para resolver los conflictos que se susciten entre jueces o tribunales de distintas provincias, o entre jueces nacionales y provinciales. Los conflictos negativos de competencia tienen lugar cuando, habindose declarado incompetente un juez o tribunal (sea de oficio o en razn de haber prosperado una excepcin de incompetencia), la misma declaracin es emitida por el juez o tribunal ante el cual el actor ocurre en segundo trmino. La Corte solo interviene, en tales casos, cuando los jueces o tribunales respectivos no tengan un superior jerrquico comn que deba resolver la contienda. El art 13 CPN dice: En caso de contienda negativa o cuando DOS (2) o ms jueces se encontraren conociendo de un mismo proceso, cualquiera de ellos podr plantear la cuestin de acuerdo con el procedimiento establecido en los artculos 9 a 12. Desplazamiento de la competencia. Cuando se detraiga del conocimiento de un rgano judicial el conocimiento de una o de varias causas que, de acuerdo con determinadas reglas, encuadran dentro de su competencia, y se las asigne al conocimiento de un rgano distinto. El desplazamiento se verifica por conformidad de partes en los supuestos de competencia territorial en asuntos exclusivamente patrimoniales, y cuando la competencia federal corresponde por razn de las personas. Existe conexin, en sentido procesal, cuando dos o ms pretensiones tienen en comn alguno de sus elementos objetivos (objeto o causa), o se hallan vinculadas por la naturaleza de las cuestiones involucradas en ellas. En la primera hiptesis, conexin sustancial, se produce un desplazamiento de la competencia fundado en la necesidad de evitar el pronunciamiento de sentencias contradictorias, por ejemplo, en los casos de acumulacin subjetiva de procesos y de acumulacin de procesos. En la segunda, en cambio, una conexin instrumental, que produce el mismo resultado a raz de la convivencia prctica de que sea el rgano judicial competente para conocer en un proceso determinado quien, en razn de su contacto con el material fctico y probatorio de aqul, tambin lo sea para conocer de las pretensiones, accesorias o no, relacionadas con la materia controvertida en ese proceso. Art 6 CPN: A falta de otras disposiciones ser tribunal competente: 1) En los incidentes, terceras, obligaciones de garanta, citacin de eviccin, cumplimiento de acuerdos de conciliacin o transaccin celebrados en juicio, ejecucin de sentencia, regulacin y ejecucin de honorarios y costas devengadas en el proceso, y acciones accesorias en general, el del proceso principal. 2) En los juicios de separacin de bienes y liquidacin de la sociedad conyugal, el del juicio de divorcio o nulidad de matrimonio. 3) En la exclusin del cnyuge, tenencia de hijos, rgimen de visitas, alimentos y litisexpensas, el del juicio de divorcio, de separacin personal, o de nulidad de matrimonio, mientras durare la tramitacin de estos ltimos. Si aqullos se hubiesen iniciado con 18

anterioridad, pasarn a tramitar ante el juzgado donde quedare radicado el juicio de divorcio, de separacin personal, o de nulidad de matrimonio. No existiendo juicio de divorcio, de separacin personal o de nulidad de matrimonio en trmite, y no probado dnde estuvo radicado el ltimo domicilio conyugal, se aplicarn las reglas comunes sobre competencia. Mediando juicio de inhabilitacin, el pedido de alimentos contra el inhabilitado deber promoverse ante el juzgado donde se sustancia aqul. 4) En las medidas preliminares y precautorias, el que deba conocer en el proceso principal. 5) En el pedido de beneficio de litigar sin gastos, el que deba conocer en el juicio en que aqul se har valer. 6) En el juicio ordinario que se inicie como consecuencia del ejecutivo, el que entendi en ste. 7) En el pedido de determinacin de la responsabilidad establecida en el artculo 208, el que decret las medidas cautelares; en el supuesto del artculo 196, aqul cuya competencia para intervenir hubiese sido en definitiva fijada. Fuero de atraccin. Por razones prcticas y de inters general de la justicia, se aconseja que un solo juez sea quien atienda en ciertas cuestiones vinculadas a los bienes que han de ser recaudados, liquidados y transmitidos bajo su direccin. El juez que conoce en un proceso universal (sucesin o quiebra), es competente para entender en las pretensiones relacionadas con el patrimonio o los derechos sobre que versa dicho proceso. En el caso de la sucesin, segn el art 3284 Cciv: La jurisdiccin sobre la sucesin corresponde a los jueces del lugar del ltimo domicilio del difunto. Ante los jueces de ese lugar deben entablarse: 1 - Las demandas concernientes a los bienes hereditarios, hasta la particin inclusive, cuando son interpuestas por algunos de los sucesores universales contra sus coherederos; 2 - Las demandas relativas a las garantas de los lotes entre los copartcipes, y las que tiendan a la reforma o nulidad de la particin; 3 - Las demandas relativas a la ejecucin de las disposiciones del testador, aunque sean a ttulo particular, como sobre la entrega de los legados; 4 - Las acciones personales de los acreedores del difunto, antes de la divisin de la herencia. El fuero de atraccin de la sucesin concluye con la particin, donde cada heredero queda desvinculado de los restantes y se juzga que ha recibido su derecho del causante. Agrega el art 3285 Cciv: Si el difunto no hubiere dejado ms que un solo heredero, las acciones deben dirigirse ante el juez del domicilio de este heredero, despus que hubiere aceptado la herencia. La declaracin de quiebra atrae al juzgado en el que ella tramita todas las acciones judiciales iniciadas contra el fallido por las que se reclamen derechos patrimoniales, salvo los juicios de expropiacin y los fundados en relaciones de familia. El trmite de los juicios atrados se suspende cuando la sentencia de quiebra se halle firme. El juez. 1) Son permanentes, pues el art 18 CN ha proscripto los juicios por comisiones especialmente designadas para un caso determinado, pero esta calidad no apunta a los jueces como personas fsicas sino a los rganos que integran, ya que aquellos pueden cambiar por renuncia, jubilacin, fallecimiento o remocin. 2) Son sedentarios, es decir, que slo pueden cumplir sus funciones dentro de la circunscripcin territorial establecida como sede del respectivo tribunal o juzgado. La excepcin son los jueces de la Cmara Nacional Electoral, quienes pueden trasladar su sede temporariamente a los distritos. 19

3) Son inamovibles por cuanto, sin perjuicio de la caducidad y duracin limitada de sus designaciones por razones de edad, conservan sus empleos mientras dure su buena conducta y no pueden ser separados del cargo sino por juicio poltico (art 99, inc 4 y art 110 CN). 4) Son letrados, pues constituye requisito de su designacin la posesin del ttulo de abogado (art 111 CN y decreto- ley 1285/58, art 4, 5 y 6). Deberes. a) Administrar justicia cada vez que tal actividad les sea requerida en un caso concreto. Existe, en efecto, un deber de ejercer la actividad judicial, que es correlativo del derecho que incumbe a las partes en el sentido de que sus peticiones sea resueltas o provedas, independientemente del contenido (favorable o desfavorable) de la respectiva decisin. b) Asistir a la audiencia preliminar y realizar personalmente las dems diligencias que este Cdigo u otras leyes ponen a su cargo, con excepcin de aquellas en las que la delegacin estuviere autorizada. En los juicios de divorcio, separacin personal y nulidad de matrimonio, en la providencia que ordena el traslado de la demanda, se fijar una audiencia en la que debern comparecer personalmente las partes y el representante del Ministerio Pblico, en su caso. En ella el juez tratar de reconciliar las partes y de avenirlas sobre cuestiones relacionadas con la tenencia de hijos, rgimen de visitas y atribucin del hogar conyugal. c) Deber de motivar o fundar sus decisiones, como una garanta contra la arbitrariedad, y con el fin de asegurar el debido control sobre la actividad judicial. El CPN lo instituye expresamente con respecto a las sentencias definitivas o interlocutorias, agregando que los jueces deben respetar la jerarqua de las normas vigentes y el principio de congruencia (art 34, inc 4 CPN). d) Incumbe asimismo a los jueces dirigir el procedimiento, y dentro de los lmites expresamente establecidos en este Cdigo; 5) Dirigir el procedimiento, debiendo, dentro de los lmites expresamente establecidos en este Cdigo: a) Concentrar en lo posible, en un mismo acto o audiencia todas las diligencias que sea menester realizar. b) Sealar, antes de dar trmite a cualquier peticin, los defectos u omisiones de que adolezca, ordenando que se subsanen dentro del plazo que fije, y disponer de oficio toda diligencia que fuere necesaria para evitar o sanear nulidades. c) Mantener la igualdad de las partes en el proceso. d) Prevenir y sancionar todo acto contrario al deber de lealtad, probidad y buena fe. e) Vigilar para que en la tramitacin de la causa se procure la mayor economa procesal (art 34, inc 5 CPN). 6) Declarar, en oportunidad de dictar las sentencias definitivas, la temeridad o malicia en que hubieran incurrido los litigantes o profesionales intervinientes (art 34, inc 6 CPN). e) En materia civil les est vedado a los jueces proceder de oficio, en cuya virtud, la sentencia definitiva debe contener decisin expresa, positiva y precisa, con arreglo a las pretensiones deducidas en juicio. Sin embargo, la regla no es aplicable al derecho, ya que incumbe a los jueces la facultad de calificar jurdicamente los hechos de la causa, con prescindencia de la norma o normas invocadas por las partes. Existen disposiciones expresas que autorizan al juez, durante el desarrollo del proceso, a pronunciarse sin que medie peticin de parte, por ejemplo, en los casos en que su incompetencia resulte de los trminos de la demanda (art 4 CPN), en las medidas instructorias (art 36 inc 2 CPN). f) Los jueces de primera instancia concurrirn a su despacho todos los das hbiles, durante las horas que funcione el tribunal. Los jueces de la Corte Suprema, de la Cmara Nacional de Casacin Penal, de las cmaras nacionales de apelacin y de los tribunales orales lo harn los das y horas que el respectivo tribunal fije para los acuerdos y audiencias (art 11 del decreto- ley 1285/58). g) La proximidad entre la residencia de los jueces el asiento del juzgado o tribunal en que desempeen sus funciones, constituye una exigencia fundada en la necesidad de que aquellos se encuentren en condiciones de concurrir con prontitud a sus despachos siempre que el tratamiento de alguna cuestin urgente as lo requiera. Los jueces residirn en la ciudad en que ejerzan sus funciones o en un radio hasta setenta kilmetros de la misma. Para residir a mayor distancia, debern recabar autorizacin de la Corte Suprema (art 10 del decretoley 1285/58). Facultades. 20

a) Declarar la inconstitucionalidad de las leyes, decretos u ordenanzas sancionados por los otros poderes del Estado, en los casos concretos que se lleven a su decisin. Tal facultad reconoce fundamento en el art 31 CN, que asigna a ste carcter de ley suprema de la Nacin, y a la cual, por consiguiente, los jueces deben otorgar prelacin sobre cualquier otra ley. Pero la facultad analizada reconoce dos limitaciones fundamentales, que son: 1) La prohibicin de declarar de oficio la inconstitucionalidad de las leyes nacionales; 2) El deber de los jueces de respetar los actos de los otros poderes del Estado que signifiquen, por otra parte de stos, el ejercicio de facultades privativas. b) En el art 36 CPN confiere a los jueces diversas atribuciones ordenatorias e instructorias. Entre las potestades ordenatorias figuran las de: 1) Tomar medidas tendientes a evitar la paralizacin del proceso. A tal efecto, vencido un plazo, se haya ejercido o no la facultad que corresponda, se pasar a la etapa siguiente en el desarrollo procesal, disponiendo de oficio las medidas necesarias. 2) Intentar una conciliacin total o parcial del conflicto o incidente procesal, pudiendo proponer y promover que las partes deriven el litigio a otros medios alternativos de resolucin de conflictos. En cualquier momento podr disponer la comparecencia personal de las partes para intentar una conciliacin. 3) Proponer a las partes frmulas para simplificar y disminuir las cuestiones litigiosas surgidas en el proceso o respecto de la actividad probatoria. En todos los casos la mera proposicin de frmulas conciliatorias no importar prejuzgamiento. 5) Impulsar de oficio el trmite, cuando existan fondos inactivos de menores o incapaces, a fin de que los representantes legales de stos o, en su caso, el Asesor de Menores, efecten las propuestas que estimen ms convenientes en inters del menor o incapaz, sin perjuicio de los deberes propios de dicho funcionario con igual objeto. 6) Corregir, en la oportunidad establecida en el artculo 166, inciso 1 ) y 2), errores materiales, aclarar conceptos oscuros, o suplir cualquier omisin de la sentencia acerca de las pretensiones discutidas en el litigio, siempre que la enmienda, aclaracin o agregado no altere lo sustancial de la decisin (art 36 CPN). Entre las potestades instructorias la norma citada prev las siguientes: 4) Ordenar las diligencias necesarias para esclarecer la verdad de los hechos controvertidos, respetando el derecho de defensa de las partes. A ese efecto, podrn: a) Disponer, en cualquier momento, la comparecencia personal de las partes para requerir las explicaciones que estimen necesarias al objeto del pleito; b) Decidir en cualquier estado de la causa la comparecencia de testigos con arreglo a lo que dispone el artculo 452, peritos y consultores tcnicos, para interrogarlos acerca de lo que creyeren necesario; c) Mandar, con las formalidades prescriptas en este Cdigo, que se agreguen documentos existentes en poder de las partes o de terceros, en los trminos de los artculos 387 a 389 (art 36, inc 4 CPN). c) Las potestades disciplinarias que la ley acuerda a los jueces para mantener el decoro y buen orden en los juicios que tramitan antes sus estrados. El art 35 CPN dice: 1) Mandar que se teste toda frase injuriosa o redactada en trminos indecorosos u ofensivos, salvo que alguna de las partes o tercero interesado solicite que no se lo haga. 2) Excluir de las audiencias a quienes perturben indebidamente su curso. 3) Aplicar las correcciones disciplinarias autorizadas por este Cdigo, la ley orgnica, el Reglamento para la Justicia Nacional, o las normas que dicte el Consejo de la Magistratura. Recusacin y excusacin. La recusacin es el remedio legal de que los litigantes pueden valerse para excluir al juez del conocimiento de la causa, en el supuesto de que las relaciones o actitudes de aqul con alguna de las partes o con la materia del proceso sean susceptibles de poner en duda la imparcialidad de sus decisiones. La excusacin tiene lugar, en cambio, cuando concurriendo las mencionadas circunstancias, el juez se inhibe espontneamente de conocer en el juicio. a) El CPN admite la facultad de recursar a los jueces sin expresin de causa. Esto representa muchas veces una verdadera garanta para el litigante, particularmente cuando, pese a mediar una causa legal de recusacin, la prueba de los hechos pertinentes resulta dificultosa o imposible. El cdigo excluye esta posibilidad en los procesos sumarsimos y en las terceras, en el juicio de desalojo y en los procesos de ejecucin. 21

Esta facultad debe ejercerse por el actor al entablar la demanda o en su primera presentacin; y por el demandado en su primera presentacin antes o al tiempo de contestar la demanda, o de oponer excepciones en el juicio ejecutivo, o de comparecer a la audiencia sealada como primer acto procesal. Aunque la ley se refiere al actor y al demandado, tambin pueden recusar sin causa quienes lleguen a adquirir el carcter de partes en el proceso. Las partes pierden la facultad de recusar sin causa cuando no hacen uso de ella a cumplir cualquier acto procesal anterior a la presentacin de la demanda o de la contestacin. De acuerdo con lo dispuesto en el art 15 CPN la facultad de recusar sin causa puede usarse una vez en cada caso. La norma agrega que cuando son varios los actores o los demandados (litisconsorcio), slo uno de ellos puede ejercerla. Deducida la recusacin sin expresin de causa, el juez recusado debe inhibirse y pasar las actuaciones, dentro del primer da hbil siguiente, al juez que le sigue en el orden del turno, sin que ello se suspenda el trmite, los plazos, ni el cumplimiento de las diligencias ya ordenadas (art 16 CPN). El juez recusado, sin embargo, tiene facultades para examinar la oportunidad de la recusacin y el carcter de parte de quien la deduce. En consecuencia, puede desestimar la recusacin deducida fuera de las oportunidades antes mencionadas, o por quien no reviste la calidad de parte. b) Puede ser recusado sin expresin de causa un juez de las cmaras de apelaciones, al da siguiente de la notificacin de la primera providencia que se dicte (art 14, 4 prrafo CPN). c) En la recusacin con expresin de causa son aplicables los mismos principios que se terminan de enunciar en cuanto a quienes pueden deducirla, el art 17 CPN contempla diferentes circunstancias que autorizan a plantearla: Sern causas legales de recusacin: 1 El parentesco por consanguinidad dentro del cuarto grado y segundo de afinidad con alguna de las partes, sus mandatarios o letrados. 2 Tener el juez o sus consanguneos o afines dentro del grado expresado en el inciso anterior, inters en el pleito o en otro semejante, o sociedad o comunidad con alguno de los litigantes, procuradores o abogados, salvo que la sociedad fuese annima. 3 Tener el juez pleito pendiente con el recusante. 4 Ser el juez acreedor, deudor o fiador de alguna de las partes, con excepcin de los bancos oficiales. 5 Ser o haber sido el juez autor de denuncia o querella contra el recusante, o denunciado o querellado por ste con anterioridad a la iniciacin del pleito. 6 Ser o haber sido el juez denunciado por el recusante en los trminos de la ley de enjuiciamiento de magistrados, siempre que la Corte Suprema hubiere dispuesto dar curso a la denuncia. 7 Haber sido el juez defensor de alguno de los litigantes o emitido opinin o dictamen o dado recomendaciones acerca del pleito, antes o despus de comenzado. 8 Haber recibido el juez beneficios de importancia de alguna de las partes. 9 Tener el juez con alguno de los litigantes amistad que se manifieste por gran familiaridad o frecuencia en el trato. 10 Tener contra el recusante enemistad, odio o resentimiento que se manifieste por hechos conocidos. En ningn caso proceder la recusacin por ataques u ofensa inferidas al juez despus que hubiere comenzado a conocer del asunto. d) En cuanto a la oportunidad de la recusacin con causa, el CPN determina que ella debe plantearse en las mismas oportunidades previstas para la recusacin sin expresin de causa, salvo que la causal sea sobreviniente, en cuyo caso puede hacerse valer dentro del quinto da de haber llegado a conocimiento del recusante y antes de quedar el expediente en estado de sentencia (art 18 CPN). e) La recusacin debe deducirse ante el juez recusado, o ante la Corte Suprema o cmara de apelaciones respectiva, cuando lo fuese de uno de sus miembros (art 20 CPN), pero la procedencia de aquella no puede, en ningn caso, ser decidida por el juez recusado, sino, como se ver, por el tribunal jerrquicamente superior (cmara de apelaciones) si se trata de un juez de primera instancia o por el mismo tribunal a que pertenece si se trata de un juez de cmara o de Corte. 22

El incidente de recusacin se inicia mediante un escrito en el cual la parte que recusa debe expresar la causa de la recusacin, y proponer y acompaar, en su caso, toda la prueba de que intenta valerse (art 20 CPN). Los testigos ofrecidos no pueden exceder de tres (art 24, prrafo 2 CPN). El tribunal competente para conocer de la recusacin, se halla habilitado para desecharla, sin darle curso, cuando en el escrito no se alegase concretamente alguna de las causales previstas por la ley, la invocada fuere improcedente, o el recusante se hubiese presentado fuera de las oportunidades anteriormente referidas (art 21 CPN). En ese caso, corresponde hacer saber la resolucin al juez subrogante a fin de que devuelva los autos al juez recusado. Si fuese admitida, los autos quedan radicados ante el juez subrogante con noticia al juez recusado, aun cuando con posterioridad desaparezcan las causas que la originaron (art 28 CPN). f) A ttulo de sancin contra el litigante que se vale de la recusacin como instrumento meramente dilatorio, dispone el art 29 CPN, que desestimada una recusacin con causa, se aplicarn las costas y una multa de hasta cierta suma por cada recusacin, si sta fuere calificada de maliciosa por la resolucin desestimatoria. g) Todo juez que se hallare comprendido en alguna de las causas de recusacin mencionadas en el artculo 17 deber excusarse. Asimismo podr hacerlo cuando existan otras causas que le impongan abstenerse de conocer en el juicio, fundadas en motivos graves de decoro o delicadeza. No ser nunca motivo de excusacin el parentesco con otros funcionarios que intervengan en cumplimiento de sus deberes (art 30 CPN). Las partes no pueden oponerse a la excusacin ni dispensar las causales invocadas. En el supuesto de que el juez que sigue en el orden del turno entienda que aquella no procede, corresponde formar incidente por separado y remitirlo sin ms trmite al tribunal de alzada, sin que ello paralice la sustanciacin de la causa. Si la excusacin es aceptada, el expediente queda radicado en el juzgado que corresponde, aun cuando con posterioridad desaparezcan las causas que la originaron (art 31 CPN). El art 32 del cdigo, establece que incurrir en la causal de mal desempeo, en los trminos de la ley de enjuiciamiento de magistrados, el juez a quien se probare que estaba impedido de entender en el asunto y haya dictado en l resolucin que no sea de mero trmite. Auxiliares. El secretario es el ms importante de los auxiliares del juez o tribunal, con quien colabora en los actos de transmisin y documentacin del proceso, ocupndose, fundamentalmente, de todo lo relativo a la ordenacin, formacin material y custodia de los expedientes judiciales, y ejerciendo, adems ciertas funciones decisorias. Los secretarios tendrn las siguientes funciones adems de los deberes que en otras disposiciones de este Cdigo y en las leyes de organizacin judicial se les impone: 1) Comunicar a las partes y a los terceros las decisiones judiciales, mediante la firma de oficios, mandamientos, cdulas y edictos, sin perjuicio de las facultades que se acuerdan a los letrados respecto de las cdulas y oficios, y de lo que establezcan los convenios sobre comunicaciones entre magistrados de distintas jurisdicciones. Las comunicaciones dirigidas al Presidente de la Nacin, ministros y secretarios del Poder Ejecutivo y magistrados judiciales, sern firmadas por el juez. 2) Extender certificados, testimonios y copias de actas. 3) Conferir vistas y traslados. 4) Firmar, sin perjuicio de las facultades que se confieren al prosecretario administrativo o jefe de despacho, las providencias de mero trmite, observando, en cuanto al plazo, lo dispuesto en el artculo 34, inciso 3) a). En la etapa probatoria firmar todas las providencias simples que no impliquen pronunciarse sobre la admisibilidad o caducidad de la prueba. 5) Dirigir en forma personal las audiencias testimoniales que tomare por delegacin del juez. 6) Devolver los escritos presentados fuera de plazo (art 38 CPN). Para ser secretario de primera instancia se requiere ser ciudadano argentino, mayor de edad y abogado graduado en Universidad nacional o privada reconocida, no pudiendo designarse en tal carcter el pariente del juez dentro del cuarto grado de consaguinidad o segundo de afinidad. Estos nicamente pueden ser recusados por las causas 23

previstas en el art 17 CPN, o sea las mismas que las establecidas con respecto a los jueces. Deducida la recusacin, el juez se informar sumariamente sobre el hecho en que se funde, y sin ms trmite dictar resolucin que ser inapelable. Los secretarios de las cmaras de apelaciones deben reunir los mismos requisitos que los de primera instancia. Tanto los secretarios de la Corte Suprema y los de las cmaras de apelaciones no son recusables: pero deben manifestar toda causa de impedimento que tuvieren, a fin de que el tribunal lo considere y resuelva lo que juzgue procedente. Prosecretarios administrativos en su calidad de auxiliares internos de los jueces de primera instancia, el cumplimiento de las funciones administrativas y notariales consistentes en certificar la circunstancia de suplirse la omisin de firma de letrado en los escritos o las firmas puestas a ruego; librar el acta de mandato conferido por la parte a quien se concedi el beneficio de litigar sin gastos; autorizar el cargo puesto en los escritos; mantener a disposicin de los litigantes y profesionales el libro de asistencia; extender la diligencia de las notificaciones personales; etc. Las mismas funciones competen, en lo pertinente, a los jefes de despacho, en su carcter de auxiliares de las cmaras de apelaciones. Los prosecretarios administrativos o jefes de despacho o quien desempee cargo equivalente tendrn las siguientes funciones adems de los deberes que en otras disposiciones de este Cdigo y en las leyes de organizacin judicial se les impone: 1) Firmar las providencias simples que dispongan: a) Agregar partidas, exhortos, pericias, oficios, inventarios, tasaciones, divisin o particin de herencia, rendiciones de cuentas y, en general, documentos o actuaciones similares. b) Remitir las causas a los ministerios pblicos, representantes del fisco y dems funcionarios que intervengan como parte. 2) Devolver los escritos presentados sin copia (art 38 bis). Oficiales de justicia y ujieres cada juzgado de primera instancia de la Capital federal posee un oficial de justicia, encargado de cumplir las diligencias ordenadas por los jueces. En la actualidad tales empleados dependen de la Oficina de Mandamientos y Notificaciones, con la finalidad de diligenciar los mandamientos y cdulas de notificacin (art 47 y 48 del decreto- ley 1285/58). Los ujieres son los empleados que en los tribunales superiores (Corte Suprema y cmaras de apelaciones) tienen a su cargo el cumplimiento de las notificaciones, embargos y dems diligencias que les encomiende el respectivo tribunal o su presidente. Los cuerpos tcnicos periciales son los mdicos forenses, contadores y calgrafos; peritos ingenieros, tasadores, traductores e intrpretes (art 52 del decreto- ley 1285/58). Intervienen en los procesos a requerimiento de los jueces en lo penal, pero sus servicios pueden ser excepcionalmente utilizados por los jueces de los restantes fueros cuando medien notorias razones de urgencia, pobreza o inters pblico; o cuando las circunstancias particulares del caso, o el monto del juicio, a criterio del juez, hicieren necesario su asesoramiento (art 63 del decreto- ley 1285/58). El Ministerio Pblico. Es el conjunto de funcionarios a quienes se halla confiada, como misin esencial, la defensa de intereses vinculados al orden pblico y social. Sus miembros integran una magistratura especial, distinta y autnoma con respecto a la de los jueces y tribunales, con quienes colaboran en la funcin de administrar justicia, pero de cuyos poderes decisorios carecen aunque, en materia penal, las leyes reconocen al Ministerio Pblico (fiscal) ciertas potestades ordenatorias e instructorias. A diferencia de la funcin juzgadora que ejercen los rganos judiciales, los integrantes del Ministerio Pblico cumplen con la funcin requirente, la cual se manifiesta a travs de la interposicin de cierta clase de 24

pretensiones, de la defensa de determinadas personas y del control que deben ejercer con respecto a la observancia de normas que interesan al orden pblico. El art 120 CN dispone que: el Ministerio Pblico es un rgano independiente con autonoma funcional y autarqua financiera, que tiene por funcin promover la actuacin de la justicia en defensa de la legalidad, de los intereses generales de la sociedad, en coordinacin con las dems autoridades de la Repblica, agregando que, est integrado por un procurador general de la Nacin y un defensor general de la Nacin y los dems miembros que la ley establezca, y que, sus miembros gozan de inmunidades funcionales e intangibilidad de remuneraciones. El Ministerio Pblico Fiscal su ms alto magistrado es el Procurador general de la Nacin a quien incumben, aparte de las funciones inherentes a esa jefatura y a la superintendencia que ejerce sobre los miembros del Ministerio Pblico Fiscal, los siguientes deberes y atribuciones: a) dictaminar en los asuntos que tramitan ante la Corte Suprema cuando se plantean causas en las que se pretenda suscitar la competencia originaria prevista en el art 117 CN; cuestiones de competencia que deba dirimir la Corte; causas en las que sta entienda a raz de recursos de apelacin ordinaria y procesos en los que su intervencin resulte de normas legales especficas; causas en las que se articulen cuestiones federales ante la Corte a efectos de dictaminar si corresponden a su competencia extraordinaria y expedirse en todo lo concerniente a los intereses que el Ministerio Pblico tutela; b) impulsar la accin pblica ante la Corte Suprema en los casos que corresponda y dar instrucciones generales a los integrantes del Ministerio Pblico Fiscal para que stos ejerzan dicha accin en las restantes instancias, con las atribuciones que la ley prev, e intervenir en las causas de extradicin que lleguen por apelacin a dicho Tribunal. Los procuradores fiscales ante la Corte Suprema, aparte de asistir al Procurador general y de cumplir las directivas impartidas por ste, poseen las funciones consistentes en: a) ejercer la accin pblica ante la Corte en aquellas causas en que as lo resuelva el procurador general; b) sustituirlo en las causas sometidas en su dictamen, cuando aqul as lo resuelva. Los fiscales que actan en las instancias anteriores, los fiscales generales ante los tribunales colegiados de casacin, segunda instancia y de instancia nica tiene los siguientes deberes y atribuciones: a) promover ante los tribunales en los que se desempeen el ejercicio de la accin pblica o continuar ante ellos la intervencin que el Ministerio Pblico Fiscal hubiera tenido en las instancias inferiores; b) desempear en el mbito de su competencia las funciones que la ley confiere a los fiscales ante la primera instancia y promover las acciones pblicas que corresponda a fin de cumplir en forma efectiva con las funciones asignadas al Ministerio Pblico Fiscal; c) dictaminar en las cuestiones de competencia y dirimir los conflictos de esa ndole que se plantean entre los fiscales de las instancias inferiores y en todas las causas sometidas a fallo plenario; d) peticionar la reunin de la Cmara en pleno, para unificar la jurisprudencia contradictoria o requerir la revisin de la jurisprudencia plenaria y participar en los acuerdos generales del tribunal ante el que actan, con voz pero sin voto, cuando fueren invitados o lo prevean las leyes. El Ministerio Pblico de la Defensa el Defensor general de la Nacin es el jefe mximo y tiene fundamentalmente, adems de las funciones inherentes a esa calidad (dictado de instrucciones generales, promocin de polticas tendientes a facilitar el acceso a la justicia de los sectores discriminados, propuestas de ternas, promocin de enjuiciamientos, coordinacin de actividades con otras autoridades, aplicacin de sanciones, etc), los siguientes deberes y atribuciones: a) ejercer ante la Corte Suprema, en los casos que corresponda, las facultades del Ministerio Pblico de la Defensa; b) delegar sus funciones en los defensores oficiales ante dicho tribunal, de conformidad con lo previsto en el art 52; c) realizar todas las acciones conducentes para la defensa y proteccin de los derechos humanos, sin perjuicio de los dispuesto por el art 86 CN; d) disponer de oficio o a pedido de cualquiera de los magistrados que integran la defensa oficial, cuando la importancia o dificultad de los asuntos la hagan aconsejable, la actuacin conjunta o alternativa de dos o ms integrantes del Ministerio Pblico de la Defensa, de igual o diferente jerarqua, respetando la competencia en razn de la materia y del territorio; e) asegurar en todas las instancias y en todos los procesos en que se ejerza la representacin y defensa oficial la debida asistencia de cada una de las partes con intereses contrapuestos, 25

designando diversos defensores cuando as lo exija la naturaleza de las pretensiones de las partes; f) patrocinar y asistir tcnicamente; en forma directa o delegada, ante los organismos internacionales que corresponda, a las personas que lo soliciten. Los defensores oficiales ante la Corte Suprema, aparte de asistir al Defensor general en las funciones que ste le encomiende, tienen los deberes y atribuciones consistentes en: a) sustituir o reemplazar al Defensor general en las causas sometidas a su intervencin o dictamen cuando por necesidades funcionales ste as lo resuelva y en caso de licencia, excusacin, impedimento o vacancia; b) informar al Defensor general respecto de las causas en que intervengan; c) desempear las dems funciones que les encomienden las leyes y reglamentos. Los defensores pblicos de menores e incapaces en las instancias y fueros en que acten, tiene los siguientes deberes y atribuciones: a) intervenir, en los trminos del art 59 Cciv en todo asunto judicial o extrajudicial que afecte a la persona o bienes de los menores o incapaces, y entablar en defensa de stos las acciones y recursos pertinentes, ya sea en forma autnoma o junto con sus representantes necesarios; b) asesorar a menores e incapaces, inhabilitados y penados bajo el rgimen del art 12 CP, as como tambin a sus representantes necesarios, sus parientes y otras personas que puedan resultar responsables por los actos de los incapaces, para la adopcin de todas aquellas medidas vinculadas a la proteccin de datos, etc.

Unidad IV: Contenidos Conceptuales. La accin. La naturaleza jurdica de la accin puede ser concebida desde dos puntos de vista diferentes, por un lado, la concepcin tradicional y por otro, la moderna. Desde la tradicional (hasta mediados del siglo XIX), advierten a su vez dos posiciones: la que considera a la accin como el mismo derecho subjetivo material alegado ante los tribunales de justicia, y la que la concibe como un elemento o una funcin del derecho material. Ninguna de ellas reconoce la autonoma de la accin. Para la concepcin moderna (surge a mediados del siglo pasado), en cambio, la accin y el derecho subjetivo material constituyen dos entidades jurdicas independientes, lo que implica una partida del derecho procesal como disciplina jurdica. Dentro de esta ltima orientacin, un grupo de teoras considera a la accin como un derecho concreto dirigido a la obtencin de una sentencia favorable, y que slo corresponde, por lo tanto, a quienes son los efectivos titulares de un derechos subjetivo sustancial o de un inters jurdico tutelable. Esta lnea conceptual se escinde, a su vez, en dos tendencias: la que define la accin como un derecho pblico subjetivo a la tutela jurdica, deducido frente al Estado en la persona de sus rganos jurisdiccionales, sobre los cuales pesa el deber de impartir la tutela jurdica reclamada por el titular del derecho, y la que le atribuye el carcter de un derecho potestativo que se ejerce frente al adversario, encaminado a que ste soporte el efecto jurdico de la actuacin de la ley. El segundo grupo de teoras concibe a la accin como un derecho abstracto a la tutela jurdica, que constituira un derecho pblico subjetivo que incumbe a todos los ciudadanos por el solo hecho de serlo y cuyo objeto 26

consistira, simplemente, en la prestacin de la actividad jurisdiccional, cualquiera que sea el contenido (favorable o desfavorable) del fallo en que esa prestacin se concrete. La pretensin procesal es el acto en cuya virtud se reclama ante un rgano judicial y frente a una persona distinta, la resolucin de un conflicto suscitado entre dicha persona y el autor de la reclamacin. Dicho acto suministra, precisamente, la materia alrededor de la cual el proceso se inicia, desarrolla y extingue. Concebida, por lo tanto, la pretensin como objeto del proceso (contencioso), y admitiendo que la accin sea un derecho cvico, o una de las especies en que se manifiesta el derecho constitucional de peticionar ante las autoridades, resulta claro que esta ltima no es otra cosa que el poder de hacer valer una pretensin y que constituye, por lo tanto, un supuesto de la actividad procesal. Sin embargo, conviene aclarar que la accin es supuesto de la actividad de cada una de las partes y que, por lo tanto, no constituye un derecho privativo de quien deduce la pretensin, pues tambin la actividad del demandado, sea que se traduzca en un pedido de rechazo de aquella o en un admisin de sus fundamentos, tiene sustento en un derecho cvico de peticin, anlogo al ejercido por el actor. La pretensin. Caracteres. 1) No constituye un derecho, como la accin, sino un acto que puede caracterizarse como una declaracin de voluntad petitoria. Se diferencia de la pretensin sustancial en que, mientras que la primera constituye un acto que tiene por destinatario a un rgano decisor, la segunda es la facultad o derecho de exigir el cumplimiento de una prestacin y slo puede actuarse contra el sujeto pasivo de la correspondiente relacin jurdica material. 2) Debe necesariamente deducirse frente a una persona distinta del autor de la reclamacin, pues en su base se encuentra siempre un conflicto que enfrenta, por lo menos, a dos protagonistas. 3) La configuracin jurdica de la pretensin procesal slo requiere que sta contenga una afirmacin de derecho o de consecuencia jurdica derivada de determinada situacin de hecho, con prescindencia de que tal afirmacin coincida o no con el ordenamiento normativo vigente. La pretensin, en otras palabras, puede ser fundada o infundada. Elementos. a) La pretensin se halla integrada por un elemento subjetivo (sujetos) y por dos elementos objetivos (objeto y causa), e involucra, necesariamente, por otro lado, una determinada actividad (lugar, tiempo y forma). b) Toda pretensin consta de tres sujetos: la persona que la formula, la persona frente a quien se formula y la persona ante quien se formula. Las dos primeras son los sujetos activo y pasivo de la pretensin (actordemandado, o ejecutante- ejecutado, segn el caso), y la tercera est representada por un rgano que reviste el carcter de destinatario de la pretensin y tiene el deber de satisfacerla, ya sea acogindola o rechazndola. c) El objeto de la pretensin (petitum) es el efecto jurdico que mediante ella se persigue y puede ser considerado desde dos aspectos: el inmediato y el mediato. El primero es la clase de pronunciamiento que se reclama (condena, declaracin, ejecucin, etc), y el segundo el bien de la vida sobre el cual debe recaer el pronunciamiento pedido, por ejemplo, la suma de dinero o el inmueble cuya restitucin se solicita; el hecho que el demandado debe realizar; la relacin jurdica cuya existencia o inexistencia debe declararse, etc. d) La causa, fundamento o ttulo de la pretensin consiste en la invocacin de un concreta situacin de hecho a la cual el actor asigna una determinada consecuencia jurdica. En el ejemplo de la pretensin reivindicatoria, la causa estara constituida por la propiedad invocada por actor sobre la cosa, por el hecho de haber sido desposedo de ella por el demandado, por las circunstancias en que la desposesin se produjo, etc. No debe confundirse la causa con los simples argumentos expuestos por el actor, ni muchos menos, con la norma o normas jurdicas invocadas, pues no son stas las que individualizan la pretensin sino los hechos afirmados, en la medida de su idoneidad para producir un determinado efecto jurdico. e) La actividad de la pretensin entraa las correspondientes dimensiones de lugar, tiempo y forma que coincidirn, necesariamente, con las del proceso en que aquella se haga valer. Por consiguiente la pretensin tendr, como lugar, la sede que corresponda al juez o tribunal competente para conocer del proceso; como 27

tiempo, el del acto que ese mismo proceso destina al planteamiento del objeto litigioso (generalmente ser el de la demanda) y, como forma, la que la ley asigne al proceso de que se trate (oral o escrito, ordinario, especial, etc). Requisitos. 1) Admisibilidad la pretensin es admisible cuando posibilita la averiguacin de su contenido, y por lo tanto, la emisin de un pronunciamiento sobre el fondo del asunto sometido a la decisin del tribunal. 1.1) Extrnsecos. A) Procesales. a) Sujetos el rgano ante quien se deduce la pretensin debe hallarse provisto de competencia para satisfacerla. En este sentido debe distinguirse segn se trate de la competencia por razn de la materia, valor o grado, o de la competencia territorial, pues en el primer supuesto los jueces se hallan habilitados para declararse incompetentes de oficio, en tanto que el segundo la incompetencia slo puede ser declarada si el demandado articula la correspondiente excepcin. En cuanto a los sujetos activo y pasivo de la prestacin, los requisitos extrnsecos de admisibilidad se refieren a su capacidad para ser parte (aptitud para ser titular de derechos y deberes procesales) y a su capacidad procesal (aptitud para realizar personalmente, o por medio de un mandatario convencional, actos procesales vlidos). Cuando el actor o el demando actan por medio de un representante necesario o voluntario se hallan incluidos, entre estos requisitos, la presentacin de los documentos que justifiquen la personera, as como la validez y suficiencia de tales documentos. Los defectos que mediaren acerca de la capacidad o de la representacin autorizan, tanto al actor como al demandado, a oponer la excepcin dilatoria de falta de personera, si bien el juez est facultado para hacerlos valer de oficio. b) Objeto en primer lugar, resulta idneo con relacin al tipo de proceso en el cual la pretensin se ha deducido (sera inadmisible, por ejemplo, la pretensin de divorcio formulada en un proceso por alimentos o en cualquier otro de naturaleza sumaria). En segundo lugar, la carga del actor de designar con toda exactitud la cosa demandada y formular la peticin en trminos claros y positivos (art 330, inc 3 y 6 CPN). En ambos casos las deficiencias correspondientes pueden determinar la inadmisin de la pretensin ad limine, por decisin dictada de oficio, o por va de una excepcin de defecto legal (art 347, inc 5 CPN). c) Causa debe fundamentarse mediante una prolija relacin de los antecedentes fcticos a los que el actor imputa el efecto jurdico que persigue. A dicho requisito se refiere la ley cuando prescribe que la demanda debe enunciar los hechos en que se funda, explicados claramente (art 330, inc 4 CPN). En caso de incumplimiento, la inadmisibilidad de la pretensin puede resultar de resolucin dictada de oficio, o que declare procedente la excepcin de defecto legal en el modo de proponer la demanda (art 347, inc 5 CPN). d) Sujetos, objeto y causa concierne, conjuntamente, el requisito consistente en la inexistencia de otra pretensin deducida anteriormente, ante el mismo u otro rgano judicial, en la cual dichos elementos coincidan. En este supuesto la declaracin de inadmisibilidad de la pretensin puede dictarse de oficio (art 347 in fine CPN) o en el caso de que el demandado oponga la excepcin de litispendencia (art 347, inc 4 CPN). Procede, en cambio, la excepcin de cosa juzgada, cuya existencia tambin puede ser declarada de oficio (art 347 in fine CPN), si ha recado decisin definitiva sobre la pretensin anteriormente planteada (art 347, inc 6 CPN), o en su caso, las de transaccin, conciliacin y desistimiento del derecho si aquella se hubiese extinguido como consecuencia de esos actos (art 347, inc 7 CPN). e) Actividad (lugar, forma y tiempo) el lugar de la pretensin debe coincidir con la sede correspondiente al juez o tribunal competente para conocer de ella; el tiempo en que la pretensin debe ser deducida tiene limitaciones genricas y especficas. Las primeras estn contenidas en las normas procesales que 28

determinan cules son los das y horas hbiles para cumplir actos procesales vlidos (art 152, 153 y 154 CPN). Las segundas se hallan establecidas en aquellas normas que excluyen la admisibilidad de ciertas pretensiones cuando stas son planteadas antes o despus de transcurrido determinado plazo; la forma de la pretensin es el modo en que ella debe expresarse (escrito, en nuestro derecho), el idioma a utilizar (art 115 CPN), la redaccin del escrito correspondiente (art 118 CPN), la firma del letrado (art 56 CPN), etc. Al juez le incumbe vigilar la concurrencia de estos requisitos para disponer, segn el caso, el rechazo ad limine o la concesin de un plazo para obviar el defecto, sin perjuicio de que el demandado haga valer la falta de tales requisitos por va de impugnacin de la providencia que da curso a la demanda. B) Fiscales el pago del impuesto con que las leyes tributarias gravan las actuaciones judiciales (tasa de justicia). Existen sobre el particular situaciones en que se exime del pago de los gravmenes, atendiendo a los sujetos de la pretensin (Nacin, provincias, municipalidades, etc) o al objeto o naturaleza de aquella (peticiones al poder judicial fundadas en el ejercicio de un derecho poltico; defensa en juicio criminal, etc). 1.2) Intrnsecos. A) Sujetos aptitud de aquellos referida a la materia sobre la que versa la pretensin procesal en cada caso concreto, y que se diferencia de la capacidad para ser parte y de la capacidad procesal en tanto stas configuran aptitudes genricas que habilitan para intervenir en un nmero indeterminado de procesos. Es preciso que quienes de hecho intervienen en el proceso como partes (actora o demandada), sean quienes deban figurar en ese proceso concreto asumiendo tal calidad. Son stas las justas partes o las partes legtimas, y la aptitud jurdica que las caracteriza se denomina legitimacin para obrar o legitimacin procesal, cuya virtud debe mediar una coincidencia entre las personas que efectivamente actan en el proceso y las personas a las cuales la ley habilita especialmente para pretender (legitimacin activa) y para contradecir (legitimacin pasiva) respecto de la materia sobre la cual versa el proceso. La pauta para determinar la existencia de legitimacin procesal est dada, en principio, por la titularidad, activa o pasiva, de la relacin jurdica sustancial controvertida en el proceso. En estos casos la prueba de la legitimacin se encuentra absorbida por la prueba de la relacin jurdica sustancial. El ordenamiento jurdico prev, sin embargo, casos de legitimacin anmala o extraordinaria, a las que caracteriza el hecho de que las personas ajenas a la relacin jurdica sustancial que se controvierte en el proceso resultan habilitadas para intervenir en l. En estas hiptesis, que se agrupan bajo el nombre de sustitucin procesal se opera una verdadera disociacin entre los sujetos legitimados para obrar y los sujetos titulares de la respectiva relacin sustancial. El sustituto debe probar no slo la existencia de la relacin sustancial de la que fue partcipe el sustituido, sino tambin las circunstancias de las cuales emerge su legitimacin. La ausencia de legitimacin activa o pasiva, torna admisible la excepcin prevista en el art 347, inc 3 CPN, que se resuelve como artculo previo si apareciere manifiesta y, en caso contrario, en la sentencia definitiva. El inters procesal consiste en la necesidad o imprescindibilidad del proceso para satisfacer, en cada caso concreto, el derecho afirmado como fundamento de aquella. En el caso de no concurrir esa circunstancia la pretensin procesal es inadmisible, porque la misin de los jueces consiste en decidir colisiones efectivas de derechos, y no en formular declaraciones abstractas. Existe inters procesal toda vez que el derecho se encuentre en estado de insatisfaccin, y en forma tal que, sin la intervencin del rgano judicial, la expectativa, inherente al mismo derecho, quedara irrealizada. El inters procesal tiene, como regla, un contenido econmico, pero ste puede ser exclusivamente moral cuando la pretensin tiende, por ejemplo, a la tutela del nombre, al depsito de menores abandonados, etc. Adems, el inters debe ser actual, aunque en ciertos casos se puede reclamar la proteccin de derechos eventuales o futuros, siempre que concurran determinadas circunstancias de carcter actual, por ejemplo, una deuda sujeta a condicin o pendiente de plazo, autoriza a pedir un embargo preventivo cuando se justifica que ha disminuido notablemente la responsabilidad del deudor despus de contrada la obligacin. B) Objeto el de que el juez se encuentre legalmente habilitado para dictar el pronunciamiento pedido, es decir, que el objeto de la pretensin sea jurdicamente posible. 29

2) Fundabilidad es fundada cuando en razn de su contenido resulta apropiada para obtener una decisin favorable a quien la ha planteado. Resuelta o verificada la concurrencia de los requisitos de admisibilidad, el juez se encontrar en condiciones de pronunciarse sobre el mrito de la pretensin o, lo que es lo mismo, sobre si sta es o no fundada. Lo ser cuando la pretensin procesal, en razn de su contenido, resulte apropiada para obtener una decisin favorable a quien la ha interpuesto. Para esa determinacin el juez aplica el orden jurdico vigente, pudiendo prescindir de las normas invocadas por las partes y suplir las omisiones de fundamentacin jurdica en que aquellas hubieren incurrido (iura novit curia). Incumbe a las partes, en cambio, la aportacin de los datos configurativos de la situacin de hecho que ha de ser jurdicamente valorada por el juez. El juez debe examinar la situacin de hecho con referencia al momento en que la pretensin fue deducida, sin tener en cuenta las modificaciones operadas durante el desarrollo del proceso, salvo que concurran situaciones especiales, como por ejemplo, el pago, el cumplimiento de la obligacin, etc. Vicisitudes. a) Transmisin existe cuando la persona del sujeto activo es reemplazada por otra que acta procesalmente en su lugar. Por lo tanto, no es ms que una consecuencia de la transmisin de derechos que se hallan en litigio. Cuando se motivada por una sucesin a ttulo universal, el sucesor o sucesores del sujeto activo pueden intervenir en el proceso asumiendo la posicin de las partes principales, con los mismo derechos, cargas y deberes procesales del causante. En cambio, si se trata de una sucesin a ttulo singular, la transmisin se halla supeditada a la conformidad que presta otra parte para que ese sucesor intervenga en reemplazo del transmitente del derecho litigioso. No son transmisibles las pretensiones que se fundan en derechos inherentes a la persona o que comprenden hechos igual naturaleza, por ejemplo, las de divorcio, nulidad de matrimonio, reconocimiento de filiacin, etc. b) Transformacin opera cuando, mediante un acto unitario, tiene lugar la alteracin de alguno de los elementos objetivos de la pretensin (objeto o causa). No hay transformacin, en cambio, cuando la alteracin slo afecta a los sujetos activo o pasivo de la pretensin, porque en este caso no existe un acto unitario sino dos actos procesales independientes: desistimiento de la anterior pretensin y formulacin de otra distinta. Opera la transformacin de la pretensin siempre que se modifique la base fctica que la sustenta (el actor que originariamente alega su condicin de propietario y luego la de usuario usufructuario, o si se ha atribuido al demandado la calidad de inquilino y despus se pretendiera atribuirle la de su subinquilino). Tambin cuando se modifica el objeto inmediato o mediato de la pretensin, por ejemplo, si primero se solicita la declaracin de rescisin de un acto jurdico y posteriormente su nulidad. La transformacin slo es admisible antes de que la demanda sea notificada (art 331 CPN), donde el demandado adquiere el derecho a obtener el pronunciamiento de una sentencia sobre el tema propuesto por el actor y, consecuentemente, a preparar su defensa dentro de los lmites de ese tema. Despus, slo ser admisible cuando el demandado acepta, expresa o implcitamente, debatir los nuevos planteamientos introducidos por el actor. c) Integracin existe cuando, sin alterarse ninguno de sus elementos constitutivos, se incorporan al proceso una o ms circunstancias de hecho tendientes a confirmar o complementar su causa. Cuando con posterioridad a la contestacin de la demanda o reconvencin ocurriese o llegase a conocimiento de las partes algn hecho que tuviese relacin con la cuestin que se ventila, podrn alegarlo hasta cinco das despus de notificada la providencia de apertura de prueba (art 365 CPN); o bien, la invocacin del hecho nuevo en segunda instancia (art 260, inc 5, prrafo a). Extincin.

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La pretensin se extingue mediante la sentencia que la acta, o que deniega su actuacin. En las sentencias donde se rechaza la pretensin por no concurrir algn requisito intrnseco de admisibilidad, resulta inadmisible la proposicin eficaz de la misma pretensin en otro proceso (cosa juzgada), en cambio, cuando se rechaza la pretensin por carecer sta de algn requisito extrnseco de admisibilidad, no impiden que la misma pretensin sea nuevamente propuesta. Los modos anormales de extincin de la pretensin se caracterizan segn posibiliten o no, la reproduccin de aquella en un proceso posterior. A la primera pertenecen el desistimiento de la pretensin (o del proceso) y la caducidad de instancia; a la segunda, el desistimiento del derecho, la transaccin y la conciliacin. Relacin entre la pretensin civil y la penal. En principio, son independientes: el desistimiento de la pretensin penal no impide el planteamiento eficaz de la pretensin civil tendiente al pago de la indemnizacin del dao causado por un delito, pero la situacin inversa implica la renuncia de la pretensin penal (art 1097 Cciv). La oportunidad en que la pretensin penal se deduce incide en el proceso civil: si la pretensin penal hubiere precedido a la pretensin civil, o fuere intentada pendiente sta, no puede haber condenacin del acusado en el proceso civil antes de la condenacin del acusado en el proceso penal (art 1101 Cciv). La pretensin civil resarcitoria es susceptible de ser planteada dentro del proceso penal, siempre que la ley procesal le atribuya competencia para ello en los tribunales represivos. La absolucin del procesado, asimismo, no obsta a que el tribunal penal se pronuncie, en la sentencia, sobre la pretensin civil. La demanda. Acumulacin de pretensiones. El proceso acumulativo, o por acumulacin, es aquel que sirve para la satisfaccin de dos o ms pretensiones. Acumulacin originaria de pretensiones (segn se atienda a la pluralidad de pretensiones o, adems, a la pluralidad de sujetos activos o pasivos que las interponen, o frente a quienes se interponen): 1) Acumulacin objetiva es la reunin, en una misma demanda, de las distintas pretensiones que el actor tenga frente al demandado, realizada con el fin de que sean sustanciadas y decididas en un proceso nico. La institucin responde primordialmente a razones de economa de tiempo, actividad y gastos. El art 87 CPN dispone: Antes de la notificacin de la demanda el actor podr acumular todas las acciones que tuviere contra una misma parte, siempre que: 1 No sean contrarias entre s, de modo que por la eleccin de una quede excluda la otra. 2 Correspondan a la competencia del mismo juez. 3 Puedan sustanciarse por los mismos trmites. Existen casos en los cuales la acumulacin se encuentra prohibida por la ley, como sucede con la pretensin redhibitoria y la quanti minoris (art 2175 Cciv); o el supuesto del vendedor con pacto comisorio que demanda el pago del precio, a quien le est vedado, en adelante, demandar la resolucin del contrato (art 1375, inc 3 Cciv). 2) Acumulacin subjetiva tiene lugar toda vez que, entre ms de un actor o demandado (acumulacin activa y pasiva, respectivamente), o entre ms de un actor y ms de un demandado (acumulacin mixta) se sustancian, en un mismo proceso, pretensiones conexas por la causa o por el objeto. Se halla justificada no slo por razones de economa procesal (como la acumulacin objetiva), sino por la necesidad de conjurar el riesgo de decisiones contradictorias y el consiguiente escndalo jurdico que fcilmente puede originar el tratamiento autnomo de pretensiones vinculadas por el mencionado tipo de conexin. Se propone siempre que las distintas pretensiones sean conexas en virtud de la causa, del objeto, o de ambos elementos a la vez (art 88 CPN), o sea respectivamente, cuando se invoque como fundamento de ellas una misma relacin jurdica o una misma situacin de hecho o cuando medie coincidencia respecto de la clase de pronunciamiento que se pide (objeto inmediato) y la cosa, hecho o relacin jurdica sobre que dicho pronunciamiento debe versar (objeto mediato). Acumulacin sucesiva por insercin de pretensiones (tiene lugar cuando una pretensin se incorpora ex novo, dentro de un proceso ya pendiente para la satisfaccin de otra): 31

1) Ampliacin de la demanda se configura cuando el actor, en lugar de acumular todas las pretensiones que tiene frente al demandado en la demanda inicial, lo hace en un momento procesal posterior, cuyo lmite est dado por la notificacin de la demanda. Cumplido este acto, el actor pierde la facultad de proponer nuevas pretensiones dentro del mismo proceso (art 87 CPN). 2) Reconvencin es la pretensin procesal que puede deducir el demandado frente al actor. Slo puede plantearse en el mismo escrito de contestacin a la demanda y no hacindolo entonces, no podr deducirla despus, salvo su derecho para hacer valer su pretensin en otro juicio (art 357 CPN). 3) Intervencin excluyente y tercera la nueva pretensin proviene de terceros, o sea de personas ajenas a las partes originarias, las cuales vienen a convertirse en sujetos pasivos de aquella. Acumulacin sucesiva por reunin de pretensiones o acumulacin de procesos (consiste en la reunin material de dos o ms proceso que, en razn de tener por objeto pretensiones conexas, no pueden ser sustanciados separadamente sin riesgo de conducir al pronunciamiento de decisiones contradictorias, e incluso de cumplimiento imposible por efecto de la cosa juzgada, determinan la unin material de los distintos procesos en los que aquellas se hicieron valer): 1) Corresponde: a) Cuando es admisible la acumulacin subjetiva de pretensiones, o sea, siempre que stas sean conexas por la causa, por el objeto, o por ambos elementos al mismo tiempo; b) Cuando siendo el actor titular de diversas pretensiones conexas, frente al demandado, aquellas se hayan hecho valer en otros tantos procesos, sin haber tenido lugar, por consiguiente, su acumulacin objetiva; c) Cuando el demandado, abstenindose de la facultad de reconvenir, deduce, en otro proceso, una pretensin conexa a la interpuesta por el actor frente a l. 2) El CPN regula la institucin en el art 188 que dispone que: Proceder la acumulacin de procesos cuando hubiere sido admisible la acumulacin subjetiva de acciones de conformidad con lo prescripto en el artculo 88 y, en general, siempre que la sentencia que haya de dictarse en uno de ellos pudiere producir efectos de cosa juzgada en otro u otros. Se requerir, adems: 1 Que los procesos se encuentren en la misma instancia. 2 Que el juez a quien corresponda entender en los procesos acumulados sea competente por razn de la materia. A los efectos de este inciso no se considerarn distintas las materias civil y comercial. 3 Que puedan sustanciarse los mismos trmites. Sin embargo, podrn acumularse DOS (2) o ms procesos de conocimiento, o DOS (2) o ms procesos de ejecucin sujetos a distintos trmites, cuando su acumulacin resultare indispensable en razn de concurrir la circunstancia prevista en la ltima parte del primer prrafo. En tal caso, el juez determinar el procedimiento que corresponde imprimir al juicio acumulado. 4 Que el estado de las causas permita su sustanciacin conjunta, sin producir demora perjudicial e injustificada en el trmite del o de los que estuvieren ms avanzados. 3) Puede disponerse de oficio o a pedido de parte formulado al contestar la demanda o posteriormente por va de incidente. Este puede promoverse en cualquier instancia o etapa del proceso, hasta el momento de quedar en estado de sentencia. 4) El art 191 CPN determina cual es el juez competente para disponer la acumulacin, expresando al respecto que el incidente podr plantearse ante el juez que debe conocer en definitiva o ante el que debe remitir el expediente. 5) Los procesos acumulados se sustanciarn y fallarn conjuntamente, pero si el trmite resultare dificultoso por la naturaleza de las cuestiones planteadas, podr el juez disponer, sin recurso, que cada proceso se sustancie por separado, dictando una sola sentencia (art 194 CPN). Oposicin a la pretensin. La contestacin de demanda. Concepto la oposicin (o defensa) es el acto en cuya virtud el sujeto pasivo de la pretensin reclama ante un rgano judicial, y frente al sujeto activo, que se desestime la actuacin de aquella. Es una declaracin de voluntad petitoria, para cuya configuracin resulta irrelevante el hecho de que las afirmaciones formuladas por el demandado cuenten con efectivo respaldo en las normas jurdicas que invoca en apoyo de su posicin procesal. 32

La pretensin constituye el objeto del proceso y los distintos tipos de oposiciones que el demandado puede formular slo tienen incidencia en la delimitacin del rea litigiosa y en la mayor amplitud que imprimen al thema decidendum, pero no alteran el objeto del proceso, que est exclusivamente fijado por el contenido de la pretensin. Naturaleza de la oposicin se afirma que frente a la accin del actor, que tiende a una declaracin positiva, pertenece al demandado, a modo de rplica, una accin destinada a obtener una declaracin negativa, de modo tal que la excepcin sera la accin del demandado. La oposicin a la pretensin, en general, y no slo la excepcin, constituye un acto procesal del demandado que reconoce, como presupuesto, el derecho de accin que tambin corresponde a este ltimo en calidad de ciudadano y frente al rgano judicial. Clases de oposiciones: a) Las oposiciones son susceptibles de clasificarse atendiendo a su contenido y a sus efectos. b) Desde el primer punto de vista, la oposicin puede configurarse como una negacin o como una excepcin. Existe negacin cuando la actitud del demandado se reduce a desconocer la concurrencia de cualquiera de los requisitos de la pretensin, abstenindose de invocar, frente a las afirmaciones del actor, nuevas circunstancias de hecho. La excepcin, en cambio, es la oposicin mediante la cual el demandado coloca, frente a las afirmaciones del actor, circunstancias impeditivas o extintivas tendientes a desvirtuar el efecto jurdico perseguido por dichas afirmaciones. En este caso, incumbe al demandado la carga de la prueba respecto de esos nuevos datos que se incorporan al proceso. c) Desde el punto de vista de los efectos que producen, las oposiciones pueden ser perentorias o dilatorias. Son perentorias aquellas oposiciones que, en el supuesto de prosperar, extinguen definitivamente el derecho del actor, de manera tal que la pretensin pierde toda posibilidad de volver a proponerse eficazmente. El CPN admite, entre las excepciones de previo y especial pronunciamiento, algunas oposiciones que revisten el carcter perentorias, tales como las de falta manifiesta de legitimacin para obrar, cosa juzgada, transaccin, conciliacin y desistimiento del derecho (art 347, inc 3, 6 y 7 CPN). Son dilatorias aquellas oposiciones que, en el caso de prosperar, excluyen temporariamente la posibilidad de un pronunciamiento sobre el derecho del actor, de tal suerte que slo hacen perder a la pretensin su eficacia actual, pero no impiden que sta vuelva a proponerse una vez obviados los defectos de que adoleca. Peticin procesal extracontenciosa. El objeto del proceso voluntario est constituido por una peticin extracontenciosa, que es el acto en cuya virtud se reclama ante un rgano judicial, y en inters del propio peticionario, la emisin de un pronunciamiento que constituya, integre o acuerde eficacia a determinado estado o relacin jurdica privada. Es una declaracin de voluntad petitoria, la cual, a diferencia de lo que ocurre con la pretensin, no persigue una decisin entre dos partes y, por lo tanto, frente a una de ellas, sino solamente en relacin con el sujeto o sujetos que reclaman el ejercicio de la actividad judicial en el caso concreto. El concepto de parte debe ser sustituido por el de peticionario, y el de demanda por el de solicitud. Elementos consta de elementos anlogos a los de la pretensin procesal, con la lgica diferencia derivada de la falta de un sujeto (demandado) frente a quien aquella se formule. La inexistencia de partes no se encuentra desvirtuada por la eventual participacin que en l debe darse al ministerio pblico en calidad de rgano de vigilancia o contralor y no de sujeto pasivo de la peticin. Requisitos se halla sujeta a los mismos requisitos de admisibilidad y fundabilidad que la pretensin, con la nica diferencia de que la vigilancia sobre su cumplimiento est exclusivamente confiada al juez y a los representantes del ministerio pblico. En el mbito de los requisitos extrnsecos de admisibilidad, est 33

constituida por el hecho de que pueden ser promovidos por personas carentes de capacidad procesal (autorizacin para contraer matrimonio, comparecer en juicio y ejercer, en general, actos jurdicos). Vicisitudes es transmisible de acuerdo con las reglas enunciadas al analizar la pretensin, las que son aplicables en lo pertinente. En materia de transformacin o integracin es, en principio, modificable sin restricciones, pues no rige para ella la limitacin fundada en la necesidad de asegurar la adecuada defensa del demandado. Extincin normalmente, mediante la resolucin judicial que la acta, o que deniega su actuacin, pero a diferencia de lo que ocurre con la pretensin procesal, lo decidido con motivo de una peticin extracontenciosa es modificable a instancia de eventuales interesados legtimos. Clases de conocimiento y cautelares. Dentro de las primeras participan las pretensiones declarativas, donde en el proceso voluntario se configura un medio irremplazable de obtener determinados efectos jurdicos. Tambin existen determinativas o especificativas, por ejemplo, la que tiende a fijar el modo en que debe ejercerse la administracin de la herencia. Las peticiones cautelares tienen por objeto asegurar la efectividad judicial que debe recaer de una peticin principal, por ejemplo, las destinadas a obtener la seguridad de los bienes y documentacin del causante. Acumulacin no media impedimento para que se satisfagan dos o ms peticiones extracontensiosas, por ejemplo, la acumulacin sucesiva del art 696 CPN. Sujetos de la accin. Las partes. Es parte el que demanda en nombre propio (o en cuyo nombre se demanda) una actuacin de ley, y aquel contra el cual esa actuacin de ley es demandada. Se expresa que es parte es quien pretende y frente a quien se pretende, o, ms ampliamente, quien reclama y frente a quien se reclama la satisfaccin de una pretensin. Segn la doctrina, es parte quien reclama, o frente a quien se reclama la proteccin jurisdiccional, o sea, quienes de hecho intervienen o figuran en el proceso como sujetos activos y pasivos de una determinada pretensin. Corresponde reconocer calidad de partes tanto al sustituto procesal como a los terceros que ingresan al proceso mediante cualquiera de las modalidades de la intervencin. Tambin son partes quienes, siendo ajenos a la relacin jurdica sustancial que se debate en el proceso, actan en l defendiendo un derecho o un inters propio, por ejemplo, abogados y procuradores cuando intentan el cobro de honorarios regulados con motivo de una condena de costas, etc. Capacidad para ser parte. Se refiere a la posibilidad jurdica de figurar como parte en un proceso, y no es otra cosa, por consiguiente, que la aptitud para ser titular de derechos y deberes procesales. Es persona todo ente susceptible de adquirir derechos o contraer obligaciones, que se infiere que toda persona, por el solo hecho de serlo, goza de capacidad para ser parte. Tiene tambin capacidad para ser partes las personas jurdicas, sean de derecho pblico (Estado nacional, provincial o municipal, entidades autrquicas e Iglesia) o de derecho privado (asociaciones, fundaciones, sociedades). Capacidad procesal. Supone la aptitud legal de ejercer los derechos y de cumplir los deberes y cargas inherentes a la calidad de parte. 34

Son incapaces procesales: 1) las personas por nacer; 2) los menores impberes (menores de 14 aos); 3) los dementes, siempre que la demencia sea previamente verificada y declarada por el juez competente; 4) los sordomudos que no saben darse a entender por escrito, siempre que tambin medie declaracin judicial en ese sentido. Estas personas carecen de toda aptitud para actuar vlidamente dentro de un proceso, debiendo hacerlo, en su lugar, los representantes necesarios, sin perjuicio de la representacin promiscua acordada al ministerio pupilar. Los menores adultos se hallan sometidos a la representacin necesaria de sus padres o tutores. Podrn participar en juicio como actores, previa autorizacin dada por los padres, la que puede suplirse por el juez cuando aquellos, o uno de ellos, nieguen su consentimiento para realizar ese acto. El requisito de la autorizacin es innecesario cuando el menor fuese demandado criminalmente y para estar en juicio laboral. Cualquiera que sea la forma de emancipacin los menores adquieren plena capacidad para administrar y disponer de sus bienes, salvo que se trate de bienes adquiridos por ttulo gratuito antes o despus de la emancipacin, pues para disponer de ellos debe solicitar autorizacin judicial. Si se trata de emancipacin por matrimonio, la autorizacin judicial puede suplirse mediante acuerdo de ambos cnyuges, siempre que uno de ellos sea mayor de edad. Por consiguiente, los menores emancipados tienen plena capacidad procesal para intervenir personalmente en cualquier proceso que verse: 1) sobre actos de disposicin relativos a bienes adquiridos a ttulo oneroso o gratuito, siempre que, en este ltimo caso, haya mediado autorizacin judicial para disponer de ellos, o acuerdo de los cnyuges en los trminos sealados; 2) sobre actos de administracin relativos a bienes adquiridos por cualquier ttulo. En la declaracin de quiebra, por efecto del desapoderamiento, la representacin patrimonial del deudor queda confiada al sndico, y aquel, por lo tanto, privado de aptitud para ejecutar actos procesales vlidos en todo juicio que verse sobre bienes de pertenencia del concurso. El fallido, sin embargo, goza de plena capacidad para intervenir en los procesos relativos a pretensiones inherentes a su persona. Los penados del art 12 CP (prisin o reclusin por ms de tres aos) llevan inherente la inhabilitacin absoluta, por el tiempo de la condena. Importan adems la privacin, mientras dure la pena, de la patria potestad, de la administracin de los bienes y del derecho de disponer de ellos por actos entre vivos. El penado quedar sujeto a la curatela establecida por el Cciv para los incapaces, pero no en los que versen sobre derechos personalsimos. Deberes de las partes. La actividad de las partes en el proceso se manifiesta, en principio, mediante el cumplimiento de cargas, ello no descarta la existencia de ciertos deberes procesales. Son stos el de respeto al tribunal y el de lealtad y buena fe. Infringe el deber de respecto al tribunal la parte o el representante o patrocinante de ella que, en la ejecucin de cualquier acto procesal, asume actitudes o utiliza expresiones reidas con la autoridad, dignidad o decoro de la magistratura. Corresponde agregar que la admisibilidad de la adopcin de sanciones a abogados y funcionarios por faltas que cometieren contra la dignidad de los jueces y tribunales, debe considerarse extensiva, en virtud de lo dispuesto por el art 58 CPN, a las cometidas contra la dignidad de los mismos abogados. Entre los poderes acordados a los jueces, el CPN incluye el de prevenir y sancionar todo acto contrario al deber de lealtad, probidad y buena fe (art 34, inc 5, prrafo d), por ejemplo, la del litigante que opone injustificada resistencia a la marcha del proceso, mediante la realizacin de actos tendientes a obstruir o dilatar su curso normal, tales como la promocin de incidentes o la deduccin de recursos manifiestamente inadmisibles. Como resulta fcil advertir, tanto en uno como en otro caso la conducta de la parte deja de ser manifestacin de su 35

habilidad o capacidad defensiva, para adquirir el carcter de temeraria o maliciosa. Tales modalidades de la conducta procesal, que son sustancialmente equiparables al dolo civil, se hallan mencionadas en el art 45 CPN: Cuando se declarase maliciosa o temeraria la conducta asumida en el pleito por alguna de las partes, el juez le impondr a ella o a su letrado o a ambos conjuntamente, una multa valuada entre el diez y el cincuenta por ciento del monto del objeto de la sentencia. En los casos en que el objeto de la pretensin no fuera susceptible de apreciacin pecuniaria, el importe no podr superar la suma de $ 50.000. El importe de la multa ser a favor de la otra parte. Si el pedido de sancin fuera promovido por una de las partes, se decidir previo traslado a la contraria. Sin perjuicio de considerar otras circunstancias que estime corresponder, el juez deber ponderar la deduccin de pretensiones, defensas, excepciones o interposicin de recursos que resulten inadmisibles, o cuya falta de fundamento no se pueda ignorar de acuerdo con una mnima pauta de razonabilidad o encuentre sustento en hechos ficticios o irreales o que manifiestamente conduzcan a dilatar el proceso. Litisconsorcio. Existe litisconsorcio cuando, por mediar cotitularidad activa o pasiva con respecto a una pretensin nica, o un vnculo de conexin entre distintas pretensiones, el proceso se desarrolla con la participacin (efectiva o posible) de ms de una persona en la misma posicin de parte. El litisconsorcio necesario: a) Cuando la sentencia slo puede dictarse tilmente frente a todos los partcipes de la relacin jurdica sustancial controvertida en el proceso, de modo tal que la eficacia de ste se halla subordinada a la citacin de esas personas. Por ello prescribe el art 89 CPN que Cuando la sentencia no pudiere pronunciarse tilmente ms que con relacin a varias partes, stas habrn de demandar o ser demandadas en un mismo proceso. b) A veces es la ley la que impone la constitucin del litisconsorcio. Tal es el caso del art 254 Cciv, segn el cual la demanda de reconocimiento de filiacin matrimonial, cuando sta no resulte de las inscripciones en el correspondiente Registro, debe entablarse conjuntamente contra el padre y la madre, y por fallecimiento de stos contra sus sucesores universales y herederos. Otras veces el litisconsorcio est determinado por la misma naturaleza de la relacin o estado jurdico que es objeto de la controversia, por ejemplo, cuando se pretende la declaracin de simulacin de un contrato, la demanda debe necesariamente dirigirse contra las dos partes otorgantes del acto. c) Ante el silencio de la ley, puede decirse que el litisconsorcio necesario procede cuando por discutirse una relacin o estado jurdico que es comn e indivisible con respecto a varias personas, su modificacin, constitucin o extincin slo puede obtenerse a travs de un pronunciamiento judicial nico. d) Existe siempre una pretensin nica, cuya caracterstica esencial reside en la circunstancia de que slo puede ser interpuesta por o contra varios legitimados, y no por o contra algunos de ellos solamente, por cuanto la legitimacin activa o pasiva, corresponde en forma conjunta a un grupo de personas y no independientemente a cada una de ellas. De all que cuando el proceso no est debidamente integrado mediante la participacin o citacin de todos los legitimados, es admisible la llamada de defensa de falta de accin. e) Produce los siguientes efectos: 1) los actos de disposicin realizados por uno de los litisconsortes (desistimiento, allanamiento, transaccin), no producen sus efectos normales hasta tanto los restantes litisconsortes adopten igual actitud, pues en razn de la indivisibilidad que caracteriza a la relacin jurdica controvertida, tales actos slo producen la consecuencia de liberar a su autor de las cargas inherentes al ulterior desarrollo del proceso, pero no lo excluyen de los efectos de la sentencia, cuyo contenido debe ser el mismo para todos los litisconsortes; 2) las defensas opuestas por uno o alguno de los litisconsortes, sea que se funden en hechos comunes o individuales, favorecen a los dems; 3) las alegaciones y las pruebas aportadas por los litisconsortes deben valorarse en su conjunto, aunque resulten contradictorias, pero la confesin o admisin de hechos formuladas por uno o por alguno de los litisconsortes no pueden invocarse contra los restantes sin perjuicio de que tales actos valgan, eventualmente, como prueba indiciaria; 4) los recursos deducidos por uno de ellos aprovechan o perjudican a todos; 5) la existencia de litisconsorcio necesario comporta una derogacin de las reglas de competencia. 36

f) En virtud del principio general contenido en el art 312 CPN cualquiera que sea el tipo de litisconsorcio de que se trate, el impulso del procedimiento por uno de los litisconsortes beneficia a los restantes. El litisconsortes facultativo: a) Es el que depende de la libre y espontnea voluntad de las partes, y su formacin puede obedecer: 1) a la existencia de un vnculo de conexin entre distintas pretensiones; 2) a la adhesin que un tercero puede formular respecto de una pretensin ya deducida, o de la oposicin a ella, en el supuesto de que, segn las normas de derecho sustancial, hubiese estado legitimado para demandar o ser demandado en el juicio en el que la pretensin se hizo valer. b) El art 88 CPN dispone que: Podrn varias partes demandar o ser demandadas en un mismo proceso cuando las acciones sean conexas por el ttulo, o por el objeto, o por ambos elementos a la vez. c) La caracterstica de este tipo de litisconsorcio reside en la circunstancia de que cada uno de los litisconsortes goza de legitimacin procesal independiente, razn por la cual tanto el resultado del proceso como el contenido de la sentencia pueden ser distintos con respecto a cada uno de ellos. d) Produce los siguientes efectos: 1) el proceso puede concluir para uno o algunos de los litisconsortes y continuar en relacin con los restantes, sea por efecto de una excepcin procesal, o como consecuencia de un acto de disposicin realizado por uno o algunos de ellos; 2) en relacin con la prueba es menester distinguir entre los hechos comunes y los hechos individuales a cada litisconsorte. Si uno de los litisconsortes produce prueba acerca de un hecho comn, ella bastar para tenerlo por acreditado con respecto a todos. Si se trata de hechos individuales, debe estarse a la prueba producida por el litigante al cual ellos se refieren, sin perjuicio de que la prueba producida por los otros litisconsortes pueda ser tenida en cuenta como indicio; 3) los recursos interpuestos por un litisconsorte no benefician a los restantes, salvo que la aplicacin de esa regla conduzca al pronunciamiento de sentencias contradictorias respecto de un hecho comn a todos los litisconsortes; 4) el litisconsorcio facultativo trae aparejada una derogacin de las reglas de competencia. Intervencin de terceros. Tiene lugar cuando, durante el desarrollo del proceso, y sea en forma espontnea o provocada, se incorporan a l personas distintas a las partes originarias a fin de hacer valer derechos o intereses propios, pero vinculados con la causa o el objeto de la pretensin. Una vez declarada admisible la intervencin en cualquiera de sus formas, el tercero deja de ser tal para asumir la calidad de parte, pues el objeto de la institucin consiste en brindar a aquel la posibilidad de requerir la proteccin judicial de un derecho o inters propio. Intervencin voluntaria se contempla generalmente tres categoras de intervencin: 1) principal o excluyente; 2) adhesiva autnoma o litisconsorcial; 3) adhesiva simple. 1) En la intervencin principal el tercero hace valer un derecho propio y una prestacin incompatible con la interpuesta por el actor, por ejemplo, si en un juicio en el que las partes discuten acerca de la propiedad de una cosa, el tercero alega ser su propietario, o si tratndose de un proceso referente al cobro de una suma de dinero, el tercero invoca la titularidad del crdito respectivo. 2) En la intervencin adhesiva autnoma o litisconsorcial, la participacin del tercero en el proceso tiene por objeto hacer valer un derecho propio frente a alguna de las partes originarias, adhiriendo a la calidad asumida por el otro litigante, por ejemplo, el del acreedor solidario que interviene en el juicio entablado por otro acreedor contra el deudor. 3) La intervencin adhesiva simple tiene lugar cuando el tercero, en razn de ser titular de un derecho conexo o dependiente respecto de las pretensiones articuladas en el proceso, participa en ste a fin de colaborar en la gestin procesal de alguna de las partes. El CPN autoriza a intervenir en el proceso, como tercero adhesivo simple, a quien acredite sumariamente que la sentencia pudiere afectar su inters propio (art 90, inc 1), por ejemplo, la del fiador en el juicio pendiente entre el deudor y el acreedor sobre la existencia o validez de la obligacin principal. 37

Intervencin obligada o coactiva tiene lugar cuando el juez, de oficio o a peticin de alguna de las partes, dispone que se cite a un tercero para participar en el proceso a fin de que la sentencia que en l se dicte pueda serle eventualmente opuesta. El art 94 CPN contempla esta modalidad de la intervencin en tanto dispone que El actor en el escrito de demanda, y el demandado dentro del plazo para oponer excepciones previas o para contestar la demanda, segn la naturaleza del juicio, podrn solicitar la citacin de aqul a cuyo respecto consideraren que la controversia es comn. El art 94 CPN es aplicable cuando la parte, en el caso de ser vencida, se halle habilitada para intentar una pretensin de regreso contra el tercero. Tampoco descarta la admisibilidad de otras modalidades de la intervencin obligada, como son las denominadas: 1) nominatio o laudatio auctoris; 2) tercero pretendiente. 1) La nominatio o laudatio auctoris se verifica cuando, entablada una pretensin real contra quien tiene temporariamente la posesin de una cosa ajena (en calidad de inquilino, prestatario, depositario, etc), el demandado denuncia en el proceso el nombre y domicilio del poseedor mediato a fin de que el litigio contine con ste. 2) El llamado del tercero pretendiente tiene lugar en el caso de que, denunciada por alguna de las partes la existencia de un tercero que pretende un derecho sobre la cosa que es objeto del proceso, se lo cita a ste a fin de que haga valer su pretensin, por ejemplo, entablada demanda por cobro de un crdito, y teniendo el demandado conocimiento de que un tercero pretende para s la titularidad de dicho crdito, puede solicitar la citacin de ese tercero con el objeto de que quede esclarecida la situacin jurdica real. El tercero asume calidad de parte. Citacin de eviccin constituye una de las formas de hacerse efectiva la intervencin obligada de terceros: a) La citacin de eviccin puede ser pedida tanto por el actor como por el demandado: el primero debe hacerlo al deducir la demanda y el segundo dentro del plazo fijado para la contestacin de la demanda. b) La citacin debe practicarse en la misma forma y plazo establecidos para el demandado. El citado, sin embargo, no puede invocar a improcedencia de la citacin y debe limitarse a asumir o no la defensa. La incomparecencia del citado, por lo tanto, no autoriza a constituirlo en parte ni a declararlo en rebelda, pero la citacin basta para someterlo a las consecuencias de una eventual sentencia condenatoria. c) La citacin solicitada oportunamente suspende el curso del proceso durante el plazo que el juez fije, siendo carga del citante activar las diligencias necesarias para el conocimiento del citado. d) Si el citado no comparece, o habiendo comparecido se resiste a asumir la defensa, el juicio debe proseguir con quien pidi la citacin, salvo los derechos de ste contra aqul. Si, por el contrario, el citado comparece, pueden presentarse las siguientes situaciones: 1) que asuma la defensa del citante, y este ltimo opte, mediando conformidad de la contraparte, por ser excluido de la causa; 2) que el citado obre conjunta o separadamente con el citante, en calidad de litisconsorte necesario. Terceras. Es la pretensin en cuya virtud una persona distinta a las partes intervinientes en un determinado proceso, reclama el levantamiento de un embargo trabado en dicho proceso sobre un bien de su propiedad, o el pago preferencial de un crdito con el producido de la venta del bien embargado. Comprende dos clases de terceras que admite el ordenamiento procesal, o sea a las de dominio y a las de mejor derecho. Las primeras deben fundarse en el dominio de los bienes embargados; las segundas, en el derecho que el tercerista tenga a ser pagado con preferencia al embargante. La admisibilidad de la tercera, cualquiera que sea su carcter, se halla condicionada a la existencia de un embargo. En caso contrario no existira inters jurdico que la sustentase, pues en el supuesto de que en un proceso constituido entre otras personas la controversia versara sobre un bien de propiedad del tercerista, la 38

sentencia que en ese proceso se dictara le sera inoponible y carecera por lo tanto de toda virtualidad para despojarlo de ese bien. Requisitos: a) En el caso de tercera de dominio, la pretensin debe deducirse antes de que se otorgue la posesin del bien embargado al comprador, pues este ltimo cuenta, una vez cumplida aquella formalidad, con una presuncin de propiedad. La extemporaneidad de la tercera no obsta a la posterior pretensin reivindicatoria que el tercerista puede hacer valer contra el tercer adquirente, en el correspondiente proceso ordinario. La tercera de mejor derecho debe deducirse antes de que se pague al acreedor que ha obtenido el embargo. b) El tercerista debe probar con instrumentos fehacientes o en forma sumaria, la verosimilitud del derecho en que se funde. Pero aun no cumplido dicho requisito la tercera es admisible si quien la promueve da fianza para responder de los perjuicios que puede producir la suspensin del proceso principal. Efectos: a) Cuando se trata de terceras de dominio, consentida o ejecutoriada la orden de venta de los bienes, corresponde disponer la suspensin del procedimiento principal hasta tanto se decida la tercera. b) Si se trata de terceras de mejor derecho, previa citacin del tercerista (que tiene calidad de parte en las actuaciones correspondientes al remate), pueden venderse los bienes y slo corresponde suspender el pago hasta que se decida sobre la preferencia invocada, salvo que el embargante otorgue fianza para responder a las resultas de la tercera. Tambin el juez puede desestimar la pretensin si la verosimilitud inicial del derecho ha quedado desvirtuada. c) Para ambas terceras, el embargante puede pedir una ampliacin o mejora del embargo, o la adopcin de otras medidas precautorias necesarias. Procedimiento: a) Las terceras deben deducirse contra ambas partes del proceso principal (embargante y embargado), configurndose por lo tanto un caso de litisconsorcio pasivo necesario. Se dispone que el allanamiento y los actos de admisin realizados por el embargado no pueden ser invocados en perjuicio del embargante. b) El trmite de la tercera puede ser el del juicio ordinario o el del incidente, segn lo determine el juez atendiendo a las circunstancias de la norma. En el caso de resultar probada la connivencia del tercerista con el embargado el juez debe ordenar, sin ms trmite, la remisin de los antecedentes a la justicia penal, e imponer al tercerista, al embargado o a los profesionales que los hayan representado o patrocinado, o a ambos, las sanciones disciplinarias que correspondan. Puede disponer la detencin del tercerista y del embargado hasta el momento en que comience a actuar el juez en lo penal (art 103 CPN). Auxiliares de las partes. Abogado y procurador. El abogado es la persona que, contando con el respectivo ttulo profesional y habiendo cumplido los requisitos legales que la habilitan para hacerlo valen ante los tribunales, asiste jurdicamente a las partes durante el transcurso del proceso. Procurador, a su vez, es la persona que teniendo ttulo de abogado, escribano o procurador, ya habiendo cumplido los requisitos legales que la habilitan para ejercitarlo, representa a las partes ante los tribunales. Funciones. A diferencia del procurador, que acta en lugar de la parte a quien representa (o del representante legal de sta), el abogado desempea su funcin junto a aquella o a su representante (legal o convencional), prestndole 39

auxilio tcnico- jurdico que requiere el adecuado planteamiento de las cuestiones comprendidas en el proceso. El abogado patrocina a su cliente, sin perjuicio de que, al mismo tiempo, ejerza su representacin, pues no existe ninguna incompatibilidad entre ambas funciones. Cargas, deberes y obligaciones. El primer requisito para el ejercicio de la profesin de abogado es la posesin de ttulo habilitante, expedido por universidad nacional o privada autorizada, o revalidado ante universidad nacional. Aparte de la posesin de ttulo profesional, el abogado debe hallarse inscripto en la matrcula correspondiente, cuyo gobierno en el mbito de la Capital Federal, as como la potestad disciplinaria, la ley 23187 ha conferido al denominado Colegio Pblico de Abogados, que funciona con el carcter, derechos y obligaciones de las personas jurdicas de derecho pblico, siendo sus rganos, que se eligen por el voto directo, secreto y obligatorio de los matriculados, la Asamblea de delegados, el Consejo Directivo y el Tribunal de Disciplina. Art 2 Para ejercer la profesin de abogado en jurisdiccin de la Capital Federal se requiere: a) Poseer ttulo habilitante expedido por autoridad competente. b) Hallarse inscripto en la matrcula que llevar el Colegio Pblico de Abogados de la Capital Federal que por esta ley se crea. No ser exigible este requisito al profesional que litigue ante la Corte Suprema de Justicia de la Nacin o ante tribunales o instancias administrativas, por causas originadas en tribunales federales o locales en las provincias; c) No encontrarse incurso en las incompatibilidades o impedimentos previstos en el artculo siguiente. Art 11 Para inscribirse en la matrcula del Colegio que por esta ley se crea, se requiere: a) Acreditar la identidad personal; b) Presentar ttulo de abogado expedido y/o reconocido por autoridad nacional y competente; c) Denunciar el domicilio real y constituir uno especial en la Capital Federal; d) Declarar bajo juramento no estar afectado por ninguna de las incompatibilidades o impedimentos referidos en el artculo 3 de la presente ley; e) Prestar juramento profesional; f) Abonar las sumas que establezca la reglamentacin. Art 12 El Consejo Directivo del Colegio verificar si el peticionante rene los requisitos exigidos por el artculo 11 de la presente ley y deber expedirse dentro de los diez (10) das hbiles posteriormente a la fecha de la solicitud. La falta de resolucin dentro del mencionado plazo de diez (10) das hbiles implicar tener por aceptada la solicitud del peticionante. Art 16 El abogado, una vez aprobada su inscripcin en la matrcula, en formal acto pblico ante el Colegio prestar juramento de fidelidad en el ejercicio de su profesin a la Constitucin Nacional y a las reglas de tica profesional. Prestado que sea el juramento se le har entrega de la credencial o certificado respectivo, comunicndose su inscripcin a la Corte Suprema de Justicia de la Nacin. Art 7 Son derechos especficos de los abogados, sin perjuicio de los acordados por otras disposiciones legales, los siguientes: a) Evacuar consultas jurdicas y percibir remuneracin no inferior a la que fijan las leyes arancelarias; b) Defender, patrocinar y/o representar judicialmente o extrajudicialmente a sus clientes; c) Guardar el secreto profesional; d) Comunicarse libremente con sus clientes respecto de los intereses jurdicos de stos, cuando se hallaren privados de libertad; e) La inviolabilidad de su estudio profesional, en resguardo de la garanta constitucional de la defensa en juicio. En caso de allanamiento, la autoridad competente que hubiere dispuesto la medida deber dar aviso de ella al Colegio al realizarla, y el abogado podr solicitar la presencia de un miembro del Consejo Directivo durante el procedimiento, sin que ello implique suspenderlo. 40

Art 8 Sin perjuicio de los dems derechos que les acuerdan las leyes, es facultad de los abogados en el ejercicio de su profesin requerir a las entidades pblicas informacin concerniente a las cuestiones que se les hayan encomendado, y asimismo, tener libre acceso personal a archivos y dems dependencias administrativas en las que existan registros de antecedentes. Se exceptan de esta disposicin aquellas informaciones de carcter estrictamente privado y aquellos registros y archivos cuyas constancias se declaren reservadas por disposicin legal. En estos casos el abogado deber requerir el informe por intermedio del juez de la causa. Art 6 Son deberes especficos de los abogados, sin perjuicio de otros que se sealen en leyes especiales, los siguientes: a) Observar fielmente la Constitucin Nacional y la legislacin que en su consecuencia se dicte; b) Aceptar y ejercer los nombramientos de oficio que por sorteo efecten las autoridades del Colegio para asesorar, defender o patrocinar jurdicamente en forma gratuita, a litigantes carentes de suficientes recursos; c) Tener estudio o domicilio especial dentro del radio de la Capital Federal; d) Comunicar al Colegio todo cambio de domicilio que efecten como tambin la cesacin o reanudacin de sus actividades profesionales; e) Comportarse con lealtad, probidad y buena fe en el desempeo profesional; f) Observar con fidelidad el secreto profesional, salvo autorizacin fehaciente del interesado. Art 10 Queda expresamente prohibido a los abogados: a) Representar, patrocinar y/o asesorar simultnea o sucesivamente, en una misma causa, intereses opuestos; b) Ejercer la profesin en procesos en cuya tramitacin hubiera intervenido anteriormente como juez de cualquier instancia, secretario o representante del ministerio pblico; c) Autorizar el uso de su firma o nombre a personas que, sin ser abogados ejerzan actividades propias de la profesin; d) Disponer la distribucin o participacin de honorarios con personas que carezcan de ttulo habilitante para el ejercicio profesional; e) Publicar avisos que induzcan a engao u ofrecer ventajas que resulten violatorias de las leyes en vigor, o que atenten contra la tica profesional; f) Recurrir directamente, o por terceras personas, a intermediarios remunerados para obtener asuntos. El CPN ha asignado a los abogados el cumplimiento de diversas funciones: 1) Certificar la fidelidad de copias de poderes generales que se agreguen a la causa. La misma distribucin se ha conferido a los procuradores (art 47, prrafo 2). 2) Firmar las cdulas de notificacin que interesen a sus patrocinados, salvo las que tengan por objeto notificar resoluciones que dispongan sobre medidas cautelares o la entrega de bienes (art 137). 3) Firmar y diligenciar los oficios mediante los cuales se requieran informes, expedientes, testimonios y certificados de oficinas pblicas o de entes privados (art 400, prrafo 1). 4) En los juicios sucesorios dirigirse directamente mediante oficio, sin necesidad de previa peticin judicial, a bancos, oficinas pblicas y entes privados al nico efecto de acreditar el haber (art 400, prrafo 2). Casos de patrocinio obligatorio. De las prescripciones contenidas en el art 11, inc 3 de la ley 10996, y art 45 de la ley 12997, el art 56 CPN impone el patrocinio obligatorio en los siguientes trminos: Los jueces no proveern ningn escrito de demanda o excepciones y sus contestaciones, a legados o expresiones de agravios, ni aqullos en que se promuevan incidentes o se pida nulidad de actuaciones y, en general, los que sustenten o controviertan derechos, ya sea en procesos de jurisdiccin voluntaria o contenciosa, si no llevan firma de letrado. No se admitir tampoco la presentacin de pliegos de posiciones ni de interrogatorios que no lleven firma de letrado, ni la promocin de cuestiones, de cualquier naturaleza, en las audiencias, ni su contestacin, si la parte que las promueve o contesta no est acompaada de letrado patrocinante. Por lo tanto, el procurador tampoco puede, 41

durante las audiencias, ampliar el pliego de posiciones o de preguntas, o repreguntar a los testigos, si carece de patrocinio letrado.

Unidad V: Contenidos Conceptuales. El proceso. Significa avanzar, marchar hasta un fin determinado, no de una sola vez, sino a travs de sucesivos momentos. Desde el punto de vista de la teora general del derecho, es la actividad que despliegan los rganos del Estado en la creacin y aplicacin de normas jurdicas, sean stas generales o individuales. Cabe definir al proceso como el conjunto de actos recprocamente coordinados entre s de acuerdo con reglas preestablecidas, que conducen a la creacin de una norma individual destinada a regir un determinado aspecto de la conducta del sujeto o sujetos, ajenos al rgano, que han requerido la intervencin de ste en un caso concreto, as como la conducta del sujeto o sujetos, tambin extraos al rgano, frente a quienes se ha querido esa intervencin. La doctrina, en general, define al proceso como el conjunto de actos que tienen por objeto la decisin de un conflicto o de un litigio, y existen autores que, compartiendo en mayor o menor medida ese concepto, incorporan expresamente a sus definiciones las ideas de accin (supuesto de la actividad procesal), pretensin (manifestacin de voluntad formulada frente a un sujeto distinto al autor de esa manifestacin) y jurisdiccin (actividad que desplieguen los rganos judiciales). Naturaleza. El proceso civil contiene una relacin jurdica, y que todos los actos mediante los cuales el proceso se manifiesta revisten trascendencia jurdica en cuanto pertenecen a esa relacin fundamental, que es: 1) autnoma, porque nace y se desarrolla con independencia de la relacin de derecho material; 2) compleja, porque comprende un conjunto indefinido de derechos, vinculados no obstante por un fin comn, que consiste en la actuacin de la voluntad de la ley mediante el pronunciamiento de una resolucin jurisdiccional definitiva; 3) de derecho pblico, porque deriva de normas que regulan el ejercicio de una potestad pblica.

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Son sujetos de la relacin procesal el juez, por un lado y las partes (actor y demandado), por otro, aunque es posible que ingresen a ella otros sujetos, como consecuencia de la intervencin voluntaria o forzosa. La relacin procesal se constituye mediante la notificacin de la demanda al demandado, pero tambin es necesario que concurran los llamados presupuestos procesales (competencia del juez, capacidad de las partes, etc), pues de lo contrario no nace la obligacin del juez de pronunciarse sobre el mrito de la demanda. El desarrollo de la relacin procesal tiene lugar a travs de los distintos actos que deben cumplir las partes y el tribunal, y su fin ocurre, normalmente, en ocasin de la sentencia que se pronuncian sobre el fondo del asunto. Tipos de proceso: clasificacin; sus estructuras. Procesos arbitrales la ley admite la posibilidad de que las partes sometan la decisin de sus diferencias a uno o ms jueces privados, llamados rbitros, o amigables componedores, segn que, respectivamente, deban o no sujetar su actuacin a normas determinadas y fallar con arreglo a las normas jurdicas. Es ajena toda funcin procesal voluntaria, pues exige, para la viabilidad del proceso arbitral, el planteamiento de un conflicto entre partes. Procesos judiciales: 1) Procesos contenciosos y voluntarios: 1.1) Contenciosos el proceso tiende a la obtencin de un pronunciamiento que dirima un conflicto u oposicin de intereses suscitados entre dos personas que revisten calidad de partes. Tiene por objeto una pretensin, siendo indiferente que el demandado se oponga a ella o que rehya la discusin o la controversia, ya sea no compareciendo al proceso (rebelda) o a travs del expreso reconocimiento de los hechos y del derecho invocados por el actor (allanamiento). 1.2) Voluntarios los rganos judiciales cumplen la funcin consistente en integrar, constituir o acordar eficacia a ciertos estados o relaciones jurdicas privadas. Su objeto se halla configurado por una o ms peticiones extracontensiosas y sus sujetos privados se denominan peticionarios o solicitantes, por ejemplo, autorizacin para contraer matrimonio (art 774 y 775), tutela y curatela (art 776 y 777), copia y renovacin de ttulos (art 778 y 779), autorizacin para comparecer en juicio y ejercer actos jurdicos (art 780) del CPN. 2) Procesos de declaracin, de ejecucin y cautelares: 2.1) Declaracin tambin llamado de conocimiento o de cognicin, es aqul que tiene como objeto una pretensin tendiente a lograr que el rgano judicial (o arbitral) dilucide y declare, mediante la aplicacin de las normas pertinentes a los hechos planteados y (eventualmente) discutidos, el contenido y alcance de la situacin jurdica existente entre las partes. Se halla representado por una declaracin de certeza sobre la existencia o inexistencia del derecho pretendido por el actor. Se configuran sentencias denominadas, respectivamente, determinativas y de condena. 2.2) Ejecucin tiene por finalidad hacer efectiva la sancin impuesta por una anterior sentencia de condena que, como tal, impone al vencido la realizacin u omisin de un acto, cuando ste no es voluntariamente realizado u omitido por aqul. 2.3) Cautelares tiende a impedir que el derecho cuyo reconocimiento o actuacin se pretende a travs de un proceso (de conocimiento o de ejecucin), pierda su virtualidad o eficacia durante el tiempo que transcurre entre su iniciacin y el pronunciamiento de la sentencia que le pone fin (desaparicin de los bienes del presunto deudor, o modificacin de la situacin de hecho existente al tiempo de deducirse la pretensin). 3) Proceso ordinario y procesos especiales: 3.1) Ordinario (es siempre contencioso y de conocimiento) est estructurado atendiendo a que la ley le asigna la posibilidad de que en l se planteen y decidan, en forma definitiva, la totalidad de las cuestiones 43

jurdicas que pueden derivar de un conflicto entre partes. Consta, fundamentalmente, de tres etapas: introductiva o de planteamiento, probatoria y decisoria. 3.2) Especiales son todos aquellos procesos judiciales contenciosos (de conocimiento, de ejecucin y cautelares) que se hallan sometidos a trmites especficos, total o parcialmente distintos a los del proceso ordinario. Se caracterizan por la simplificacin de sus dimensiones temporales y formales, y, en consecuencia, por la mayor celeridad con que son susceptibles de sustanciarse y resolverse. Pueden clasificarse en plenarios rpidos o abreviados y sumarios. Los primeros son aquellos cuya simplicidad formal no obsta al conocimiento judicial exhaustivo del litigio, el cual resulta decidido, por consiguiente en formal total y definitiva. Slo se diferencian, por lo tanto, de los ordinarios (plenarios tipo), desde el punto de vista de su simplicidad formal, la que est dada por la escasa cuanta de las cuestiones debatida o por la presunta facilidad con que pueden resolverse. Los sumarios, por su simplicidad de las formas est determinada por la fragmentariedad o por la superficialidad impuesta al conocimiento judicial. En el primer caso, estn incluidos algunos procesos de conocimiento, como los interdictos y todos los procesos de ejecucin. En el segundo caso, figuran los procesos cautelares. 4) Procesos singulares y universales: 4.1) Singulares son aquellos cuyo objeto consiste en una o ms pretensiones o peticiones referentes a hechos, cosas o relaciones jurdicas especficamente determinadas. 4.2) Universales son los que versan sobre la totalidad de un patrimonio, con miras a su liquidacin y distribucin. Les es inherente el llamado fuero de atraccin, cuya virtud los jueces que conocen en ellos tienen competencia con respecto a los procesos pendientes o que se promuevan contra el caudal comn. Son procesos universales: el sucesorio y el concursal. Principios procesales. Son las directivas u orientaciones generales en que se inspira cada ordenamiento jurdico procesal. Los principios procesales cumplen, fundamentalmente, las siguientes funciones: 1) sirven de bases previas al legislador para estructurar las instituciones del proceso en uno u otro sentido; 2) facilitan el estudio comparativo de los diversos ordenamientos procesales actualmente vigentes, as como el de los que rigieron en otra pocas; 3) constituyen instrumentos interpretativos de inestimable valor. Principio dispositivo. Es aqul en cuya virtud se confa a la actividad de las partes tanto el estmulo de la funcin judicial como la aportacin de los materiales sobre los cuales ha de versar la decisin del juez. La vigencia de este principio se manifiesta en los siguientes aspectos: iniciativa, disponibilidad del derecho material, impulso procesal, delimitacin del thema decidendum, aportacin de los hechos y aportacin de la prueba.

a) Iniciativa el proceso civil slo puede iniciarse a instancia de parte. b) Disponibilidad del derecho material una vez iniciado el proceso, el rgano judicial se halla vinculado por las declaraciones de voluntad de las partes relativas a la suerte de aquel o tendientes a la modificacin o extincin de la relacin del derecho material en la cual se fund la pretensin. Es as como el actor se encuentra facultado para desistir de la pretensin (requirindose la conformidad del demandado cuando el desistimiento es posterior a la notificacin de la demanda), o del derecho. Tambin el demandado est facultado para allanarse a la pretensin del actor, y ambas partes para transigir, conciliarse, o someter el pleito a la decisin de jueces rbitros o de amigables componedores. 44

c) Impulso procesal consiste en la actividad que es menester cumplir para que, una vez puesto en marcha el proceso mediante la interposicin de la demanda, aqul pueda superar los distintos perodos de que se compone y que lo conducen hasta la decisin final. d) Delimitacin del thema decidendum impone que sean las partes, exclusivamente, quienes determinen el thema decidendum, debiendo el juez, por lo tanto, limitar su pronunciamiento a las alegaciones formuladas por aquellas en los actos de constitucin del proceso (demanda, contestacin, reconvencin y contestacin a sta). e) Aportacin de los hechos la aportacin de los hechos en que las partes fundan sus pretensiones y defensas constituye una actividad que les es privativa, estando vedada al juez la posibilidad de verificar la existencia de hechos no afirmados por ninguno de los litigantes. Igualmente le est vedado el esclarecimiento de la verdad de los hechos afirmados por una de las partes y expresamente admitidos por la contraria (afirmacin bilateral). f) Aportacin de la prueba se exige la posibilidad de aportar la prueba necesaria para acreditar los hechos controvertidos, que se confiase exclusivamente a la actividad de las partes, an las leyes procesales ms firmemente adheridas a ese principio admiten, en forma concurrente con dicha carga, aunque subordinada a ella, la facultad de los jueces para complementar o integrar el material probatorio del proceso. Principio de escritura y de oralidad. El juez o tribunal conoce las pretensiones y peticiones de las partes a travs de actos escritos. El principio de oralidad requiere, sustancialmente, que la sentencia se funde tan slo en aquellas alegaciones que hayan sido verbalmente expresadas por las partes ante el tribunal de la causa. Pero ello no excluye totalmente la necesidad de la escritura. En los sistemas legales regidos por el principio de oralidad, en efecto, deben redactarse por escrito los actos preparatorios del examen de la causa (demanda, contestacin, excepciones, ofrecimientos de prueba), aunque las declaraciones contenidas en ellos, para ser jurdicamente eficaces, deben ser oralmente confirmadas en la audiencia. Asimismo, cabe la posibilidad de modificar, rectificar e incluso abandonar, en dicho caso, las declaraciones anunciadas en los escritos preparatorios. Tambin constituye aplicacin del principio de escritura, en el proceso oral, la documentacin que debe realizarse de las declaraciones formuladas y de las pruebas recibidas en la audiencia, en aquellos regmenes procesales que instituyen, adems, la doble instancia judicial. El ordenamiento procesal vigente en el orden nacional, pese a adherir al principio de escritura, tampoco descarta la posibilidad de que ciertos actos procesales, en razn de su misma naturaleza, se realicen en forma oral, en cuyo caso la oralidad puede ser simple o documentada. Es simple cuando los litigantes informan in voce ante las cmaras de apelaciones (art 264 CPN), y es documentada en las audiencias de prueba, en las cuales las declaraciones de las partes o de los testigos y, eventualmente, el dictamen del perito (art 472 CPN) deben, como regla, documentarse por escrito, aunque el tribunal puede decidir que la documentacin se efecte mediante fonograbacin (art 125, inc 6 CPN). Principio de contradiccin. Tambin llamado de bilateralidad o de controversia, deriva de la clusula constitucional que consagra la inviolabilidad de la defensa en juicio de la persona y de los derechos (art 18 CN). Implica la prohibicin de que los jueces dicten alguna resolucin sin que previamente hayan tenido oportunidad de ser odos quienes pudieren verse directamente afectados por ella. La vigencia de este principio requiere fundamentalmente que las leyes procesales acuerden, a quienes pudieren encontrarse en aquella situacin, una suficiente y razonable oportunidad de ser odos y de producir pruebas. No exige la efectividad del ejercicio de tal derecho, razn por la cual no puede invocarse cuando la parte interesada no hizo valer, por omisin o negligencia, los medios de defensa, pruebas o recursos de que dispuso en su momento. Principio de preclusin. 45

El proceso se halla articulado en diversos perodos o fases dentro de cada uno de los cuales deben cumplirse uno o ms actos determinados, con la consecuencia de que carecen de eficacia aquellos actos que se cumplen fuera de la unidad de tiempo que les est asignada. Por efecto adquieren carcter firme los actos cumplidos dentro del perodo o seccin pertinente, y se extinguen las facultades procesales que no se ejercieron durante su transcurso, por ejemplo, la falta de agregacin de la prueba documental o de ofrecimiento de todas las dems pruebas en los escritos de demanda, reconvencin o contestacin de ambas, impide la aportacin de tales elementos en una oportunidad posterior, salvo que se trate de documentos de fecha posterior o anteriores desconocidos. La prdida, o extincin, o consumacin de una facultad procesal, pueden ser consecuencia de: 1) no haberse observado el orden sealado por la ley para su ejercicio, como los plazos perentorios o la sucesin legal de las actividades y de las excepciones; 2) haberse realizado una actividad incompatible con el ejercicio de la facultad, como la proposicin de una excepcin incompatible con otra, o el cumplimiento de un acto incompatible con la intencin de impugnar una sentencia; 3) haberse ejercitado ya vlidamente una vez la facultad (consumacin propiamente dicha). Principio de economa procesal. Es comprensivo de todas aquellas previsiones que tienden a la abreviacin y simplificacin del proceso, evitando que su irrazonable prolongacin haga inoperante la tutela de los derechos e intereses comprendidos en l. Constituyen variantes de este principio los de concentracin, eventualidad, celeridad y saneamiento. El principio de concentracin apunta a la abreviacin del proceso mediante la reunin de toda la actividad procesal en la menor cantidad de actos, y a evitar, por consiguiente, la dispersin de dicha actividad. El CPN lo consagra con carcter general, en tanto instituye como uno de los deberes de los jueces el de concentrar en un mismo acto o audiencia todas las diligencias que sea menester realizar (art 34, inc 5). El principio de eventualidad es aquel en cuya virtud todas las alegaciones que son propias de cada uno de los perodos preclusivos en que se divide el proceso deben plantearse en forma simultnea y no sucesiva, de manera tal que, en el supuesto de rechazarse una de ellas, puede obtenerse un pronunciamiento favorable sobre la otra u otras, que quedan planteadas. El CPN hace aplicacin de este principio al establecer la carga de oponer todas las excepciones previas al mismo tiempo y en un solo escrito (art 346) y al acordar la facultad de acumular subsidiariamente el recurso de apelacin al de revocatoria (art 241). El principio de saneamiento, denominado tambin de expurgacin, es aquel en virtud del cual se acuerdan al juez facultades suficientes para resolver, in limine, todas aquellas cuestiones susceptibles de entorpecer el pronunciamiento sobre el mrito de la causa, o de determinar, en su caso, la inmediata finalizacin o la abreviacin del proceso. El CPN en su art 34, inc 5, b) dispone: Sealar, antes de dar trmite a cualquier peticin, los defectos u omisiones de que adolezca, ordenando que se subsanen dentro del plazo que fije, y disponer de oficio toda diligencia que fuere necesaria para evitar o sanear nulidades. Principio de legalidad e instrumentabilidad de las formas. Excluye la posibilidad de que las partes convengan libremente los requisitos de forma, tiempo y lugar a que han de hallarse sujetos los actos procesales, pues tales requisitos se encuentran predeterminados por la ley. Est limitado, sin embargo, por la existencia de normas dispositivas, y es inaplicable en los procesos de rbitros y de amigables componedores. Este principio puede acarrear el inconveniente de que, extremando su aplicacin, se incurra en excesos rituales. Principio de adquisicin. Todas las partes vienen a beneficiarse o a perjudicarse por igual con el resultado de los elementos aportados a la causa por cualquiera de ellas. 46

Este principio impide, por ejemplo, que alguna de las partes que produjo una prueba desista luego de ella en razn de serle desfavorable. Principio de inmediacin. Es aquel que exige el contacto directo y personal del juez o tribunal con las partes y con todo el material del proceso, excluyendo cualquier medio indirecto de conocimiento judicial (escrito, informes de terceros, etc). Pese a las restricciones que la vigencia de este principio sufre en los procesos escritos, el CPN impone la asistencia del juez a la audiencia preliminar (art 360), y de aqul o de los miembros del tribunal al acto del reconocimiento judicial de cosas o lugares (art 479 y 480), y la realizacin personal, por el magistrado interviniente en los juicios de desalojo fundados en las causales de cambio de destino, deterioro del inmueble, obras nocivas o uso abusivo o deshonesto, del reconocimiento judicial del inmueble con anterioridad al traslado de la demanda. Principio de publicidad. Comporta la posibilidad de que los actos procesales sean presenciados o conocidos incluso por quienes no participan en el proceso como partes, funcionarios o auxiliares. Por ello, aparte de cumplir una funcin educativa en tanto facilita la divulgacin de las ideas jurdicas, sirva para elevar el grado de confianza de la comunidad en la administracin de justicia. El art 125, inc 1 CPN dispone que: Las audiencias, salvo disposicin en contrario, se ajustarn a las siguientes reglas: 1) Sern pblicas, bajo pena de nulidad, pero el tribunal resolver, aun de oficio, que total o parcialmente, se realicen a puertas cerradas cuando la publicidad, afecte la moral, el orden pblico, la seguridad o el derecho a la intimidad. La resolucin, que ser fundada, se har constar en el acta. Desaparecida la causa de la clausura, se deber permitir el acceso al pblico. Actos procesales. Son actos procesales los hechos voluntarios que tienen por efecto directo e inmediato la constitucin, el desenvolvimiento o la extincin del proceso, sea que procedan de las partes (o peticionarios) o de sus auxiliares, del rgano judicial (o arbitral) o de sus auxiliares, o de terceros vinculados a aqul con motivo de una designacin, citacin o requerimiento destinados al cumplimiento de una funcin determinada. Como todos los actos jurdicos, los actos procesales constituyen manifestaciones voluntarias de quienes los cumplen. En tal circunstancia reside su diferencia respecto de los hechos procesales, que se encuentran, frente a aquellos, en relacin de gnero a especie, y a los que cabe definir como todos los sucesos o acontecimientos susceptibles de producir sobre el proceso los efectos antes mencionados, por ejemplo, fallecimiento o incapacidad de alguna de las partes; transcurso del tiempo; prdida o destruccin de documentos, etc. Actos del juez, de las partes, de terceros. Pueden ser sujetos de los actos procesales las partes (o peticionarios), el rgano judicial (o arbitral) o sus auxiliares y los terceros directamente vinculados al proceso. Mientras que el rgano judicial y sus auxiliares cumplen sus actividades en ejercicio de un deber de oficio que tienen hacia el Estado y tambin hacia lo litigantes, en virtud de lo cual la omisin del acto o su cumplimiento defectuoso aparejan la imposicin de sanciones contra el magistrado o funcionario responsable, los actos de las partes y peticionarios responden a la libre determinacin de stas, que no se hallan sujetas, como principio, a deber alguno, sino a cargas instituidas en su propio inters. Cuando los actos de terceros responden al cumplimiento de una carga pblica, como ocurre en el caso de los testigos, la actuacin personal de aquellos resulta sustancialmente equiparable a la del rgano o a la de sus auxiliares permanentes.

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Para que el acto procesal produzca sus efectos normales es necesario, por lo pronto, que el sujeto que lo realiza tenga aptitud para ello: el rgano, en ese sentido, debe ser competente, y las partes y peticionarios (o sus representantes) procesalmente capaces. Aparte de la aptitud, constituye requisito subjetivo del acto procesal el de la voluntad, pues aqul comporta, por definicin, una expresin voluntaria de quien lo realiza. La doctrina afirma que el requisito de la voluntad no juega, en los actos procesales, la misma funcin que en los actos jurdicos del derecho privado. Ocurre, en efecto, que mientras en estos ltimos la voluntad del sujeto determina directamente la produccin de efectos jurdicos, los actos procesales producen efectos en la medida en que se hayan cumplido, a su respecto, los requisitos prescriptos por la ley, con prescindencia de las motivaciones internas del sujeto de quien proceden. Clasificacin. Sobre a base de un criterio objetivo o funcional, y concibiendo el proceso como una secuencia cronolgica, cabe distinguir entre actos procesales de iniciacin, de desarrollo y de conclusin o terminacin. Son actos de iniciacin aquellos que tienen por finalidad dar comienzo a un proceso. En el proceso civil el acto tpico de iniciacin procesal se halla constituido por la demanda, aunque, a ttulo excepcional, aqul puede comenzar con el cumplimiento de ciertas diligencias preliminares (art 323 a 329 CPN). Los actos de desarrollo son aquellos que, una vez producida la iniciacin del proceso, propenden a su desenvolvimiento ulterior hasta conducirlo a su etapa conclusional. Este tipo de actos admite, a su vez, una subclasificacin fundada en la circunstancia de que tiendan a proporcionar al rgano judicial la materia sobre la cual ha de versar la decisin definitiva o a posibilitar la adecuada utilizacin o manejo de esa materia. Atendiendo a cada una de esas finalidades cabe hablar, respectivamente, de instruccin y de direccin. Los actos de instruccin implican el cumplimiento de dos tipos de actividades. Por un lado, en efecto, es preciso que las partes introduzcan o incorporen al proceso los datos de hecho y de derecho involucrados en el conflicto determinante de la pretensin, y, por otro lado, se impone la necesidad de comprobar la exactitud de tales datos. Los actos de direccin pueden a su vez subdividirse en actos de ordenacin, de comunicacin o transmisin, de documentacin y cautelares. Son actos de ordenacin los que tienden a encauzar el proceso a travs de sus diversas etapas, sea impulsndolo para lograr el trnsito de una a otra de stas, sea admitiendo o rechazando las peticiones formuladas por las partes, sea impugnando los actos que se estiman defectuosos o injustos. Dentro de esta categora analizada, cabe diferenciar entre tres tipos de actos: de impulso, de resolucin o decisin y de impugnacin. Son actos de impulso aquellos que, una vez iniciado el proceso, tienden a hacerlo avanzar a travs de las diversas etapas que lo integren. Los actos de resolucin son los que tienen por objeto proveer las peticiones formuladas por las partes durante el curso del proceso o adoptar, de oficio, las medidas adecuadas al trmite de ste o a la conducta asumida por las partes, por ejemplo, correcciones disciplinarias. Son actos de impugnacin aquellos que tienden a obtener la sustitucin de una resolucin judicial para otra que la reforme, anule, rectifique o integre, o a lograr la invalidacin de uno o ms actos procesales defectuosos, por ejemplo, impugnacin de recursos y el incidente de nulidad. Los actos de comunicacin o transmisin son los que tienen por finalidad poner en conocimiento de las partes, de los terceros o de funcionarios judiciales o adminitrativos, una peticin formulada en el proceso o el contenido de una resolucin judicial, por ejemplo, las de traslados, vistas o intimaciones. Son actos de documentacin aquellos cuya finalidad consiste en la formacin material de los expedientes a travs de la incorporacin ordenada de los escritos y documentos presentados por las partes o remitidos por terceros, por ejemplo, notificaciones e interposicin del recurso de apelacin. Los actos cautelares son los que tienden a asegurar preventivamente el efectivo cumplimiento de la decisin judicial definitiva. Se disponen mediante actos de resolucin y su ejecucin incumbe a los auxiliares del rgano (oficiales notificadores y de justicia). 48

Constituyen actos de conclusin aquellos que tienen por objeto dar fin al proceso. El acto normal de conclusin de todo proceso hllase representado por la sentencia definitiva, con prescindencia de que alcance eficacia de cosa juzgada en sentido material o meramente formal, aunque los procesos de ejecucin ofrecen la variante de que aquel acto debe complementarse con una actividad procesal ulterior que culmina con la entrega o transformacin de los bienes embargados. Los actos anormales son los cuales pueden provenir de declaraciones de voluntad formuladas por una o ambas partes (allanamiento, desistimiento, transaccin y conciliacin) o ser la consecuencia de un hecho, como es el transcurso de ciertos plazos de inactividad, a los que la ley atribuye efectos extintivos sobre el proceso (caducidad de instancia). Contenido u objeto del acto procesal. Es la materia sobre la cual el acto procesal recae. Dicho objeto debe ser: 1) idneo, o sea apto para lograr la finalidad pretendida por quien lo realiza. Carecera de este requisito, por ejemplo, el reconocimiento judicial requerido para probar un hecho que no ha dejado rastro alguno; 2) jurdicamente posible, es decir, no prohibido por la ley. No renen esta condicin, por ejemplo, el testimonio de las personas mencionadas en el art 427 CPN. Forma: modo de expresin, lugar y tiempo del acto. La forma es la disposicin mediante la cual el acto procesal se exterioriza, saliendo del dominio puramente intelectual de quien lo cumple para penetrar en el mbito de la realidad objetiva. El modo de expresin impone el anlisis del lenguaje y del idioma de los actos procesales. En lo que atae al lenguaje que ha de utilizarse en el cumplimiento de los actos procesales, el ordenamiento procesal vigente adhiere, como se ha dicho, a la forma escrita. Slo constituye excepcin a esa regla el informe in voce que autoriza el art 264 CPN, y, naturalmente, la emisin de declaraciones verbales que deben recibirse en audiencias, aunque ese ltimo caso no cabe hablar de oralidad en sentido estricto, sino de oralidad actuada. En la realizacin de los actos procesales debe utilizarse el idioma nacional. Cuando ste no fuere conocido por la persona que deba prestar declaracin, el juez o tribunal designar por sorteo un traductor pblico; correspondiendo la designacin de intrprete cuando deba interrogarse a sordos, mudos o sordomudos que slo puedan darse a entender por lenguaje especializado (art 115 CPN). Tratndose de documentos en idioma extranjero, debe acompaarse su traduccin realizada por traductor pblico nacional (art 123 CPN). Con respecto a la redaccin de los escritos, el cdigo vigente remite a las normas contenidas en el RJN. En todos ellos debe emplearse exclusivamente tinta negra, encabezndose con la expresin de su objeto (suma), el nombre de quien lo presenta, su domicilio constituido y la enunciacin precisa de la cartula del expediente. Las personas que actan por terceros debern expresar, adems, en cada escrito, el nombre completo de todos sus representados y del letrado patrocinante si lo hubiere. Los abogados y procuradores deben indicar el tomo y folio o el nmero de la matrcula de su inscripcin. Cuando un escrito o diligencia fuere firmado a ruego del interesado, el secretario o el prosecretario administrativo debern certificar que el firmante, cuyo nombre expresarn, ha sido autorizado para ello en su presencia o que la autorizacin ha sido ratificada ante l. Con respecto al lugar, es el mbito espacial dentro del cual deben cumplirse los actos procesales. Como regla, los actos del juez y de las partes se realizan en la sede o recinto en que funciona el respectivo juzgado o tribunal. Existen, sin embargo, diversas excepciones a esa regla, por ejemplo, la recepcin de la prueba de confesin o testimonial en el domicilio de la persona que se encuentra la imposibilidad de concurrir al juzgado o tribunal (art 418 y 436 CPN), o el reconocimiento judicial de lugares o cosas (art 479, inc 1 CPN). Prescribe el art 382 CPN que Cuando las actuaciones deban practicarse fuera del radio urbano, pero dentro de la circunscripcin judicial, los jueces podrn trasladarse para recibirlas, o encomendar la diligencia a los de las respectivas localidades. Si se tratare de un reconocimiento judicial, los jueces podrn trasladarse a cualquier lugar de la Repblica donde deba tener lugar la diligencia. 49

Los actos de ciertos auxiliares del juez se cumplen en el domicilio de las partes o de los terceros, aunque las constancias de tales actos deben incorporarse luego al expediente. Prescribe el art 40 CPN que Toda persona que litigue por su propio derecho o en representacin de tercero deber constituir domicilio legal dentro del permetro de la ciudad que sea asiento del respectivo juzgado o tribunal. Ese requisitito se cumplir en el primer escrito que presente, o audiencia a que concurra, si es sta la primera diligencia en que interviene. En las mismas oportunidades deber denunciarse el domicilio real de la persona representada. Se diligenciarn en el domicilio legal todas las notificaciones por cdula, que no deban serlo en el real. El domicilio contractual constituido en el de la parte contraria no es eficaz para las notificaciones que deben ser realizadas en el domicilio del constituyente. El art 42 prescribe que, Todo cambio de domicilio deber notificarse por cdula a la otra parte. Mientras esta diligencia no se hubiese cumplido, se tendr por subsistente el anterior Los actos de terceros deben cumplirse, sea en el recinto del tribunal (declaraciones testimoniales) o fuera de l (subastas judiciales). Sin embargo, cuando se ejecutan fuera de la circunscripcin territorial del juzgado o tribunal, lo deben hacer con intervencin del juez de la respectiva localidad.

El tiempo es la eficacia de los actos procesales que depende de su realizacin en el momento oportuno. La ley ha establecido perodos genricamente aptos para realizar actos procesales, sea fijando lapsos especficos dentro de los cuales es menester cumplir con cada acto procesal en particular. Al primer aspecto (aptitud genrica del tiempo) se halla vinculada la determinacin de los das y horas hbiles e inhbiles. Las actuaciones y diligencias judiciales se practicarn en das y horas hbiles, bajo pena de nulidad. Son das hbiles todos los del ao, con excepcin de los que determine el Reglamento para la Justicia Nacional. A su vez dispone sobre el particular que los tribunales nacionales no funcionarn durante el mes de enero, la feria de julio, los das domingos, los que por disposicin del Congreso o del Poder Ejecutivo no sean laborales y los que la Corte Suprema declare feriados judiciales. Todos los dems das son hbiles. La inhabilidad de un da determinado produce dos efectos: 1) no corren ese das los plazos procesales, salvo los establecidos a los efectos de la caducidad de instancia (art 311 CPN); 2) durante su transcurso no puede cumplirse ningn acto procesal til. Con respecto al transcurso de los plazos procesales y a algunas clases de notificaciones (como la telegrfica), son hbiles todas las horas de los das hbiles. Para los actos que deben realizarse en el expediente (peticiones, audiencias, notificaciones personales, etc), solamente son hbiles las comprendidas dentro del horario establecido por la Corte Suprema para el funcionamiento de los tribunales (art 152 CPN). Sin embargo, se establece que para la celebracin de las audiencias de prueba, las cmaras de apelaciones podrn declarar horas hbiles, con respecto a juzgados bajo su dependencia y cuando las circunstancias lo exigieren, las que median entre las 7 y las 17 o entre las 9 y las 19, segn rija el horario matutino o vespertino, aunque en la actualidad slo rige el horario matutino. Con relacin a los actos que deben cumplirse fuera del expediente (diligenciamiento de cdulas, mandamientos, etc), son hbiles las horas que median entre las 7 y las 20 (art 152 CPN). Pero los das u horas inhbiles pueden, en determinadas circunstancias, habilitarse, es decir, declararse utilizables para el cumplimiento de actos procesales. A peticin de parte o de oficio, los jueces y tribunales debern habilitar das y horas, cuando no fuere posible sealar las audiencias dentro del plazo establecido por este Cdigo, o se tratase de diligencias urgentes cuya demora pudiera tornarlas ineficaces u originar perjuicios evidentes a las partes (art 153 CPN). El art 154 CPN consagra el sistema de la habilitacin tcita y evita dilaciones y trmites innecesarios, por cuanto comenzada una diligencia ella puede cumplirse an despus de fenecido el horario de tribunales, sin que sea menester que las partes formulen ninguna peticin con ese objeto, ni que el juez emita declaracin alguna. El art 152 CPN sanciona con la nulidad los actos cumplidos en hora y das inhbiles. Se trata, sin embargo, de una nulidad relativa, pues el vicio queda convalidado si el litigante a quien afecta no la invoca en tiempo oportuno. 50

Plazos procesales. Son lapsos dentro de los cuales es preciso cumplir cada acto procesal en particular. Pueden ser: 1) legales, judiciales y convencionales; 2) perentorios y no perentorios; 3) prorrogables e improrrogables; 4) individuales y comunes; 5) ordinarios y extraordinarios. 1) Los plazos legales son aquellos cuya duracin se halla expresamente establecida por la ley. Tales, por ejemplo, el de quince das para contestar la demanda en el proceso ordinario (art 338 CPN); el de cinco das para deducir el recurso de apelacin (art 244 CPN) o para oponer excepciones en el juicio ejecutivo (art 542 CPN), etc. Son judiciales los plazos fijados por el juez o tribunal. Revisten tal calidad, entre otros, el que el juez debe fijar para que los peritos designados se expidan (art 460 CPN); el que corresponde sealar en el proceso ordinario para la recepcin de las pruebas ordenadas, el cual no puede exceder de cuarenta das (art 367 CPN); el que debe fijar el juez en el juicio ejecutivo para producir la prueba ofrecida (art 549 CPN), etc. El CPN establece, como regla general, que cuando l no fijare expresamente el plazo que corresponda para la realizacin de un acto, lo sealar el juez de conformidad con la naturaleza del proceso y la importancia de la diligencia (art 155, prrafo 2 CPN). Son plazos convencionales los que las partes pueden fijar de comn acuerdo. El art 155 CPN admite expresamente esta modalidad en tanto, tras establecer el principio de la perentoriedad de los plazos legales y judiciales, agrega que podrn ser prorrogados por acuerdo de partes manifestando con relacin a actos procesales determinados. Los apoderados, sin embargo, no pueden acordar una suspensin mayor de veinte das sin acreditar ante el juez o tribunal la conformidad de sus mandantes (art 157, prrafo 1 CPN). Asimismo, las partes pueden acordar la abreviacin de un plazo mediante una manifestacin expresa por escrito (art 157, prrafo 2 CPN). 2) Un plazo es perentorio (preclusivo o fatal) cuando, una vez vencido, se opera automticamente la caducidad de la facultad procesal para cuyo ejercicio se concedi. El CPN consagra, conforme a la orientacin predominante en la moderna legislacin procesal, el principio de la perentoriedad de todos los plazos legales y judiciales (art 155 CPN). 3) Un plazo es prorrogable cuando cabe prolongarlo a raz de una peticin unilateral en ese sentido formulada con anterioridad a su vencimiento, y es improrrogable cuando no puede ser objeto de tal prolongacin. En la actualidad, por consiguiente, no existen plazos prorrogables para las partes, pues la excepcin contenida en el art 155 comporta un supuesto plazo convencional y no de plazo prorrogable. El CPN, sin embargo, asigna tal carcter al plazo que tienen los jueces y tribunales para dictar sentencia, supeditando la concepcin de la prrroga al requisito de que la imposibilidad de cumplir dicho acto dentro del plazo legal se haga saber al tribunal superior con anticipacin de diez das a su vencimiento, y se juzgue admisible la causa invocada (art 167 CPN). No debe confundirse plazo improrrogable con plazo perentorio. Todo plazo perentorio es improrrogable, ya que, por esencia, descarta la posibilidad de que puede ser prolongado a pedido de una de las partes. Pero no todo plazo improrrogable es perentorio, pues mientras que le primero admite su prolongacin tcita en el sentido de que el acto correspondiente puede cumplirse despus de su vencimiento, pero antes de que la otra parte pida el decaimiento del derecho o se produzca la pertinente declaracin judicial, el segundo produce, a su vencimiento, la caducidad automtica del derecho, sin necesidad de que el otro litigante lo pida ni de que medie declaracin judicial alguna.

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4) Son plazos individuales aquellos que corren independientemente para cada parte, aun en el caso de que, como ocurre en el litisconsorcio, acte ms de una persona en la misma posicin de parte. Tales son, por ejemplo, los plazos para contestar la demanda, para interponer recursos, para expresar agravios, etc. Son comunes los plazos cuyo cmputo se efecta conjuntamente para todos los litigantes, sean partes contrarias o litisconsortes, por ejemplo, el plazo de prueba, el plazo para alegar). Constituye caracterstica de los plazos comunes la de que comienzan a correr desde el da siguiente al de la ltima notificacin (art 156 CPN). 5) Los plazos son ordinarios o extraordinarios segn que, respectivamente, se hallen previstos para los casos comunes o atendiendo a la distancia existente entre el domicilio de las partes y la circunscripcin territorial donde funciona el juzgado o tribunal. Ejemplo de plazo extraordinario es el que debe conceder el juez para que conteste de la demanda el demandado domiciliado o residente fuera de la jurisdiccin o de la Repblica (art 342 y 158 CPN). El art 29 Cciv determina que las disposiciones que l contiene con relacin al modo de contar los intervalos en el derecho (art 23 al 28) son aplicables a todos los plazos sealados por las leyes, por los jueces, o por las partes en los actos jurdicos, siempre que en las leyes o en esos casos no se disponga de otro modo. De all que las reglas establecidas por el Cciv revistan carcter supletorio en materia procesal. Los plazos empezarn a correr desde la notificacin y si fuesen comunes, desde la ltima. No se contar el da en que se practique esa diligencia, ni los das inhbiles (art 156 CPN). Son supletoriamente aplicables: 1) los plazos procesales se computan a partir del da siguiente a aqul en que tuvo lugar la notificacin; o ms, precisamente, a partir del momento en que finaliza el da de la notificacin, esto es, a las 24 horas; 2) la norma se refiere slo a los plazos en das,, excluyendo del cmputo a los das inhbiles. Tal exclusin, por lo tanto, no es aplicable a los plazos fijados en meses (que aunque no contemplados por el cdigo, salvo en materia de caducidad de instancia, pueden ser establecidos por el juez o convenidos por los litigantes). Los plazos fijados en horas corren ininterrumpidamente, salvo que nterin medie un da inhbil, en cuyo caso, corresponde descontar esas horas; 3) los plazos fijados en das o meses terminan a la medianoche del da de su vencimiento (art 27 Cciv). Si se trata de un plazo fijado en horas, el vencimiento se opera al terminar la ltima de las horas fijadas. Los plazos procesales son susceptibles de suspensin o de interrupcin. Suspender implica privar temporariamente de efectos a un plazo, inutilizar a sus fines, un lapso del mismo; interrumpirlo, en cambio, implica cortar un plazo haciendo ineficaz el tiempo transcurrido. La suspensin de los plazos se produce por resolucin judicial, entre otros casos, en los de fallecimiento o incapacidad de alguna de las partes que actuare personalmente (art 43 CPN); en los de fuerza mayor (conflagracin, inundacin, incendio, enfermedad repentina, prisin de una de las partes) que hagan imposible la realizacin del acto pendiente (art 157, prrafo 3 CPN), etc. La suspensin por acuerdo de partes se halla prevista en el art 375 CPN con respecto al plazo de prueba. Cabe sealar, sin embargo, que los apoderados no pueden acordar una suspensin mayor a veinte das sin acreditar ante el juez o tribunal la conformidad de sus mandantes (art 157, prrafo 1). En cuanto a la interrupcin, puede operarse de acuerdo con las mismas modalidades precedentemente expuestas. En plazo de caducidad de la instancia, por ejemplo, se interrumpe de hecho a raz de cualquier peticin de las partes, o resolucin o actuacin del juez, secretario u prosecretario administrativo que tuviese por efecto impulsar el procedimiento (art 311 CPN). La interrupcin de los plazos por resolucin judicial, puede tener lugar en los mismo casos mencionados al tratar la suspensin, siempre que resulte acreditada la imposibilidad de obrar durante todo el transcurso del lapso respectivo.

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Finalmente, la interrupcin de los plazos por acuerdo de partes se configura toda vez que stas, en uso de la facultad que les concede el art 155 CPN, resuelven neutralizar el tiempo transcurrido desde que aquellos han comenzado a correr. Nulidad de los actos procesales. La nulidad procesal es la privacin de efectos imputada a los actos del proceso que adolecen de algn vicio en sus elementos esenciales y que, por ello, carecen de aptitud para cumplir el fin al que se hallen destinados. Todas las nulidades procesales son susceptibles de convalidarse por el consentimiento expreso o presunto de las partes a quienes perjudiquen. No existen por lo tanto en el proceso nulidades absolutas; y no altera esta conclusin la circunstancia de que la ley autorice a declarar de oficio la nulidad (art 172 CPN), pues la facultad acordada a los jueces en tal sentido juega en forma paralela y concurrente con la carga de la impugnacin que incumbe a la parte interesada en la declaracin de nulidad, y no puede ejercerse cuando ha tenido lugar la preclusin o renuncia de la respectiva impugnacin. Nulidad e inexistencia la inexistencia son aquellos actos que se hallan desprovistos de los requisitos mnimos indispensables para su configuracin jurdica, como seran, en el mbito procesal, la sentencia dictada por un funcionario ajeno a la magistratura, o pronunciada oralmente, o carente de la parte dispositiva, o provista de una dispositivo imposible o absurdo, etc. A diferencia de la nulidad, la inexistencia no apunta a la validez del acto, es decir a la coherencia con los elementos y requisitos que la ley le impone, sino a su vigencia o sea a la posibilidad de su efectivo acatamiento. Presupuestos son tres presupuestos a que se halla condicionada la declaracin de nulidad: 1) existencia de un vicio en alguno de los elementos del acto procesal; 2) demostracin de inters jurdico en la invalidacin del acto, y de que la nulidad no es imputable a quien pide su declaracin; 3) falta de convalidacin del acto viciado. 1) En relacin con el primero de los presupuestos sealados, el art 169 CPN prescribe que Ningn acto procesal ser declarado nulo si la ley no prev expresamente esa sancin. Sin embargo, la nulidad proceder cuando el acto carezca de los requisitos indispensables para la obtencin de su finalidad. No se podr declarar la nulidad, an en los casos mencionados en los prrafos precedentes, si el acto, no obstante su irregularidad, ha logrado la finalidad a que estaba destinado. La finalidad es la de salvaguardar el adecuado ejercicio del derecho de defensa, de modo que no puede haber declaracin de nulidad cuando el acto impugnado, pese a su irregularidad, exista o no expresa sancin de sta en la ley, no ha afectado el mencionado derecho. 2) No basta, sin embargo, para declarar la nulidad, que haya mediado la violacin de algn requisito del acto, si no resulta que tal violacin ha impedido al interesado ejercer sus facultades procesales y si aqul no demuestra el perjuicio concreto que le ha inferido el vicio que invoca. El art 172, segundo prrafo CPN dice que Quien promoviere el incidente deber expresar el perjuicio sufrido del que derivare el inters en obtener la declaracin y mencionar, en su caso, las defensas que no ha podido oponer. El incumplimiento de dicha carga, por otra parte, autoriza al juez a desestimar sin ms trmite el pedido de nulidad (art 173 CPN). 3) Aun en el supuesto de concurrir los presupuestos precedentemente analizados, la declaracin de nulidad es inadmisible si el interesado consisti, expresa o tcitamente, el acto defectuoso. En consecuencia, cuando no se reclama el pronunciamiento de la nulidad dentro de los plazos que la ley fija al efecto, corresponde presumir que aquella, aunque exista, no ocasiona perjuicio, y que la parte ha renunciado a la impugnacin, convalidando de tal manera al acto de que se trate. El art 170 CPN determina que La nulidad no podr ser declarada cuando el acto haya sido consentido, aunque fuere tcitamente, por la parte interesada en la declaracin. Se entender que media consentimiento tcito cuando no se promoviere incidente de nulidad dentro de los CINCO (5) das subsiguientes al conocimiento del acto. 53

Formas de alegar la nulidad: 1) El incidente constituye la nica va adecuada para plantear la nulidad de cualquier acto procesal realizado en el curso de la instancia, aun cuando, como consecuencia de un pronunciamiento irregular, se haya dictado alguna resolucin judicial (interlocutoria o definitiva). El incidente debe promoverse dentro del plazo de cinco das contados desde que el interesado tuvo conocimiento del acto viciado (art 170 CPN), rigiendo, en la tramitacin de aqul, las normas relativas a los incidentes en general (art 175 a 187). El juez puede prescindir de esos trmites, declarando la nulidad sin sustanciacin, cuando el vicio resulte manifiesto (art 172 CPN). 2) El recurso de nulidad. 3) La excepcin de nulidad, que se halla contemplada entre las excepciones admisibles en el juicio ejecutivo (art 545 CPN) frente a la hiptesis de que mediare incumplimiento de las normas establecidas para la preparacin de la va ejecutiva. 4) El CPN no admite la accin (pretensin) de nulidad como va autnoma tendiente a obtener la nulidad total o parcial de un proceso. El nico supuesto es el del art 771, que la autoriza contra el laudo de los amigables componedores en la hiptesis de haberse fallado fuera de plazo o sobre puntos no comprendidos; debiendo entablarse dentro de los cinco das de aqul en que se hizo saber el laudo. Efectos La nulidad de un acto no importar la de los anteriores ni la de los sucesivos que sean independientes de dicho acto. La nulidad de una parte del acto no afectar a las dems partes que sean independientes de aqulla (art 174 CPN). Actos esenciales. Presentaciones de parte. Contenido y forma. El escrito forense. Actos de documentacin se exteriorizan a travs de la formacin del expediente judicial, que constituye un legajo de foliatura corrida en el cual se renen, en forma ordenada, todas las actuaciones producidas por las partes, el juez y sus auxiliares y los terceros. Incumbe a los secretarios la organizacin y el cuidado de los expedientes y documentos que estuviesen a su cargo. Los expedientes ser compaginados en cuerpos que no excedan de doscientas fojas, salvo en los casos en que tal lmite obligue a dividir escritos o documentos que constituyen una sola pieza. Se llevarn bien cosidos y foliados, con exclusin de broches metlicos, y estarn provistos de cartulas en que se indique el nombre de las partes, la naturaleza del juicio, el tomo y folio de su registro y el ao de su iniciacin. Cuando los litigantes fuesen ms de uno por parte, la cartula podr limitarse al nombre del primero de ellos con el agregado y otros (art 54 RJN). Los documentos deber ser entregados a los autos en horma tal que sean legibles en su totalidad. En las actas de audiencia debe expresarse el nombre de los asistentes destacndose con letra mayscula el del absorbente o testigo, y en sus referencias a interrogatorios, pliegos de posiciones y documentos, hacerse constar la foja en que corren agregados (art 231 RJN). Los desgloses de poder en los juicios en trmite debern hacerse con transcripcin ntegra de ellos en el expediente. Los expedientes nicamente pueden ser retirados de la secretara, bajo la responsabilidad de los abogados, apoderados, peritos o escribanos, en los siguientes casos: 1) para alegar de bien probado, en el juicio ordinario; 2) para practicar liquidaciones y pericias; particin de bienes sucesorios; operaciones de contabilidad; mensura y deslinde; divisin de bienes comunes; cotejo de documentos y redaccin de escrituras pblicas; 3) cuando el juez lo dispusiere por resolucin fundada. El Procurador General de la Nacin, los procuradores fiscales de la Corte y de cmara podrn tambin retirar los expedientes, en los juicios en que actan en representacin del Estado Nacional, para presentar memoriales y expresar o contestar agravios (art 127 CPN). Si vencido el plazo el expediente no es devuelto, quien lo retir es pasible de multa fijada entre un mnimo y un mximo de pesos 54

por da de retardo, salvo que manifieste haberlo perdido (art 128 CPN). En caso de comprobarse que la prdida es imputable a alguna de las partes o a un profesional, stos son tambin pasibles de una multa fijada en la misma forma, sin perjuicio de su responsabilidad civil o penal (art 130 CPN). Tambin dispone el art 128 que cuando un expediente fuere retenido por la parte que lo retir, el secretario debe intimar su inmediata devolucin y si sta no se efectuara, el juez mandar a secuestrar el expediente con el auxilio de la fuerza pblica, sin perjuicio de remitir los antecedentes a la justicia penal. En materia de reconstruccin de expedientes, el art 129 CPN dispone que una vez comprobada la prdida, el juez debe ordenar la reconstruccin: 1) El nuevo expediente se iniciar con la providencia que disponga la reconstruccin. 2) El juez intimar a la parte actora, o iniciadora de las actuaciones, en su caso, para que dentro del plazo de cinco das presente copia de los escritos, documentos y diligencias que se encontraren en su poder y correspondieren a actuaciones cumplidas en el expediente perdido. De ella se dar traslado a la otra u otras partes para que realicen la misma tarea. 3) El secretario agregar copia de todas las resoluciones correspondientes al expediente extraviado que obren en los libros del juzgado o tribunal, y recabar copias de los actos u diligencias que pudieren obtenerse de las oficinas o archivos pblicos. 4) Las copias que se presentaren u obtuvieren sern agregadas al expediente por orden cronolgico. 5) El juez podr ordenar, sin sustanciacin ni recurso alguno, las medias que considere necesarias. Cumplidos los trmites enunciados dictar resolucin teniendo por reconstruido el expediente. Resoluciones judiciales. Especies, contenido y forma. El modo normal de terminacin de todo proceso es el pronunciamiento de la sentencia definitiva, que constituye el acto mediante el cual el juez decide el mrito de la pretensin, y cuyos efectos trascienden al proceso en que fue dictada, pues lo decidido por ella no puede ser objeto de revisin en ningn otro proceso (cosa juzgada). Pero durante el transcurso del proceso, y con el objeto de preparar o facilitar el pronunciamiento de la sentencia definitiva, el juez debe dictar numerosas resoluciones, destinadas a producir efecto nicamente dentro de aqul. El CPN divide a ese tipo de resoluciones en dos categoras: providencias simples y sentencias interlocutorias. Las providencias simples slo tienden, sin sustanciacin, al desarrollo del proceso u ordenan actos de mera ejecucin. No requieren otras formalidades que su expresin escrito, indicacin de fecha y lugar, y la firma del juez o presidente del tribunal, o del secretario, en su caso (art 160 CPN), por ejemplo, la que tienen por interpuesta una demanda, la que ordenan la agregacin de un documento, la que dispone la apertura de la causa a prueba, la que designa fecha para la audiencia, etc. Se trata de resoluciones que el juez puede dictar de oficio o proveyendo a peticiones de las que no corresponde conferir traslado a la otra parte. Las sentencias interlocutorias resuelven cuestiones que requieren sustanciacin, planteadas durante el curso del proceso. Adems de los requisitos enunciados en el artculo anterior, debern contener: 1 Los fundamentos. 2 La decisin expresa, positiva y precisa de las cuestiones planteadas. 3 El pronunciamiento sobre costas (art 161 CPN). Deciden todo conflicto que se suscite durante el desarrollo del juicio, y se diferencian de las providencias simples porque se dictan previa audiencia de ambas partes, por ejemplo, aquellas que se pronuncian sobre una excepcin previa o sobre un incidente de nulidad, pues en tales casos el juez no puede pronunciarse sin conferir traslado al adversario de la parte que plantea la cuestin. Esta clase de sentencias slo son susceptibles del recurso de apelacin. El traslado. 55

Constituye un acto de transmisin, donde se da traslado a las providencias mediante las cuales el juez o tribunal resuelve poner en conocimiento de una de las partes alguna peticin formulada por la otra. De todo escrito de que deba darse traslado y de sus contestaciones, de los que tengan por objeto ofrecer prueba, promover incidentes o constituir nuevo domicilio y de los documentos con ellos agregados, debern acompaarse tantas copias firmadas como partes intervengan, salvo que hayan unificado la representacin. Se tendr por no presentado el escrito o el documento, segn el caso, y se devolver al presentante, sin ms trmite ni recurso, salvo la peticin ante el juez que autoriza el artculo 38, si dentro de los DOS (2) das siguientes a los de la notificacin, por ministerio de la ley, de la providencia que exige el cumplimiento del requisito establecido en el prrafo anterior, no fuere suplida la omisin (art 120 CPN). Las copias podrn ser firmadas, indistintamente, por las partes, sus apoderados o letrados que intervengan en el juicio. Debern glosarse al expediente, salvo que por su volumen, formato u otras caractersticas resultare dificultoso o inconveniente, en cuyo caso se conservarn ordenadamente en la secretara. Slo sern entregadas a la parte interesada, su apoderado o letrado que intervengan en el juicio, con nota de recibo. Cuando deban agregarse a cdulas, oficios o exhortos, las copias se desglosarn dejando constancia de esa circunstancia. La reglamentacin de superintendencia establecer los plazos durante los cuales deben conservarse las copias glosadas al expediente o reservadas en la secretara (art 120 CPN). No ser obligatorio acompaar la copia de documentos cuya reproduccin fuese dificultosa por su nmero, extensin, o cualquier otra razn atendible, siempre que as lo resolviere el juez, a pedido formulado en el mismo escrito. En tal caso el juez arbitrar las medidas necesarias para obviar a la otra u otras partes los inconvenientes derivados de la falta de copias. Cuando con una cuenta se acompaaren libros, recibos o comprobantes, bastar que stos se presenten numerados y se depositen en la secretara para que la parte o partes interesadas puedan consultarlos (art 121 CPN). En el caso de acompaarse expedientes administrativos, deber ordenarse su agregacin sin el requisito exigido en el artculo 120 (art 122 CPN). El plazo para contestar vistas y traslados, salvo disposicin en contrario de la ley, ser de cinco das. Todo traslado se considerar decretado en calidad de autos, debiendo el juez o tribunal dictar resolucin sin ms trmite. La falta de contestacin del traslado no importa consentimiento a las pretensiones de la contraria (art 150 CPN). Sistema de notificaciones. Las notificaciones son los actos mediante los cuales se pone en conocimiento de las partes, o de terceros, el contenido de una resolucin judicial. Tienen por objeto, fundamentalmente, asegurar la vigencia del principio de contradiccin y establecer un punto de partida para el cmputo de los plazos. Se dividen en expresas o fictas segn que, respectivamente, configuren un efectivo acto de transmisin o ste se presuma verificado. Entre las notificaciones expresas el CPN regula las realizadas personalmente en el expediente o mediante cdula, acta notarial, telegrama con copia certificada y aviso de entrega, carta documento con aviso de entrega, edictos, radiodifusin y televisin. Son en cambio notificaciones fictas la automtica o por ministerio de la ley, y las resultantes del retiro del expediente o de las copias de escritos agregados a aqul (notificacin tcita).

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1) La notificacin automtica o ministerio legis (antes denominada notificacin por nota) es la que verifica determinados das prefijados por la ley, aun en el supuesto de que, por incomparecencia de la parte, sta no haya tomado un efectivo conocimiento de la resolucin de que se trate. El fundamento de tal sistema, reside en la imposibilidad de conminar a las partes para que comparezcan a notificarse personalmente, y en la necesidad de evitar las dilaciones que trae aparejada la notificacin por cdula. Salvo los casos en que procede la notificacin por cdula y sin perjuicio de lo dispuesto en el artculo siguiente, las resoluciones judiciales quedarn notificadas en todas las instancias los das martes y viernes. Si uno de ellos fuere feriado, la notificacin tendr lugar el siguiente da de nota. No se considerar cumplida tal notificacin: 1) Si el expediente no se encontrare en el tribunal. 2) Si hallndose en l, no se exhibiere a quien lo solicita y se hiciera constar tal circunstancia en el libro de asistencia por las personas indicadas en el artculo siguiente, que deber llevarse a ese efecto. Incurrir en falta grave el prosecretario administrativo que no mantenga a disposicin de los litigantes o profesionales el libro mencionado (art 133 CPN). Es tambin una notificacin ficta, la notificacin tcita, que se configura a travs de dos variantes previstas en el art 134 CPN: El retiro del expediente, conforme al artculo 127, importar la notificacin de todas las resoluciones. El retiro de las copias de escritos por la parte, o su apoderado, o su letrado o persona autorizada en el expediente, implica notificacin personal del traslado que respecto del contenido de aquellos se hubiere conferido. 2) La notificacin personal es aquella que tiene lugar en el expediente, mediante diligencia extendida por el prosecretario administrativo o jefe de despacho que, con indicacin de fecha, debe ser firmada por el interesado (art 142 CPN). En oportunidad de examinar el expediente, el litigante que actuare sin representacin o el profesional que interviniera en el proceso como apoderado, estarn obligados a notificarse expresamente de las resoluciones mencionadas en el artculo 135. Si no lo hicieran, previo requerimiento que les formular el prosecretario administrativo o jefe de despacho, o si el interesado no supiere o no pudiere firmar, valdr como notificacin la atestacin acerca de tales circunstancias y la firma de dicho empleado y la del secretario (art 143 CPN). 3) La notificacin por cdula es aquella que se practica en el domicilio de la parte o de su representante. De acuerdo con el art 135 CPN, slo se notificarn personalmente o por cdula las siguientes resoluciones: 1) La que dispone el traslado de la demanda, de la reconvencin y de los documentos que se acompaen con sus contestaciones. 2) La que dispone correr traslado de las excepciones y la que las resuelva. 3) La que ordena la apertura a prueba y designa audiencia preliminar conforme al artculo 360. 4) La que declare la cuestin de puro derecho, salvo que ello ocurra en la audiencia preliminar. 5) Las que se dicten entre el llamamiento para la sentencia y sta. 6) Las que ordenan intimaciones, o apercibimientos no establecidos directamente por la ley, hacen saber medidas cautelares o su modificacin o levantamiento, o disponen la reanudacin de plazos suspendidos por tiempo indeterminado, o aplican correcciones disciplinarias. 7) La providencia que hace saber la devolucin del expediente, cuando no haya habido notificacin de la resolucin de alzada o cuando tenga por objeto reanudar plazos suspendidos por tiempo indeterminado. 8) La primera providencia que se dicte despus que un expediente haya vuelto del archivo de los tribunales, o haya estado paralizado o fuera de secretara ms de tres meses. 9) Las que disponen vista de liquidaciones. 10) La que ordena el traslado del pedido de levantamiento de embargo sin tercera. 11) La que dispone la citacin de personas extraas al proceso. 12) Las que se dicten como consecuencia de un acto procesal realizado antes de la oportunidad que la ley seala para su cumplimiento. 13) Las sentencias definitivas y las interlocutorias con fuerza de tales y sus aclaratorias con excepcin de las que resuelvan caducidad de la prueba por negligencia. 14) La providencia que deniega los recursos extraordinarios. 15) La providencia que hace saber el juez o tribunal que va a conocer en caso de recusacin, excusacin o admisin de la excepcin de incompetencia. 16) La que dispone el traslado del pedido de caducidad de la instancia. 17) La que dispone el traslado de la prescripcin en los supuestos del artculo 346, 57

prrafos segundo y tercero. 18) Las dems resoluciones de que se haga mencin expresa en la ley o determine el Tribunal excepcionalmente, por resolucin fundada. No se notificarn mediante cdula las decisiones dictadas en la audiencia preliminar a quienes se hallaren presentes o debieron encontrarse en ella. La cdula y los dems medios previstos en el artculo precedente contendrn: 1) Nombre y apellido de la persona a notificar o designacin que corresponda y su domicilio, con indicacin del carcter de ste. 2) Juicio en que se practica. 3) Juzgado y secretara en que tramita el juicio. 4) Transcripcin de la parte pertinente de la resolucin. 5) Objeto, claramente expresado, si no resultare de la resolucin transcripta. En caso de acompaarse copias de escritos o documentos, la pieza deber contener detalle preciso de aqullas. El documento mediante el cual se notifique ser suscripto por el letrado patrocinante de la parte que tenga inters en la notificacin o por el sndico, tutor o curador ad litem notario, secretario o prosecretario en su caso, quienes debern aclarar su firma con el sello correspondiente. La presentacin del documento a que se refiere esta norma en la Secretara del Tribunal, oficina de Correos o el requerimiento al notario, importar la notificacin de la parte patrocinada o representada. Debern estar firmados por el secretario o prosecretario los instrumentos que notifiquen medidas cautelares o entrega de bienes y aquellos en que no intervenga letrado, sndico, tutor o curador ad litem, salvo notificacin notarial. El juez puede ordenar que el secretario suscriba los instrumentos de notificacin cuando fuere conveniente por razones de urgencia o por el objeto de la providencia (art 137 CPN). Las cdulas se enviarn directamente a la oficina de notificaciones, dentro de las veinticuatro horas, debiendo ser diligenciadas y devueltas en la forma y en los plazos que disponga la reglamentacin de superintendencia. La demora en la agregacin de las cdulas se considerar falta grave del prosecretario administrativo. Cuando la diligencia deba cumplirse fuera de la ciudad asiento del tribunal, una vez selladas, se devolvern en el acto y previa constancia en el expediente, al letrado o apoderado (art 138 CPN). Dicho funcionario debe agregar las cdulas al expediente en el plazo de cuarenta y ocho horas a partir de la devolucin de aquellas al tribunal, siempre que el expediente se encuentre en secretaria. Si la notificacin se hiciere por cdula o acta notarial, el funcionario o empleado encargado de practicarla dejar al interesado copia del instrumento haciendo constar, con su firma, el da y la hora de la entrega. El original se agregar al expediente con nota de lo actuado, lugar, da y hora de la diligencia, suscripta por el notificador y el interesado, salvo que ste se negare o no pudiere firmar, de lo cual se dejar constancia (art 140 CPN). Cuando el notificador no encontrare a la persona a quien va a notificar, entregar el instrumento a otra persona de la casa, departamento u oficina, o al encargado del edificio, y proceder en la forma dispuesta en el artculo anterior. Si no pudiere entregarlo, lo fijar en la puerta de acceso correspondiente a esos lugares (art 141 CPN). En los juicios relativos al estado y capacidad de las personas, cuando deba practicarse la notificacin por cdula, las copias de los escritos de demanda, reconvencin y contestacin de ambas, as como las de otros escritos cuyo contenido pudiere afectar el decoro de quien ha de recibirlas, sern entregadas bajo sobre cerrado. Igual requisito se observar respecto de las copias de los documentos agregados a dichos escritos. El sobre ser cerrado por personal de la oficina, con constancia de su contenido, el que deber ajustarse, en cuanto al detalle preciso de copias, de escritos o documentos acompaados, a lo dispuesto en el artculo 137 (art 139 CPN). 4) En los casos en que este Cdigo u otras leyes establezcan la notificacin por cdula, ella tambin podr realizarse por los siguientes medios: 1) Acta notarial. 2) Telegrama con copia certificada y aviso de entrega. 3) Carta documento con aviso de entrega. La notificacin de los traslados de demanda, reconvencin, citacin de personas extraas al juicio, la sentencia definitiva y todas aquellas que deban efectuarse con entrega de copias, se efectuarn nicamente por cdula o acta notarial, sin perjuicio de la facultad reglamentaria concedida a la Corte Suprema de Justicia. Se tendr por cumplimentada la entrega de copias si se transcribe su contenido en la 58

carta documento o telegrama. La eleccin del medio de notificacin se realizar por los letrados, sin necesidad de manifestacin alguna en las actuaciones. Los gastos que arrojen las notificaciones integrarn la condena en costas. Ante el fracaso de una diligencia de notificacin no ser necesaria la reiteracin de la solicitud del libramiento de una nueva, la que incluso podr ser intentada por otra va (art 136 CPN). 5) La notificacin por edictos es aquella que se practica mediante publicaciones por la prensa, tendientes a hacer conocer una resolucin judicial o alguna persona incierta o cuyo domicilio se ignore. En este ltimo caso, la parte deber manifestar bajo juramento que ha realizado sin xito las gestiones tendientes a conocer el domicilio de la persona a quien se deba notificar. Si resultare falsa la afirmacin de la parte que dijo ignorar el domicilio, o que pudo conocerlo empleando la debida diligencia, se anular a su costa todo lo actuado con posterioridad, y ser condenada a pagar una multa de PESOS CINCUENTA ($ 50) a PESOS QUINCE MIL ($ 15.000) (art 145 CPN). La publicacin de los edictos se har en el Boletn Oficial y en un diario de los de mayor circulacin del lugar del ltimo domicilio del citado, si fuera conocido o, en su defecto, del lugar del juicio, y se acreditar mediante la agregacin al expediente de un ejemplar de aquellos. A falta de diario en los lugares precedentemente mencionados, la publicacin se har en la localidad ms prxima que los tuviera, y el edicto se fijar, adems, en la tablilla del juzgado y en los sitios que aseguraren su mayor difusin. Salvo en el proceso sucesorio, cuando los gastos que demandare la publicacin fueren desproporcionados con la cuanta del juicio, se prescindir de los edictos; la notificacin se practicar en la tablilla del juzgado (art 146 CPN). Los edictos contendrn, en forma sinttica, las mismas enunciaciones de las cdulas, con transcripcin sumaria de la resolucin. El nmero de publicaciones ser el que en cada caso determine este Cdigo. La resolucin se tendr por notificada al da siguiente de la ltima publicacin. La Corte Suprema podr disponer la adopcin de textos uniformes para la redaccin de los edictos. El Poder Ejecutivo podr establecer que, en el Boletn Oficial, los edictos a los que corresponda un mismo texto se publiquen en extracto, agrupados por juzgados y secretaras, encabezados por una frmula comn (art 147 CPN). 6) El CPN incorpor la notificacin por radiodifusin, y si bien el sistema haba sido adoptado por algunos cdigos provinciales, en la prctica, particularmente por su elevado costo, no se lo utiliza. La ley 25488 agreg, sin embargo, la notificacin por televisin. En todos los casos en que este Cdigo autoriza la publicacin de edictos, a pedido del interesado, el juez podr ordenar que aqullos se anuncien por radiodifusin o televisin. Las transmisiones se harn en el modo y por el medio que determine la reglamentacin de la superintendencia. La diligencia se acreditar agregando al expediente certificacin emanada de la empresa radiodifusora o de televisin, en la que constar el texto del anuncio, que deber ser el mismo que el de los edictos, y los das y horas en que se difundi. La resolucin se tendr por notificada al da siguiente de la ltima transmisin radiofnica o televisiva (art 148 CPN). Audiencias. El art 125 CPN, relativo a las audiencias en general, dispone en el inc 1 que aquellas Sern pblicas, bajo pena de nulidad, pero el tribunal podr resolver, aun de oficio, que total o parcialmente, se realicen a puertas cerradas cuando la publicidad, afecte la moral, el orden pblico, la seguridad o el derecho a la intimidad. La resolucin, que ser fundada, se har constar en el acta. Desaparecida la causa de la clausura, se deber permitir el acceso al pblico. El inc 2 de la norma citada prescribe que las audiencias Sern sealadas con anticipacin no menor de tres das, salvo por razones especiales que exigieren mayor brevedad, lo que deber expresarse en la resolucin. Toda vez que proceda la suspensin de una audiencia se fijar, en el acto, la fecha de su reanudacin. 59

El inc 3 del art 125 dispone que Las convocatorias se considerarn hechas bajo apercibimiento de celebrarse con cualquiera de las partes que concurra. El inc 4 agrega que Empezarn a la hora designada. Los citados slo tendrn obligacin de esperar treinta minutos, transcurridos los cuales podrn retirarse dejando constancia en el libro de asistencia. Finalmente el inc 5 determina que El secretario levantar acta haciendo una relacin abreviada de lo ocurrido y de lo expresado por las partes. El acta ser firmada por el secretario y las partes, salvo, cuando alguna de ellas no hubiera querido o podido firmar; en este caso, deber consignarse esa circunstancia. El juez firmar el acta cuando hubiera presidido la audiencia. Audiencias de prueba sern documentadas por el Tribunal. Si ste as lo decidiere, la documentacin se efectuar por medio de fonograbacin. Esta se realizar en doble ejemplar, uno de los cuales se certificar y conservar adecuadamente hasta que la sentencia quede firme; el otro ejemplar quedar a disposicin de las partes para su consulta. Las partes que aporten su propio material tendrn derecho a constancias similares en la forma y condiciones de seguridad que establezca el tribunal de superintendencia. Estas constancias carecern de fuerza probatoria. Los tribunales de alzada, en los casos de considerarlo necesario para la resolucin de los recursos sometidos a su decisin podrn requerir la transcripcin y presentacin de la fonograbacin, dentro del plazo que fijen al efecto a la parte que propuso el medio de prueba de que se trate o a la que el propio tribunal decida, si la prueba fuere comn (art 125 inc 6 CPN). El inc 7 del mismo artculo dispone, a su turno, en su actual versin, que En las condiciones establecidas en el inciso anterior, el tribunal podr decidir la documentacin de las audiencias de prueba por cualquier otro medio tcnico.

Unidad VI: Contenidos Conceptuales. Diligencias preliminares. Los artculos 323 a 329 enumeran y reglamentan diversas medidas susceptibles de diligenciarse con carcter previo a la interposicin de la demanda. Pueden ser pedidas tanto por el actor como por el demandado, ya que el art 323 acuerda este derecho al que pretenda demandar, o a quien, con fundamento, prevea que ser demandado. Sin embargo, no todas esas medidas preliminares participan de la misma naturaleza jurdica y, segn sea la finalidad que persiguen, pueden dividirse en preparatorias y conservatorias. Las medidas preparatorias tienen por objeto asegurar a las partes la posibilidad de plantear sus alegaciones en la forma ms precisa y eficaz. Persiguen, esencialmente, la determinacin de la legitimacin procesal de quienes han de intervenir en el proceso, o la comprobacin de ciertas circunstancias cuyo conocimiento es imprescindible, o manifiestamente ventajoso desde el punto de vista de la economa procesal, para fundar una eventual presentacin en juicio. En general, estn contenidas en el art 323. Las medidas conservatorias en cambio, procuran, ante la posibilidad de que desaparezcan determinados elementos probatorios durante el transcurso del proceso, que stos queden adquiridos antes de que ese riesgo se 60

produzca, o bien impedir, mediante el secuestro, que la cosa mueble reivindicada se pierda o deteriore en manos del poseedor. Medidas preparatorias y prueba anticipada. Caracteres. Requisitos. Medidas preparatorias: a) Declaracin jurada sobre hechos relativos a la personalidad la primera medida preparatoria que contempla el art 323 CPN es la que autoriza al actos a pedir Que la persona contra quien se proponga dirigir la demanda preste declaracin jurada, por escrito y dentro del plazo que fije el juez, sobre algn hecho relativo a su personalidad, sin cuya comprobacin no pueda entrarse en juicio (inc 1). Se refiere a que slo puede versar sobre aquellas circunstancias relativas a la legitimacin del futuro demandado, con prescindencia de los hechos relacionados con el fondo del litigio, por ejemplo, para determinar si aqul es propietario del edificio que amenaza ruina o del animal que caus el dao. b) Exhibicin y secuestro de cosas muebles el inc 2 de la norma citada dispone que podr solicitarse la exhibicin de la cosa mueble que haya de pedirse por accin real, sin perjuicio de su depsito o de la medida precautoria que corresponda. Con el objeto de formular la demanda con mayor precisin y claridad, o cuando se pide su secuestro como consecuencia de no haberse exhibido la cosa dentro del plazo fijado por el juez. c) Exhibicin de testamento segn el inc 3 cabe solicitar, como diligencia preparatoria, la exhibicin de un testamento cuando el solicitante se crea heredero, coheredero o legatario, si no puede obtenerlo sin recurrir a la justicia. Slo es admisible en los casos de testamentos olgrafos o cerrados. d) Exhibicin de ttulos en caso de eviccin puede pedirse de acuerdo con el inc 4, que el enajenante o el adquirente, en caso de eviccin, exhiba los ttulos u otros documentos que se refieran a la cosa vendida. e) Exhibicin de documentos comunes dispone el inc 5 del mencionado art 323 que se puede pedir Que el socio o comunero o quien tenga en su poder los documentos de la sociedad o comunidad, los presente o exhiba. f) Declaracin sobre el ttulo en cuya virtud se ocupa la cosa objeto del juicio el inc 6 del precepto examinado autoriza a solicitar que la persona que haya de ser demandada por reivindicacin u otra accin que exija conocer el carcter en cuya virtud ocupa la cosa objeto del juicio a promover, exprese a qu ttulo la tiene. Permite establecer cuando existan dudas acerca del carcter de la ocupacin de la cosa objeto del proceso. g) Nombramiento del tutor o curador el inc 7 del citado artculo permite solicitar Que se nombre tutor o curador para el juicio de que se trate. Se configuran cuando ha de demandarse a un incapaz que carece de representante legal. h) Citacin al eventual demandado para que constituya domicilio dispone el inc 8 que si el eventual demandado tuviere que ausentarse del pas, podr solicitarse que constituya domicilio dentro de los CINCO (5) das de notificado, bajo apercibimiento de lo dispuesto en el artculo 41. Es un medio tendiente a la facilitacin del proceso, impidiendo inconvenientes y demoras que implica la notificacin de la demanda en el extranjero. i) Mensura judicial autoriza el inc 9 a pedir Que se practique una mensura judicial, por ejemplo para una divisin de condominio. j) Citacin para reconocer la obligacin de rendir cuentas el inc 10 prev la posibilidad de que se solicite la citacin para el reconocimiento de la obligacin de rendir cuentas, con lo cual el actor puede evitar la promocin del juicio ordinario y obtener que la rendicin de cuentas tramite por incidente. k) Reconocimiento de mercaderas en los trminos del art 782 CPN Salvo en los casos de los incisos 9, 10 y 11, y del artculo 326, no podrn invocarse las diligencias decretadas a pedido de quien pretende demandar, si no se dedujere la demanda dentro de los TREINTA (30) das de su realizacin. Si el reconocimiento a que se refieren el inciso 1 y el artculo 324 fuere ficto, el plazo correr desde que la resolucin que lo declare hubiere quedado firme. El fundamento estriba no slo en la falta de inters 61

que traduce la inactividad procesal del peticionario, sino tambin en la necesidad de evitar al destinatario de la diligencia la incertidumbre y los eventuales perjuicios que esa actitud le puede generar, particularmente a raz de las modificaciones a que se hallan expuestas, por el transcurso del tiempo, las circunstancias de hecho inicialmente existentes. Medidas conservatorias Los que sean o vayan a ser parte en un proceso de conocimiento y tuvieren motivos justificados para temer que la produccin de sus pruebas pudiera resultar imposible o muy dificultosa en el perodo de prueba, podrn solicitar que se produzcan anticipadamente las siguientes: 1) Declaracin de algn testigo de muy avanzada edad, o que est gravemente enfermo o prximo a ausentarse del pas. 2) Reconocimiento judicial o dictamen pericial para hacer constar la existencia de documentos, o el estado, calidad o condicin de cosas o de lugares. 3) Pedido de informes. 4) La exhibicin, resguardo o secuestro de documentos concernientes al objeto de la pretensin, conforme lo dispuesto por el artculo 325. La absolucin de posiciones podr pedirse nicamente en proceso ya iniciado (art 326 CPN). Las medidas a que se refiere el art 326 CPN slo tiene lugar antes de trabada la litis y, despus de esa etapa, cuando mediasen las razones de urgencia indicadas en la misma norma, o cuando el juez lo dispusiere, en uso de las facultades instructorias que le acuerda el art 36, inc 2 (art 328 CPN). La demanda. Es un mero acto de iniciacin procesal que se configura con motivo de la peticin formulada ante un rgano judicial. Al mismo tiempo en que el actor solicita la apertura del proceso, formula la pretensin que ha de constituir el objeto de ste. Requisitos de admisibilidad y de fundabilidad. El contenido de la demanda se refiere el art 330 CPN en los siguientes trminos: La demanda ser deducida por escrito y contendr: 1 El nombre y domicilio del demandante. 2 El nombre y domicilio del demandado. 3 La cosa demandada, designndola con toda exactitud. 4 Los hechos en que se funde, explicados claramente. 5 El derecho expuesto sucintamente, evitando repeticiones innecesarias. 6 La peticin en trminos claros y positivos. La cosa demandada a que se refiere el inc 3 del art 330 constituye el objeto mediato de la pretensin deducida en la demanda. Si, por ejemplo, se reclama el pago de una indemnizacin, debe indicarse con precisin la suma de dinero en que se estiman los daos. La carga de precisar el monto reclamado admite excepcin cuando al actor no le fuese posible determinarlo al promover la demanda, sea por las circunstancias del caso o porque la estimacin dependiere de elementos an no definitivamente fijados y promocin de aquella fuese imprescindible para evitar la prescripcin de la accin. La exposicin de los hechos (inc 4) tiene por finalidad la determinacin de la causa, o sea la razn o fundamento en cuya virtud la pretensin se deduce. Se exige la exposicin circunstanciada de los hechos que definen esa relacin (principio de sustanciacin). La claridad en la exposicin de los hechos reviste fundamental importancia por cuanto: 1) al demandado incumbe la carga de reconocerlos o negarlos categricamente (art 356, inc 1 CPN) y, por lo tanto, aquella exigencia es decisiva a los efectos de valorar su silencio o sus respuestas evasivas; 2) los hechos articulados en la demanda (y en la contestacin) determinan la pertinencia de la prueba a producirse en el proceso (art 364 CPN); 3) la sentencia debe considerar solamente los hechos alegados por las partes (art 163, inc 3 CPN). Mediante la peticin, por ltimo, el actor concreta el objeto inmediato de la pretensin contenida en la demanda. Ella debe plantearse en trminos claros y positivos a fin de que pueda establecerse, con precisin, cual es la 62

clase de pronunciamiento judicial que se persigue. En la prctica, la peticin se formula al comienzo del respectivo escrito y se reitera en la parte final, a modo de sntesis de las manifestaciones expuestas en la demanda. La ley no admite, en principio, las peticiones implcitas o genricas. As, por ejemplo, el juez no podra declarar la rescisin de un contrato cuando el actor se ha limitado a demandar una indemnizacin de daos y perjuicios derivados del incumplimiento de aqul, mxime teniendo en cuenta que esta ltima pretensin es subsidiaria con respecto a la de rescisin, la cual no puede, por lo tanto, reputarse implcita en aquella. Efectos de su interposicin y de su notificacin. En virtud de su simple presentacin, la demanda produce los siguientes efectos: a) Sustanciales: 1) Interrumpe el curso de la prescripcin, aunque sea interpuesta ante juez incompetente, y aunque sea nula por defecto de forma o porque el demandado no haya tenido capacidad legal para presentarse en juicio (art 3986 Cciv). 2) Impide la extincin de ciertos derechos sujetos a plazos de caducidad (art 259 Cciv) o slo susceptibles de transmisin a los herederos cuando la demanda ha sido entablada por el causante (art 1099 Cciv). 3) Determina la prestacin debida en las obligaciones alternativas cuando la eleccin de aquella fuere dejada al acreedor (art 641 Cciv). 4) Extingue el derecho a intentar ciertas pretensiones cuyo ejercicio queda descartado ante la eleccin de otras. 5) Invalida la venta y la cesin de la cosa o crdito que estuviesen en litigio hecha a los abogados, procuradores y funcionarios judiciales que intervengan en el respectivo proceso. b) Procesales: 1) Hacer perder al actor la ulterior la posibilidad de recusar al juez sin expresin de causa (art 14 CPN). 2) Prorroga la competencia del juez con relacin al actor en los casos en que la ley la admite (art 2 CPN). 3) Determina el objeto de la sentencia, por cuanto si bien sta debe pronunciarse tambin sobre las defensas del demandado, ellas deben referirse a las cuestiones planteadas en la demanda (salvo el caso de la reconvencin). La notificacin de la demanda produce, por su parte, los siguientes efectos: a) Sustanciales: 1) Constituye en mora al demandado, quien es desde entonces deudor de los intereses (art 508 Cciv) cuando se persigue el cumplimiento de obligaciones cuyo plazo no se encuentre convenido pero resulte tcitamente de la naturaleza y circunstancia de aquellas (art 509, segundo prrafo Cciv). 2) Desde la fecha en que la notificacin tiene lugar, el poseedor de buena fe que es condenado a la restitucin de la cosa es responsable de los frutos percibidos y de los que por su negligencia hubiese dejado de percibir (art 2433 Cciv). Adems, cuando no es posible determinar el tiempo en que se comenz la mala fe, debe estarse a la fecha de la notificacin de la demanda (art 2443 Cciv). 63

b) Procesales: 1) El actor no puede desistir de la pretensin sin la conformidad del demandado (art 304, segundo prrafo CPN). 2) A partir de ese momento el demandado asume la carga procesal de defenderse, y, asimismo, la facultad de promover por su cuenta el impulso del proceso no obstante la inactividad del actor, pudiendo oponerse al desistimiento de la pretensin formulado por aqul. 3) Autoriza a oponer la excepcin de litispendencia en otro proceso que se constituya entre las mismas partes y que verse sobre el mismo objeto y la misma causa. Facultades del juez; rechazo in limine. Los jueces podrn rechazar de oficio las demandas que no se ajusten a las reglas establecidas, expresando el defecto que contengan. Si no resultare claramente de ellas que son de su competencia, mandarn que el actor exprese lo necesario a ese respecto (art 337 CPN). Modificacin, cambio y ampliacin. El actor podr modificar la demanda antes de que sta sea notificada. Podr, asimismo, ampliar la cuanta de lo reclamado si antes de la sentencia vencieren nuevos plazos o cuotas de la misma obligacin. Se considerarn comunes a la ampliacin los trmites que la hayan precedido y se sustanciar nicamente con un traslado a la otra parte. Si la ampliacin, expresa o implcitamente, se fundare en hechos nuevos, se aplicarn las reglas establecidas en el artculo 365 (art 331). Su notificacin. Presentada la demanda en la forma prescripta, el juez dar traslado de ella al demandado para que comparezca y la conteste dentro de QUINCE (15) das. Cuando la parte demandada fuere la Nacin, UNA (1) provincia o UNA (1) municipalidad, el plazo para comparecer y contestar la demanda ser de SESENTA (60) das (art 338 CPN). La finalidad es la de asegurar el principio de contradiccin. De acuerdo con dicha norma, el juez debe disponer que se confiera traslado de la demanda a su destinatario, vale decir, que se pongan en conocimiento del demandado las pretensiones formuladas por el actor, y ordenar, asimismo, que aqul sea citado para comparecer y contestar la demanda. Las formas de citacin varan segn ocurran las siguientes circunstancias: a) que el demandado tenga su domicilio en la jurisdiccin del juzgado; 2) que lo tenga fuera de dicha jurisdiccin; 3) que se ignore el nombre, domicilio o residencia del demandado. En el caso de la primera hiptesis, dispone el art 339 CPN que La citacin se har por medio de cdula que se entregar al demandado en su domicilio real, si aqul fuere habido, juntamente con las copias a que se refiere el artculo 120. Si no se le encontrare, se le dejar aviso para que espere al da siguiente y si tampoco entonces se le hallare, se proceder segn se prescribe en el artculo 141. Si el domicilio asignado al demandado por el actor fuere falso, probado el hecho, se anular todo lo actuado a costa del demandante. El plazo es de quince, diez o cinco das, segn se trate, respectivamente, de proceso ordinario o sumarsimo. Frente a la segunda de las situaciones antes mencionadas, dispone el art 340 CPN que Cuando la persona que ha de ser citada no se encontrare en el lugar donde se le demanda, la citacin se har por medio de oficio o 64

exhorto a la autoridad judicial de la localidad en que se halle, sin perjuicio, en su caso, de lo dispuesto en la ley de trmite uniforme sobre exhortos. Si est domiciliado en la Repblica, se amplia dicho plazo a razn de un da por cada doscientos kilmetros o fraccin que no baje de cien (art 158 CPN). Si se encuentra fuera de ella, el juez lo fija atendiendo a la distancias y a la mayor o menor facilidad de las comunicaciones (art 342, ltimo prrafo CPN). Finalmente, prescribe el art 343 CPN que La citacin a personas inciertas o cuyo domicilio o residencia se ignorare se har por edictos publicados por dos das en la forma prescrita por los artculos 145, 146, 147 y 148. En el supuesto de la notificacin por edictos, el plazo de la citacin corre desde la ltima publicacin. Si vencido el plazo de los edictos o del anuncio por radiodifusin o televisin no compareciere el citado, se nombrar al Defensor Oficial para que lo represente en el juicio. El Defensor deber tratar de hacer llegar a conocimiento del interesado la existencia del juicio y, en su caso, recurrir de la sentencia (art 343 CPN). Rebelda. En sentido estricto, rebelda o contumacia es la situacin que se configura respecto de la parte que no comparece al proceso dentro del plazo de la citacin, o que lo abandona despus de haber comparecido. Implica, por lo tanto, la ausencia total de cualquiera de las partes en un proceso en el cual les corresponde intervenir. Requisitos. a) Dispone el art 59, primer prrafo que La parte con domicilio conocido, debidamente citada, que no compareciere durante el plazo de la citacin o abandonare el juicio despus de haber comparecido, ser declarada en rebelda a pedido de la otra. b) La declaracin de rebelda se halla condicionada a la concurrencia de los siguientes requisitos: 1) la notificacin de la citacin en el domicilio del litigante; 2) la incomparecencia de ste una vez transcurrido el plazo de citacin, o el abandono posterior del proceso; 3) la falta de invocacin y justificacin de alguna circunstancia que haya impedido la comparecencia; 4) la peticin de la parte contraria. c) El CPN subordina la declaracin de rebelda a la circunstancia de que la citacin se haya practicado en el domicilio de la parte, y que sta, naturalmente, sea conocida, pues respecto de las personas inciertas o de domicilio ignorado, a quienes debe notificarse por edictos, no cabe dicha declaracin en caso de incomparecencia sino la designacin del defensor oficial a fin de que las represente en el juicio (art 343, segundo prrafo CPN). d) Puede ser declarado en rebelda el actor o el demandado que ya compareci cuando, actuando por medio de un representante, sobrevenga la revocacin o renuncia del mandato y el poderdante no compareciere por s mismo o por medio de otro apoderado (art 53, inc 1 y 2 CPN). La misma solucin cabe en caso de producirse el fallecimiento del mandatario (art 53, inc 6 CPN). En caso de muerte o incapacidad sobreviniente del poderdante procede la declaracin de rebelda si, citados los herederos o representante legal, no concurren a estar a derecho dentro del plazo que le juez determine (art 53, inc 5 CPN). Efectos. a) El proceso contumacial se caracteriza, en primer lugar, por la considerable limitacin que en l sufren las notificaciones que deben practicarse al rebelde. Se notificar por cdula o, en su caso, por edictos durante dos das. Las sucesivas resoluciones se tendrn por notificadas por ministerio de la ley. Agrega el art 62 CPN: La sentencia se har saber al rebelde en la forma prescripta para la notificacin de la providencia que declara la rebelda. 65

b) Desde el momento en que un litigante haya sido declarado en rebelda podrn decretarse, si la otra parte lo pidiere, las medidas precautorias necesarias para asegurar el objeto del juicio, o el pago de la suma que se estime en concepto de eventuales costas si el rebelde fuere el actor (art 63 CPN). c) La declaracin de rebelda no exime al actor de la carga de acreditar los extremos de su pretensin, ni descarta la posibilidad de que aquellos sean desvirtuados por la prueba de la otra parte. d) No obstante la ausencia de controversia que implica el procedimiento en rebelda, prescribe el art 61 CPN que A pedido de parte, el juez abrir la causa a prueba, o dispondr su produccin segn correspondiere conforme al tipo de proceso; en su caso, podr mandar practicar las medidas tendientes al esclarecimiento de la verdad de los hechos autorizadas por este Cdigo. e) Sern a cargo del rebelde las costas causadas por su rebelda (art 60 in fine CPN). Allanamiento. Forma. Clases. Es una de las actitudes posibles que el demandado puede asumir frente a la demanda, y consiste en la declaracin en cuya virtud aqul reconoce que es fundada la pretensin interpuesta por el actor. Comporta un reconocimiento de la razn que asiste al actor, y por consiguiente, una conformidad con sus alegaciones jurdicas, no slo releva al actor del onus probandi sino que, adems, produce la extincin de la litis. Aparte del reconocimiento de los hechos en que se funda la demanda, la admisin de la inexistencia de otros hechos extintivos, impeditivos o invalidatorios y la certeza del derecho subjetivo invocado por el actor. Con respecto a la oportunidad de su formulacin, el allanamiento puede tener lugar no slo dentro del plazo establecido para la contestacin de la demanda, sino en cualquier estado del proceso anterior a la sentencia definitiva (art 307, primer prrafo CPN). En lo que concierne a su forma, el allanamiento debe ser categrico y terminante, debindose utilizar frmulas precisas que no dejen lugar a dudas. Carece por ende de eficacia el que se formula con reserva o bajo condiciones. Puede ser, asimismo, expreso o tcito, segn que el demandado reconozca manifiestamente la justicia de la pretensin frente a l deducida o adopte una actitud concordante con esa pretensin, cumpliendo, por ejemplo, la pretensin que el actor reclama. El allanamiento puede ser total o parcial, segn recaiga sobre todas o algunas de las pretensiones planteadas en la demanda. En este ltimo caso, se ha resuelto, sin fundamento atendible, que no corresponde dictar sentencia de inmediato respecto de la pretensin objeto de allanamiento, debiendo slo tenerse ste presente para el momento oportuno. El mandatario no requiere poder especial para allanarse a la demanda, salvo que el documento habilitante contenga una restriccin expresa sobre el punto. Efectos. a) El hecho de que el demandado se allane a la pretensin del actor no exime al juez de la obligacin de dictar sentencia sobre el fondo del asunto. b) El juez no est obligado a dictar una sentencia acorde con la peticin formulada en la demanda. Pero ello dispone el art 307, segundo prrafo CPN que El juez dictar sentencia conforme a derecho, pero si estuviere comprometido el orden pblico, el allanamiento carecer de efectos y continuar el proceso segn su estado. El juez, por lo tanto, est habilitado para desestimar el allanamiento, y disponer la continuacin del proceso, si el objeto de ste se halla sustrado al poder dispositivo de las partes, como sucede, por ejemplo, en las pretensiones por divorcio. Sera improcedente, en cambio, el rechazo inmediato de la pretensin y, por consiguiente, del allanamiento a sta, si el juez comprobase que la 66

pretensin reclamada es de cumplimiento imposible o contraria a la moral o buenas costumbres, o que se trata de un proceso simulado. c) Cuando el allanamiento fuere simultneo con el cumplimiento de la prestacin reclamada, la resolucin que lo admita ser dictada en la forma prescripta en el artculo 161 (art 307, in fine CPN). d) En el caso del litisconsorcio voluntario, el allanamiento de un litisconsorte autoriza a dictar sentencia respecto de l, sin perjuicio de que la causa contine con los restantes. En cambio, si se trata de un litisconsorte necesario, el allanamiento formulado por un litisconsorte carece de eficacia mientras los restantes no adopten la misma actitud, pues en razn de la indivisibilidad que caracteriza al objeto del proceso. Defensas y excepciones. Enumeracin. Requisitos. Las llamadas excepciones les corresponde, genricamente, el nombre de defensas, pues aquellas que no se implican el aporte de nuevas circunstancias de hecho, distintas a las invocadas por el actor, constituyen mera negaciones, por ejemplo, de que el demandado se limitara a objetar la competencia del juez o la capacidad del actor para estar en juicio. Dispone el art 345 CPN que Slo se admitirn como previas las siguientes excepciones: 1 Incompetencia. 2 Falta de personera en el demandante, en el demandado o sus representantes, por carecer discapacidad civil para estar en juicio o de representacin suficiente. 3 Falta de legitimacin para obrar en el actor o en el demandado, cuando fuere manifiesta, sin perjuicio, en caso de no concurrir esta ltima circunstancia, de que el juez la considere en la sentencia definitiva. 4 Litispendencia. 5 Defecto legal en el modo de proponer la demanda. 6 Cosa juzgada. Para que sea procedente esta excepcin, el examen integral de las DOS (2) contiendas debe demostrar que se trata del mismo asunto sometido a decisin judicial, o que por existir continencia, conexidad, accesoriedad o subsidiariedad, la sentencia firme ya ha resuelto lo que constituye la materia o la pretensin deducida en el nuevo juicio que se promueve. 7 Transaccin, conciliacin y desistimiento del derecho. 8 Las defensas temporarias que se consagran en las leyes generales, tales como el beneficio de inventario o el de excusin, o las previstas en los artculos 2486 y 3357 del Cdigo Civil. La existencia de cosa juzgada o de litispendencia podr ser declarada de oficio, en cualquier estado de la causa. Asimismo, el art 346 incluye entre estas excepciones a la de prescripcin. Excepciones dilatorias: a) Incompetencia constituye el modo de hacer valer la declinatoria a que se refiere el art 7 CPN, o sea la presentacin ante el juez que haya empezado a conocer, pidindole que se separe del conocimiento de ella. b) Falta de personera no slo procede en el caso de que el actor o el demandado sean civilmente incapaces (en forma absoluta o relativa), sino tambin en el supuesto de que sea defectuoso o insuficiente el mandato invocado por quienes pretendan representar a aquellos. As lo dispone el art 347, inc 2 CPN al referirse a la Falta de personera en el demandante, en el demandado o sus representantes, por carecer discapacidad civil para estar en juicio o de representacin suficiente. c) Litispendencia cuando existe otro proceso pendiente entre las mismas partes, en virtud de la misma causa y por el mismo objeto. Reside en la necesidad de evitar que una misma pretensin sea juzgada dos veces. Son requisitos: 1) que el primer proceso tramite ante otro tribunal competente, o an ante el mismo tribunal; 2) que el traslado de la demanda del primer proceso haya sido notificado; 3) que ambos procesos sean susceptibles de sustanciarse por los mismos trmites; 4) que las partes acten con la misma calidad de ambos procesos. d) Defecto legal en el modo de proponer la demanda procede cuando la demanda no se ajusta, en su forma o contenido, a las prescripciones legales, por ejemplo, cuando se omite la denuncia del domicilio 67

real del actor; o no se precisa con exactitud la cosa demandada (si en la demanda de daos y perjuicios no se individualizan las distintas partidas que integran la suma reclamada). e) Defensas temporarias son las consagradas en el art 347, inc 8 CPN que acuerda el carcter de excepciones de previo y especial pronunciamiento a Las defensas temporarias que se consagran en las leyes generales, tales como el beneficio de inventario o el de excusin, o las previstas en los artculos 2486 y 3357 del Cdigo Civil. 1) Beneficio de excusin que puede ser invocado por el fiador en el caso que el acreedor no haya realizado previa excusin de los bienes del deudor, salvo que concurra alguna de las excepciones del art 2013 Cciv, por ejemplo, renuncia del beneficio, fianza solidaria, quiebra o ausencia del deudor; 2) Condenaciones del posesorio en el que el demando vencido en el posesorio, no puede comenzar el juicio petitorio sino despus de haber satisfecho plenamente las condenaciones pronunciadas contra l (art 2486 Cciv); 3) Das de llanto, hasta pasados nueve das desde la muerte de aquel de cuya sucesin se trate, no puede intentarse pretensin alguna contra el heredero para que acepte o repudie la herencia; pero los jueces a instancia de los interesados, pueden entretanto dictar medidas necesarias para la seguridad de los bienes (art 3357 Cciv). f) Arraigo prescribe el art 348 CPN que Si el demandante no tuviere domicilio ni bienes inmuebles en la Repblica, ser tambin excepcin previa la del arraigo por las responsabilidades inherentes a la demanda. Tiende a asegurar la responsabilidad del actor por los gastos y honorarios a cuyo pago puede ser eventualmente condenado, la excepcin procede cuando aqul no tiene su domicilio real y efectivo en el pas, no siendo suficiente la ausencia accidental, temporaria o peridica. Excepciones perentorias: a) Son aquellas que en el supuesto de prosperar, excluyen definitivamente el derecho del actor, de manera tal que la pretensin pierde toda posibilidad de volver a proponerse eficazmente. El CPN acuerda el carcter de excepciones de previo y especial pronunciamiento a las de prescripcin, falta de legitimacin para obrar, cosa juzgada, transaccin, conciliacin y desistimiento del derecho. b) Prescripcin debe oponerse al contestar la demanda o en la primera presentacin en el juicio que haga quien intente oponerla. Se opondr en el escrito de contestacin de demanda o reconvencin, y que el rebelde slo podr hacerlo con posterioridad siempre que justifique haber incurrido en rebelda por causas que no hayan estado a su alcance superar, en cuyo caso corresponde entender que debe oponer la excepcin de que se trata en su primera presentacin en el juicio. c) Falta manifiesta de legitimacin para obrar tiene por objeto poner de manifiesto alguna de las siguientes circunstancias: 1) que el actor o el demandado no son los titulares de la relacin jurdica sustancial en que se funda la pretensin; 2) que, mediando la hiptesis de litisconsorcio necesario, la pretensin no ha sido deducida por o frente a todos los sujetos procesalmente legitimados; 3) que no concurre, respecto del sustituto procesal, el requisito que lo autoriza en tal carcter. d) Cosa juzgada procede cuando ha recado sentencia firme respecto de una pretensin anteriormente sustanciada entre las mismas partes y por la misma causa y objeto. El art 347, inc 6 CPN dispone que Para que sea procedente esta excepcin, el examen integral de las DOS (2) contiendas debe demostrar que se trata del mismo asunto sometido a decisin judicial, o que por existir continencia, conexidad, accesoriedad o subsidiariedad, la sentencia firme ya ha resuelto lo que constituye la materia o la pretensin deducida en el nuevo juicio que se promueve. e) Transaccin, conciliacin y desistimiento del derecho deben fundarse en la existencia de cualquiera de esos actos, los cuales configuran, como se ver, modos anormales de terminacin del proceso, y cuyos efectos son equiparables a los de la cosa juzgada. Trmite. 1) El art 346 CPN prescribe que las excepciones previas deben oponerse en un solo escrito, juntamente con la contestacin de la demanda o la reconvencin en su caso. En el proceso ordinario, dentro de los primeros diez 68

das del plazo para contestar la demanda. En el escrito en que se proponen las excepciones debe agregarse toda la prueba documental y ofrecerse la restante (art 350 CPN). La oposicin de excepciones no suspende el plazo para contestar la demanda, salvo si se tratare de las de falta de personera, defecto legal o arraigo (art 346 CPN). 2) Antes de sustanciar las excepciones, el juez debe examinar si son admisibles, es decir, si estn expresamente enumeradas por el art 347, si se han opuesto dentro del plazo legal y si renen los requisitos a que se refiere el art 349 CPN, debiendo rechazarlas, sin sustanciacin, en el caso contrario. Dispone dicho artculo que No se dar curso a las excepciones: 1 Si la de incompetencia lo fuere por razn de distinta nacionalidad y no se acompaare el documento que acredite la del oponente; si lo fuere por distinta vecindad y no se presentare la libreta o partida que justificare la ciudadana Argentina del oponente; si lo fuere por haberse fijado de comn acuerdo por las partes el juez competente, cuando ello es admisible, y no se hubiere presentado el documento correspondiente. 2 Si la de litispendencia no fuere acompaada del testimonio del escrito de demanda del juicio pendiente. 3 Si la cosa juzgada no se presentare con el testimonio de la sentencia respectiva. 4 Si las de transaccin, conciliacin y desistimiento del derecho no fueren acompaadas de los instrumentos o testimonios que las acrediten. En los supuestos de los incisos 2, 3 y 4, podr suplirse la presentacin del testimonio si se solicitare la remisin del expediente con indicacin del juzgado y secretara donde tramita. 3) Del escrito en que se oponen las excepciones corresponde conferir traslado al actor, quien, al contestarlo, debe cumplir tambin con el requisito de la agregacin de la prueba instrumental y ofrecimiento de la restante (art 350 CPN). 4) Prescribe el art 351 que Vencido el plazo con o sin respuesta, el juez designar audiencia dentro de DIEZ (10) das para recibir la prueba ofrecida, si lo estimare necesario. En caso contrario, resolver sin ms trmite. 5) La resolucin que recaiga es apelable en relacin, salvo en el caso de que el juez, al pronunciarse sobre la excepcin de falta de legitimacin para obrar, resuelva que sta no es manifiesta. En tal supuesto, esa resolucin es irrecurrible, sin perjuicio de que, como lo dispone el art 347 inc 3 CPN, dicha excepcin sea considerada en la sentencia definitiva. 6) Una vez firme la resolucin que desestima la incompetencia, las partes no la pueden argir en lo sucesivo ni tampoco puede ser declarada de oficio. Efectos. El art 354 CPN se refiere a los efectos de las excepciones en los siguientes trminos. Una vez firma la resolucin que declare procedente las excepciones previas, se proceder: 1) A remitir el expediente al tribunal considerado competente, si perteneciere a la jurisdiccin nacional. En caso contrario, se archivar. 2) A ordenar el archivo si se tratase de cosa juzgada, falta de legitimacin manifiesta, prescripcin o de las previstas en el inc 8 del art 347, salvo, en este ltimo caso, cuando slo correspondiere la suspensin del procedimiento (art 3357 Cciv). 3) A remitirlo al tribunal donde tramite el otro proceso si la litispendencia fuese por conexidad. Si ambos procesos fueren idnticos, se ordenar el archivos del iniciado con posterioridad. 4) A fijar el plazo dentro del cual deben subsanarse los defectos o arraigar, segn se trate de las contempladas en los incs 2 y 5 del art 347, o en el art 348. En este ltimo caso, se fijar el monto de la caucin. Vencido el plazo sin que el actor cumpla lo resuelto, se lo tendr por desistido del proceso, imponindole las costas. Con 69

respecto a las excepciones de falta de personera, defecto legal o arraigo Consentida o ejecutoriada la resolucin que rechaza las excepciones previstas en el artculo 346, ltimo prrafo o, en su caso, subsanada la falta de personera o prestado el arraigo, se declarar reanudado el plazo para contestar la demanda; esta resolucin ser notificada personalmente o por cdula. Subsanado el defecto legal, se correr nuevo traslado, por el plazo establecido en el artculo 338 (art 354 bis). Contestacin a la demanda. Es el acto mediante el cual el demandado alega todas las excepciones y defensas que intenta hacer valer contra la pretensin procesal (art 356 CPN). Adems, se determinan definitivamente los hechos sobre los cuales deber producirse la prueba (art 360 CPN) y delimita, asimismo, el thema decidendum, pues la sentencia definitiva slo puede versar sobre las cuestiones planteadas por ambas partes. Desde el punto de vista formal, la contestacin produce fundamentalmente los siguientes efectos: 1) el demandado que no ha opuesto excepciones previas y que no hace uso de la facultad de recusar sin causa en el escrito de contestacin , no puede ejercer esa facultad con posterioridad (art 14 CPN); 2) puede determinar la prrroga de la competencia por razn del territorio y de las personas (art 1 y 2 CPN). Carga de reconocimiento de hechos y documentos. Efectos. De acuerdo con lo previsto en el art 356 CPN, en la contestacin a la demanda, el demandado, adems de oponer todas las defensas que no tuvieren carcter previo deber adems: 1) Reconocer o negar categricamente cada uno de los hechos expuestos en la demanda, la autenticidad de los documentos acompaados que se le atribuyeren y la recepcin de las cartas y telegramas a l dirigidos cuyas copias se acompaen. Su silencio, sus respuestas evasivas, o la negativa meramente general podrn estimarse como reconocimiento de la verdad de los hechos pertinentes y lcitos a que se refieran. En cuanto a los documentos se los tendr por reconocidos o recibidos, segn el caso. No estarn sujetos al cumplimiento de la carga mencionada en el prrafo precedente, el defensor oficial y el demandado que interviniere en el proceso como sucesor a ttulo universal de quien particip en los hechos o suscribi los documentos o recibi las cartas o telegramas, quienes podrn reservar su respuesta definitiva para despus de producida la prueba (art 356, inc 1 CPN). La negativa genrica e indeterminada de los hechos expuestos en la demanda no satisface el requisito legal y equivale al silencio que autoriza a estimar la existencia de una admisin de aquellos. Si bien no es necesario que el demandado admita o niegue punto por punto todos los detalles y circunstancias incluidos en la exposicin del demandante, corresponde, sin embargo, que se pronuncie en forma clara y explcita con respecto a cada uno de los hechos esenciales sobre los que debe versar el litigio, de modo que no cumple la exigencia analizada la simple manifestacin, correspondientemente utilizada, de que se deben tener por negados los hechos no reconocidos expresamente. La carga procesal se refiere a los hechos personales del demandado. Constituyen respuestas evasivas aquellas manifestaciones reticentes o ambiguas del demandado, como, por ejemplo, la formulada en el sentido de que no se reconocen ni niegan los hechos expuestos en la demanda. 2) Especificar con claridad los hechos que alegare como fundamento de su defensa (art 356, inc 2 CPN) y observar, en lo aplicable, los requisitos prescriptos para la demanda (art 356, inc 3 CPN) como son, por ejemplo, la constitucin y denuncia de domicilio, la enunciacin del derecho que se considera aplicable, la peticin, etc.

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3) Agregar la prueba documental que estuviese en su poder, y en el caso de no tenerla en su poder individualizarla, indicando su contenido, el lugar, archivo, oficina pblica o persona en cuyo poder se encuentre. 4) En caso de acompaarse documentos por el demandado, corresponde dar traslados de ellos al actor por el plazo de cinco das (art 358 CPN). Por consiguiente, el silencio o las respuestas evasivas del actor con relacin a los documentos acompaados por el demandado, determinar que se los tenga por reconocidos o recibidos, segn el caso. 5) Despus de contestada la demanda, no se admitirn al demandado sino documentos de fecha posterior, o anteriores, bajo juramento o afirmacin de no haber antes tenido conocimiento de ellos. Efectos. a) El CPN prescribe que en el supuesto de que el demandado no niegue categricamente los hechos expuestos en la demanda, el juez puede estimar su silencio, sus respuestas evasivas o su negativa meramente general como un reconocimiento (admisin) de la verdad de los hechos. El silencio del demandado puede ser total o parcial, segn deje de contestar la demanda, o contestndola, omita formular una negativa categrica respecto de uno o ms hechos contenidos en ella. b) El silencio del demandado no obliga al juez a tener por admitidos los hechos invocados por el actor. La ley deja librada tal consecuencia al criterio de aqul, que debe pronunciarse al respecto en oportunidad de dictar sentencia definitiva. Reconvencin. Expresa el art 357 CPN que En el mismo escrito de contestacin deber el demandado deducir reconvencin, en la forma prescripta para la demanda, si se creyere con derecho a proponerla. No hacindolo entonces, no podr deducirla despus, salvo su derecho para hacer valer su pretensin en otro juicio. La reconvencin ser admisible si las pretensiones en ella deducidas derivaren de la misma relacin jurdica o fueren conexas con las invocadas en la demanda. Constituye una pretensin planteada por el demandado frente al actor y que, al incorporarse al proceso pendiente para la satisfaccin de la pretensin originaria, configura un supuesto de acumulacin sucesiva por insercin de pretensiones, por ejemplo, deducida una demanda por cumplimiento de contrato, cabe reconvenir por rescisin o nulidad de aqul. En tanto la demanda y la reconvencin deben tramitar en un mismo proceso y resolverse en una sentencia nica, evitndose as el dispendio de actividad y de gastos que provocara la substanciacin separada de los respectivos procesos, est claro que el fundamento de la institucin reside, por un lado, en razones de economa procesal. Requisitos. Caracteres. Debe contener las enunciaciones que la ley prescribe con respecto a la demanda (art 357 CPN). Constituyen requisitos de la reconvencin: 1) Que se deduzca en el mismo escrito de contestacin a la demanda. 2) Que corresponda, por razn de la materia, a la competencia del juez que conoce de la pretensin inicial. 3) Que sea susceptible de ventilarse por los mismos trmites de la demanda principal (exigencia que responde a obvias razones de orden procesal). 71

4) Que se deduzca en va procesal, y no en forma subsidiaria. 5) Que la reconvencin derive de la misma relacin jurdica o sea conexa con la pretensin originaria. 6) Que se funde en un inters directo del reconveniente. El derecho de reconvenir slo puede ejercerse contra el actor, y en la calidad asumida por ste en la demanda (el que demanda por un derecho propio, por ejemplo, no puede ser reconvenido como representante de un tercero). No es admisible, asimismo, que se ejerza contra un tercero extrao al proceso. Efectos. a) Propuesta la reconvencin, o presentndose documentos por el demandado, se dar traslado al actor quien deber responder dentro de QUINCE (15) o CINCO (5) das respectivamente, observando las normas establecidas para la contestacin de la demanda (art 358 CPN). El reconveniente debe ofrecer todos los medios de prueba de que intente valerse. b) El actor, dentro de los primeros das contados a partir de la fecha en la que se notifica el traslado de la reconvencin, puede oponer, si se trata de proceso ordinario, excepciones de previo y especial pronunciamiento (art 346 CPN). c) La contestacin de la reconvencin debe limitarse a las cuestiones incluidas en ella, no pudiendo el actor, por lo tanto, refutar las manifestaciones formuladas en la contestacin de la demanda, pues ello comportara reconocer a aqul una ventaja procesal en desmedro de la situacin del demandado. d) Cuando en la contestacin de la reconvencin se alegaren hechos no considerados en la contrademanda, el reconveniente se halla facultado para ofrecer prueba y agregar la documental dentro del plazo de cinco das desde la notificacin de la providencia que tiene por contestada la reconvencin.

Unidad VII: Contenidos Conceptuales. Apertura a prueba. Teora general de la prueba. Toda norma jurdica condiciona la produccin de sus efectos a la existencia de determinada situacin de hecho. Por consiguiente, la parte que pretende haberse verificado, en la realidad, la situacin de hecho descripta por la norma o normas que invoca como fundamento de su pretensin o defensa, debe, ante todo, asumir la carga de afirmar la existencia de esa situacin. Los hechos sobre los que versan tales afirmaciones pueden ser, a su vez, admitidos o negados por la otra parte. El juez debe tener por exacto el hecho concordante afirmado por las partes y no cabe otra actividad de stas como no sea la consistente en exponer sus respectivos puntos de vista acerca del derecho aplicable al caso. La carga de la afirmacin debe ir acompaada de una actividad distinta de la meramente alegatoria, cuya finalidad consiste en formar la conviccin del juez acerca de la existencia o inexistencia de los hechos sobre los que versan las respectivas afirmaciones de las partes. La expresin prueba denota esa peculiar actividad que corresponde desplegar durante el transcurso del proceso y que tiende a la finalidad mencionada. Pero tambin abarca, por un lado, el conjunto de modos u operaciones (medios de prueba) del que se extraen, a raz de la fuente que proporcionan, el motivo o motivos 72

generadores de la conviccin judicial (argumentos de prueba), y, por otro lado, el hecho mismo de esa conviccin, o sea el resultado de la actividad probatoria. La prueba es la actividad procesal, realizada con el auxilio de los medios establecidos por la ley, y tendiente a crear la conviccin judicial sobre la existencia o inexistencia de los hechos afirmados por las partes como fundamento de sus pretensiones o defensas. Objeto de la prueba. En principio, slo los hechos afirmados por los litigantes pueden constituir objeto de prueba. Pero aquellos deben ser, adems: a) controvertidos, o sea, afirmados por una de las partes y desconocidos o negados por la otra (afirmacin unilateral); b) conducentes para la decisin de la causa. Puede suceder, en efecto, que un hecho haya sido afirmado, pero que carezca de relevancia para resolver las cuestiones sobre las cuales versa la litis. En tal caso se dice que el hecho es inconducente. A esos dos requisitos de los hechos se refiere el CPN, cuando supedita la apertura de la causa a prueba a la circunstancia de que se hayan alegado hechos conducentes acerca de los cuales no hubiese conformidad entre las partes (art 360 CPN). Se hallan, en cambio, excluidos de la prueba: a) Los hechos no afirmados por ninguna de las partes dado que debe existir una ineludible correlacin entre el contenido de la sentencia y las afirmaciones formuladas por las partes (principio de congruencia: art 163 CPN), es obvio que el juez no puede hacer mrito de un hecho que no haya sido afirmado por ninguna de ellas. La regla, por lo tanto, es que no podrn producirse pruebas sino sobre hechos que hayan sido articulados por las partes en sus escritos respectivos (art 364, prrafo 1 CPN). En suma, los hechos no afirmados no son para el juez. b) Los hechos afirmados por una de las partes y admitidos por la otra la vigencia del principio dispositivo impone al juez el deber de aceptar, sin ms, la existencia de aquellos hechos que son concordantemente afirmados por ambas partes (afirmacin bilateral). Esta regla., sin embargo, sufre excepcin en el caso de mediar una regla limitativa como la que contiene, por ejemplo, el art 232 Cciv, conforme a la cual la confesin o la admisin de los hechos no son por s solas suficientes para decretar la separacin personal o el divorcio vincular; y, en general, siempre que el objeto procesal sea indisponible para las partes. Es obvio, que el juez no se halla ligado por las afirmaciones de hechos inverosmiles, aunque con relacin a stos tampoco cabe la posibilidad de prueba. Cuando no media la admisin expresa de las afirmaciones, sino el silencio o la respuesta evasiva de la parte a quien se oponen, esas actitudes autorizan al juez a estimarlas como reconocimiento de la verdad de los hechos pertinentes y lcitos a que se refieran (art 356, inc 1 CPN). Tales actitudes, por lo tanto, slo pueden generar una presuncin judicial que no descarta la necesidad de prueba corroborante o de prueba en contrario. c) Los hechos notorios son aquellos que entran naturalmente en el conocimiento, en la cultura o en la informacin normal de los individuos, con relacin a un crculo social o a un lugar o momento determinado, en la oportunidad en que ocurre la decisin. Medios y fuentes de prueba. Son medios de prueba los modos u operaciones que, referidos a cosas o personas, son susceptibles de proporcionar un dato demostrativo de la existencia o inexistencia de uno o ms hechos. Se infiere que todo medio de prueba: 1) Extraa una actividad procesal (reconocimiento de cosas o lugares, examen de un documento; declaracin de la parte, del testigo o del informante, o dictamen de los peritos) referida a un instrumento real (cosa reconocida, documento examinado) o personal (parte, testigo, informante o 73

perito) sobre el que recae la percepcin judicial; 2) Acta como vehculo para lograr un dato (fuente de prueba) a travs del cual el juez determina la existencia o inexistencia de un hecho. Son fuentes de prueba las caractersticas de la cosa reconocida, el hecho consignado en el documento, el declarado por la parte, el testigo o el informante o aqul sobre el cual versa el dictamen pericial. La doctrina ha clasificado a los medios de prueba con arreglo a diversos criterios. Se habla, as, de pruebas directas o indirectas, segn que, respectivamente, se hallen constituidas por el hecho mismo a probar o por un objeto distinto de l. Un ejemplo de prueba directa es el reconocimiento judicial, en el cual media coincidencia entre el hecho a probar y el hecho percibido por el juez. Son pruebas indirectas, en cambio, la testimonial, la pericial y la documental, pues en ellas la percepcin judicial recae sobre un objeto (la declaracin del testigo, por ejemplo), del cual el juez deduce la existencia del hecho a probar. Pero el objeto percibido por el juez puede, a su vez, ser o no representativo del hecho a probar. La forma en que se produjo un accidente de trnsito, por ejemplo, puede deducirse de una fotografa tomada en el lugar o de la narracin de los testigos que lo presenciaron; pero tambin la conviccin del juez puede basarse en la posicin en que quedaron los vehculos o en las caractersticas de los daos producidos en ellos. La fotografa y el testimonio constituyen objetos representativos de un hecho pasado, y son, por lo tanto, pruebas histricas. La posicin de los vehculos o las caractersticas de los daos carecen, en cambio, de esa aptitud representativa: se trata de circunstancias que sirven para la deduccin del hecho a probar, pero que son autnomos con respecto a ste. Se las denomina pruebas crticas (presunciones), pero que no configuran, en rigor, medios, sino argumentos de prueba. Ciertas pruebas se hallan formadas con anterioridad al proceso, de modo que para valerse de ellas basta con ponerlas a disposicin del juez: son las llamadas pruebas preconstituidas (por ejemplo, los documentos). Otras, por el contrario, deben constituirse en el mismo proceso mediante la actividad de las partes o del juez, y se las denomina, por ello, circunstanciales (por ejemplo, el testimonio de las partes o de los terceros, el reconocimiento judicial, etc). Admisibilidad y pertinencia. La prueba es pertinente cuando existe adecuacin entre ella y los hechos controvertidos en el proceso. A dicho atributo se refiere el art 364 CPN en tanto dispone que no podrn producirse pruebas sino sobre que hayan sido articulados por las partes en sus escritos respectivos. En principio, el juez debe pronunciarse sobre la pertinencia de la prueba en oportunidad de dictar sentencia definitiva. El CPN faculta al juez para rechazar, in limine, las pruebas que fueren manifiestamente improcedentes o superfluas o meramente dilatorias (art 364, prrafo 2 CPN). La admisibilidad de la prueba se relaciona con la legalidad de sta o con la oportunidad procesal en que se ofrece. En ese orden de ideas una prueba puede ser admisible: a) Cuando su produccin se halla prohibida por la ley; tal ocurre, por ejemplo, con el reconocimiento de las cartas misivas dirigidas a terceros, aunque en ellas se mencione alguna obligacin (art 1036 Cciv); con la prueba testimonial tendiente a acreditar que las declaraciones u obligaciones que constan en un documento firmado en blanco no son las que el signatario tuvo intencin de hacer o de contratar (art 1017 Cciv), etc. b) Cuando se ofrece fuera de los plazos que la ley determina; por ejemplo, si se pretende la agregacin de prueba documental no acompaada con la demanda o la contestacin, o si se propone cualquier otra despus de transcurridos diez das desde que qued firme la providencia de apertura a prueba (art 367 CPN). La atendibilidad de la prueba hace a la idoneidad o eficacia de aquella para crear, en un caso concreto, la conviccin del juez sobre la verdad de los hechos afirmados por las partes. La atendibilidad supone la previa 74

valoracin de la prueba producida en el proceso, y slo puede surgir, por lo tanto, del contenido de la sentencia final. Carga de probar. Facultades judiciales. El problema de la carga de la prueba surge, en rigor, frente a la ausencia de elementos de juicio susceptibles de fundar la conviccin del juez sobre la existencia o inexistencia de los hechos afirmados por las partes. De all la necesidad de ciertas reglas que le permitan establecer sobre cul de las partes ha de recaer el perjuicio derivado de la ausencia de prueba. Ante la incertidumbre que tal circunstancia comporta, el juez dictar sentencia en contra de la parte que omiti probar pese a la regla que pona tal actividad a su cargo. Las reglas sobre la carga de la prueba son, pues, aquellas que tiene por objeto determinar cmo debe distribuirse, entre las partes, la actividad consistente en probar los hechos que son materia de litigio. Tales reglas, sin embargo, no imponen deber alguno a los litigantes. Quien omite probar, no obstante la regla que pone tal actividad a su cargo, no es pasible de sancin alguna. Slo ocurre que se expone al riesgo de no formar la conviccin del juez sobre la existencia de los hechos de que se trate y, por consiguiente, a la perspectiva de una sentencia desfavorable. La actividad probatoria constituye, pues, como toda carga procesal, un imperativo del propio inters. Principios generales sobre la prueba. Durante largo tiempo estuvo firmemente arraigado el principio en cuya virtud la carga de la prueba incumbe a la parte que afirma, de modo tal que el actor debe probar su pretensin y el demandado sus defensas. Tal principio, sin embargo, adolece de insuficiencia para la comprensin integral de la numerosas situaciones que en el proceso cabe prever. Resulta inaplicable, en primer lugar, cuando por mediar una presuncin legal a favor de cualquiera de las partes, se opera un desplazamiento de la carga de la prueba hacia el adversario. Adems, no todos los hechos que fundan la pretensin o la defensa son susceptibles de prueba: no lo son los hechos admitidos, los hechos notorios, ciertas condiciones generales de las relaciones jurdicas, los hechos cuya peculiar estructura imposibilita, en mayor o menor medida, la actividad probatoria, etc. La doctrina ha tratado de solucionar el problema sobre la base de ciertas discriminaciones que atienden, ms que a la condicin asumida por las partes en el proceso, a la naturaleza de los hechos que deben ser objeto de prueba. Es as como, generalmente, se reconoce la existencia de tres clases de hechos: constitutivos, impeditivos y extintivos. a) Al actor incumbe, como principio, la prueba de los hechos constitutivos de su pretensin. Pero como toda pretensin involucra, por lo comn, una situacin fctica compleja, es necesario determinar cul es el hecho que reviste aquel carcter. Si se trata, por ejemplo, de una pretensin por cumplimiento de un contrato de compraventa, ser hecho especfico su celebracin, y, por consiguiente, el conjunto de circunstancias que lo tipifican (cosa vendida, precio, plazos, etc). Hllanse, en cambio, excluidas del mbito del hecho especfico otras circunstancias o modalidades del contrato, como la capacidad de las partes, la seriedad o la libertad con que fue expresado el consentimiento, etc, que constituyen requisitos generales o comunes a todas las relaciones jurdicas, y cuya misma normalidad excusa la prueba de su existencia en cada caso concreto. b) Al demandado incumbe, como regla, la prueba de los hechos impeditivos, los cuales comportan, precisamente, la ausencia de cualquiera de esos requisitos generales o comunes. Seran hechos impeditivos, en el caso del ejemplo mencionado, la incapacidad de los contratantes, la existencia de un vicio del consentimiento (error, violencia), etc. Si bien, en consecuencia, el actor no debe probar la ausencia de los hechos impeditivos, al demandado corresponde la prueba de su presencia, cuando los afirma como fundamento de una defensa. 75

c) Tambin el demandado corresponde, como principio, probar la existencia de los hechos extintivos, los que seran, en nuestro ejemplo, el pago del precio por parte del comprador o la entrega de la cosa por parte del vendedor. En materia de obligaciones es preciso formular una distincin segn se trate de obligaciones de dar, de hacer o no hacer: respecto de las dos primeras, el actor debe limitarse a probar el hecho constitutivo, pero no la omisin del cumplimiento. En las obligaciones de no hacer, en cambio, el actor debe probar, adems, la accin positiva del demandado mediante la cual ste dej de cumplir su prestacin. Los hechos impeditivos o extintivos deben ser probados por el actor en los casos en que ellos constituyen el fundamento de una pretensin. Tal ocurre, por ejemplo, cuando se pide la nulidad de un acto jurdico en razn de mediar alguna circunstancia que obste a su validez; en el caso de que el deudor demanda para que se declare la eficacia de un pago de consignacin, etc. Puede formularse la conclusin de que cada parte soporta la carga de la prueba respecto de los hechos a los que atribuye la produccin del efecto jurdico que pretende. Incumbir la carga de la prueba a la parte que afirme la existencia de un hecho controvertido o de un precepto jurdico que el juez o el tribunal no tenga el deber de conocer. Cada una de las partes deber probar el presupuesto de hecho de la norma o normas que invocare como fundamento de su pretensin, defensa o excepcin. Si la ley extranjera invocada por alguna de las partes no hubiere sido probada, el juez podr investigar su existencia, y aplicarla a la relacin jurdica materia del litigio (art 377 CPN). El hecho negativo la alegacin de que se trata de un hecho negativo no releva de la prueba a quien lo aduce, si aqul es presupuesto de actuacin de la norma que esa parte invoca a su favor. Tales hechos no son susceptibles de prueba directa, sino que se deducen a travs de la demostracin de la existencia de hechos positivos. La falta de culpa que debe probar el dueo de una cosa para destruir la presuncin establecida por el art 1113, 2 prrafo Cciv, es un hecho negativo cuya existencia puede deducirse de la prueba realizada en el sentido de que aqul adopt las precauciones y diligencias necesarias para impedir el dao; la pretensin fundada en la inejecucin de una obligacin de no hacer no releva al actor de probar el hecho positivo contrario, etc. Medidas para mejor proveer la vigencia estricta del principio dispositivo requerira no solamente que la iniciativa del proceso y la aportacin de los hechos dependiesen de la voluntad de las partes, sino que, adems, se confiase exclusivamente a stas la actividad consistente en ofrecer y producir las pruebas tendientes a la demostracin de sus afirmaciones. Las leyes procesales admiten, en forma concurrente con la carga de la prueba que incumbe a las partes, la facultad de los jueces en el sentido de complementar, por propia iniciativa, el material probatorio aportado por aquellas. Tal facultad se concreta en la posibilidad de adoptar las denominadas medidas para mejor proveer. El art 36 CPN establece, como regla de carcter general, que los jueces estn facultados para ordenar, de oficio, las diligencias necesarias para esclarecer la verdad de los hechos controvertidos, respetando el derecho de defensa de las partes (inc 4). La misma norma consagra aplicaciones particulares de esa regla en tanto autoriza a los jueces para decidir en cualquier momento la comparecencia de los peritos, consultores tcnicos y testigos para interrogarlos acerca de todo aquello que creyeren necesario (inc 4, b)); y para mandar que se agreguen documentos en poder de las partes o de los terceros, en los trminos de los artculos 387 a 389 (inc 4, c)). Otras normas del CPN aparecen orientadas en el mismo sentido, como las contenidas en el art 452 con respecto a la prueba de testigos, y en el art 479 con relacin al reconocimiento judicial. Los poderes de iniciativa probatoria que se acuerdan a los jueces no significan, de ninguna manera, una derogacin del principio dispositivo. Ello es as, en primer lugar, porque tales poderes no autorizan la produccin de diligencias probatorias que sean ajenas a los hechos controvertidos en el caso concreto. Y en segundo lugar, porque los poderes del juez no estn destinados a excluir la actividad de las partes, sobre quienes contina pesando la carga de la prueba. En rigor, la iniciativa judicial en materia probatoria reviste carcter complementario con respecto a aquella carga, y su objetivo consiste en eliminar las dudas con que puede 76

tropezar la apreciacin del juez en los casos en que la prueba producida por las partes no sea lo suficientemente esclarecedora. La garanta constitucional de la defensa en juicio requiere, asimismo, que se acuerde a las partes la posibilidad de ser odas sobre el resultado de las medidas adoptadas, e incluso la de producir prueba en contrario. De all que el art 36, inc 4 CPN imponga a los jueces el deber de respetar, en tales casos, el derecho de defensa de las partes. Apreciacin judicial de la prueba. El sistema de apreciacin que, como regla, ha adoptado el CPN, es el denominado de la sana crtica. Dice, en efecto, el art 386 que Salvo disposicin legal en contrario, los jueces formarn su conviccin respecto de la prueba, de conformidad con las reglas de la sana crtica. No tendrn el deber de expresar en la sentencia la valoracin de todas las pruebas producidas, sino nicamente de las que fueren esenciales y decisivas para el fallo de la causa. Adems, se remite en particular a las reglas de la sana crtica, en materia de presunciones (art 163, inc 5 CPN) y respecto de las pruebas testimonial y pericial (art 456 y 477 CPN). El primero dispone que las presunciones no establecidas por la ley constituirn prueba cuando se funden en hechos reales y probados y cuando por su nmero, precisin, gravedad y concordancia, produjeren conviccin segn la naturaleza del juicio, de conformidad con las reglas de la sana crtica. El segundo prescribe que el juez apreciar, segn las reglas de la sana crtica, las circunstancias y motivos que corroboren o disminuyan la fuerza de las declaraciones de los testigos; y el art 477 establece que la fuerza probatoria del dictamen pericial ser estimada por el juez teniendo en consideracin la competencia del perito, los principios cientficos en que se funda, la concordancia de su aplicacin con las reglas de la sana crtica, las observaciones formuladas por los consultores tcnicos o los letrados, conforme a los artculos 473 y 474 y los dems elementos de conviccin que la causa ofrezca. La audiencia preliminar. Concepto. Contestado el traslado de la demandado o la reconvencin, en su caso, o vencidos los plazos para hacerlo, resueltas las excepciones previas y siempre que se hubiesen alegado hechos conducentes acerca de los cuales no hubiese conformidad entre las partes, aunque stas no lo pidan, el juez debe recibir la causa a prueba y fijar, se trate de proceso ordinario o sumarsimo, la audiencia prevista en el art 360. mbito de aplicacin. La apertura de la causa a prueba slo corresponde, por lo tanto, en el caso de que existan hechos controvertidos (es decir, afirmados por una de las partes y negados por la otra), y esos hechos, adems, puedan incidir en la solucin del pleito, es decir revistan el carcter de conducentes. De ello se sigue que no cabe tal procedimiento cuando media allanamiento a la pretensin del actor o admisin expresa de los hechos afirmados por ste. En el primer caso corresponde que se dicte sentencia de inmediato y, en el segundo, que la causa se declare de puro derecho. Contenido. Fijada la audiencia del 360, y citadas las partes, dispone dicha norma que el acto ser presidido por el juez con carcter indelegable, y se agrega que si aqul no se hallare presente no se realizar la audiencia, debindose dejar constancia en el libro de asistencia. Abierta la audiencia corresponde, en primer trmino, invitar a las partes a una conciliacin o a encontrar otra forma de solucin de conflictos (inc 1), como pueden ser una segunda mediacin o un arbitraje. Fracasado el intento, cabe resolver la oposicin que cualquiera de las partes hubiese formulado respecto de la apertura a prueba (inc 2), y de inmediato orlas acerca de los hechos articulados sobre los cuales versar la prueba (inc 3). 77

Fijados los hechos controvertidos, debe recibirse la prueba confesoria si hubiese sido ofrecida por las partes en la demanda, reconvencin o contestacin de ambas, sin que la audiencia de uno o de todos los absolventes impida la celebracin de la audiencia (inc 4). Absueltas las posiciones, cabe luego proveer, en la audiencia, las pruebas que se consideren admisibles y concentrar en un solo acto la prueba testimonial, la que se celebrar con la presencia del juez en las condiciones establecidas en el captulo V, seccin 5 del CPN. Aunque el inc 5 tambin dispone que esta obligacin nicamente podr delegarse en el secretario o en su caso, en el prosecretario letrado, parece dudoso que, en la prctica, la delegacin se circunscriba estrictamente a los funcionarios que menciona. Prescribe por ltimo el inc 6 del art 360 que, si correspondiere, el juez decidir en el acto de la audiencia que la cuestin debe ser resuelta como de puro derecho con lo que la causa quedar concluida para definitiva. Oposicin el CPN acuerda la facultad de impugnar la resolucin revista en el art 359 en tanto prescribe, que si alguna de las partes se opusiese a la apertura a prueba en la audiencia prevista en el artculo 360 del presente cdigo, el juez resolver lo que sea procedente luego de escuchar a la contraparte (art 361 CPN). En la circunstancia de que sta autorizaba a formular la oposicin dentro del quinto da de notificada la providencia de apertura a prueba, pero mantiene el deber del juez de resolver la cuestin previo traslado, aunque con la variante de que ste debe evacuarse en la misma audiencia. Prescindencia de la apertura a prueba en la audiencia prevista en el art 360 CPN todas la partes pueden asimismo manifestar que no tiene ninguna prueba a producir, o que sta consiste nicamente en las constancias del expediente o en la documental ya agregada y no cuestionada. En este supuesto la causa quedar conclusa para definitiva y el juez llamar a autor para sentencia (art 362 CPN). El hecho nuevo los hechos sobre los cuales debe versar la prueba y recaer la sentencia definitiva son los que las partes afirman en sus escritos de demanda y contestacin (y, en su caso, en la reconvencin y su contestacin). A ttulo excepcional, sin embargo, el CPN admite la alegacin de hechos con posterioridad al cumplimiento de aquellos actos procesales. Dispone, en efecto, el art 365, que Cuando con posterioridad a la contestacin de la demanda o reconvencin, ocurriese o llegase a conocimiento de las partes algn hecho que tuviese relacin con la cuestin que se ventila, podrn alegarlo hasta cinco das despus de notificada la audiencia prevista en el artculo 360 del presente Cdigo, acompaando la prueba documental y ofreciendo las dems de las que intenten valerse. Del escrito en que se alegue, si lo considerare pertinente, se dar traslado a la otra parte, quien, dentro del plazo para contestarlo, podr tambin alegar otros hechos en contraposicin a los nuevos alegados. El juez decidir en la audiencia del artculo 360 la admisin o el rechazo de los hechos nuevos. a) El planteo de cinco das slo rige en el proceso ordinario, pues en el sumarsimo es de tres das (art 498, inc 3 CPN). b) El hecho o hechos nuevos no slo deben tener relacin con la cuestin que se ventila, y ser conducentes, sino que, adems, deben hallarse encuadrados en los trminos de la causa y del objeto de la pretensin deducida en el proceso. c) La novedad del hecho, o de su conocimiento, slo debe ser afirmada, sin necesidad de juramento, pero puede ser desvirtuada por la parte a quien el hecho se opone. d) Al contestar el traslado, que se notifica por ministerio de la ley, la contraparte puede admitir los hechos, negarlos o alegar otros que necesariamente deben ser contrapuestos (sean nuevos o no). Tambin cabe a la contraparte la posibilidad de cuestionar la admisibilidad del hecho o hechos nuevos, sea porque se hayan deducido fuera del plazo o porque carezcan de novedad. En este ltimo caso la prueba pertinente debe producirse durante el plazo ordinario y valorarse en la sentencia final. e) La prueba debe ofrecerse en el mismo escrito en el cual se alega el hecho nuevo. 78

f) En el proceso ordinario la decisin que desestima la invocacin de un hecho nuevo es apelable en efecto diferido (art 366), y la que dispone rechazar la prueba ofrecida para acreditarlo es susceptible de replanteo ante la cmara (art 260, inc 2 CPN), en tanto que en el proceso sumarsimo la resolucin es siempre inapelable (art 498, inc 6 CPN). Declaracin de puro derecho. La causa debe declararse como de puro derecho cuando el demandado admite los hechos expuestos en la demanda pero desconoce, en cambio, los efectos jurdicos que el actor les ha asignado. El art 360 dispone que la declaracin en el sentido de que la cuestin es de puro derecho debe emitirse por el juez en la audiencia preliminar, con lo que la causa quedar concluida para definitiva. La resolucin que declara la causa como de puro derecho es susceptible en los procesos ordinarios, del recurso de apelacin. Es en cambio inapelable en los procesos sumarsimos. Procedimiento probatorio. Plazo probatorio. Prescribo el art 367 que El plazo de produccin de prueba ser fijado por el juez, y no exceder de cuarenta das. Dicho plazo es comn y comenzar a correr a partir de la fecha de celebracin de la audiencia prevista en el artculo 360 del presente Cdigo. En el proceso ordinario el ofrecimiento de toda prueba debe formularse, como se ha dicho, en los escritos de demanda, reconvencin, y contestacin de ambas (art 333). Asimismo, el plazo de produccin de la prueba debe ser determinado en cada caso por el juez, atendiendo, naturalmente, a la mayor o menos complejidad de las cuestiones debatidas y a la naturaleza de los elementos probatorios ofrecidos por las partes. Dicho plazo, as como la fecha de eventualmente, las explicaciones de los peritos, debe ser fijado en la audiencia preliminar prevista en el art 360 CPN. El proceso sumarsimo se halla sujeto a las mismas reglas del ordinario, con la variante de que la audiencia preliminar debe sealarse dentro de los diez das de contestada la demanda o vencido el plazo para hacerlo (art 498, inc 4 CPN). Ofrecimiento de medios. Cuadernos. La apertura del procedimiento probatorio puede producir, en el proceso ordinario, una variante momentnea en la estructura del expediente en que tramita la causa. Ocurra, en efecto, que todos los actos procesales hasta ahora examinados (demanda, excepciones, contestacin a la demanda, reconvencin y su contestacin), incluyendo la resolucin que dispone la apertura de la causa a prueba y la audiencia preliminar, se cumplan en el expediente principal. Pero una vez que comenzaba a correr el plazo probatorio, se formaban dos expedientes (llamados cuadernos de prueba), uno para cada parte, en los cuales constaban todos los escritos, documentos y actas relacionadas con el ofrecimiento y produccin de la prueba. Durante el plazo de prueba, los cuadernos mencionados se foliaban en la parte inferior de cada hoja; pero operado el vencimiento del plazo eran incorporados al expediente principal (primero el del actor y despus el del demandado), que entonces se foliaba con numeracin corrida (art 380 CPN). En el proceso sumarsimo, en cambio, la prueba se diligenciaba en el mismo expediente. No es imperativa, en el proceso ordinario, la formacin de cuadernos separados de prueba, pues la norma prescribe que En la audiencia del artculo 360 el juez decidir acerca de la conveniencia y/o necesidad de formar cuadernos separados de la prueba de cada parte, la que en su caso se agregar al expediente al vencimiento del plazo probatorio. 79

Recursos contra las resoluciones sobre produccin, denegacin y sustanciacin de pruebas. Replanteo en el alzada. Concordantemente con ello los artculos 379 y 385, in fine, disponen que son inapelables las resoluciones del juez sobre la produccin, denegacin y sustanciacin de las pruebas, as como las que dan por decada la facultad de producirlas. Esos mismos preceptos establecen, sin embargo, que cuando se niegue alguna medida, la parte interesada puede solicitar a la cmara que la diligencie en oportunidad en que el expediente le es remitido para conocer del recurso contra la sentencia definitiva. Es decir que ser acuerda a las partes la posibilidad de replantear, en la alzada, las pruebas denegadas en primera instancia y si la cmara entiende que deben ser producidas, su recepcin tendr lugar ante este tribunal (art 260, inc 2 y 5, b)). Negligencia. A esta institucin se refiere el art 384 CPN en tanto prescribe que Las medidas de prueba debern ser pedidas, ordenadas y practicadas dentro del plazo. A los interesados incumbe urgir para que sean diligenciadas oportunamente. Si no lo fueren por omisin de las autoridades encargadas de recibirlas, podrn los interesados pedir que se practiquen antes de los alegatos siempre que, en tiempo, la parte que ofreci la prueba hubiese informado al juzgado de las dificultades y requerido las medidas necesarias para activar la produccin. Existe negligencia, de conformidad con la norma transcripta, cuando cualquiera de las partes, por omisin o error imputables, ocasiona una demora injustificada en la produccin de la prueba ofrecida. El efecto de la declaracin judicial de negligencia consiste en la prdida del derecho a producir la prueba de que se trate. Entre los numerosos casos que se registran acerca del tema, la jurisprudencia tiene resuelto que incurre en negligencia: a) La parte que, al no realizarse la audiencia de absolucin de posiciones por ella pedida en el da fijado, omite solicitar, dentro de un plazo prudencial, la fijacin de una nueva fecha al mismo efecto o no activa la notificacin de la audiencia respectiva. b) Quien habiendo omitido notificar a los testigos propuestos la fecha de la primera audiencia, pretende que se celebre la audiencia suplementaria, que reviste carcter excepcional y slo puede tener lugar cuando el fracaso de la primera obedece a motivos no imputables a la parte interesada. c) El litigante que, ante la demora en la contestacin de un pedido de informes, omite solicitar la reiteracin del oficio respectivo. d) El proponente de la prueba pericial que no realiza gestin alguna tendiente a que el perito acepte el cargo. e) El litigante que denuncia errneamente el domicilio de los testigos propuestos y no formula la pertinente rectificacin al tener conocimiento del resultado negativo de las notificaciones, etc. No media negligencia cuando la demora no es imputable a la parte que ofreci la prueba. De all la excepcin que contempla el art 384 CPN, referente a la omisin de las autoridades encargadas de la recepcin de la prueba. Tampoco corresponde la declaracin de negligencia cuando se trata de una prueba comn, o sea, ofrecida por ambos litigantes, porque en tal caso la carga de activar su produccin pesa sobre cada uno de ellos por igual. Cabe agregar, por ltimo, que: a) La acusacin de negligencia suspende la realizacin de la prueba cuestionada, por lo que no es dado llevarlo adelante hasta tanto el incidente quede decidido por resolucin firme. b) La circunstancia de que exista prueba pendiente de produccin no constituye de por s bice para admitir su negligencia. c) La negligencia de una de las partes puede ser juzgada separadamente, prescindiendo de la actividad o inactividad de la otra parte. 80

d) No procede la negligencia que slo busca hacer perder a la contraria una prueba y no acelerar el proceso. Dispone el art 385 CPN que Se desestimar el pedido de declaracin de negligencia cuando la prueba se hubiere producido y agregado antes de vencido el plazo para contestarlo. Tambin, y sin sustanciacin alguna, si se acusare negligencia respecto de la prueba de posiciones y de testigos antes de la fecha y hora de celebracin de la audiencia, o de peritos, antes de que hubiese vencido el plazo para presentar la pericia. En estos casos, la resolucin del juez ser irrecurrible. En los dems, quedar a salvo el derecho de los interesados para replantear la cuestin en la alzada, en los trminos del artculo 260, inciso 2. Por consiguiente, toda vez que medie declaracin de negligencia, la parte afectada puede, en oportunidad de ser remitido el expediente a la cmara con motivo de la apelacin de la sentencia definitiva, replantear ante ese tribunal la respectiva cuestin y pedir que se reciba, en segunda instancia, la prueba sobre la que haya versado la declaracin de negligencia. Medios de prueba en particular. Prueba documental. Concepto. En sentido lato denomnese documento a todo objeto susceptible de representar una manifestacin del pensamiento, con prescindencia de la forma en que esa representacin se exterioriza. Por lo tanto, no slo son documentos los que llevan signos de escritura, sino tambin todos aquellos q1ue como los hitos, planos, marcas, contraseas, mapas, fotografas, pelculas cinematogrficas, cintas megatofnicas, videos, etc, poseen la misma aptitud representativa. Clasificacin. Los documentos pueden clasificarse atendiendo primordialmente a su contenido, a su funcin y al carcter de los sujetos de quienes provienen: Desde el punto de vista de su contenido, los documentos son susceptibles de clasificarse en declarativos y meramente representativos, segn que, respectivamente, el hecho documentado comporte o no una declaracin del hombre. Los documentos declarativos, a su vez, atendiendo a la declaracin que contienen, pueden subclasificarse en dispositivos e informativos. De acuerdo con ese concepto son documentos dispositivos los que constituyen, modifican o extinguen relaciones jurdicas (por ejemplo, un contrato, una letra de cambio, una sentencia) e informativos los que limitan a dejar constancia de una determinada situacin de hecho (por ejemplo, asientos de los libros de los comerciantes, informaciones periodsticas e historias clnicas). Si se toman en cuenta los efectos de la declaracin entre los documentos declarativos cabe diferenciar los confesorios de los testimoniales, segn que, respectivamente, aquella sea o no contraria al inters de quien la emite. Son documentos meramente representativos todos los restantes, es decir, aquellos que no contienen declaracin alguna (por ejemplo, hitos, fotografas, planos, etc). De acuerdo a su funcin, los documentos pueden clasificarse en constitutivos y meramente probatorios. Denomnase constitutivos tanto a aquellos documentos a los que la ley erige en requisito formal indispensable para la validez de ciertos actos jurdicos, excluyendo cualquier otro medio de prueba para su existencia (por ejemplo, la escritura pblica respecto de la donaciones de bienes inmuebles o de prestaciones peridicas o vitalicias). Son, en cambio, meramente probatorios, los documentos que constatan la existencia de un acto jurdico respecto del cual la ley no exige una forma determinada (art 974 Cciv) y sirven exclusivamente como medios de prueba de ese tipo de actos sin excluir la admisibilidad de otros medios. 81

Mientras que los documentos constitutivos son siempre dispositivos y escritos, los meramente probatorios pueden no revestir esas calidades y ser, por lo tanto, dispositivos no escritos, informativos y meramente representativos. Desde el punto de vista de los sujetos de quienes emanan, los documentos pueden ser pblicos o privados. Son documentos pblicos los otorgados por un funcionario pblico o depositario de la fe pblica dentro de los lmites de su competencia y de acuerdo con las formalidades prescriptas por la ley. Son privados todos los documentos que no revistan las mencionadas caractersticas, sea que emanen de las partes o de terceros. Mientras que los documentos pblicos tienen valor probatorio por s mismos, sin necesidad de que medie su reconocimiento por la parte a quien se oponen, los documentos privados carecen de valor probatorio hasta tanto se acredite la autenticidad de la firma que figura en ellos, sea mediante el reconocimiento (expreso o tcito) de la parte a quien se atribuye, o mediante la comprobacin que puede realizarse por cualquier clase de pruebas, entre las cuales el cotejo de letras es la que mayor eficacia reviste. No obstante, los documentos privados no reconocidos pueden valer, eventualmente, como indicios de los cuales se extraigan presunciones. Oportunidad en que los documentos deben ser ofrecidos como prueba. La prueba documental que se encuentre en poder de las partes debe acompaarse con los escritos de demanda, reconvencin y contestacin de ambas, cualquiera que sea la clase de proceso aplicable. Esta regla rige cuando se trata de documentos dispositivos y escritos. Por lo que concierne a los restantes tipos de documentos (informativos y meramente representativos), es inevitable atenerse a un criterio casuista que contemple fundamentalmente: 1) la aptitud del documento para ser transportado a la sede del rgano judicial; 2) la posibilidad de su inmediato reconocimiento por la parte a quine se opone. Las dos condiciones precedentemente enunciadas concurren, por ejemplo, respecto de planos, recortes periodsticos y fotografas, pues aparte de ser susceptibles de llevarse a la presencia del rgano judicial y de agregarse al expediente (o, en su defecto, de depositarse en secretara), excluyen la necesidad de otra prueba cuando son reconocidos por la otra parte. Si, en cambio, se trata de objetos cuya propia naturaleza impide su traslado a la sede del juzgado o tribunal, o que sin padecer de ese impedimento requieren inevitablemente la prctica de prueba complementaria (por ejemplo, audiencias destinadas a la proyeccin de una pelcula cinematogrfica), es suficiente que la parte que intenta hacerlos valer como prueba se limite a mencionarlos y a referir su contenido en los escritos iniciales. Exhibicin de documentos. El CPN distingue respecto del tema, segn que los documentos se encuentren en poder de una de las partes o de un tercero. Como principio general establece el art 387 CPN: Las partes y los terceros en cuyo poder se encuentren documentos esenciales para la solucin del litigio, estarn obligados a exhibirlos o a designar el protocolo o archivo en que se hallan los originales. El juez ordenar la exhibicin de los documentos, sin sustanciacin alguna, dentro del plazo que seale. La inexistencia de previa sustanciacin, sin embargo, no exime a la parte que solicita la exhibicin de la carga de presentar una copia del documento o de mencionar las circunstancias en que se funda para afirmar que aqul se encuentra en poder de su contrario o un tercero. stos, a su vez, pueden producir prueba tendiente a desvirtuar las manifestaciones formuladas por el interesado. El art 388 CPN dispone que Si el documento se encontrare en poder de UNA (1) de las partes, se le intimar su presentacin en el plazo que el juez determine. Cuando por otros elementos de juicio resultare manifiestamente verosmil su existencia y contenido, la negativa a presentarlo, constituir una presuncin en su contra.

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Si el documento que deba reconocerse se encontrare en poder de tercero, se le intimar para que lo presente. Si lo acompaare, podr solicitar su oportuna devolucin dejando testimonio en el expediente. El requerido podr oponerse a su presentacin si el documento fuere de su exclusiva propiedad y la exhibicin pudiere ocasionarle perjuicio. Ante la oposicin formal del tenedor del documento no se insistir en el requerimiento (art 389 CPN). Documentos pblicos. El art 979 Cciv, asigna el carcter de documentos pblicos (denominados instrumentos) a los siguientes: 1 - Las escrituras pblicas hechas por escribanos pblicos en sus libros de protocolo, o por otros funcionarios con las mismas atribuciones, y las copias de esos libros sacadas en la forma que prescribe la ley; 2 - Cualquier otro instrumento que extendieren los escribanos o funcionarios pblicos en la forma que las leyes hubieren determinado; 3 - Los asientos en los libros de los corredores, en los casos y en la forma que determine el Cdigo de Comercio; 4 - Las actas judiciales, hechas en los expedientes por los respectivos escribanos, y firmadas por las partes, en los casos y en las formas que determinen las leyes de procedimientos; y las copias que de esas actas se sacasen por orden del juez ante quien pasaron; 5 - Las letras aceptadas por el gobierno o sus delegados, los billetes o cualquier ttulo de crdito emitido por el tesoro pblico, las cuentas sacadas de los libros fiscales, autorizadas por el encargado de llevarlas; 6 - Las letras de particulares, dadas en pago de derechos de aduana con expresin o con la anotacin correspondiente de que pertenecen al tesoro pblico; 7 - Las inscripciones de la deuda pblica, tanto nacionales como provinciales; 8 - Las acciones de las compaas autorizadas especialmente, emitidas en conformidad a sus estatutos; 9 - Los billetes, libretas, y toda cdula emitida por los bancos, autorizados para tales emisiones; 10 - Los asientos de los matrimonios en los libros parroquiales, o en los registros municipales, y las copias sacadas de esos libros o registros. Fuerza probatoria de los documentos pblicos debe considerarse desde el doble punto de vista del documento en s mismo y de su contenido. a) Respecto del documento pblico en s mismo existe la presuncin de su autenticidad, vale decir, que ha sido realmente otorgado por el funcionario pblico que lo suscribe. No es necesario, en consecuencia, que la parte que lo invoca acredite que es autntico, correspondiendo a la parte que se opone, si pretendiera que el documento es falso, invocar y demostrar esa circunstancia mediante la querella de falsedad. La mencionada presuncin desaparece, sin embargo, y el juez se halla facultado para ordenar de oficio la confrontacin del documento con su original, en el supuesto de que aqul presente irregularidades notables (raspaduras, o borraduras no salvadas, anomalas en la firma o en el sello, etc). b) Con respecto al contenido del documento pblico es menester distinguir las tres clases de enunciaciones a que se refieren los artculos 993, 994 y 995 Cciv. El primero se refiere a todos aquellos hechos que el oficial pblico ha debido comprobar, o de los cuales ha adquirido un conocimiento personal, por haberlos visto u odo, como son la fecha y lugar de otorgamiento del acto, el hecho de la comparecencia de las partes en l mencionadas, o el hecho de las declaraciones formuladas por stas, etc. El art 994 se refiere a los hechos simplemente relatados por las partes al oficial pblico, quien no garantiza el grado de verdad que ellos encierran, por ejemplo: el hecho de que las partes han celebrado tal o cual acto jurdico; el de que, en un contrato de sociedad, se reconozca que un socio ha aportado su cuota con anterioridad. Para impugnar la verdad de ese tipo de enunciaciones basta producir prueba en contrario, la cual, cuando la impugnacin sea formulada por una de las partes, debe constituir en la presentacin de un documento pblico o privado. Dispone finalmente, el art 995 sobre las clusulas enunciativas, las cuales, a diferencia de las clusulas dispositivas, pueden suprimirse sin riesgo de alterar la naturaleza o condiciones del acto. Cuando esas clusulas se relacionan directamente con el objeto principal del documento quedan equiparadas, en cuanto a su fuerza probatoria, a las clusulas dispositivas y, lo 83

mismo que ellas, hacen plena fe hasta la prueba en contrario. En cuanto a las clusulas enunciativas extraas al objeto principal del documento pblico, pueden constituir, aunque nicamente respecto de la parte de quien emanan, un principio de prueba por escrito. Documentos privados. Dice el art 1020 Cciv: Para los actos bajo firma privada no hay forma alguna especial. Las partes pueden formarlos en el idioma y con las solemnidades que juzguen ms convenientes. El art 1015 del citado cdigo dispone, asimismo, que los documentos privados pueden ser firmados en cualquier da, aunque sea feriado. Requisitos: a) El primero, de carcter general y que hace, ms que a la validez, a la existencia misma del documento, es la firma de las partes, la cual, segn prescribe el art 1012 Cciv, no puede ser reemplazada por signos ni por iniciales de los nombres y apellidos. b) El segundo requisito es el establecido por el art 1021 Cciv, segn el cual los actos que contengan convenciones perfectamente bilaterales deben ser redactados en tantos originales como partes haya con un inters distinto (doble ejemplar). Sin embargo, la falta de tal recaudo no anula las convenciones contenidas en el acto si por otras pruebas demuestra que aqul fue concluido de una manera definitiva (art 1023). Por lo dems, el vicio es susceptible de purgarse mediante la ejecucin ulterior de las respectivas convenciones (art 1024) y por el depsito del documento efectuado de comn acuerdo en poder de un escribano o de otra persona encargada de conservarlo (art 1025). Reconocimiento: a) Como los documentos privados carecen de valor probatorio por s mismos, a la parte que los presenta corresponde acreditar, mediante el reconocimiento o la eventual comprobacin, que el documento emana de la persona o quien se atribuye (art 1026 Cciv). b) Toda persona contra quien se presente en juicio un documento privado que se le atribuya tiene la carga procesal de declarar si es o no suya la firma (art 1031 Cciv). Esta carga debe cumplirse toda vez que a aquella persona se confiera traslado de un documento que su adversario acompae al juicio, pues el silencio o la respuesta evasiva sobre el punto importa un reconocimiento tcito de aqul (art 356 y 358 CPN). c) Los sucesores del supuesto firmante del documento pueden limitarse a manifestar que ignoran si la firma es o no del causante (art 1032 Cciv). Por otra parte, aquellos estn eximidos de la carga de reconocer o negar categricamente la autenticidad de los documentos agregados por la otra parte (art 356, inc 1, prrafo 2 CPN). Procedimiento aplicable en el caso de desconocimiento de la firma dispone el art 1033 Cciv, que Si el que aparece firmado negare su firma, o los sucesores de l declarasen que no la conocen, se ordenar el cotejo y comparacin de letra. Pueden tambin admitirse otras pruebas sobre la verdad de la firma que lleva el acto. Aunque el cotejo de letras constituye el medio de prueba provisto de mayor eficacia para acreditar la autenticidad de la firma, la ley no excluye, como se advierte, el empleo de otros elementos probatorios (presunciones, testigos, posiciones, informes). Prescribe el art 390 CPN que Si el requerido negare la firma que se le atribuye o manifestare no conocer la que se atribuya a otra persona, deber procederse a la comprobacin del documento de acuerdo con lo establecido en los artculos 458 y siguientes, en lo que correspondiere. La norma se refiere al cotejo, que es la comparacin que se efecta, por peritos, de la letra o firma de los documentos cuya autenticidad se niega, con las de otros documentos indubitados, a fin de determinar si pertenecen a una misma persona. Con respecto a cuales documentos han de utilizarse para determinar la autenticidad del instrumento desconocido, el art 393 CPN distingue segn medie o no acuerdo entre las partes en la eleccin de los que han de servir de base para el cotejo. En el primer caso, se consideraran indubitados aquellos documentos sobre los cuales exista conformidad entre las partes. En el segundo, el juez slo tendr por indubitados los siguientes: 1 84

Las firmas consignadas en documentos autnticos. 2 Los documentos privados reconocidos en juicio por la persona a quien se atribuya el que sea objeto de comprobacin. 3 El impugnado, en la parte en que haya sido reconocido como cierto por el litigante a quien perjudique. 4 Las firmas registradas en establecimientos bancarios. A falta de documentos indubitados, o siendo ellos insuficientes, el juez puede ordenar que la persona a quien se atribuya la letra forme un cuerpo de escritura al dictado y a requerimiento del perito. Esta diligencia debe cumplirse en el lugar que el juez designe y bajo apercibimiento de que si no compareciere o rehusare escribir, sin justificar impedimento legtimo, se tendr por reconocido el documento (art 394 CPN). Efectos del reconocimiento de la firma de los documentos privados es suficiente para que el cuerpo del documento quede tambin reconocido (art 1028 Cciv), cuyo supuesto la ley le atribuye el mismo valor que el documento pblico entre los que lo han suscripto y sus sucesores (art 1026 Cciv). De ello se sigue que los documentos privados reconocidos hacen plena fe: 1) hasta que la querella de falsedad en cuanto a su contenido material (slo mediante esa va alegar que ha sido lavado o adulterado); 2) hasta que la simple prueba en contrario en cuanto a la sinceridad de las enunciaciones contenidas en ellos. Pero respecto de los terceros y de los sucesores a ttulo singular, los documentos privados reconocidos tiene la misma fuerza probatoria que los documentos pblicos solamente despus de haber adquirido fecha cierta. Redargucin de falsedad. En materia civil, la redargucin de falsedad o querella de falsedad es el acto tendiente a obtener la declaracin de invalidez de un documento pblico o de un documento privado reconocido, en razn de carecer de autenticidad. Si se trata de un documento pblico, la falsedad puede consistir: 1) en la adulteracin material resultante de no haber sido otorgado por el funcionario que aparece suscribindolo o de haberse suprimido, modificado o aadido alguna de sus enunciaciones; 2) en la inexactitud de los hechos que el oficial pblico hubiese anunciado como cumplidos por el mismo o que han pasado en su presencia. Si se trata de un documento privado la falsedad slo puede fundarse en su adulteracin material, en razn de haberse alterado su texto por va de supresiones, modificaciones o agregados. La querella de falsedad, por consiguiente, no procede para acreditar la falta de verdad o de sinceridad de las manifestaciones que consten en un documento privado. En tales casos ya se ha sealado que basta la simple prueba en contrario. Modos de plantearla elegida la va civil (pues tambin cabe la impugnacin por falsedad en sede penal), la querella de falsedad pueden plantearse mediante el ejercicio de una pretensin autnoma (de carcter declarativo), o por va incidental dentro de un proceso pendiente. Dispone el art 395 CPN que La redargucin de falsedad de un instrumento pblico tramitar por incidente que deber promoverse dentro del plazo de DIEZ (10) das de realizada la impugnacin, bajo apercibimiento de tenerla por desistida. Ser inadmisible si no se indican los elementos y no se ofrecen las pruebas tendientes a demostrar la falsedad. Admitido el requerimiento, el juez suspender el pronunciamiento de la sentencia, para resolver el incidente juntamente con sta. Ser parte el oficial pblico que extendi el instrumento. Correspondencia particular. Las cartas como medios de comunicacin escrita frecuentemente utilizados en el mbito de las relaciones jurdicas, revisten el carcter de documentos privados y se hallan regidas sustancialmente por los principios y reglas procesales inherentes a stos. Es por lo tanto requisito de ellas la firma del remitente. Libros de comercio y de sociedades y asociaciones civiles. Los libros de los comerciantes constituyen uno de los medios de prueba de los contratos que admite el art 208 Ccom (inc 5). Dos son legalmente indispensables: el diario y el de inventarios y balances (art 44 Ccom), 85

debiendo ser llevados con arreglo a las formalidades prescriptas por el art 53 de dicho cdigo, pues en caso contrario no tiene valor alguno en juicio a favor del comerciante a quien pertenezcan. Conforme al art 63 Ccom, los libros llevados en forma y con los requisitos prescriptos sern admitidos en juicio, como medio de prueba entre comerciantes y por hechos de su comercio. La nica disposicin del Cciv, que se refiere a los libros de las sociedades civiles es la contienda en el art 1696, conforme al cual La prohibicin legal o convencional de injerencia de los socios en la administracin de la sociedad, no priva que cualquiera de ellos examine el estado de los negocios sociales, y exija a ese fin la presentacin de los libros, documentos y papeles, y haga las reclamaciones que juzgue convenientes. Tales libros, por consiguiente, hacen prueba entre los socios respecto de los negocios sociales. Con relacin a terceros carecen de eficacia probatoria a favor de la sociedad, pero pueden tenerla en su contra. Prueba de informes. Puede caracterizarse como un medio de aportar al proceso datos concretos acerca de actos o hechos resultantes de la documentacin, archivos o registros contables de terceros o de las partes, siempre que tales datos no provengan necesariamente del conocimiento personal de aquellos. El informante se limita a transmitir al rgano judicial, tras la orden pertinente, el conocimiento que le proporcionan las constancias documentales que se encuentran en su poder. El informante, en segundo lugar, se asemeja al testigo porque tanto el informe como el testimonio se refieren a hechos pasados; pero se diferencian en cuanto: 1) el informante puede ser (y generalmente lo es) una persona jurdica, mientras que el testigo debe ser necesariamente una persona fsica; 2) el informante, a diferencia del testigo, puede adquirir conocimiento de los hechos de que se trate en el momento mismo de expedir el informe; 3) mientras que el testigo declara sobre percepciones o deducciones de carcter personal, el informante debe atenerse a las constancias de la documentacin que posee. Y en tanto, finalmente, la expedicin de un informe no requiere conocimientos tcnicos especiales, el informante tampoco puede asimilarse a un perito. Procedencia segn el art 396 CPN: Los informes que se soliciten a las oficinas pblicas, escribanos con registro y entidades privadas debern versar sobre hechos concretos, claramente individualizados, controvertidos en el proceso. Procedern nicamente respecto de actos o hechos que resulten de la documentacin, archivo o registros contables del informante. Asimismo, podr requerirse a las oficinas pblicas la remisin de expedientes, testimonios o certificados, relacionados con el juicio. No ser admisible el pedido de informes que manifiestamente tienda a sustituir o a ampliar otro medio de prueba que especficamente corresponda por ley o por la naturaleza de los hechos controvertidos. Cuando el requerimiento fuere procedente, el informe o remisin del expediente slo podr ser negado si existiere justa causa de reserva o de secreto, circunstancia que deber ponerse en conocimiento del juzgado dentro de quinto da de recibido el oficio (art 397 CPN). La resolucin que se dicte es apelable, pero el recurso debe tramitar en expediente por separado. Procedimiento probatorio. Las oficinas pblicas y las entidades privadas debern contestar el pedido de informes o remitir el expediente dentro de los diez das hbiles, salvo que la providencia que lo haya ordenado hubiere fijado otro plazo en razn de la naturaleza del juicio o de circunstancias especiales. No podrn establecer recaudos que no estuvieran autorizados por ley. Los oficios librados debern ser recibidos obligatoriamente a su presentacin (art 398, primer prrafo CPN). El juez deber aplicar sanciones conminatorias progresivas en el supuesto de atraso injustificado en las contestaciones de informes. La apelacin que se dedujera contra la resolucin que impone sanciones conminatorias tramita en expediente separado (art 398, segundo prrafo CPN). 86

En lo que atae a la forma de los oficios, el art 400 CPN dispone en su prrafo primero que: Los pedidos de informes, testimonios y certificados, as como los de remisin de expedientes ordenados en el juicio, sern requeridos por medio de oficios firmados, sellados y diligenciados por el letrado patrocinante con transcripcin de la resolucin que los ordena y que fija el plazo en que debern remitirse. Deber, asimismo, consignarse la prevencin que corresponda segn el artculo anterior. Los oficios dirigidos a bancos, oficinas pblicas, o entidades privadas que tuvieren por nico objeto acreditar el haber del juicio sucesorio, sern presentados directamente por el abogado patrocinante, sin necesidad de previa peticin judicial (art 400, segundo prrafo CPN). Deber otorgarse recibo del pedido de informes y remitirse las contestaciones directamente a la secretara con transcripcin o copia del oficio (art 400, tercer prrafo CPN). El prrafo final del art 400 contempla que Cuando en la redaccin de los oficios los profesionales se apartaren de lo establecido en la providencia que los ordena, o de las formas legales, su responsabilidad disciplinaria se har efectiva de oficio o a peticin de parte. Remuneracin del informante Las entidades privadas que no fueren parte en el proceso, al presentar el informe y si los trabajos que han debido efectuar para contestarlo implicaren gastos extraordinarios, podrn solicitar una compensacin, que ser fijada por el juez, previo traslado a las partes, en este caso el informe deber presentarse por duplicado. La apelacin que se dedujere contra la respectiva resolucin tramitar en expediente por separado (art 401 CPN). Caducidad de la prueba dispone el art 402 CPN que Si vencido el plazo fijado para contestar el informe, la oficina pblica o entidad privada no lo hubiere remitido, se tendr por desistida de esa prueba a la parte que la pidi, sin sustanciacin alguna, si dentro de quinto da no solicitare al juez la reiteracin del oficio. Impugnacin del informe la eficacia probatoria de los informes puede ser destruida mediante impugnacin por falsedad. Sobre el particular establece el art 403 CPN que Sin perjuicio de la facultad de la otra parte de formular las peticiones tendientes a que los informes sean completos y ajustados a los hechos a que han de referirse, en caso de impugnacin por falsedad, se requerir la exhibicin de los asientos contables o de los documentos y antecedentes en que se fundare la contestacin. La impugnacin slo podr ser formulada dentro de quinto da de notificada por ministerio de la ley la providencia que ordena la agregacin del informe. Cuando, sin causa justificada, la entidad privada no cumpliere el requerimiento, los jueces y tribunales podrn imponer sanciones conminatorias, en los trminos del artculo 37 y a favor de la parte que ofreci la prueba. Prueba de confesin. El testimonio es el acto humano dirigido a representar un hecho no presente, incluye las declaraciones que pueden prestar tanto las partes como los terceros ajenos al proceso. Segn se trate de uno u otro caso, estaremos en presencia de la prueba de confesin o de la prueba de testigos. Dentro de la categora genrica del testimonio, la confesin es la declaracin que hace un parte respecto de la verdad de hechos pasados, relativos a su actuacin personal, desfavorables para ella y favorables para la otra parte. a) La confesin debe versar sobre hechos, y no sobre el derecho. b) La confesin, como especie que es del testimonio, slo puede tener por objeto hechos pasados. Una declaracin formulada sobre hechos presentes puede constituir, eventualmente, una pericia, o el contenido de un documento, pero no comporta una confesin. c) El medio probatorio analizado debe recaer sobre hechos personales o de conocimiento del confesante. d) Los hechos sobre los que versa la confesin deben ser, por ltimo, desfavorables al declarante y favorables a la otra parte. 87

As como la admisin releva al actor de la carga de la prueba respecto de los hechos admitidos, la confesin prestada por cualquiera de las partes es suficiente para que el juez tenga por existentes los hechos que han sido objeto de ella, sin necesidad de que se produzcan otras pruebas. Confesin y admisin: a) Mientras que la admisin es un acto que slo puede provenir del demandado, la confesin puede ser prestada por cualquiera de las partes. b) La confesin puede referirse a cualquier clase de hechos, en tanto que la confesin slo puede versar sobre hechos personales del confesante. c) En lo que respecta a su naturaleza, mientras que la admisin constituye un acto procesal de alegacin, la confesin es un medio de prueba. Reconocimiento de acuerdo con el art 718 Cciv, el reconocimiento es la declaracin por la cual una persona reconoce que est sometida a una obligacin respecto de otra persona. En tanto que el reconocimiento comporta la admisin de que se ha operado un efecto jurdico (exigibilidad de una prestacin), resulta claro que l supone la confesin de los hechos que han producido ese efecto, pues mal puede admitirse este ltimo si no se admite tambin la causa (hechos) que lo han determinado. El reconocimiento, por lo tanto, constituye una especie dentro del gnero confesin: puede existir confesin sin reconocimiento, pero no reconocimiento sin confesin. Confesin y convencin mientras que la confesin, slo puede versar sobre hechos pasados, la convencin tiene por objeto hechos presentes. Adems, la confesin comporta la admisin de una obligacin ya contrada, en tanto que la convencin determina el nacimiento de una obligacin. Sujetos de la prueba de confesin slo las partes pueden ser sujetos de la prueba de confesin. Pero a la calidad de parte debe ir unida la capacidad procesal, o sea la aptitud legal para el ejercicio del derecho de que se trate. Por lo tanto, son las reglas referentes a la capacidad e incapacidad de hecho (establecidas por el Cciv) las que corresponde aplicar para determinar la capacidad del confesante. Los menores de veintin aos carecen de capacidad para confesar, debiendo hacerlo en su lugar sus padres o tutores siempre, desde luego, que la confesin no comporte una violacin de las limitaciones que el Cciv impone a la patria potestad y a la tutela. Los menores adultos, cuando son autorizados por su padres o por el juez para comparecer a juicio pueden, naturalmente, ser sujetos directos de la prueba de la confesin. Tambin pueden confesar cuando son partes en juicio laboral. En representacin de los dementes y sordomudos que no saben darse a entender por escrito, deben confesar los curadores que se les nombre. Los menores emancipados, cualquiera que sea la forma de la emancipacin, tienen capacidad para confesar con respecto a todos los actos de administracin. En cuanto a los actos de disposicin, la tiene cuando tratndose de bienes adquiridos a ttulo gratuito, han obtenido la correspondiente autorizacin. La mujer casada tiene plena capacidad y la confesin que preste en cualquier clase de juicio es, por lo tanto, plenamente eficaz. Por efecto del desapoderamiento de sus bienes que sufren los concursados y fallidos, carece de eficacia la confesin que pudieren prestar respecto de esos bienes. Objeto de la prueba de confesin debe versar sobre hechos pasados, personales, desfavorables al confesante y favorables a la otra parte. Los hechos deben ser adems: 1) controvertidos, pues no cabe producir prueba alguna sino sobre hechos respecto de los cuales no hubiere conformidad entre las partes; 2) verosmiles, o sea conformes a las leyes de la naturaleza; 3) no excluidos expresamente por la ley como materia de confesin. El derecho no puede ser objeto de la prueba de confesin, salvo que se trate de acreditar la existencia de una ley extranjera, porque sta, en tal caso, se halla asimilada a un hecho. Clases o formas de la confesin: 88

a) Llmase judicial a la confesin que se presta en juicio y con arreglo a las formalidades pertinentes. La validez de este tipo de confesin requiere, como principio, que ella haya sido prestada ante el juez que interviene en al causa. b) Es extrajudicial al confesin que, como su designacin lo indica, se presta fuera de juicio. A ella se refiere el art 425 CPN. c) Segn medie o no requerimiento judicial para prestarla, la confesin puede ser espontnea o provocada. d) Es expresa la confesin que importa un reconocimiento terminante y categrico de los hechos respectivos. Este tipo de confesin reviste carcter vinculatorio para el juez, y es, como principio, irrevocable. La confesin es tcita cuando se infiere de actitudes asumidas por el litigante contra quien se pide la prueba: tales son su incomparecencia, sin alegar justa causa, a la audiencia fijada para la absolucin de posiciones, su negativa a contestar categricamente o sus respuestas evasivas. A diferencia de la confesin expresa, la confesin tcita es susceptible de destruirse mediante prueba en contrario. e) La confesin es simple cuando se reconoce lisa y llanamente, sin salvedades, el hecho afirmado por la parte contraria (por ejemplo, he recibido de Ticio la suma de mil pesos en concepto de prstamo); es calificada cuando, reconocindose el hecho, se agrega un hecho no independiente que modifica o limita sus alcances (he recibido de Ticio la suma de mil pesos, pero no en concepto de prstamo, sino en concepto de donacin); y, es finalmente, compleja cuando, reconocindose el hecho, y agregndose asimismo otro hecho que modifica o limita sus alcances, ambos hechos resultan separables o independientes (he recibido de Ticio la suma de mil pesos, pero se la he devuelto). f) La confesin es divisible cuando quien propuso la prueba puede hacerla valer en la parte que lo favorece, correspondiendo al confesante la prueba del hecho agregado al principal (solo es divisible la confesin compleja). Absolucin de posiciones. Es la confesin prestada en juicio, con arreglo a las formalidades legales, y con motivo del requerimiento formulado por una de las partes (llmase ponente a quien ofrece este medio de prueba, y absolvente a quien debe prestar la confesin). Es judicial y provocada. Oportunidades en que puede solicitarse Las posiciones se formularn bajo juramento o promesa de decir verdad y debern versar sobre aspectos concernientes a la cuestin que se ventila (art 404 CPN). En el proceso ordinario la absolucin de posiciones debe proponerse como en todas las restantes pruebas, en los escritos de demanda, reconvencin y contestacin de ambas (art 333 CPN), aunque, a diferencia de aquellas, debe producirse en al audiencia preliminar regulada por el art 360, inc 4. Con respecto al proceso ordinario, el CPN slo autoriza a utilizar este medio probatorio una vez en cada instancia: en la primera, en la oportunidad ya analizada del art 404; y en la alzada, en el supuesto del art 260, inc 4, y sobre hechos que no han sido antes objeto de posiciones (art 422). En el proceso sumarsimo, las posiciones pueden pedirse slo en primera instancia, por cuanto el modo en que aqul corresponde conceder el recurso contra la sentencia definitiva (en relacin al art 498, inc 6), excluye la posibilidad de recepcin de cualquier clase de pruebas en segunda instancia. Sujetos de la absolucin de posiciones cualquiera de las partes, actora o demandada, tiene la facultad de solicitar que su contraria absuelva posiciones. Tal facultad corresponde, tambin, a cada uno de los litisconsortes, quienes, sin embargo, no pueden poner posiciones a los litigantes que actan en su misma posicin, pues stos no revisten el carcter de partes contrarias. Se ha decidido, sin embargo, que es admisible el pedido de posiciones entre litisconsortes que sustenten derechos distintos. El sustituto procesal, y los terceros que integran el proceso mediante algunas de las formas de la intervencin (voluntaria u obligada) son, tambin, como partes, titulares de la mencionada facultad. 89

El art 405 CPN prev que tambin pueden ser citados a absolver posiciones: 1 Los representantes de los incapaces por los hechos en que hayan intervenido, personalmente en ese carcter. 2 Los apoderados, por hechos realizados en nombre de sus mandantes, estando vigente el mandato; y por hechos anteriores cuando estuvieren sus representados fuera del lugar en que se sigue el juicio, siempre que el apoderado tuviese facultades para ello y la parte contraria lo consienta. 3 Los representantes legales de las personas jurdicas, sociedades o entidades colectivas, que tuvieren facultad para obligarlas. El pliego de posiciones es el conjunto de afirmaciones que el ponente debe formular a fin de que el absolvente se expida sobre ellas en oportunidad de comparecer a la audiencia que el juez seale a tal efecto. Las posiciones deben ser: a) En principio, formuladas por escrito. Aunque el CPN no lo dice expresamente, ello resulta del art 410, prrafo 2, en cuanto dispone que El pliego deber ser entregado en secretara MEDIA (1/2) hora antes de la fijada para la audiencia, en sobre cerrado al que se le pondr cargo. b) Claras y concretas (art 411 CPN). c) Relativas, cada una de ellas, a un solo hecho (norma citada). Ello no obsta, sin embargo, a que se admita la posicin que verse sobre ms de un hecho, cuando stos se encuentran ntimamente vinculados entre s y la posicin es clara y concreta. d) Redactadas en forma asertiva, por ejemplo, Jure Ud. Cmo es cierto que recibi X pesos en concepto de prstamo). Este requisito, exigido por el art 411 CPN, se justifica fcilmente si se tiene en cuenta que, debiendo ser las respuestas del absolvente afirmativas o negativas, no existe otra manera de lograr ese resultado como no sea mediante la utilizacin de proposiciones asertivas. e) Relativas a puntos controvertidos que se refieran a la actuacin personal del absolvente (art 411 CPN). Cada posicin importa, para el ponente, el reconocimiento del hecho a que se refiere. El juez modificar de oficio y sin recurso alguno el orden y los trminos de las posiciones propuestas por las partes, sin alterar su sentido, as como eliminar las que fuesen manifiestamente intiles. f) En lo que se refiere a la presentacin del pliego de posiciones, establece el art 410 CPN que la parte que pone las posiciones puede reservarlas hasta la audiencia en que deba tener lugar la declaracin, limitndose a pedir la citacin del absolvente. Sin embargo, como esta facultad de reserva puede permitir al litigante malicioso la posibilidad de preparar dos pliegos distintos para presentar el ms conveniente en el caso de inasistencia del absolvente, el mismo artculo prescribe que el pliego debe ser entrado en secretara media hora antes de la fijada para la audiencia, en sobre cerrado al que le pondr cargo. De este modo se allana la posibilidad sealada. Procedimiento para el examen del absolvente: a) El art 409 CPN dice: El que deba declarar ser citado por cdula, bajo apercibimiento de que si dejare de comparecer sin justa causa ser tenido por confeso en los trminos del artculo 417. La cdula deber diligenciarse con TRES (3) das de anticipacin por lo menos. En casos de urgencia debidamente justificada ese plazo podr ser reducido por el juez, mediante resolucin que en su parte pertinente se transcribir en la cdula; en este supuesto la anticipacin en su diligenciamiento no podr ser inferior a UN(1) da. La parte que acta por derecho propio ser notificada en el domicilio constituido. No procede citar por edictos para la absolucin de posiciones. El litigante que acta por derecho propio debe ser notificado en el domicilio constituido, en el supuesto de intervenir por medio de representantes, debe ser notificado en el domicilio real. En el caso de desconocerse el domicilio real del absolvente, la notificacin debe practicarse, como regla general, en el ltimo domicilio real denunciado en el expediente, el cual subsiste mientras no se denuncie otro (art 42). Si la parte no hubiese denunciado dicho domicilio, la audiencia se le notificar en el domicilio procesal constituido, y a falta tambin de ste, por ministerio de la ley (art 41). Cuando el absolvente se domicilio o resida fuera de la sede del juzgado y no sea procedente la absolucin de posiciones por el apoderado, solamente podr declarar por oficio o exhorto librado a las autoridades judiciales correspondientes, cuando su domicilio est a ms de 300 kilmetros del asiento del juzgado. Si se encuentra a una distancia menor, el citado debe concurrir a absolver posiciones ante el juez de la causa, en la audiencia que se seale (art 420 CPN). 90

b) Dispone el art 418 CPN: En caso de enfermedad del que deba declarar, el juez o UNO(1) de los miembros de la Corte o de las cmaras, comisionado al efecto, se trasladar al domicilio o lugar en que se encontrare el absolvente, donde se llevar a cabo la absolucin de posiciones en presencia de la otra parte, si asistiere, o del apoderado, segn aconsejen las circunstancias. La enfermedad debe justificarse con anticipacin suficiente a la audiencia, mediante certificado mdico, en el que debe consignar la fecha, el juez donde se encuentran enfermo y el tiempo que durar el impedimento para concurrir al tribunal. En el caso de que el ponente impugne el certificado, el juez debe ordenar el examen del citado por un mdico forense y, si se comprobase que pudo comparecer, las posiciones se declararn absueltas en rebelda (art 419 CPN). c) El art 409 CPN prev una sola citacin al absolvente, la que debe practicarse bajo apercibimiento de que, si dejare de comparecer sin justa causa, ser tenido por confeso. El apercibimiento no puede hacerse efectivo cuando aqul acredita que su incomparecencia obedeci a justa causa (art 409 CPN). Los motivos que la fundan, cuya atendibilidad queda librada a la apreciacin del juez, deben ser invocados antes de la hora sealada para que tenga lugar la declaracin. d) Dice el art 421 CPN: Si se hallare pendiente la absolucin de posiciones, la parte que tuviere que ausentarse del pas, deber requerir al juez que anticipe la audiencia, si fuere posible. Si no formulare oportunamente dicho pedido, la audiencia se llevar a cabo y se tendr a dicha parte por confesa, si no compareciere. Acreditada la necesidad del viaje, la imposibilidad de anticipar la fecha de la audiencia tambin configura justa causa que obsta a la confesin ficta. e) Prescribe el art 410, prrafo 3 CPN que si la parte que pidi las posiciones no comparecieren sin justa causa a la audiencia, ni hubiese dejado pliego, y compareciese el citado, perder el derecho de exigirlas. f) La audiencia de absolucin de posiciones debe comenzar con el juramento, o promesa de decir verdad del absolvente (art 404 CPN). g) Dispone el art 412 CPN: .- El absolvente responder por s mismo de palabra y en presencia del contrario, si asistiese, sin valerse de consejos ni de borradores, pero el juez podr permitirle la consulta de anotaciones o apuntes, cuando deba referirse a nombres, cifras u operaciones contables, o cuando as lo aconsejaren circunstancias especiales. No se interrumpir el acto por falta de dichos elementos, a cuyo efecto el absolvente deber concurrir a la audiencia munido de ellos. h) De acuerdo con los dispuesto en el art 413 CPN: Si las posiciones se refieren a hechos personales, las contestaciones debern ser afirmativas o negativas. El absolvente podr agregar las explicaciones que estime necesarias. Cuando el absolvente manifestare no recordar el hecho acerca del que se le pregunta, el juez lo tendr por confeso en la sentencia, siempre que las circunstancias hicieren inverosmil la contestacin. i) El absolvente puede negarse a responder fundado en que una o ms de las posiciones que se le dirigen: 1) no versen sobre hechos controvertidos en el proceso; 2) se refieran a hechos que no pueden ser objeto de la prueba de confesin; 3) se formulen en contravencin a los requisitos legales, por ejemplo, posicin que verse sobre ms de un hecho, formulada ambiguamente, etc. j) Las declaraciones del absolvente se deben documentar por escrito, salvo que el juez decida que se efecte mediante fonograbacin en la forma prescripta en el art 125, inc 6 CPN). Preguntas recprocas prescribe el art 415 CPN: El juez podr interrogar de oficio a las partes en cualquier estado del proceso y stas podrn hacerse recprocamente las preguntas y observaciones que juzgaren convenientes, en la audiencia que corresponda, siempre que el juez no las declarare superfluas o improcedentes por su contenido o forma. Por un lado faculta al juez para convocar a las partes en cualquier estado del proceso a fin de interrogarles sobre cualquier hecho que fuese conducente para la averiguacin de la verdad de los hechos controvertidos, es decir sobre aquellos que hayan sido alegados en los escritos de demanda, reconvencin y contestacin de ambas. Por otro lado, el art 415 se refiere a la posibilidad de que, en la audiencia de absolucin de posiciones, las partes se dirijan ese tipo de preguntas, sea para aclarar el sentido de una posicin o para precisar el alcance de una respuesta. 91

Fuerza probatoria de la confesin. Efectos de la confesin expresa la confesin expresa, prestada en juicio, constituye en principio plena prueba de la verdad de los hechos que han sido materia de ella y no es susceptible de destruirse mediante prueba en contrario, aunque, como se ver, puede revocarse en el caso de resultar acreditado que fue prestada por error, dolo o violencia. Dice al respecto el art 423 CPN que: La confesin judicial expresa constituir plena prueba, salvo cuando: 1 Dicho medio de prueba estuviere excluido por la ley respecto de los hechos que constituyen el objeto del juicio, o incidiere sobre derechos que el confesante no puede renunciar o transigir vlidamente. 2 Recayere sobre hechos cuya investigacin prohba la ley. 3 Se opusiere a las constancias de instrumentos fehacientes de fecha anterior, agregados al expediente. La confesin ficta: a) Prescribe el art 417 CPN: Si el citado no compareciere a declarar dentro de la MEDIA (1/2) hora de la fijada para la audiencia, o si habiendo comparecido rehusare responder o respondiere de una manera evasiva, el juez, al sentenciar, lo tendr por confeso sobre los hechos personales, teniendo en cuenta las circunstancias de la causa y las dems pruebas producidas. En caso de incomparecencia del absolvente, aunque no se hubiere extendido acta se aplicar lo establecido en el prrafo anterior, si el ponente hubiere presentado oportunamente el pliego de posiciones y el absolvente estuviere debidamente notificado. b) La confesin ficta produce los mismos efectos que la confesin expresa en cuanto hace a la admisin de los hechos contenidos en la posicin o posiciones de que se trate, pero, a diferencia de aquella, es susceptible de desvirtuarse mediante prueba en contrario. Confesin extrajudicial. La confesin extrajudicial, o sea aquella que se presta fuera de juicio, se halla sometida a los mismos requisitos de la confesin judicial en lo que respecta a la capacidad del confesante y al objeto sobre el cual puede recaer. El art 425 CPN dispone que la confesin hecha fuera de juicio, por escribo o verbalmente, frente a la parte contraria o quien la represente, obliga en el proceso siempre que est acreditada por los medios de prueba establecidos por la ley. La confesin extrajudicial hecha frente a la parte contraria o a su representante constituye plena prueba respecto de los hechos sobre los cuales vers, y por lo tanto, releva a la parte a cuyo favor se ha formulado, de la carga de producir otros medios probatorios. En cambio, la confesin hecha fuera de juicio a un tercero slo constituye fuente de presuncin simple (art 425, prrafo 2 CPN). Revocabilidad de la confesin. La confesin sea judicial o extrajudicial, es susceptible de revocarse cuando ha sido prestada por error de hecho u otros vicios susceptibles de anular el consentimiento. Importa dejar aclarado, sin embargo, que tales vicios, como todos los que pueden afectar a los actos procesales, deben alegarse y probarse en la forma y oportunidad especficamente previstas por la ley del proceso, pues de lo contrario se presumen consentidos (principio de convalidacin). Cabe concluir, por consiguiente, que cualquiera de las causales susceptibles de invalidar la confesin debe se hecha valer en la forma y modo establecidos, en general, con respecto a las nulidades procesales, con prescindencia de los plazos de prescripcin previstos en el Cciv. El perjurio. 92

El perjurio es la situacin que se configura cuando una de las partes incurre en falsedad al contestar, bajo juramento, una posicin formulada por su adversario. Prueba de testigos. Los testigos son personas fsicas, distintas de las partes, que deben declarar sobre sus percepciones o deducciones de hechos pasados. a) Las personas jurdicas, en tanto carecen de aptitud para percibir o deducir hechos, no pueden ser llamadas a declarar como testigos. b) Tampoco pueden serlo las partes, cuyo testimonio debe rendirse mediante la absolucin de posiciones, aunque es admisible que un litigante, a fin de acreditar un hecho propio, ofrezca como testigo a uno de sus litisconsortes. Reglas de admisibilidad es respecto de los hechos donde la prueba de testigos reviste mayor trascendencia, existiendo numerosos casos, dentro de ese mbito (hechos ilcitos, posesin, causales de divorcio, etc), en los que resulta insusceptible de reemplazarse por otros elementos probatorios. Por ello, salvo lo dispuesto en relacin con el nacimiento, el matrimonio y la defuncin de las personas, que deben probarse mediante la copia del acta correspondiente (art 80, 104 y 197 Cciv), y siempre que no medie una expresa prohibicin legal (como por ejemplo, la del art 1017 Cciv), la admisibilidad de la prueba de testigos no reconoce limitaciones en tanto se trate de acreditar simples hechos. Clasificacin de los testigos los testigos pueden clasificarse desde dos puntos de vista: el de la admisibilidad y el de la eficacia o atendibilidad de su testimonio. Un testigo es admisible cuando la ley no prohbe su declaracin, sea con carcter general o en el caso de que concurran determinadas circunstancias. Si media una prohibicin legal, el testigo comprendido en ella se denomina excluido. Un testigo es, en cambio, atendible, cuando su declaracin es idnea para crear la conviccin del juez sobre la verdad de los hechos a que aquella se refiere; es inatendible en el caso contrario. Los testigos excluidos pueden subclasificarse segn que la ley prohba que sean citados a declarar: 1) en cualquier juicio; 2) en contra o a favor de ciertas personas; 3) respecto de determinados actos. Se hallan comprendidos en la primera las personas menores de catorce aos (art 426 CPN). A la segunda hiptesis se refiere al art 427 CPN en tanto dispone que No podrn ser ofrecidos como testigos los consanguneos o afines en lnea directa de las partes, ni el cnyuge, aunque estuviere separado legalmente, salvo si se tratare de reconocimiento de firmas. En la tercera hiptesis se hallan comprendidos los testigos de un instrumento pblico, quienes no pueden ser llamados a declarar en tanto su testimonio tenga por objeto contradecir, variar o alterar el contenido del instrumento (art 992 Cciv). En relacin con todos los supuestos mencionados cabe sealar que el juez puede desestimar de oficio y sin sustanciacin alguna el ofrecimiento de prueba testimonial que no sea admisible, o de testigos cuya declaracin no proceda por disposicin de la ley. Sin perjuicio de esta facultad y en el caso de que, indebidamente, se hubiesen ordenado esos testimonios, las partes pueden formular oposicin (art 428 CPN). Los testigos son atendibles o inatendibles de acuerdo con la valoracin que el juez haga de su testimonio en oportunidad de dictar sentencia definitiva. Esta apreciacin debe efectuarla de conformidad con las reglas de la sana crtica, atendiendo a las circunstancias o motivos que corroboren o disminuyan la fuerza de dichas declaraciones (art 458 CPN). Nmeros de testigos dispone el art 430 CPN que: Los testigos no podrn exceder de OCHO (8) por cada parte. Si se hubiere propuesto mayor nmero, se citar a los OCHO (8) primeros, y luego de examinados, el juez, de oficio o a peticin de parte, podr disponer la recepcin de otros testimonios entre los propuestos, si fueren estrictamente necesarios y, en su caso, ejercer la facultad que le otorga el artculo 452. 93

Cualquiera que sea el nmero de testigos propuestos o examinados el juez puede, en virtud de la norma contenida en el art 425 CPN, disponer de oficio la declaracin testimonial de personas mencionadas por las partes en los escritos de constitucin del proceso, o cuyo conocimiento acerca de hechos conducentes resulte de la produccin de otras pruebas. Procedimiento. Ofrecimiento de la prueba testimonial dispone el art 429, prrafos 1 y 2 CPN: Cuando las partes pretendan producir prueba de testigos, debern presentar una lista de ellos con expresin de sus nombres, profesin y domicilio. Si por las circunstancias del caso a la parte le fuere imposible conocer alguno de esos datos, bastar que indique los necesarios para que el testigo pueda ser individualizado sin dilaciones y sea posible su citacin. No es necesario que la lista a que se refiere la norma se acompae por separado, bastando, segn es la prctica corriente, que los testigos sean indicados en el mismo escrito en que se ofrece la prueba. La exigencia de que se exprese el nombre, profesin y domicilio de los testigos tiene por objeto acordar a la contraparte la posibilidad de oponerse a su citacin, en el caso de tratarse de testigos excluidos, y de ejercer, en el acto de la audiencia, la facultad de repreguntarlos o de impugnarlos. Sin embargo, no cualquier error en que se haya incurrido en ese sentido autoriza a desestimar la prueba, y en tal sentido, los errores deben ser tales que realmente hayan impedido la individualizacin del testigo, afectando la facultad de control que incumbe a la contraparte. El ofrecimiento de la prueba testimonial, en el proceso ordinario, debe efectuarse, al igual que la restante, en los escritos de demanda, reconvencin y contestacin de ambas (art 333 CPN). En el proceso sumarsimo, el ofrecimiento debe formularse en los escritos de demanda y contestacin de sta (art 498, inc 1 CPN). El interrogatorio es el conjunto de preguntas que puede formular la parte que ofrece al testigo, a las que ste debe responder en el acto de la audiencia sealada con el objeto de recibir su declaracin. La presentacin del interrogatorio puede reservarse hasta el momento de la audiencia (art 429, prrafo 3 CPN), o hacerse junto con el escrito de ofrecimiento de prueba, sea incluyndolo en su texto o en pliego separado (abierto o cerrado). Procedimiento para el examen del testigo: a) Citacin La citacin a los testigos se efectuar por cdula. Esta deber diligenciarse con TRES (3) das de anticipacin por lo menos, y en ella se transcribir la parte del artculo 431 que se refiere a la obligacin de comparecer y a su sancin (art 433 CPN). Agrega el art 434 CPN que: El testigo ser citado por el juzgado, salvo cuando la parte que lo propuso asumiere la carga de hacerlo comparecer a la audiencia; en este caso, si el testigo no concurriere sin justa causa, de oficio o a pedido de parte y sin sustanciacin alguna se lo tendr por desistido. b) Recepcin conforme a los prescripto en los artculos 38, inc 5 y 360, inc 5 CPN, a los secretarios o prosecretarios letrados incumbe dirigir en forma personal las audiencias testimoniales que tomen por delegacin del juez, aunque en al prctica, con la aquiescencia de las partes, aquellas son recibidas generalmente por empleados del juzgado destinados a esa funcin. c) Fecha de declaraciones por razones de concentracin procesal, el art 431 CPN dispone que: Si la prueba testimonial fuese admisible en el caso, el juez mandar recibirla en la audiencia que sealar, en las condiciones previstas en el artculo 360. Cuando el nmero de los testigos ofrecidos por las partes permitiese suponer la imposibilidad de que todos declaren en el mismo da, deber habilitarse hora y, si aun as fuere imposible completar las declaraciones en un solo acto, se sealarn tantas audiencias como fuesen necesarias en das inmediatos, determinando qu testigos depondrn en cada una de ellas, de conformidad con la regla establecida en el artculo 439. El juzgado fijar una audiencia supletoria con carcter de segunda citacin, en fecha prxima, para que declaren los testigos que faltasen a las audiencias, con la advertencia de que si faltase a la primera, sin causa justificada, se lo har comparecer 94

d)

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h)

i)

a la segunda por medio de la fuerza pblica y se le impondr una multa de hasta PESOS UN MIL ($ 1.000). Orden de las declaraciones dice el art 439 CPN: Los testigos estarn en lugar desde donde no puedan or las declaraciones de los otros. Sern llamados sucesiva y separadamente, alternndose, en lo posible, los del actor con los del demandado, a menos que el juzgado estableciere otro orden por razones especiales. Apertura del acto Si las partes estuviesen presentes, el juez o el secretario, en su caso, podr pedirles las explicaciones que estimare necesarias sobre los hechos. (art 438, prrafo 1 CPN). Asimismo, las partes podrn formularse recprocamente las preguntas que estimaren convenientes (art 438, prrafo 2 CPN). Juramento dispone el art 440 CPN: Antes de declarar, los testigos prestarn juramento o formularn promesa de decir verdad, a su eleccin, y sern informados de las consecuencias penales a que pueden dar lugar las declaraciones falsas o reticentes. El juramento o promesa de decir la verdad constituye un requisito esencial de la declaracin del testigo, y su omisin, por lo tanto, puede ocasionar la nulidad de la prueba. Si el testigo se niega a prestar juramento o a formular promesa de decir la verdad, cabe distinguir dos situaciones: si las partes estn de acuerdo en que se omita el cumplimiento de dicho requisito, la declaracin ser valida; si no media tal conformidad, la negativa debe considerarse como una negativa a prestar declaracin, que hace incurrir al testigo en el delito de desobediencia. Interrogatorio preliminar prescribe el art 441 CPN que Aunque las partes no lo pidan, los testigos sern siempre preguntados: 1 Por su nombre, edad, estado, profesin y domicilio. 2 Si es pariente por consanguinidad o afinidad de alguna de las partes, y en qu grado. 3 Si tiene inters directo o indirecto en el pleito. 4 Si es amigo ntimo o enemigo. 5 Si es dependiente, acreedor o deudor de alguno de los litigantes, o si tiene algn otro gnero de relacin con ellos. Las preguntas a que se refiere la norma, que suelen denominarse generales de la ley, tienen por objeto: 1) identificar al testigo, o sea determinar si es la misma persona que fue oportunamente ofrecida como tal; 2) verificar si no se trata de un testigo excluido (sea por razones de edad o de parentesco con las partes); 3) valorar, en su oportunidad, la idoneidad o atendibilidad de su testimonio. Establece asimismo el art 441 que Aunque las circunstancias individuales declaradas por el testigo no coincidieran totalmente con los datos que la parte hubiese indicado al proponerlo, se recibir su declaracin si indudablemente fuere la misma persona y, por las circunstancias del caso, la contraria no hubiere podido ser inducida a error. Examen de los testigos La parte contraria a la que ofreci el testigo, podr solicitar que se formulen las preguntas que sean pertinentes, aunque no tengan estricta relacin con las indicadas por quien lo propuso. Se aplicar, en lo pertinente, lo dispuesto en el artculo 411, prrafo tercero. Se podr prescindir de continuar interrogando al testigo cuando las preguntas que se propongan, o las respuestas dadas, demuestren que es ineficaz proseguir la declaracin. La forma y el desarrollo del acto se regirn, en lo pertinente, conforme a lo dispuesto por el artculo 416 (art 442 CPN). Dice el art 445 CPN: El testigo contestar sin poder leer notas o apuntes, a menos que por la ndole de la pregunta, se le autorizara. En este caso, se dejar constancia en el acta de las respuestas dadas mediante lectura. Deber siempre dar la razn de su dicho; si no lo hiciere, el juez la exigir. La razn del dicho es el motivo o motivos en que el testigo se funda para contestar en tal o cual sentido a las preguntas que se le formulan, y reviste, como es obvio, influencia decisiva en la apreciacin del testimonio, pues segn sean las explicaciones que suministre aqul acerca de cmo y por qu sabe lo que contesta, podr el juez inferir si el testigo presenci los hechos o los conoce por simples referencias. Concluido tal examen cabe dos posibilidades: 1) que la parte que propuso al testigo ample verbalmente el interrogatorio, en cuyo caso las preguntas correspondientes sern consignadas en el acta y contestadas por el testigo a medida que se le formulen, sin perjuicio de la facultad acordada al juez en el art 442 CPN; 2) que la parte contraria formule repreguntas al testigo, observndose las mismas formas en el supuesto anterior. Interrupciones a ttulo de medida disciplinaria, tendiente a asegurar el orden de la audiencia y a evitar que el testigo sea perturbado mientras declara, determina el art 446 CPN que Al que interrumpiere al testigo en su declaracin podr imponrsele una multa que no exceda de PESOS CINCUENTA MIL 95

j)

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n)

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($50.000). En caso de reiteracin incurrir en el doble de la multa sin perjuicio de las dems sanciones que correspondieren. Permanencia Despus que prestaren su declaracin, los testigos permanecern en la sala del juzgado hasta que concluya la audiencia, a no ser que el juez dispusiese lo contrario. Tal lo prescribe el art 447 CPN como arbitrio destinado a evitar que se comuniquen con los testigos que an no hubiesen declarado, y de facilitar el eventual careo en caso de mediar contradicciones. Si por cualquier circunstancia, empero, algn testigo hubiere presenciado la declaracin del otro, ello no obsta para que a su vez preste declaracin, sin perjuicio de la facultad del juez para apreciar en su oportunidad la fuerza probatoria de ese testimonio en funcin de dicha circunstancia. Falso testimonio Si las declaraciones ofreciesen indicios graves de falso testimonio u otro delito, el juez podr decretar la detencin de los presuntos culpables, remitindolos a disposicin del juez competente, a quien se enviar tambin testimonio de lo actuado (art 449 CPN). Reconocimiento de lugares Si el reconocimiento de algn sitio contribuyese a la eficacia del testimonio, podr hacerse en l examen de los testigos (art 451 CPN). La diligencia a que se refiere esta norma puede realizarse a peticin de parte o de oficio (art 479 CPN). Careo consiste en al declaracin simultnea de dos testigos que ya han sido examinados y que han declarado diversamente sobre los mismos hechos, y tiene por objeto, a travs de la discusin, lograr el esclarecimiento de la verdad. El art 448 CPN dice que Se podr decretar el careo entre testigos o entre stos y las partes. Si por residir los testigos o las partes en diferentes lugares el careo fuere dificultoso o imposible, el juez podr disponer nuevas declaraciones por separado, de acuerdo con el interrogatorio que l formule. El careo constituye una medida cuya realizacin depende del arbitrio del juez quien puede o no decretarla aunque medie pedido de parte. Declaraciones fuera de la jurisdiccin del juzgado dispone el art 453 que En el escrito de ofrecimiento de prueba, la parte que hubiese presentado testigos que deban declarar fuera del lugar del juicio, acompaar el interrogatorio e indicar los nombres de las personas autorizadas para el trmite del exhorto u oficio, quienes debern ser abogados o procuradores de la matrcula de la jurisdiccin del tribunal requerido, excepto cuando por las leyes locales estuvieren autorizadas otras personas. Los comisionados podrn sustituir la autorizacin. No se admitir la prueba si en el escrito no se cumplieren dichos requisitos. El art 454 CPN establece que En el caso del artculo anterior el interrogatorio quedar a disposicin de la parte contraria, la que podr, dentro de quinto da, proponer preguntas. El juez examinar los interrogatorios, pudiendo eliminar las preguntas superfluas y agregar las que considere pertinentes. Asimismo, fijar el plazo dentro del cual la parte que ofreci la prueba debe informar acerca del juzgado en que ha quedado radicado el exhorto y la fecha de la audiencia, bajo apercibimiento de tenerlo por desistido. Prueba de oficio El juez podr disponer de oficio la declaracin en el carcter de testigos, de personas mencionadas por las partes en los escritos de constitucin del proceso o cuando, segn resultare de otras pruebas producidas, tuvieren conocimiento de hechos que puedan gravitar en la decisin de la causa. Asimismo, podr ordenar que sean examinados nuevamente los ya interrogados, para aclarar sus declaraciones o proceder al careo (art 452 CPN).

La obligacin de comparecer a prestar declaracin: a) La comparencia del testigo que ha sido citado a declarar constituye una obligacin, cuyo incumplimiento puede traer aparejada la imposicin de sanciones de ndole procesal y penal (art 431 CPN). b) En este sentido dispone el art 432 CPN que A pedido de parte y sin sustanciacin alguna, se tendr por desistida del testigo a la parte que lo propuso si: 1 No hubiere activado la citacin del testigo y ste no hubiese comparecido por esa razn. 2 No habiendo comparecido aqul a la primera audiencia, sin invocar causa justificada, no requiere oportunamente las medidas de compulsin necesarias. 3 Fracasada la segunda audiencia por motivos no imputables a la parte, sta no solicitare nueva audiencia dentro de quinto da. Resulta as claro que la segunda audiencia reviste carcter excepcional y estrictamente 96

supletorio, de manera tal que si la primera no se celebra por motivos no imputables a la parte interesada, como es, por ejemplo, la falta de oportuna citacin, se pierde el derecho a la realizacin de aquella. La audiencia complementaria, en otras palabras, slo rige respecto del testigo que, debidamente notificado, no concurri por su culpa, pero no para aqul que no fue notificado o no fue trado por la parte que asumi la carga de hacerlo comparecer. En segundo lugar cuadra observar que el ejercicio de la facultad de solicitar una tercera audiencia est condicionada no slo al requisito de que el litigante interesado haya extremado las diligencias para que los testigos sean notificados de las dos fechas fijadas para su declaracin, sino tambin al de que, fracasada la primera audiencia por incomparecencia injustificada del testigo, resulte comprobado que el fracaso de la segunda no obedeci a motivos imputables al litigante. Por ello se ha resuelto reiteradamente que incurre en negligencia la parte que, frente al fracaso de la primera audiencia por incomparecencia no justificada del testigo, omiti realizar las diligencias necesarias para que se librase el oficio compulsorio. c) Si la parte que ofreci el testigo no concurriere a la audiencia por s o por apoderado y no hubiese dejado interrogatorio, se la tendr por desistida de aqul, sin sustanciacin alguna (art 437 CPN). d) Si alguno de los testigos se hallase imposibilitado de comparecer al juzgado o tuviere alguna otra razn atendible a juicio del juez para no hacerlo, ser examinado en su casa, ante el secretario, presentes o no las partes, segn las circunstancias. La enfermedad deber justificarse en los trminos del artculo 419, prrafo primero. Si se comprobase que pudo comparecer, se le impondr multa de PESOS CIEN MIL ($100.000) a PESOS UN MILLON QUINIENTOS MIL ($1.500.000) y, ante el informe del secretario, se fijar audiencia de inmediato, que deber realizarse dentro de quinto da, notificndose a las partes con habilitacin de das y horas y disponiendo la comparecencia del testigo por medio de la fuerza pblica (art 436 CPN). e) El art 435 CPN establece que, adems de las causas de justificacin de la inasistencia libradas a al apreciacin judicial (como seran el caso fortuito o la fuerza mayor debidamente comprobados), lo sern las siguientes: 1 Si la citacin fuere nula. 2 Si el testigo hubiese sido citado con intervalo menor al prescripto en el artculo 433, salvo que la audiencia se hubiese anticipado por razones de urgencia, y constare en el texto de la cdula esa circunstancia. La obligacin de declarar y decir verdad el testigo no slo tiene la obligacin de comparecer, sino tambin la de prestar declaracin. Sin perjuicio de las sanciones procesales que caben en caso de incomparecencia, el art 243 CP sanciona el incumplimiento de las dos obligaciones mencionadas en tanto dispone que ser reprimido con prisin de quince das a un mes al que siendo legalmente citado como testigo se abstuviese de comparecer o de prestar la declaracin o exposicin respectiva. Tambin pesa sobre el testigo la obligacin de decir la verdad, pues el mismo cdigo reprime con prisin de uno a cinco aos al testigo que afirmase una falsedad o negare o callare la verdad (art 275 CP), hechos stos que, segn se destac oportunamente, autorizan al juez ante quien se presta la declaracin para decretar la detencin del testigo presuntamente culpable remitindolo a disposicin de la justicia penal (art 449). La obligacin de declarar admite excepcin, segn el art 444 CPN, en los siguientes casos: 1 Si la respuesta lo expusiere a enjuiciamiento penal o comprometiera su honor. 2 Si no pudiere responder sin revelar un secreto profesional, militar, cientfico, artstico o industrial. Nulidad de la prueba testimonial el CPN no contiene, en la correspondiente seccin, ninguna norma que prevea especficamente la nulidad de dichas declaraciones. Por consiguiente corresponde atenerse, en esta materia, a los principios generales del art 169. Sera procedente la declaracin de nulidad de la declaracin si, por ejemplo, la audiencia se hubiese llevado a cabo sin la presencia del juez o de los funcionarios en quienes cabe delegar la recepcin de la prueba, o el acto careciere de alguno de los requisitos indispensables para la obtencin de su finalidad (falta del interrogatorio preliminar, de la razn de los dichos, etc). Pero la nulidad no podr declararse si, pese a la irregularidad del acto, dicha finalidad se logra. Corresponde sealar que la declaracin de nulidad de la prueba testimonial es inadmisible si el impugnante estuvo presente en la audiencia respectiva y suscribi el acta sin formular objecin alguna. Si la parte interesada 97

en la prueba no concurri a la audiencia realizada en contravencin a los requisitos legales, se halla facultada para impugnar la validez del acto mediante incidente que debe promover dentro del plazo establecido en el art 170. Apreciacin de la prueba testimonial. El art 456 CPN dispone que: Dentro del plazo de prueba las partes podrn alegar y probar acerca de la idoneidad de los testigos. El juez apreciar, segn las reglas de la sana crtica, y en oportunidad de dictar sentencia definitiva, las circunstancias y motivos que corroboren o disminuyan la fuerza de las declaraciones. La norma, como se advierte, no se concilia con valoraciones anticipadas de la prueba y remite exclusivamente a la apreciacin de que ella los jueces formulen, en cada caso concreto, de acuerdo con las reglas de la lgica, los principios cientficos y las mximas de experiencia. Prueba pericial. La comprobacin o la explicacin de ciertos hechos controvertidos en el proceso, requiere conocimientos tcnicos ajenos al saber especficamente jurdico del juez. De all la necesidad de que este ltimo sea auxiliado, en al apreciacin de esas clase de hechos, por personas que posean conocimientos especiales en alguna ciencia, arte o industria, y a quienes denomina peritos. La prueba pericial consiste, pues, en la actividad que aquellos deben cumplir con la mencionada finalidad. El art 457 CPN establece que Ser admisible la prueba pericial cuando la apreciacin de los hechos controvertidos requiere conocimientos especiales en alguna ciencia, arte, industria o actividad tcnica especializada. Los peritos estn llamados a informar al juez acerca de las consecuencias que, objetivamente, de acuerdo con su saber y experiencia tcnica, deben extraerse de los hechos sometidos a su observacin. Requisitos y clases: a) Dice el art 464 CPN: Si la profesin estuviese reglamentada, el perito deber tener ttulo habilitante en la ciencia, arte, industria o actividad tcnica especializada a que pertenezcan las cuestiones acerca de las cuales deba expedirse. El ttulo habilitante constituye por lo tanto un requisito condicionado a la circunstancia de que la respectiva profesin se halle reglamentada, como ocurre con las profesiones de ingeniero, arquitecto y agrimensor (decreto- ley 6070/58), agrnomo (decreto- ley 32.605/47), mdico (leyes 12.210, 12630 y 12997), etc. Agrega sobre el punto el mismo artculo que En caso contrario, o cuando no hubiere en el lugar del proceso perito con ttulo habilitante, podr ser nombrada cualquier persona con conocimientos en la materia. Fuera de la exigencia de ttulo profesional, o de suficiente idoneidad tcnica, en su caso, el CPN no contiene restricciones de edad o sexo para desempear el cargo de perito. Asimismo cabe la designacin, en ese carcter, de una corporacin acadmica o institucin cultural. Dice el art 476 CPN que: A peticin de parte o de oficio, el juez podr requerir opinin a universidades, academias, corporaciones, institutos y entidades pblicas o privadas de carcter cientfico o tcnico, cuando el dictamen pericial requiriese operaciones o conocimientos de alta especializacin. b) En el rgimen procesal examinado la funcin pericial no constituye una carga pblica y el perito puede, por consiguiente, rehusarse a aceptar su designacin. Distinta es, la situacin del perito que, habiendo aceptado el cargo, rehusare dar su dictamen. c) La prueba pericial puede ser voluntaria o necesaria, segn que las partes recurran a ella espontneamente o la ley la imponga, como ocurre, por ejemplo, para la determinacin de la edad en ausencia de otra prueba (art 87 Cciv), para la declaracin de incapacidad o del cese de ella por insania o sordomudez, para la particin judicial en las sucesiones, etc. d) Cuando el juez posea conocimiento tcnicos en la materia de que se trate, necesariamente debe ser auxiliado por peritos cuando esta prueba fuere de rigor, ya que slo de esa manera cuentan las partes con la posibilidad de controlar, con objetividad, como se ha formado la conviccin judicial. 98

Nmero de peritos el art 458 CPN prescribe, en su prrafo primero, que La prueba pericial estar a cargo de UN (1) perito nico designado de oficio por el juez, salvo cuando una ley especial establezca un rgimen distinto. La prueba pericial debe llevarse a cabo por un perito nico designado de oficio por el juez, salvo en el supuesto de mediar el acuerdo a que se refiere el art 462. El art 458 CPN prev solo dos excepciones, aunque descartando la facultad de las partes para proponer peritos. Una se refiere a los procesos de declaracin de incapacidad y de inhabilitacin, a cuyo respecto el art 626, inc 3 impone la designacin de oficio de tres mdicos psiquiatras o legistas. La otra excepcin concierne a los juicios de nulidad de testamento, en los cuales el juez se halla facultado para nombrar de oficio tres peritos si lo considera conveniente en razn de la importancia y complejidad del asunto. Agrega el art 458 que Si los peritos fuesen TRES (3), el juez les impartir las directivas sobre el modo de proceder para realizar las operaciones tendientes a la produccin y presentacin del dictamen. Los consultores tcnicos acuerda a cada una de las partes la facultad de designar un consultor tcnico. Si bien debe ser una persona especializada en alguna ciencia, arte, industria o actividad tcnica, se diferencia del perito, en sentido estricto, en la circunstancia de que, mientras ste reviste el carcter de un auxiliar del juez o tribunal y, por lo tanto, adquiere su condicin procesal a raz del nombramiento judicial y de la subsiguiente aceptacin del cargo, el consultor tcnico es un verdadero defensor de la parte, quien lo designa para que la asesore en los mbitos de la tcnica ajenos al especfico saber jurdico. en otras palabras el consultor tcnico, lo mismo que el abogado asiste a la parte, aunque en cuestiones ajenas al campo de la tcnica jurdica. De ello se sigue que, a diferencia del perito, no debe ser designado por el juez, sino por la parte, salvo cuando, mediando litisconsorcio, sus integrantes no concuerden en su designacin, en cuyo caso incumbe al juez desinsacular (no ya nombrar) a uno de los propuestos (art 459, in fine CPN). Prescribe el art 461, prrafo 1 CPN: El consultor tcnico podr ser reemplazado por la parte que lo design; el reemplazante no podr pretender una intervencin que importe retrogradar la prctica de la pericia. La facultad reconocida a la parte para reemplazar al consultor tcnico emerge de la propia naturaleza de la funcin de asistencia que ste cumple en el proceso. El reemplazo, por lo tanto, debe tenerse por configurado a travs de la mera manifestacin de la parte, sin que se requiera conformidad de la otra ni decisin judicial alguna, bastando con que el juez tenga presente dicha manifestacin. Los honorarios del consultor tcnico, en tanto comportan un gasto del proceso, integran la condena de costas (art 461, in fine CPN), pero su pago se halla a cargo exclusivo de la parte que lo design si, impugnada por el adversario la procedencia de la prueba, de la sentencia resulta que aquella no constituy uno de los elementos de conviccin coadyuvantes para la decisin, o la otra parte manifest oportunamente su carencia de inters en la pericia, salvo que el fallo haya hecho mrito de sta para resolver a su favor (art 478 CPN). Proposicin y determinacin de los puntos de la pericia: a) Dispone el art 459 CPN: Al ofrecer la prueba pericial se indicar la especializacin que ha de tener el perito y se propondrn los puntos de pericia; si la parte ejerciera la facultad de designar consultor tcnico, deber indicar, en el mismo escrito, su nombre, profesin y domicilio. La otra parte, al contestar la vista que se le conferir conforme al artculo 367, podr formular la manifestacin a que se refiere el artculo 478 o, en su caso, proponer otros puntos que a su juicio deban constituir tambin objeto de la prueba, y observar la procedencia de los mencionados por quien la ofreci, si ejerciese la facultad de designar consultor tcnico deber indicar en el mismo escrito su nombre, profesin y domicilio. Si se hubiesen presentado otros puntos de pericia u observado la procedencia de los propuestos por la parte que ofreci la prueba, se otorgar traslado a sta. Cuando los litisconsortes no concordaran en la designacin del consultor tcnico de su parte, el juzgado desinsacular a uno de los propuestos. b) Contestada la vista que correspondiera segn el artculo anterior o vencido el plazo para hacerlo, en la audiencia prevista en el artculo 360 el juez designar el perito y fijar los puntos de pericia, pudiendo agregar otros o eliminar los que considere improcedentes o superfluos, y sealar el plazo dentro del cual el perito deber cumplir su cometido. Si la resolucin no fijase dicho plazo se entender que es de 99

quince das (art 460 CPN). La resolucin es irrecurrible, pero en el caso de que el juez decida eliminar los puntos de pericia en razn de considerarlos improcedentes o superfluos, es aplicable, tratndose de procesos ordinarios, el rgimen de replanteo previsto por el art 379 CPN. Procedimiento: a) Notificacin, aceptacin del cargo y juramento de acuerdo con los prescripto en el art 469 CPN, El perito aceptar el cargo ante el oficial primero, dentro de tercero da de notificado de su designacin; en el caso de no tener ttulo habilitante, bajo juramento o promesa de desempear fielmente el cargo. Se lo citar por cdula u otro medio autorizado por este Cdigo. Si el perito no aceptare, o no concurriere dentro del plazo fijado, el juez nombrar otro en su reemplazo, de oficio y sin otro trmite. La cmara determinar el plazo durante el cual quedarn excluidos de la lista los peritos que reiterada o injustificamente se hubieren negado a aceptar el cargo, o incurrieren en la situacin prevista por el artculo siguiente. b) Recusacin dispone el art 465 CPN: El perito podr ser recusado por justa causa, dentro del quinto da de la audiencia preliminar. Son causas de recusacin las previstas respecto de los jueces; tambin, la falta de ttulo o incompetencia en la materia respectiva, cuando no hubiere en el lugar del proceso perito con ttulo habilitante (art 466). Dispone el art 467 que Deducida la recusacin se har saber al perito para que en el acto de la notificacin o dentro de tercero da manifieste si es o no cierta la causal. Reconocido el hecho o guardado silencio, ser reemplazado; si se lo negare, el incidente tramitar por separado, sin interrumpir el curso del proceso. De la resolucin no habr recurso pero esta circunstancia podr ser considerada por la alzada al resolver sobre lo principal. En caso de ser admitida la recusacin, el juez, de oficio, reemplazar al perito recusado, sin otra sustanciacin (art 468 CPN). c) Prctica de la prueba dispone el art 471 CPN que La pericia estar a cargo del perito designado por el juez. Los consultores tcnicos, las partes y sus letrados podrn presenciar las operaciones tcnicas que se realicen y formular las observaciones que considera pertinentes. Los consultores tcnicos, las partes y sus letrados pueden asistir a la prctica de la prueba pericial con el objeto de aclarar puntos de pericia o puntualizar determinadas circunstancias cuyo anlisis profundizado estimen de inters. Pero la asistencia de esas personas al acto no comporta, como regla, un requisito de validez de la pericia, ni el perito est obligado a invitarlas a tal efecto. Sin embargo, si las partes manifiestan en el expediente su inters por concurrir a la diligencia, y piden que se haga saber tal circunstancia al perito, constituye causal de nulidad el hecho de que ste haya omitido indicar el lugar, das y hora en que se proceder al examen. d) Obligacin del perito de expedirse dice el art 470 CPN: Ser removido el perito que, despus de haber aceptado el cargo renunciare sin motivo atendible, rehusare dar su dictamen o no lo presentare oportunamente. El juez, de oficio, nombrar otro en su lugar y lo condenar a pagar los gastos de las diligencias frustradas y los daos y perjuicios ocasionados a las partes, si stas los reclamasen. El reemplazo perder el derecho a cobrar honorarios. El perito tambin puede ser reemplazado cuando no acepta el cargo o no concurre dentro del plazo fijado. Pero esta situacin es diferente a la que contempla la norma transcripta, pues como la aceptacin es facultativa, la actitud del perito no lo hace incurrir en responsabilidad alguna. En cambio, en los supuestos a que se refiere el art 470 (cuando renuncia sin motivo atendible, rehsa dar su dictamen o no lo presenta dentro del plazo fijado por el juez), la conducta del perito, adems de dar lugar a su remocin, origina las restantes sanciones previstas en dicha norma. e) Dictamen pericial y puntos de pericia dispone el art 472 CPN que El perito presentar su dictamen por escrito, con copias para las partes. Contendr la explicacin detallada de las operaciones tcnicas realizadas y de los principios cientficos en que se funde. Los consultores tcnicos de las partes dentro del plazo fijado al perito podrn presentar por separado sus respectivos informes, cumpliendo los mismos requisitos. f) Traslado, explicaciones y nueva pericia expresa el art 473 CPN que Del dictamen del perito se dar traslado a las partes, que se notificar por cdula. De oficio o a instancia de cualquiera de ellas, el juez 100

podr ordenar que el perito d las explicaciones que se consideren convenientes, en audiencia o por escrito, atendiendo a las circunstancias del caso. Si el acto se cumpliere en audiencia y los consultores tcnicos estuvieren presentes, con autorizacin del juez, podrn observar lo que fuere pertinente; si no comparecieren esa facultad podr ser ejercida por los letrados. Si las explicaciones debieran presentarse por escrito, las observaciones a las dadas por el perito podrn ser formuladas por los consultores tcnicos o, en su defecto, por las partes dentro de quinto da de notificadas por ministerio de la ley. La falta de impugnaciones o pedidos de explicaciones u observaciones a las explicaciones que diere el perito, no es bice para que la eficacia probatoria del dictamen pueda ser cuestionada por los letrados hasta la oportunidad de alegar con arreglo a lo dispuesto por el artculo 477. El pedido de explicaciones Cuando el juez lo estimare necesario podr disponer que se practique otra pericia, o se perfeccione o ample la anterior, por el mismo perito u otro de su eleccin. El perito que no concurriere a la audiencia o no presentare el informe ampliatorio o complementario dentro del plazo, perder su derecho a cobrar honorarios, total o parcialmente. g) Dictamen inmediato al respecto dispone el art 474 CPN que Cuando el objeto de la diligencia pericial fuese de tal naturaleza que permita al perito dictaminar inmediatamente, podr dar su informe por escrito o en audiencia; en el mismo acto los consultores tcnicos podrn formular las observaciones pertinentes. Frente a la ausencia de consultores tcnicos, la facultad que la norma menciona puede ser ejercida por las partes o por sus letrados patrocinantes. h) Medidas complementarias asimismo y de acuerdo con lo previsto en el art 475 CPN, De oficio o a pedido de parte, el juez podr ordenar: 1 Ejecucin de planos, relevamientos, reproducciones fotogrficas, cinematogrficas, o de otra especie, de objetos, documentos o lugares, con empleo de medios o instrumentos tcnicos. 2 Exmenes cientficos necesarios para el mejor esclarecimiento de los hechos controvertidos. 3 Reconstruccin de hechos, para comprobar si se han producido o pudieron realizarse de una manera determinada. A estos efectos podr disponer que comparezcan el perito y los testigos y hacer saber a las partes que podrn designar consultores tcnicos o hacer comparecer a los ya designados para que participen en las tareas, en los trminos de los artculos 471 y, en su caso, 473, es decir, para presenciar y requerir las explicaciones que estimen convenientes. Honorarios y gastos de los peritos salvo casos excepcionales (segn ocurre con los elementos nacionales intervienen como peritos designados de oficio en los asuntos en que es parte el fisco), los peritos y los consultores tcnicos tienen derecho a percibir honorarios por los trabajos realizados (art 1627 Cciv). Sobre el particular prescribe el art 478 CPN, conforme al prrafo inicial, los jueces deben regular los honorarios de los peritos y dems auxiliares de la justicia conforme a los respectivos aranceles, debiendo adecuarlos inclusive por debajo de sus topes mnimos a las regulaciones que se practiquen a favor de los restantes profesionales intervinientes (abogados, procuradores, consultores tcnicos, etc) ponderando la naturaleza, complejidad, calidad y extensin en el tiempo de los respectivos trabajos. A fin de determinar sobre cul de los litigantes recae la obligacin de pagar los honorarios del perito y de los consultores tcnicos, es menester establecer, en cada caso, y en primer trmino, si la prueba reviste o no carcter comn. La prueba pericial es comn cuando ambos litigantes participan en su ofrecimiento o produccin. De acuerdo con el rgimen del CPN, en cambio, tales actitudes implican una participacin en la prueba pericial que otorga a sta carcter comn y genera, a favor del perito y de los consultores tcnicos designados, el derecho de exigir el pago de sus honorarios a cualquiera de las partes. Tal derecho es, desde luego, independiente de la forma en que se hayan impuesto las costas del proceso. Si stas son impuestas en el orden causado, la parte que ha abonado los honorarios del perito y de los consultores tcnicos tendr derecho a repetir de la contraria la correspondiente contribucin en el pago. Si existe condenacin en costas, la parte vencedora que pag los honorarios los podr repetir, contra el vencido, aunque conforme el prrafo incorporado al art 77 CPN por la ley 24.432, los peritos pueden reclamar contra esa parte hasta el 50% de los honorarios que les fueron regulados. El art 478 dice: Al contestar el traslado a que se refiere el segundo prrafo del artculo 459, la parte contraria a la que ha ofrecido la prueba pericial podr: 1 Impugnar su procedencia por no corresponder conforme a lo 101

dispuesto en el artculo 457; si no obstante haber sido declarada procedente, de la sentencia resultare que no ha constituido UNO (1) de los elementos de conviccin coadyuvante para la decisin, los gastos y honorarios del perito y consultores tcnicos sern a cargo de la parte que propuso la pericia. 2 Manifestar que no tiene inters en la pericia, y que se abstendr, por tal razn, de participar en ella; en este caso, los gastos y honorarios del perito y consultor tcnico sern siempre a cargo de quien la solicit, excepto cuando para resolver a su favor se hiciere mrito de aqulla. La norma transcripta contempla dos situaciones en los cuales los gastos y honorarios del perito y de los consultores tcnicos deben ser pagados por la parte que propuso la prueba pericial. Una consiste en que la parte contraria a la que ofreci la prueba haya impugnado la procedencia de sta y a pesar de haber sido declarada procedente, de la sentencia resulte que no constituy uno de los elementos de conviccin coadyuvantes para la decisin del pleito. La otra situacin se configura cuando dicha parte manifiesta que carece de inters en la pericia y que por tal razn, se abstendr de participar en ella. Mientras que en la primera situacin el perito y el consultor tcnico no se hallan habilitados para requerir el pago de los gastos y honorarios a la parte contraria a la que ofreci la prueba, en la segunda pueden hacerlo cuando sta obtuvo el pronunciamiento de sentencia favorables que hizo mrito de la prueba pericial. El CPN prev asimismo la posibilidad de que se anticipen los gastos que demanden las diligencias que debe cumplir el perito, pues no es justo que ste se vea obligado a efectuar desembolsos cuyo reintegro recin tiene lugar en la oportunidad de percibir sus honorarios. Dispone sobre el punto el art 463 CPN que Si el perito lo solicitare dentro de tercero da de haber aceptado el cargo, y si correspondiere por la ndole de la pericia, la o las partes que han ofrecido la prueba debern depositar la suma que el juzgado fije para gastos de las diligencias. Dicho importe deber ser depositado dentro de quinto, da, plazo que comenzar a correr a partir de la notificacin personal o por cdula de la providencia que lo ordena; se entregar al perito, sin perjuicio de lo que en definitiva se resuelva respecto de las costas y del pago de honorarios. La resolucin slo ser susceptible de recurso de reposicin. La falta de depsito dentro del plazo importar el desistimiento de la prueba. Fuerza probatoria del dictamen pericial La fuerza probatoria del dictamen pericial ser estimada por el juez teniendo en cuenta la competencia del perito, los principios cientficos o tcnicos en que se funda, la concordancia de su aplicacin con las reglas de la sana crtica, las observaciones formuladas por los consultores tcnicos o los letrados, conforme a los artculos 473 y 474 y los dems elementos de conviccin que la causa ofrezca (art 477 CPN). Pero la libertad judicial de apartarse de las conclusiones del perito no significa, desde luego, arbitrariedad. Aunque el apartamiento no necesita apoyarse en consideraciones de orden tcnico, debe fundarse en un anlisis crtico de las opiniones del perito, confrontndolas con los restantes elementos de juicio obrantes en el proceso. Prueba de presunciones. Tradicionalmente se define a las presunciones como las consecuencias que la ley o el juez deducen de un hecho conocido para afirmar un hecho desconocido. La presuncin, pues, un razonamiento que, partiendo de un hecho determinado (indicio), y de conformidad con la experiencia referente al orden normal de las cosas, permite afirmar la existencia del hecho que desea probar. Las presunciones son de dos clases: legales y simples o judiciales. Las presunciones legales pueden ser, a su vez, iuris tantum y iuris et de iure, segn que admitan o no prueba en contrario. Unas y otras tienen en comn la circunstancia de que dispensan a la parte beneficiada por la presuncin de la carga de probar el hecho deducido por la ley, pero mientras que las primeras tienen el efecto de invertir la carga de la prueba, transfirindola a la parte contraria, las segundas no admiten prueba alguna. Las presunciones simples, llamadas tambin judiciales o del hombre, se encuentran libradas, en cambio, al criterio del juez, cuyas conclusiones no se hallan sujetas a reglas preestablecidas, sino que deben ser fijadas de acuerdo con el principio de la sana crtica. 102

No obstante, la ley procesal enuncia diversos requisitos que condicionan la fuerza probatoria de las presunciones como garanta tendiente a evitar la absoluta discrecionalidad judicial. Conforme a ese criterio, el art 163, inc 5, prrafo 2 CPN dispone que Las presunciones no establecidas por ley constituirn prueba cuando se funden en hechos reales y probados y cuando por su nmero, precisin, gravedad y concordancia, produjeren conviccin segn la naturaleza del juicio, de conformidad con las reglas de la sana crtica. Es por lo tanto necesario, para admitir el valor probatorio de las presunciones: 1) Que el hecho o indicio del cual parte el razonamiento del juez se encuentre debidamente comprobado. 2) Que las presunciones sean: a) varias; b) graves, es decir, aptas para producir la conviccin del juez sobre la verdad de un hecho; c) precisas, es decir, que el hecho productor de la presuncin sea susceptible de interpretarse en un nico sentido, pues aquella no puede admitirse cuando el respectivo razonamiento conduce a dos o ms resultados distintos; d) concordantes, o sea que formen entre s un todo coherente y natural. En el mbito doctrinal se discute si las presunciones constituyen, o no, verdaderos medios de prueba. La mayor parte de la doctrina se expide en sentido contrario y sostiene, fundamentalmente que: 1) las presunciones legales no configuran medios probatorios, sino reglas judiciales sustanciales que gravitan, en el proceso, sobre la carga de la prueba, sea por la inversin o la exencin de la correspondiente actividad; 2) las presunciones simples tampoco constituyen medios de prueba y son, en realidad, el resultado de las operaciones intelectuales que el juez realiza en oportunidad de dictar sentencia, basndose, para ella, en hechos indiciarios que se han demostrado, a su vez, merced a la utilizacin de otros medios probatorios. Se trata, en suma, no de medios, sino de argumentos de prueba. En virtud de la ubicacin sistemtica acordada al tema, el CPN adhiere, con acierto, a esta ltima tesis. Reconocimiento judicial. Es la percepcin sensorial directa efectuada por el juez o tribunal sobre cosas, lugares o personas, con el objeto de verificar sus cualidades, condiciones o caractersticas. El art 479 CPN autoriza al juez o tribunal a ordenar, de oficio o a pedido de parte, el reconocimiento judicial de lugares o cosas (inc 1). Sin embargo, el reconocimiento o examen judicial de personas, siempre, desde luego, que la medida no comporte el ejercicio de violencia sobre aquellas ni entrae un menoscabo a su dignidad, resulta compatible con el rgimen procesal vigente pese a la aparente restriccin que surgira del inc 1 del art 479. En forma simultnea con el reconocimiento judicial, asimismo, la ley admite la posibilidad de que se efecte un examen pericial o se reciba la declaracin de uno o ms testigos (art 479, inc 2 y 3). Algunos autores niegan al reconocimiento judicial el carcter de medio de prueba, sosteniendo que se trata de la apreciacin de una prueba y que esta ltima se halla constituida por la cosa sobre la cual recae el examen. Se trata empero de una tesis errnea, por cuanto la cosa sobre la que versa el reconocimiento no configura en s misma una prueba sino un instrumento probatorio del cual cabe extraer un dato (fuente de prueba) que, cotejado con los hechos controvertidos (objeto de prueba), permitirn al juez convencerse de la existencia o inexistencia de stos. Procedimiento: a) Prescribe el art 479, prrafo 2 CPN que Al decretar el examen se individualizar lo que deba constituir su objeto y se determinar el lugar, fecha y hora en que se realizar. Si hubiere urgencia, la notificacin se har de oficio y con UN (1) da de anticipacin. La ltima parte del precepto tiene en cuenta la naturaleza de esta medida de prueba y la necesidad que puede existir de que se practique con la mayor premura. 103

b) La medida debe ser realizada personalmente por el juez (art 480 CPN), pues de ello depende su eficacia. A esa razn obedece, asimismo, que el CPN autorice al juez a trasladarse a cualquier lugar de la Repblica donde deba tener lugar la diligencia (art 382, prrafo 2). c) De acuerdo con el rgimen adoptado por el CPN, el reconocimiento judicial tambin est incluido entre las medidas preliminares (art 326, inc 2 CPN), lo que resulta razonable si se tiene en cuenta que aqul puede revestir, en casos de urgencia, el carcter de una medida conservatoria indispensable. Fuera de este supuesto, el reconocimiento judicial debe solicitarse, como las dems medidas probatorias, dentro de los primeros diez das del plazo de prueba (art 367, in fine CPN) en el proceso ordinario, y en los escritos de constitucin del proceso en el sumarsimo, pero el juez puede diferir su diligenciamiento hasta la oportunidad en que la causa se encuentre en estado de sentencia. d) Dispone el art 480 CPN: A la diligencia asistir el juez o los miembros del tribunal que ste determine. Las partes podrn concurrir con sus representantes y letrados y formular las observaciones pertinentes, de las que se dejar constancia en acta. La ley, como se advierte, rodea al acto de una garanta de control y publicidad, evitando as que aqul se convierta, eventualmente, en una simple expresin del conocimiento privado del juez. En el acta deben hacerse constar las impresiones que el juez reciba (que no importen, desde luego, una valoracin anticipada de la prueba), as como tambin las observaciones que las partes formulen. e) Como ocurre con los restantes medios probatorios, el reconocimiento judicial debe valorarse de acuerdo con las reglas de la sana crtica.

Unidad VIII: Contenidos Conceptuales. Conclusin de la causa para definitiva. Los requisitos que preceden al pronunciamiento de la sentencia definitiva, en el juicio ordinario, dependen de la actitudes que adopte el demandado en oportunidad de contestar la demanda. Por ejemplo, cuando media 104

allanamiento, corresponde que el juez falle la causa sin ms trmite, y, asimismo, que cuando el demandado admite los hechos en que se funda la demanda, pero les asigna un sentido jurdico distinto al pretendido por el actor, procede declarar la causa como de puro derecho, en cuyo caso el proceso queda concluido para definitiva (art 360, inc 3 y 481 CPN). Cierre de la etapa probatoria. En razn de existir hechos controvertidos, se ha dispuesto la apertura de la causa a prueba, y sta se ha producido, es aplicable el procedimiento descripto por el art 482 CPN, conforme el cual Producida la prueba, el prosecretario administrativo, sin necesidad de gestin alguna de los interesados, o sin sustanciarla si se hiciera, ordenar que se agregue al expediente. Cumplido este trmite el prosecretario administrativo pondr los autos en secretara para alegar; esta providencia se notificar por cdula y una vez firme se entregar el expediente a los letrados por su orden y por el plazo de seis das a cada uno, sin necesidad de peticin escrita y bajo su responsabilidad para que presenten, si lo creyesen conveniente el escrito alegando sobre el mrito de la prueba. Se considerar como una sola parte a quienes acten bajo representacin comn. Transcurrido el plazo sin que el expediente haya sido devuelto, la parte que lo retuviese perder el derecho de alegar sin que se requiera intimacin. El plazo para presentar el alegato es comn. Esta norma descarta la necesidad de certificacin previa sobre la prueba producida, la que debe considerarse reemplazada por la simple agregacin material de los cuadernos de prueba al expediente principal. El prosecretario administrativo debe abstenerse de dictar la providencia que pone los autos en secretara para alegar s comprueba que existe alguna prueba pendiente de produccin, porque en tal caso corresponde hacer saber esa circunstancia para que las partes formulen las peticiones a que se creyeren con derecho. En el caso de que, por inadvertencia o error, el prosecretario administrativo disponga poner el expediente en la secretara para alegar pese a la circunstancia de existir prueba pendiente de produccin, la parte interesada debe formular el pedido a que se refiere el art 38 CPN. Por lo tanto, la providencia queda firme cuando transcurre el plazo previsto por dicha norma computado desde la notificacin personal o por cdula que de aquella se practique. Frente al supuesto de que el juez disponga la prctica de la prueba pendiente de produccin debe declarar la suspensin del plazo para alegar y, una vez producida aquella, decretar la reanudacin de dicho plazo, ordenando que la providencia respectiva se notifique por cdula (art 135, inc 7 CPN). Alegatos: plazo; contenido. El alegato es el acto mediante el cual cada una de las partes expone al juez, por escrito, las conclusiones que les sugieren las pruebas producidas en el proceso. No procede, pues, que en l los litigantes introduzcan cuestiones o defensas que no fueron propuestas en oportunidad de la demanda, contestacin o reconvencin, debiendo limitarse a destacar el mrito o poder de conviccin de los elementos probatorios, siempre en funcin de los hechos que fueron objeto de la litis, los cuales quedan definitivamente fijados en aquellas oportunidades. El plazo para presentar el alegato reviste carcter comn, es decir, que vence para todas las partes el mismo da. De all que el actor pueda diferir su presentacin hasta que venza el plazo acordado al demandado (o sea al vencimiento de los doce das). Pero es menester distinguir entre el plazo para presentar el alegato y el plazo durante el cual una de las partes tiene el derecho de retener el expediente en su poder para consultarlo. Este ltimo corre individualmente para cada una de las partes, y si vencido el plazo el expediente no es devuelto, la parte que lo haya retenido perder el derecho de alegar sobre la prueba, sin necesidad de intimacin previa. La demora en que puede incurrir el actor en devolver el expediente, afectar, naturalmente, y an podr absorber, el plazo que la ley acuerda al demandado para tenerlo a su vez en su poder. Por ello se ha decidido que, en tal caso, el demandado debe solicitar la suspensin del plazo para alegar hasta tanto el expediente sea 105

devuelto, debiendo correrle aqul desde que se le notifica que el expediente se encuentra en secretara a su disposicin. En caso de litisconsorcio, finalmente, deben computarse tantos plazos de seis das cuantos sean los litisconsortes (si, por ejemplo, actan en el juicio cuatro litigantes, el plazo ser de veinticuatro das), salvo que haya mediado unificacin de personera, pues en tal caso, como dice el art 482 CPN, los litisconsortes se consideran como una sola parte. Llamamiento de autos para sentencia: efectos. Transcurrido el plazo para la presentacin de los alegatos, el secretario, sin peticin de parte, debe poner el expediente a despacho y agregar los alegatos que se hubiesen presentado. Acto continuo, el juez debe dictar la providencia llamando autos para sentencia (art 483 CPN). Una vez dictada dicha providencia queda cerrada toda discusin y no procede la presentacin de nuevos escritos ni la produccin de ms pruebas, salvo aquellas que el juez dispusiere diligencias de acuerdo con la facultad que le acuerda el art 36, inc 2 CPN. Sin embargo, estas pruebas deben ser ordenadas en un solo acto (art 484 CPN). Plazo para dictar sentencia. El juez debe pronunciar sentencia en el proceso ordinario, salvo disposicin en contrario, dentro de los cuarenta das contados desde que queda firme el llamamiento de autos (art 34, inc 3, subinc. b). En caso de ordenarse prueba de oficio, no cabe computar los das que requiera el diligenciamiento de dicha prueba (art 34, inc 3, subinc, e). Por consiguiente, se trata de una supuesto de suspensin de plazo. En el proceso sumarsimo no procede la presentacin de alegatos (art 498, inc 5 CPN), y el juez debe pronunciar sentencia dentro de los veinte o diez das de quedar el expediente a despacho segn se trate, respectivamente, de los supuestos contemplados en los incisos 1 y 3 y 3 del art 321 CPN.

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Unidad IX: Contenidos Conceptuales. La sentencia definitiva. Clasificacin. Requisitos. Deber de motivacin. Congruencia. El modo de razonar judicial. Principales errores que pueda contener. Condenaciones accesorias. Costas. Sentencia de primera instancia: a) Al referirse al contenido de la sentencia definitiva de primera instancia, el art 163 CPN enuncia dos requisitos que son comunes a todas las resoluciones judiciales. Tales son los referentes a la mencin del lugar y fecha del pronunciamiento (inc 1) y a la firma del juez (inc 9). A tales requisitos la norma mencionada agrega otros que se han de analizar agrupndolos dentro de las tres partes en que, tradicionalmente, se divide el contenido de las sentencias definitivas, o sea: los resultados, los considerandos y la parte dispositiva o fallo propiamente dicho. b) A los resultados se refieren los incisos 2 y 3 del art 163 CPN en tanto disponen, respectivamente, que la sentencia debe contener El nombre y apellido de las partes y la relacin sucinta de las cuestiones que constituyen el objeto del juicio, es decir, la mencin de los hechos alegados por las partes en sus escritos de demanda, contestacin, reconvencin y contestacin de sta, as como del objeto y de la causa de la pretensin o pretensiones deducidas. c) A los llamados considerandos aluden los incisos 4 y 5 de dicha norma. El primero dispone que la sentencia debe contener La consideracin, por separado, de las cuestiones a que se refiere el inciso anterior (es decir, de las cuestiones litigiosas). El segundo exige consignar en el pronunciamiento Los fundamentos y la aplicacin de la Ley. Las presunciones no establecidas por ley constituirn prueba cuando se funden en hechos reales y probados y cuando por su nmero, precisin, gravedad y concordancia, produjeren conviccin segn la naturaleza del juicio, de conformidad con las reglas de la sana crtica. La conducta observada por las partes durante la sustanciacin del proceso podr constituir un elemento de conviccin corroborante de las pruebas, para juzgar la procedencia de las respectivas pretensiones. Los considerandos constituyen la parte ms importante de la sentencia, pues en ella el juez debe exponer los motivos o fundamentos que lo determinan a adoptar una u otra solucin para resolver la causa. En este tramo del pronunciamiento el juez debe remitirse a los hechos invocados por las partes, confrontarlos con la prueba que se haya producido, apreciar el valor de sta y aplicar, finalmente, la norma o normas jurdicas mediante las cuales considera que debe resolverse el pleito. No est obligado, sin embargo, a hacerse cargo de todas las pruebas producidas ni a analizar todas las 107

d)

e)

f)

g) h)

i)

cuestiones propuestas por las partes, pudiendo desechar aquellas que considere innecesarias o inconducentes. El juez debe atenerse exclusivamente a su conocimiento del orden jurdico vigente, hallndose por lo tanto facultado para prescindir de las argumentaciones de orden legal formuladas por las partes (iura novit curia). Asimismo, no siempre constituye requisito indispensable la mencin explcita de la norma o normas que rigen el caso. La omisin de citas legales, en efecto, resulta excusable cuando la solucin acordada al pleito encuentra apoyo en doctrina jurisprudencial o en principios de derecho, se halla implcitamente referida a determinados preceptos, o lo discutido en el pleito tiene predominante carcter fctico. A la parte dispositiva, finalmente, se refieren los incisos 6, 7 y 8. El inc 6 exige que la sentencia contenga La decisin expresa, positiva y precisa, de conformidad con las pretensiones deducidas en el juicio, calificadas segn correspondiere por ley, declarando el derecho de los litigantes y condenando o absolviendo de la demanda y reconvencin, en su caso, en todo o en parte. La ley exige, como se advierte, una estricta correspondencia entre el contenido de la sentencia y las cuestiones oportunamente planteadas por las partes, lo que supone, como es obvio, la adecuacin del pronunciamiento a los elementos de la pretensin deducida en el juicio (sujetos, objeto y causa). Se trata de una aplicacin del denominado principio de congruencia, que constituye una de las manifestaciones del principio dispositivo y que reconoce, inclusive, fundamento constitucional, porque como lo tiene reiteradamente establecido la Corte Suprema comportan agravio a la garanta de la defensa (art 18 CN) tanto las sentencias que omiten el examen de cuestiones oportunamente propuestas por las partes, que sean conducentes para la decisin del pleito (citra petita), como aquellas que se pronuncian sobre pretensiones o defensas no articuladas en el proceso (extra petita). Tambin puede darse el caso de que el juez omita pronunciamiento ultra petita, el cuales es igualmente violatorio de la mencionada garanta y tiene lugar cuando el fallo excede el lmite cuantitativo o cualitativo de las peticiones contenidas en la pretensin o la oposicin, concediendo o negando ms de lo reclamado por las partes. La sentencia, por consiguiente, debe guardar estricta correlacin con lo pretendido en al demanda o reconvencin en su caso. Lo cual no obsta a que, si durante el curso del proceso ocurren hechos que extingan o consoliden el derecho de las partes (como son el pago, el cumplimiento de la obligacin o la extincin del plazo), el juez pueda hacer mrito de esos hechos sobrevinientes para rechazar o admitir la demanda. De all que el CPN agregue, como segundo prrafo del inc 6, que La sentencia podr hacer mrito de los hechos constitutivos, modificativos o extintivos, producidos durante la sustanciacin del juicio y debidamente probados, aunque no hubiesen sido invocados oportunamente como hechos nuevos. Completan la parte dispositiva la fijacin del plazo que se otorgase para el cumplimiento de la sentencia, si fuese susceptible de ejecucin (inc 7) y el pronunciamiento sobre costas y la regulacin de honorarios, as como, en su caso, la declaracin de temeridad o malicia en los trminos del art 34, inc 6 CPN (inc 8). Pronunciada la sentencia, concluir la competencia del juez respecto del objeto del juicio y no podr sustituirla o modificarla. Le corresponder sin embargo: 1) Ejercer de oficio, antes de la notificacin de la sentencia, la facultad que le otorga el artculo 36, inciso 6). Los errores puramente numricos podrn ser corregidos aun durante el trmite de ejecucin de sentencia. 2) Corregir, a pedido de parte, formulado dentro de los tres das de la notificacin y sin substanciacin, cualquier error material; aclarar algn concepto oscuro sin alterar lo sustancial de la decisin y suplir cualquier omisin en que hubiese incurrido sobre algunas de las pretensiones deducidas y discutidas en el litigio. 3) Ordenar, a pedido de parte, las medidas precautorias que fueren pertinentes. 4) Disponer las anotaciones establecidas por la ley y la entrega de testimonios. 5) Proseguir la substanciacin y decidir los incidentes que tramiten por separado. 6) Resolver acerca de la admisibilidad de los recursos y sustanciarlos, en su caso, decidir los pedidos de rectificacin a que se refiere el artculo 246. 7) Ejecutar oportunamente la sentencia (art 166 CPN). La sentencia debe ser notificada de oficio, dentro del tercer da, transcribindose en el cdula la parte dispositiva. Al litigante que lo pida, debe entregrsele una copia simple de la sentencia, firmada por el secretario o por el prosecretario administrativo (art 485 CPN). 108

Sentencia de segunda o ulterior instancia: a) Las sentencias definitivas en segunda instancia, o en las instancias extraordinarias, se hallan sujetas a los requisitos comunes a todas las resoluciones judiciales (redaccin por escrito, idioma, fecha y firma), y deben contener, en lo pertinente, las enunciaciones y requisitos establecidos con respecto a las de primera instancia. b) Si se trata de sentencias de segunda instancia a dictarse con motivo de un recurso concedido libremente, aquellas deben contener el voto individual de los jueces que integran el tribunal respectivo. Con carcter previo se procede al sorteo de los expedientes entre los miembros de la cmara, quienes deben instruirse personalmente de ellos antes de celebrar los acuerdos para pronunciar sentencia (art 268 y 270 CPN). El art 269 dispone, asimismo, que en las secretaras de cmara de apelaciones se llevar un libro que podr ser examinado por las partes, en el cual se har constar la fecha del sorteo de las causas, la remisin de los expedientes a los camaristas y la de su devolucin. c) Las sentencias de cmara se pronuncian previa celebracin de los llamados acuerdos, que deben tener lugar los das que el presidente o el tribunal seale, y que constituyen las reuniones destinadas a la determinacin de las cuestiones a resolver y a la discusin verbal de los asuntos. El art 271 CPN dispone que El acuerdo se realizar con la presencia de todos los miembros del tribunal y del secretario. La votacin se har en el orden en que los jueces hubiesen sido sorteados. Cada miembro fundar su voto o adherir al de otro. La sentencia se dictar por mayora, y en ella se examinarn las cuestiones de hecho y de derecho sometidas a la decisin del juez de primera instancia que hubiesen sido materia de agravios. A continuacin cada uno de los jueces de la cmara expone sus argumentos acerca de cada una de las cuestiones que fueron materia de agravios, y concluye votando por la afirmativa o la negativa, es decir por al confirmacin o revocacin (total o parcial) de la sentencia impugnada. No es necesario, sin embargo, que todos los componentes del tribunal enuncien sus propios fundamentos, siendo admisible, como la norma transcripta lo establece, que los jueces que votan pro segundo o en tercer lugar adhieran al voto del juez preopinante. d) La exigencia del voto individual rige nicamente si se trata de sentencias definitivas dictadas en procesos ordinarios y sumarios. Las sentencias interlocutorias de la cmara, as como la recadas con motivo de recursos concedidos en relacin, deben ser redactadas en forma impersonal. e) El art 272 CPN prescribe que concluido el acuerdo, debe ser redactado en el libro correspondiente, suscripto por los jueces del tribunal y autorizado por el secretario, y que, inmediatamente, se pronunciar la sentencia en el expediente, procedida de copia ntegra del acuerdo, autorizado tambin por dicho funcionario. f) Las sentencias de la Corte Suprema, finalmente, deben redactarse en forma impersonal, sin perjuicio de que los jueces disidentes con la opinin de la mayora emitan su voto por separado. El original de la sentencia se agrega al expediente y una copia de ella, autorizada por el secretario, es incorporada al libro respectivo (art 281 CPN). La sentencia definitiva, como acto decisorio que pone fin a las cuestiones de fondo planteadas en el proceso, puede ser caracterizada desde distintos puntos de vista. Se habla, as, de sentencias de primer y de segunda o ulterior instancia, atendiendo al rgano del cual emanan y a las formalidades especficas que las rodean. Pero existe tambin, la clasificacin atendiendo al contenido especfico de las sentencias, las divide en declarativas, de condena y determinativas. Sentencias declarativas son aquellas que eliminan la falta de certeza acerca de la existencia, eficacia, modalidad o interpretacin de una relacin o estado jurdico. la declaracin contenida en este tipo de sentencias puede ser positiva o negativa, es positiva cuando afirma la existencia de determinado efecto jurdico a favor del actor, es negativa cuando afirma, ya sea a favor del actor o del demandado la inexistencia de un determinado efecto jurdico contra ellos pretendido por la contraparte. Como ejemplos de sentencias declarativas cabe mencionar a aquellas que declaran la inconstitucionalidad de una norma, la nulidad o la simulacin de un acto jurdico, la falsedad de un documento, el alcance de una clusula contractual, la adquisicin de la propiedad por prescripcin, etc. 109

Sentencias de condena aquellas que imponen el cumplimiento de una prestacin (de dar, hacer o no hacer). Es el tipo de sentencia ms frecuente, y en ella fijaron primordialmente su atencin quienes, en el siglo pasado, al concebir a la opcin como un elemento o funcin del derecho subjetivo, consideraban que aquella no exista si no mediaba la efectiva lesin de un derecho. Adems de declarar la existencia del derecho a una prestacin y el incumplimiento de sta por parte del obligado, las sentencias de condena aplican la sancin que la ley imputa a ese incumplimiento, y crean, por ello, a favor del titular del derecho, la accin tendiente a obtener su ejecucin coactiva. Sentencias determinativas o especficas son aquellas mediante las cuales el juez fija los requisitos o condiciones a que deber quedar subordinado el ejercicio de un derecho. Complementan o integran, por lo tanto, ciertas relaciones jurdicas cuyos elementos o modalidades no se encuentran determinados por completo. Ejemplos de este tipo de sentencias son las que fija el plazo de cumplimiento de una obligacin en los trminos de los artculos 618 y 751 Cciv; las que establece la forma en que deben dividirse bienes comunes (art 676, prrafo 2), etc. La cosa juzgada. Concepto. La cosa juzgada significa, en general, la irrevocabilidad que adquieren los efectos de la sentencia cuando contra ella no procede ningn recurso que permita modificarla. No constituye, por lo tanto, un efecto de la sentencia, sino una cualidad que se agrega a ella para aumentar su estabilidad y que igualmente vale para todos los posibles efectos que produzca. Fundamento. Constituye una antigua preocupacin doctrinaria la de hallar una justificacin racional al principio de la inmutabilidad de los pronunciamientos jurisdiccionales definitivos. Toda sentencia pasada en autoridad de cosa juzgada queda cubierto de eventuales impugnaciones por cuanto representa una ficcin de la verdad, creada frente a la conveniencia de promover la estabilidad de las relaciones jurdicas (Savigny). La autoridad de la cosa juzgada responde la presuncin absoluta de verdad de la sentencia (Pothier). Esta tesis parte de una hiptesis opuesta a la de la ficcin de la verdad, pues mientras esta ltima trata de legitimar el error posible de la sentencia, aquella se funda en la probabilidad de que la sentencia no contiene error, transformando esa mera probabilidad en una presuncin iuris et de iure. La cosa juzgada, sin embargo, no constituye un atributo esencial y necesario de la sentencia, sino una simple creacin del ordenamiento jurdico, que puede o no acordar tal autoridad a los pronunciamiento judiciales definitivos sin que con ello quede afectado principio lgico u ontolgico alguno. Efectos. Mediante la sentencia el juez crea una norma individual que constituye una nueva fuente reguladora de la situacin jurdica controvertida en el proceso, y que, como manifestacin trascendente que es del ejercicio de la funcin jurisdiccional, debe ser acatada por las partes y respetada por los terceros. El efecto natural de toda sentencia consiste, por consiguiente, en su obligatoriedad o imperatividad, pues si as no fuese es obvio que ella carecera de objeto y de razn de ser. Junto a ese efecto natural, existen efectos particulares que resultan del contenido de la sentencia: quedar as eliminada la incertidumbre sobre la existencia, eficacia, modalidad o interpretacin de una relacin o estado 110

jurdico si se trata de una sentencia meramente declarativa (incluyendo su modalidad constitutiva); nacer un ttulo ejecutivo a favor del vencedor en el supuesto de que el sujeto pasivo de una sentencia de condena no se avenga a cumplir la prestacin que aquella le impuso y quedar integrada la correspondiente relacin jurdica si se trata de una sentencia determinativa. Algunos autores consideran que tambin constituye un efecto de la sentencia la extincin de la competencia del juez con respecto al objeto del proceso. Se trata, sin embargo, de un efecto relativo, pues el juez que dict la sentencia tiene atribuciones para conocer del recurso de aclaratoria, decretar medidas cautelares, decidir los incidentes que tramitan por separado, etc (art 166 CPN). Aparte de los mencionados, la sentencia produce efectos secundarios o indirectos, a los cuales caracteriza el hecho de ser consecuencia directa de algn efecto principal o del simple pronunciamiento del fallo. Tales son, por ejemplo, la facultad de pedir el embargo preventivo (o cualquier otra medida cautelar) en el caso de obtenerse una sentencia favorable (art 212, inc 3 CPN) y la imposicin de las costas al vencido (art 68 CPN). La clase de sentencia de que se trate determina el alcance temporal de sus efectos: Las sentencia declarativas, como principio, proyectan sus efectos hacia el momento en que tuvieron lugar los hechos sobre los cuales versa la declaracin de certeza: declarada, por ejemplo, la nulidad absoluta de un acto jurdico, la declaracin judicial se retrotrae a la fecha en que aqul se celebr. Si se trata de sentencias de condena, el tema de los efectos temporales reviste importancia a los fines de determinar la fecha desde la cual corresponde abonar los intereses y frutos. En lo que atae a los intereses, que deben ser necesariamente reclamados en la demanda, cabe distinguir segn se trate de obligaciones derivadas de contratos o de hechos ilcitos. En el primer caso, si las obligaciones son a plazo, los intereses se devengan desde el vencimiento de aqul, pues la mora se produce de pleno derecho; y si, en cambio, el plazo no estuviere expresamente convenido pero resultare tcitamente de la naturaleza y circunstancias de la obligacin, los intereses corren desde que se formul la interpelacin extrajudicial o, en su defecto, desde la notificacin de la demanda (interpelacin judicial). En el segundo caso, los intereses deben liquidarse desde la fecha en que se produjeron los perjuicios sobre que versa la reparacin. Con respecto a los frutos, deben restituirse desde la fecha de notificacin de la demanda. Las sentencias determinativas slo producen efectos hacia el futuro, ya que la integracin de la respectiva relacin jurdica se opera con motivo del fallo. Cosa juzgada formal y material. La cosa juzgada supone, fundamentalmente, la inimpugnabilidad de la sentencia, o, lo que es igual, la preclusin de los recursos que proceden contra ella (tanto por no haberse deducido cuanto por haberse consumado la facultad de deducirlos). Al operarse tal preclusin, que obsta al ataque directo de la sentencia, se dice que sta adquiere autoridad de cosa juzgada en sentido formal. Cuando en cambio la sentencia, aparte de ser insusceptible de ese ataque directo mediante la interposicin de un recurso, tambin lo es de ataque indirecto a travs de la apertura de un nuevo proceso, se dice que aquella goza de autoridad de cosa juzgada en sentido material. Existe, por consiguiente, cosa juzgada en sentido formal, cuando no obstante ser inimpugnable la sentencia dentro del proceso en el cual se dicto, existe la posibilidad de obtener, en un proceso posterior, un resultado distinto al alcanzado en aqul. Tal lo que ocurre, en el juicio ejecutivo, en el cual cualquiera que haya sido el contenido de la sentencia, queda a salvo al vencido, con ciertas limitaciones, el derecho de promover un proceso de conocimiento tendiente a obtener su modificacin (art 533 CPN) y, en general, en los proceso sumarios propiamente dichos (posesorios, interdictos, etc). Existe cosa juzgada en sentido material cuando, a la irrecurribilidad de la sentencia, se agrega la imposibilidad de que en cualquier circunstancia y en cualquier otro proceso se juzgue de un modo contrario a lo decidido por aquella. La cosa juzgada en sentido material presupone la cosa juzgada formal; y que esta ltima, por consiguiente, puede existir con independencia de la primera. 111

Como arbitrio destinado a preservar la inmodificabilidad que es propia de la cosa juzgada en sentido material, la ley acuerda la llamada excepcin de cosa juzgada, que puede ser declarada de oficio en cualquier estado de la causa (art 347, in fine CPN). Para que una decisin judicial adquiera autoridad de cosa juzgada, es necesario que se haya dictado en un proceso contradictorio y con carcter final. De all que no sean susceptibles de adquirir aquella calidad los pronunciamientos dictados en los procesos de jurisdiccin voluntaria. Se ha decidido, asimismo, que an tratndose de procesos contenciosos, no cabe invocar la defensa de cosa juzgada sobre la base de lo decidido en un proceso anterior tramitado en rebelda de una de las partes, porque en tal caso la rebelda adquiere proporciones desmesuradas e injustas, incompatibles con la garanta constitucional de la defensa en juicio. Tampoco adquieren autoridad de cosa juzgada las sentencias interlocutorias, pues stas slo producen preclusin acerca de las cuestiones procesales sobre que versa, y carecen de efectos extraprocesales. Lmites objetivos. El problema de los lmites objetivos de la cosa juzgada ha sido tradicionalmente encarado desde dos puntos de vista. Uno, que es fundamentalmente procesal, atiende a la parte o partes de la sentencia que adquieren fuerza de cosa juzgada; el otro se refiere a la determinacin de las cuestiones litigiosas que se hallan amparadas por esa fuerza. En relacin con el primero de los aspectos mencionados, ha sido ampliamente debatido por la doctrina el problema consistente en determinar si la autoridad de la cosa juzgada comprende a la sentencia considerada como una unidad jurdica, es decir, tanto a los fundamentos como a la parte dispositiva, o si, por el contrario, es slo sta ltima la que puede alcanzar aquella autoridad. Savigny se encuentra entre los principales defensores de la primera tesis. Consideraba que la comprensin del pensamiento del juez impone la necesidad de examinar los motivos en que se funda la decisin, pues de lo contrario la excepcin de cosa juzgada deducida en un proceso posterior no podra ser aceptada ni rechazada. Ejemplo de tal imposibilidad es, en general, el de la sentencia absolutoria: si el demandado ha opuesto diversas excepciones y el juez lo absuelve sobre la base de que una de ellas es fundada, la parte dispositiva se limita a declarar la absolucin e impide determinar cul es la excepcin que ha prosperado y cuales son las que han sido rechazadas si la pretensin del actor es rechazada en razn de prosperar una defensa temporaria, el examen exclusivo de la parte dispositiva de la sentencia, que slo contiene la absolucin del demandado, impedira al actor intentar la misma pretensin en un proceso posterior, no obstante que, como es sabido, aquellas defensas carecen de efectos extintivos sobre la pretensin y nicamente impiden, mientras perduren las circunstancias en que se fundan, un pronunciamiento sobre el fondo del asunto. Tambin puede mediar dicha imposibilidad en el caso de las sentencias condenatorias: si, por ejemplo, a la demandada por cobro de una obligacin el demandado opone la compensacin no era debida ni lquida ni suficiente en los trminos en que la ley admite dicha excepcin. El autor mencionado formula, adems una distincin entre los motivos que determinan la decisin: los objetivos, a los que define como los elementos constitutivos de las relaciones jurdicas invocadas por las partes, y los subjetivos, que son los mviles que influyen sobre el espritu del juez llevndolo a afirmar o negar la existencia de aquellos elementos; siendo solamente los motivos objetivos los que pueden alcanzar autoridad de cosa juzgada. Otros autores, en cambio, consideran que la autoridad de la cosa juzgada reside en la parte dispositiva de la sentencia. Tal, por ejemplo, Chiovenda, quien llega a esa conclusin tras afirmar que el juez no representa al Estado cuando razona sino cuando decide, y que, por lo tanto, en el estudio de la cosa juzgada debe prevalecer la afirmacin de voluntad que cierra el proceso sobre el razonamiento lgico que la precede.

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En cuanto al segundo de los aspectos antes sealados, rige el principio de que la autoridad de la cosa juzgada se extiende a todas aquellas cuestiones que han sido debatidas en el proceso y decididas por la sentencia. Interesa destacar, en primer lugar, que la cosa juzgada cubre incluso aquellas cuestiones que, pudiendo haber sido objeto de debate entre las partes, no lo fueron. Si a una demanda por cumplimiento de una obligacin el demandado opone la excepcin de pago, y no la de prescripcin, el pronunciamiento que hace lugar a la demanda adquiere fuerza de cosa juzgada tambin con respecto a la segunda. Tampoco podra invalidarse la cosa juzgada sobre la base de una prueba que no fue ofrecida en el primer proceso. En cambio, no adquieren autoridad de cosa juzgada los meros argumentos corroborantes, ni las declaraciones incidentales que no sean requeridas para la solucin del pleito. Pero, mediando esta ltima condicin, tambin las decisiones implcitas son susceptibles de adquirir de cosa juzgada. De all que, se hizo lugar a la excepcin de cosa juzgada en un juicio por consignacin de alquileres en razn de que en otro juicio se haba declarado implcitamente que la consignacin era improcedente por cuanto se consideraron no probados los trminos de un contrato de locacin. Lmites subjetivos. Es regla, en cuanto a este problema atae, que la cosa juzgada afecta solamente a quienes fueron partes del proceso en que se dict la sentencia investida de aquella autoridad. Esta, por consiguiente, no puede beneficiar ni perjudicar a los terceros que han sido ajenos al proceso. Por partes debe entenderse no slo a los sujetos activo y pasivo de la pretensin procesal sino tambin a todas aquellas personas que, en las condiciones previstas en la ley, se han incorporado voluntariamente al proceso o han sido citadas para intervenir en l; y a quienes la sentencia afecta como a los litigantes principales (art 96 CPN). La misma regla rige en materia de sustitucin procesal (art 114 CPN). El principio enunciado admite, sin embargo, algunas excepciones fundadas en las vinculaciones jurdicas existentes entre las partes y terceros. Tratndose de obligaciones solidarias, la cosa juzgada es invocable por los coacreedores que no participaron en el proceso, as como por los codeudores contre el coacreedor que fue parte en el juicio; la sentencia obtenida por el usufructuario tanto en el juicio petitorio como en el posesorio beneficia al nudo propietario para la conservacin de los derechos sobre los cuales debe velar, etc. A los efectos de determinar los lmites subjetivos de la cosa juzgada es menester atenerse a la identidad jurdica de las partes. En ese orden de ideas la cosa juzgada no se extiende a quien, habiendo actuado en el primer proceso por derecho propio, lo hace en el segundo como representante legal o convencional de un tercero; ni a quien reclama como heredero beneficiario en un proceso y como acreedor hipotecario en otro, etc. Por el contrario, no obstante el cambio de personas fsicas, la cosa juzgada alcanza a los sucesores universales de quienes intervinieron en el proceso como partes. Influencia de la cosa juzgada penal en juicio civil y viceversa. Despus de la condenacin del acusado en el juicio criminal no se podr contestar en el juicio civil la existencia del hecho principal que constituya el delito, ni impugnar la culpa del demandado (art 1102 Cciv). La sentencia penal condenatoria hace cosa juzgada en el proceso civil. En consecuencia, los jueces intervinientes en la causa civil sobre indemnizacin de daos y perjuicio derivados de un delito sancionado en sede penal, no se hallan habilitados para reverlo all decidido acerca de la existencia del hecho delictuoso y de la responsabilidad del acusado, aunque ello no impide que en el juicio civil pueda probarse la existencia de culpa concurrente de la vctima. La jurisprudencia tiene incluso resuelto que, por ser el art 1102 una norma de orden pblico, puede ser aplicada de oficio por los tribunales civiles. Despus de la absolucin del acusado no se podr tampoco alegar en el juicio civil la existencia del hecho principal sobre el cual hubiere recado la absolucin (art 1103 Cciv). Esta norma contempla el caso de que la sentencia penal haya declarado que el hecho imputado no existe o que, aun habiendo existido, el acusado no fue su autor. No es aplicable, en cambio, cuando el pronunciamiento absolutorio, no obstante declarar la existencia del hecho y la autora del acusado, resuelve que aqul no 113

constituye delito; o cuando, reconociendo la existencia de un delito, no aplica la pena por concurrir una eximiente legal (art 34 CP). Ello es as, en el primer caso, porque un hecho puede no ser un delito del derecho penal y serlo, en cambio, del derecho civil (art 1073 Cciv); y en el segundo caso, porque la exencin de responsabilidad penal no obsta a que el acusado deba resarcir los daos ocasionados por su culpa o negligencia (art 1108 Cciv). Con excepcin de los casos en que medien cuestiones prejudiciales, la sentencia del juicio civil sobre el hecho no influye en el juicio criminal, ni impide el ejercicio de ninguna accin criminal posterior, intentada sobre el mismo hecho, o sobre otro que con l tenga relacin (art 1105 Cciv). Pero cualquiera que sea la sentencia posterior sobre la accin criminal, la sentencia anterior dada en el juicio civil pasada en autoridad de cosa juzgada, conserva todos sus efectos (art 1106 Cciv).

Unidad X: Contenidos Conceptuales. Modos anormales de terminacin del proceso. Frente a la sentencia definitiva que constituye, como se destac oportunamente, el modo normal de terminacin de todo proceso, existen diversos actos y situaciones que producen el mismo resultado, aunque algunos de ellos no afectan al derecho sustancial que puede asistir a las partes y posibilitan, por lo tanto, la reproduccin de la pretensin en un proceso posterior. Desistimiento. No es posible enunciar un concepto unitario del desistimiento como institucin procesal, por cuanto l reviste caractersticas autnomas y ntidamente diferenciadas segn sea la finalidad que persiga. Existen, en efecto, dos clases de desistimiento: de la pretensin (o del proceso) y del derecho. El desistimiento de la pretensin es el acto mediante el cual el actor manifiesta su voluntad de poner fin al proceso sin que se dicte una sentencia de fondo respecto del derecho material invocado como fundamento de aquella. Esta clase de desistimiento slo comporta, pues, el expreso abandono del proceso y la consecuente desaparicin de su objeto (pretensin), peor no afecta al derecho material que pudiere corresponder al actor. De all que no impide el planteamiento de la misma pretensin en otro proceso ulterior, de idntico contenido, salvo, naturalmente, que se haya operado la prescripcin. Como consecuencia del desistimiento de la pretensin (art 304 CPN) quedan sin efecto los actos procesales cumplidos; pero las pruebas incorporadas al proceso que mediante l se extingue pueden ser utilizadas, como ocurre en el caso de operarse la caducidad de la instancia, en el proceso posterior que se promueva. Formulado el desistimiento de la pretensin, el juez debe disponer la extincin del proceso y el archivo de las actuaciones, imponer las costas en la forma que corresponda y practicar las regulaciones de honorarios de los profesionales intervinientes. El desistimiento del derecho, como su nombre lo indica, es el acto en cuya virtud el actor abdica del derecho material invocado como fundamento de la pretensin. 114

La institucin se halla contemplada en el art 305 CPN cuando ste se refiere al desistimiento del derecho en que (el actor) fund la accin (pretensin). El efecto de esta clase de desistimiento consiste, segn lo establece el citado art 305, en que en lo sucesivo no podr promoverse otro proceso por el mismo objeto y causa. El desistimiento del derecho, por consiguiente, produce efectos equivalentes a los de la cosa juzgada, pues constituye un impedimento a la discusin posterior del derecho material que el actor invoc como fundamento de su pretensin. Debe sealarse, sin embargo, que el desistimiento del derecho no vincula necesariamente al juez, pues ste tiene la facultad de desestimarlo, no dictando la correspondiente resolucin homologatoria, en el supuesto de que aqul versare sobre derechos indisponibles. Por ello el art 305 CPN dispone que el juez debe limitarse a examinar si el acto procede por la naturaleza del derecho en litigio. En el caso de homologarse el desistimiento, la resolucin que da por terminado el juicio debe contener pronunciamiento sobre las costas y en ella se deben, tambin, practicar las regulaciones de honorarios que correspondan. Requisitos: a) En cualquier estado de la causa anterior a la sentencia, las partes, de comn acuerdo, podrn desistir del proceso manifestndolo por escrito al juez quien, sin ms trmite, lo declarar extinguido y ordenar el archivo de las actuaciones (art 304 CPN). Esta norma se refiere al desistimiento de la pretensin por acto bilateral de las partes, el que configura un verdadero convenio procesal. El segundo apartado del mismo precepto contempla, en cambio, la hiptesis del desistimiento unilateral en los siguientes trminos: Cuando el actor desistiera del proceso despus de notificada la demanda, deber requerirse la conformidad del demandado, a quien se dar traslado notificndosele personalmente o por cdula, bajo apercibimiento de tenerlo por conforme en caso de silencio. Si mediare oposicin, el desistimiento carecer de eficacia y proseguir el trmite de la causa. Del texto de la norma transcripta surge claramente que antes de la notificacin de la demanda no cabe requerir la conformidad de la contraparte, es decir, del demandado, siendo ineludible, en cambio, el cumplimiento de tal requisito, cuando ya ha sido notificada la demanda. b) A diferencia de lo que ocurre con el desistimiento de la pretensin, el desistimiento de la pretensin, el desistimiento del derecho no requiere la conformidad de la contraparte. La razn de esta diferencia reside en la circunstancia de que no siendo posible, en este caso, renovar el litigio en un proceso posterior, no se concibe el inters que podra tener el demandado en deducir oposicin. La solucin legal resulta aparentemente contradictoria con la adoptada por el art 868 Cciv, que condiciona la renuncia de los derechos del acreedor a la aceptacin del deudor. sin embargo, aparte de la circunstancia de que las pretensiones procesales no siempre se hallan coordinadas a la satisfaccin de un derecho creditorio (como sucede en el caso de las meramente declarativas), perece claro que una cosa es la renuncia a un derecho material cuya existencia no est en tela de juicio, y otra distinta es el desistimiento del derecho, institucin tpicamente procesal que involucra un litigio en el cual se discute la existencia misma de ese derecho. Corresponde agregar que el desistimiento del derecho puede revocarse hasta tanto recaiga sobre l pronunciamiento judicial (art 306 CPN). Capacidad la capacidad para desistir, en general, coincide con la capacidad procesal, o sea, con la aptitud para ejecutar actos procesales vlidos. En el mbito de la representacin convencional, el desistimiento de la pretensin no requiere la facultad especial contenida en el mandato. En cambio, para desistir del derecho es necesario poder especial cuando l comporta la renuncia gratuita de un derecho (art 1881, inc 4 Cciv). Si se trata de representantes legales, toda vez que no pueden renunciar a los derechos de sus pupilos o curados, ni an con autorizacin judicial (art 450, inc 6 Cciv), carecen de facultades para desistir del derecho judicialmente invocado en nombre de aquellos. Forma tanto el desistimiento de la pretensin como el del derecho no se presumen. Deben por consiguiente ser expresos (art 306 CPN), correspondiendo interpretar en forma restrictiva los actos procesales que los 115

produzcan. Cabe, sin embargo, la posibilidad de que se formulen con carcter parcial (en el caso de acumulacin de pretensiones). Curso de las costas el CPN establece, como principio general, que las costas se impondrn a quien desiste, pero excepta el caso de que el desistimiento obedezca exclusivamente a cambios de legislacin o jurisprudencia y se lleve a cabo sin demora injustificada (art 73 CPN). Esta excepcin es slo aplicable al supuesto de desistimiento del derecho, y a travs de ella corresponda eximir del pago de las costas a quien desiste de su derecho en mrito de decisiones judiciales posteriores a la fecha de interposicin de la demanda, siempre que esas decisiones hayan a su vez eximido del pago de las costas. Como se advierte, el CPN contempla adems los cambios de legislacin que pudieran haberse producido con posterioridad a la deduccin de la demanda. El citado art 73 deja a salvo, en todos los casos, lo que, en materia de costas, las partes hubieren acordado en contrario. Debe tenerse en cuenta, sin embargo, que si el desistimiento se produce de comn acuerdo y las partes nada estipulan acerca del pago de las costas, stas deben pagarse en el orden causado. Allanamiento. Es una de las actitudes posibles que el demandado puede asumir frente a la demanda, y consiste en la declaracin en cuya virtud aqul reconoce que es fundada la pretensin interpuesta por el actor. Comporta un reconocimiento de la razn que asiste al actor, y por consiguiente, una conformidad con sus alegaciones jurdicas, no slo releva al actor del onus probandi sino que, adems, produce la extincin de la litis. Aparte del reconocimiento de los hechos en que se funda la demanda, la admisin de la inexistencia de otros hechos extintivos, impeditivos o invalidatorios y la certeza del derecho subjetivo invocado por el actor. Con respecto a la oportunidad de su formulacin, el allanamiento puede tener lugar no slo dentro del plazo establecido para la contestacin de la demanda, sino en cualquier estado del proceso anterior a la sentencia definitiva (art 307, primer prrafo CPN). En lo que concierne a su forma, el allanamiento debe ser categrico y terminante, debindose utilizar frmulas precisas que no dejen lugar a dudas. Carece por ende de eficacia el que se formula con reserva o bajo condiciones. Puede ser, asimismo, expreso o tcito, segn que el demandado reconozca manifiestamente la justicia de la pretensin frente a l deducida o adopte una actitud concordante con esa pretensin, cumpliendo, por ejemplo, la pretensin que el actor reclama. El allanamiento puede ser total o parcial, segn recaiga sobre todas o algunas de las pretensiones planteadas en la demanda. En este ltimo caso, se ha resuelto, sin fundamento atendible, que no corresponde dictar sentencia de inmediato respecto de la pretensin objeto de allanamiento, debiendo slo tenerse ste presente para el momento oportuno. El mandatario no requiere poder especial para allanarse a la demanda, salvo que el documento habilitante contenga una restriccin expresa sobre el punto. Efectos: a) El hecho de que el demandado se allane a la pretensin del actor no exime al juez de la obligacin de dictar sentencia sobre el fondo del asunto. b) El juez no est obligado a dictar una sentencia acorde con la peticin formulada en la demanda. Pero ello dispone el art 307, segundo prrafo CPN que El juez dictar sentencia conforme a derecho, pero si estuviere comprometido el orden pblico, el allanamiento carecer de efectos y continuar el proceso segn su estado. El juez, por lo tanto, est habilitado para desestimar el allanamiento, y disponer la continuacin del proceso, si el objeto de ste se halla sustrado al poder dispositivo de las partes, como 116

sucede, por ejemplo, en las pretensiones por divorcio. Sera improcedente, en cambio, el rechazo inmediato de la pretensin y, por consiguiente, del allanamiento a sta, si el juez comprobase que la pretensin reclamada es de cumplimiento imposible o contraria a la moral o buenas costumbres, o que se trata de un proceso simulado. c) Cuando el allanamiento fuere simultneo con el cumplimiento de la prestacin reclamada, la resolucin que lo admita ser dictada en la forma prescripta en el artculo 161 (art 307, in fine CPN). d) En el caso del litisconsorcio voluntario, el allanamiento de un litisconsorte autoriza a dictar sentencia respecto de l, sin perjuicio de que la causa contine con los restantes. En cambio, si se trata de un litisconsorte necesario, el allanamiento formulado por un litisconsorte carece de eficacia mientras los restantes no adopten la misma actitud, pues en razn de la indivisibilidad que caracteriza al objeto del proceso. Transaccin. La transaccin constituye uno de los modos de extincin de las obligaciones, al que el art 832 Cciv define como un acto jurdico bilateral, por el cual las partes, haciendo concesiones recprocas, extinguen obligaciones litigiosas o dudosas. Comporta, a su vez, uno de los modos anormales de extincin del proceso. Forma Si la transaccin versare sobre derechos ya litigiosos no podr hacerse vlidamente sino presentndola al juez de la causa, firmada por los interesados. Antes que las partes se presenten al juez exponiendo la transaccin que hubiesen hecho, o antes que acompaen la escritura en que ella conste, la transaccin no se tendr por concluida, y los interesados podrn desistir de ella (art 838 Cciv). El art 308 CPN, a su vez, prescribe que Las partes podrn hacer valer la transaccin del derecho en litigio, con la presentacin del convenio o suscripcin ante el juez. Efectos La transaccin extingue los derechos y obligaciones que las partes hubiesen renunciado, y tiene para con ellas la autoridad de la cosa juzgada (art 850 Cciv). En cuanto al momento en que ese efecto se produce, ya se ha visto que, tratndose de derechos litigiosos, el Cciv, lo fija en el de la presentacin de la transaccin ante el juez de la causa e, implcitamente, en el de su celebracin verbal en presencia del juez. Sin embargo, no puede desconocerse a este ltimo la facultad de examinar la capacidad y la personera de quienes realizaron el acto, as como tambin la transigibilidad de los derechos de que se trate, en los trminos de las distintas normas contenidas en el Cciv (ste prohbe, por ejemplo, transigir sobre cuestiones de validez o nulidad de matrimonio, sobre cosas que estn fuera del comercio, sobre derechos eventuales a una sucesin, etc), ni por consiguiente, la facultad de desechar la transaccin presentada en el caso de que se hayan transgredido tales requisitos. Por lo tanto, sin perjuicio de que la transaccin surta sus efectos desde el momento de la presentacin del escrito o de la suscripcin del acta ante el juez, ella se integra, procesalmente, mediante la homologacin judicial. En ausencia de la resolucin homologatoria el proceso no se extingue, y tampoco cabe la posibilidad de obtener el cumplimiento de la transaccin por la va de la ejecucin de sentencia. De acuerdo con lo expuesto, el CPN prescribe que una vez presentado el convenio o suscripta el acta ante el juez, ste se limitar a examinar la concurrencia de los requisitos exigidos por la ley para la validez de la transaccin, y la homologar o no. En este ltimo caso, continuarn los procedimientos del juicio (art 308 CPN). Conciliacin. La doctrina no ha logrado an enunciar un concepto inequvoco acerca de la conciliacin como modo anormal autnomo de terminacin de los procesos. Si cabe hablar de la conciliacin como de un medio anormal autnomo de terminacin de los procesos, slo puede serlo en el sentido de que ella supone la iniciativa y la intervencin del juez en la celebracin del acto. En 117

lo concerniente a su contenido, debe estimarse que la conciliacin es susceptible de participar, eventualmente, de las caractersticas de los restantes modos anormales de conclusin del juicio, pues mediante ella las partes pueden concretar un desistimiento, una transaccin o un allanamiento, o una figura compleja que presente, al mismo tiempo, notas comunes a esas instituciones. Entre las facultades ordenatorias que el CPN acuerda a los jueces figura la de disponer en cualquier comento, la comparecencia personal de las partes para intentar una conciliacin (art 36, inc 2). La tentativa de conciliacin, en consecuencia, no se halla instituida, por la norma transcripta, como un trmite previo y obligatorio, sino como una facultad cuyo ejercicio queda librado al arbitro judicial y no se encuentra subordinado a ninguna limitacin de orden temporal, pues los jueces pueden disponer la citacin de las partes, con ese objeto, en cualquier momento del proceso. No obstante, con referencia a los procesos de conocimiento, el art 360, inc 1 CPN, eleva la tentativa de conciliacin a la categora de un acto que el juez debe realizar obligatoriamente en oportunidad de celebrarse la audiencia preliminar. Sin perjuicio de ello el CPN contempla adems dos casos particulares de tentativa obligatoria de conciliacin, los que se hallan previstos en los artculos 34, inc 1, prrafo 2 y 639. El primero dispone que En los juicios de divorcio, separacin personal y nulidad de matrimonio, en la providencia que ordena el traslado de la demanda, se fijar una audiencia en la que debern comparecer personalmente las partes y el representante del Ministerio Pblico, en su caso. En ella el juez tratar de reconciliar a las partes y de avenirlas sobre cuestiones relacionadas con la tenencia de hijos, rgimen de visitas y atribucin del hogar conyugal. En el segundo, relativo al juicio de alimentos, se establece que el juez debe, sin perjuicio de ordenar inmediatamente las medidas probatorias que fueren solicitadas, sealar una audiencia que tendr lugar dentro de un plazo que no podr exceder de DIEZ (10) das, contado desde la fecha de la presentacin. En dicha audiencia, a la que debern comparecer las partes personalmente y el representante del ministerio pupilar, si correspondiere, el juez procurar que aqullas lleguen a un acuerdo directo, en cuyo caso, lo homologar en ese mismo acto, poniendo fin al juicio. La incomparecencia injustificada de la persona a quien se le requieren los alimentos determina la aplicacin de una multa, a favor de la otra parte, que debe fijarse entre un importe mnimo y mximo que se establece. Como se advierte, la fijacin de estas audiencias constituye un deber del juez, a quien incumbe intentar, durante su curso, una conciliacin acerca de las cuestiones a que dichas normas se refieren. Es decir que, en ambos supuestos, se trata de trmites previos y obligatorios. Presupuesto de la conciliacin es, en todo caso, y sin perjuicio de lo dispuesto en el art 360 CPN, la citacin de la partes a la audiencia que el juez fije a tal efecto. Fuera del supuesto previsto en el art 640, la incomparecencia al acto no autoriza la aplicacin de sanciones de ninguna naturaleza. Si las partes se encuentran presentes el da fijado, la solucin a que eventualmente pueden llegar para dirimir el pleito debe quedar documentada en el acta que se levante; pero su validez y eficacia depende de la aprobacin judicial exteriorizada en la resolucin homologatoria. Efectos: a) Concretado el avenimiento el juez debe, como regla general, verificar la capacidad de los intervinientes en el acto o la suficiencia del mandato de sus representantes, as como la disponibilidad de los derechos sobre los que aqul vers, y dictar, en su caso afirmativo, la correspondiente resolucin homologatoria, la cual debe contener, adems, la regulacin de honorarios por los trabajos realizados por los profesionales. Dispone el art 309 CPN que Los acuerdos conciliatorios celebrados por las partes ante el juez y homologados por ste, tendrn autoridad de cosa juzgada. b) En relacin con la audiencia preliminar prevista en el art 360 y 360 bis del CPN, tras disponer que en ella el juez y las partes podrn proponer frmulas conciliatorias. Si se arribase a un acuerdo conciliatorio, se labrar acta en la que conste su contenido y la homologacin por el juez interviniente. Tendr efecto de cosa juzgada y se ejecutar mediante el procedimiento previsto para la ejecucin de 118

sentencia. Si no hubiera acuerdo entre las partes, en el acta se har constar esta circunstancia, sin expresin de causas. Los intervinientes no podrn ser interrogados acerca de lo acontecido en la audiencia. Caducidad de instancia. La caducidad o perencin de la instancia constituye un modo de extincin del proceso que tiene lugar cuando en l no se cumple acto de impulso alguno durante los plazos establecidos por la ley. Una de las caractersticas del principio dispositivo reside en el hecho de que el proceso civil no slo se promueve, sino que, adems, avanza y se desarrolla en sus distintas etapas a expensas de la voluntad particular. De all que la parte que da vida al proceso (a una de sus etapas o instancias incidentales), contrae la carga de urgir su sustanciacin y resolucin, carga que se justifica tanto porque no es admisible exponer a la contraparte a la prdida de tiempo y de dinero que importa una instancia indefinidamente abierta, cuanto porque media inters pblico en que el Estado, despus de un perodo de inactividad prolongada, libere a sus propios rganos de la necesidad de proveer a la demandas, as como de todos los deberes derivados de la existencia del proceso. El fundamento de esta institucin estriba, desde un punto de vista subjetivo, en la presuncin de la renuncia de la instancia que comporta el hecho de la inactividad procesal prolongada, y en la consiguiente conveniencia de que, en tales circunstancias, el rgano judicial se desligue de los deberes que al subsistencia de la instancia le impone. Apreciada en cambio la caducidad desde un punto de vista objetivo, que es el que primordialmente interesa, parece claro que su fundamento radica en la necesidad de evitar la duracin indeterminada de los procesos judiciales. Presupuestos de la caducidad de instancia: a) La existencia de una instancia, principal o incidental debe entenderse por instancia el conjunto de actos procesales que se suceden desde la interposicin de una demanda, la peticin que abre una etapa incidental del proceso o la concesin de un recurso, hasta el dictado de la sentencia o resolucin que se persigue mediante tales actos. An hallndose abierta la instancia hay casos en que ella no es susceptible de caducidad. b) La inactividad procesal es presupuesto de la caducidad significa la paralizacin total del trmite judicial til, o sea, el no cumplimiento de acto idneo alguno por ambas partes, por el juez o tribunal, o por los auxiliares de unos y otros. La inactividad debe ser continuada durante los lapsos que la ley determina. Por consiguiente, cualquier peticin de las partes o actuacin del tribunal o de los mencionados funcionarios que sea adecuada para impulsar el desarrollo del proceso y que se verifique antes del vencimiento de los plazos pertinentes, tiene por efecto la interrupcin de la caducidad y determina la iniciacin del curso de un nuevo plazo, resultando neutralizado el tiempo transcurrido con anterioridad. c) El transcurso de una plazo los perodos de inactividad procesal que deben transcurrir para que se produzca la caducidad se encuentran establecidos en el art 310 CPN. Dichos plazos son los siguientes: : 1) De seis meses, en primera o nica instancia. 2) De tres meses, en segunda o tercera instancia y en cualquiera de las instancias en el juicio sumarsimo, en el juicio ejecutivo, en las ejecuciones especiales y en los incidentes. 3) En el que se opere la prescripcin de la accin, si fuere menor a los indicados precedentemente. 4) De un mes, en el incidente de caducidad de instancia. La instancia se abre con la promocin de la demanda aunque no hubiere sido notificada la resolucin que dispone su traslado y termina con el dictado de la sentencia. Prescribe el art 311 CPN que Los plazos sealados en el artculo anterior se computarn desde la fecha de la ltima peticin de las partes, o resolucin o actuacin del juez, secretario u oficial primero, que tenga por efecto impulsar el procedimiento; corrern durante los das inhbiles salvo los que correspondan a las ferias judiciales. Para el cmputo de los plazos se descontar el tiempo en que el proceso hubiere estado paralizado o suspendido por acuerdo de las partes 119

o por disposicin del juez, siempre que la reanudacin del trmite no quedare supeditada a actos procesales que deba cumplir la parte a quien incumbe impulsar el proceso. Conforme al precepto transcripto determinan el comienzo del plazo de caducidad las peticiones de las partes (demanda, contestacin, oposicin de excepciones y, en general, los restantes actos de impulso idneos) as como las resoluciones judiciales, cualquiera que sea su carcter. El ltimo prrafo del art 311 contempla el caso de que el proceso haya estado paralizado o suspendido por acuerdo de las partes o por disposicin del juez, en cuyo supuesto corresponde descontar el tiempo de la paralizacin o suspensin, salvo que la reanudacin del trmite se haya subordinado a la actuacin de la parte a quien incumbe la carga del impuso procesal. d) Una resolucin judicial que la declare operada en el caso de litisconsorcio, finalmente, el impuso del procedimiento por uno de los litisconsortes beneficia a los restantes. Formas en que se produce la caducidad La caducidad ser declarada de oficio, sin otro trmite que la comprobacin del vencimiento de los plazos sealados en el artculo 310, pero antes de que cualquiera de las partes impulsare el procedimiento (art 316 CPN). Esta norma se complementa con la contenida en el segundo prrafo del art 315, segn el cual la peticin de caducidad debe formularse antes de consentir el solicitante cualquier actuacin del tribunal o de la parte posterior al vencimiento del plazo legal. De ello se sigue que el CPN admite que la caducidad de la instancia se declare de oficio por los jueces o tribunales, pero no que aquella se produzca de pleno derecho. Legitimacin y sustanciacin: a) La declaracin de caducidad puede ser pedida, en primera instancia, por el demandado; en los incidentes, por el contrario de quien lo hubiere promovido; y en los recursos, por la parte recurrida. b) La peticin debe formularse, como se ha visto, antes de consentir el solicitante cualquier actuacin del tribunal o de la parte posterior al vencimiento del plazo, y se sustancia nicamente con un traslado a la parte contraria (art 315 CPN), siendo nula la resolucin que se dicte omitiendo ese requisito. Dicho traslado debe ser notificado personalmente o por cdula. c) Dispone por ltimo el art 315 CPN que El pedido de caducidad de la segunda instancia importa el desistimiento del recurso interpuesto por el peticionario, en el caso de que aqul prosperare. La solucin es razonable, por cuanto siendo efecto de la caducidad de las instancias ulteriores a la primera el consistente en acordar fuerza de cosa juzgada a la resolucin recurrida, el pedido de caducidad formulado por uno de los recurrentes con respecto a la instancia abierta por otros debe ser tenido como un desistimiento tcito de todos los recursos interpuestos. Suspensin de los plazos de caducidad: a) Desde que la caducidad de la instancia supone el abandono voluntario del trmite procesal, los plazos se suspenden cuando por razones de fuerza mayor o en virtud de cualquier otra causa independiente de la voluntad de las partes, stas se encuentran en al imposibilidad de activar la marcha del proceso. La suspensin comporta la extincin de los efectos del tiempo transcurrido mientras subsisten los hechos que la motivan, pero no priva de utilidad al lapso de inactividad anterior a esos hechos, el cual es nuevamente computable cuando stos desaparecen. b) El art 311 CPN contempla dos casos especficos de suspensin de los plazos pertinentes: uno se refiere al descuento de los lapsos correspondientes a la ferias judiciales, y el otro al del tiempo en que el proceso haya estado suspendido o paralizado por acuerdo de partes o por disposicin del juez. Interrupcin de los plazos de caducidad: a) A diferencia de lo que ocurre en el caso de suspensin, la interrupcin de la caducidad torna ineficaz el tiempo transcurrido con anterioridad al acto interruptivo, y comienza a correr, desde que l se verifica, un nuevo plazo de caducidad. b) Como principio general constituyen actos interruptivos de la caducidad toda peticin de las partes, o resolucin o actuacin del juez, secretario u oficial primero, que tenga por efecto impulsar el 120

procedimiento (art 311 CPN). Con arreglo a ese criterio, se ha resuelto que son actos interruptivos, entre otros, los siguientes: el pedido de notificacin del traslado de la demanda; el pedido de nueva audiencia y la fijacin de sta; el escrito dndose por notificado de la providencia de apertura de la causa a prueba, siempre que vaya acompaado de la actividad necesaria para notificar a la otra parte, etc. No constituyen, en cambio, actos interruptivos, por carecer de idoneidad a los efectos sealados, el pedido de desglose de un poder; la constitucin de un nuevo domicilio; la presentacin de copias, etc. Procesos y personas a los cuales se aplica: a) Con excepcin de los procesos que tramitan ante la jurisdiccin de los tribunales de trabajo, en los que el impulso se halla confiado, primordialmente, a la actividad del rgano judicial, la caducidad se produce en toda clase de juicios, sean civiles, comerciales o contenciosos- administrativos. El art 313 CPN dispone, sin embargo, que no se producir la caducidad: 1 En los procedimientos de ejecucin de sentencia, salvo si se tratare de incidentes que no guardaren relacin estricta con la ejecucin procesal forzada propiamente dicha. 2 En los procesos sucesorios y, en general, en los voluntarios, salvo en los incidentes y juicios incidentales que en ellos se suscitaren. 3 Cuando los procesos estuvieren pendientes de alguna resolucin y la demora en dictarla fuere imputable al tribunal, o la prosecucin del trmite dependiere de una actividad que este Cdigo o las reglamentaciones de superintendencia imponen al secretario o al oficial primero. 4 Si se hubiere llamado autos para sentencia, salvo si se dispusiere prueba de oficio; cuando su produccin dependiere de la actividad de las partes, la carga de impulsar el procedimiento existir desde el momento en que stas tomaren conocimiento de las medidas ordenadas. b) La caducidad se operar tambin contra el Estado, los establecimientos pblicos, los menores y cualquier otra persona que no tuviere la libre administracin de sus bienes, sin perjuicio de la responsabilidad de sus administradores y representantes. Esta disposicin no se aplicar a los incapaces o ausentes que carecieren de representacin legal en el juicio (art 314 CPN). Efectos de la caducidad de la instancia distintos son los efectos de la caducidad segn que se opere en primera o ulterior instancia. Con respecto al primer caso dispone el art 318 CPN que la caducidad operada en primera o nica instancia no extingue la accin, la que podr ejercitarse en un nuevo juicio, ni perjudica las pruebas producidas, las que podrn hacerse valer en aqul. La declaracin de caducidad de la primera o nica instancia solamente produce la extincin del proceso, sin afectar el derecho material invocado como fundamento de la pretensin. Agrega el citado art 318 que La caducidad operada en instancias ulteriores acuerda fuerza de cosa juzgada a la resolucin recurrida. Estn incluidas, dentro de la norma, las instancias extraordinarias, es decir, las que se abren con motivo de los recursos extraordinarios ante la Corte y de inaplicabilidad de la ley ante las Cmaras en pleno. Finalmente, el art 318 dispone en un segundo apartado que la caducidad de la instancia principal comprende la reconvencin y los incidentes; pero la de stos no afecta la instancia principal. Curso de las costas e impugnacin de la resolucin que declara la caducidad: a) El art 73 dispone en su prrafo final, que Declarada la caducidad de la primera instancia, las costas del juicio debern ser impuestas al actor. ste, por lo tanto, debe soportar no slo las costas correspondientes al incidente de caducidad, sino tambin las del juicio perimido. En cambio, si la caducidad comprende a la demanda y a la reconvencin, las costas deben imponerse en el orden causado. Por ltimo, de las reglas generales contenidas en los artculos 73 y 74 y de los prescripto en el art 315 acerca de quienes pueden pedir la declaracin de caducidad, se infiere que, en los incidentes, las costas debe pagarse por la parte que los hubiere promovido, y en los recursos por el recurrente. b) Respecto de la impugnacin de la resolucin que declara la caducidad la ley formula una distincin basada en la instancia de que se trate. Dispone el art 317 que La resolucin sobre la caducidad slo ser apelable cuando sta fuere declarada procedente. En segunda o ulterior instancia, la resolucin slo ser susceptible de reposicin si hubiese sido dictada de oficio. 121

Unidad XI: Contenidos Conceptuales. Juicio sumarsimo. Desde un punto de vista estructural corresponde distinguir el proceso ordinario de los procesos especiales. Al primero se refiere el art 319 CPN, en tanto dispone que todas las contiendas judiciales que no tuvieren sealada una tramitacin especial, sern ventiladas en juicio ordinario, salvo cuando este Cdigo autoriza al juez a determinar la clase de proceso aplicable. El proceso ordinario (que es siempre contencioso y de conocimiento) est estructurado atendiendo a que la ley le asigna la posibilidad de que en l se planteen y decidan, en forma definitiva, la totalidad de las cuestiones jurdicas que pueden derivar de un conflicto entre partes. Consta, fundamentalmente, de tres etapas: introductiva o de planteamiento, probatoria y decisoria. Los procesos especiales son todos aquellos son todos aquellos procesos judiciales contenciosos (de conocimiento, de ejecucin y cautelares) que se hallan sometidos a trmites especficos, total o parcialmente distintos a los del proceso ordinario. Se caracterizan por la simplificacin de sus dimensiones temporales y formales, y, en consecuencia, por la mayor celeridad con que son susceptibles de sustanciarse y resolverse. Pueden clasificarse en plenarios rpidos o abreviados y sumarios. Los primeros son aquellos cuya simplicidad formal no obsta al conocimiento judicial exhaustivo del litigio, el cual resulta decidido, por consiguiente en formal total y definitiva. Slo se diferencian, por lo tanto, de los ordinarios (plenarios tipo), desde el punto de vista de su simplicidad formal, la que est dada por la escasa cuanta de las cuestiones debatida o por la presunta facilidad con que pueden resolverse. A esta categora pertenecen los procesos que el CPN denominaba sumario y sumarsimo (art 486 a 497 y 498). Casos en que procede. Ser aplicable el procedimiento establecido en el artculo 498: 1) A los procesos de conocimiento en los que el valor cuestionado no exceda de la suma de Pesos cinco mil ($ 5000). 2) Cuando se reclamase contra un acto u omisin de un particular que, en forma actual o inminente lesione, restrinja, altere o amenace con arbitrariedad o ilegalidad manifiesta algn derecho o garanta explcita o implcitamente reconocidos por la Constitucin Nacional, un tratado o una ley, siempre que fuere necesaria la reparacin urgente del perjuicio o la cesacin inmediata de los efectos del acto, y la cuestin, por su naturaleza, no deba sustanciarse por alguno de los procesos establecidos por este Cdigo u otras leyes, que le brinden la tutela inmediata y efectiva a que est destinada esta va acelerada de proteccin. 3) En los dems casos previstos por este Cdigo u otras leyes. Si de conformidad con las pretensiones deducidas por el actor no procediere el trmite de juicio sumarsimo, el juez resolver cul es la clase de proceso que corresponde (art 321 CPN). Adems de los procesos enunciados en el art 321 CPN responden a esta estructura: los de declaracin de demencia (art 624 a 636); de sordomudez (art 637); o de inhabilitacin (art 637 bis a Quatre); de rendicin de 122

cuentas (art 652 a 657); de deslinde (art 673 a 675); de divisin de cosas comunes (art 676 a 678), y los que tramitan ante la justicia laboral. Diferencias con el ordinario. En los casos en que se promoviese juicio sumarsimo, presentada la demanda, el juez, teniendo en cuenta la naturaleza de la cuestin y la prueba ofrecida, resolver de oficio y como primera providencia si correspondiese que la controversia se sustancie por esta clase de proceso. Si as lo decidiese, el trmite se ajustar a lo establecido para el proceso ordinario, con estas modificaciones: 1) Con la demanda y contestacin se ofrecer la prueba y se agregar la documental. 2) No sern admisibles excepciones de previo y especial pronunciamiento, ni reconvencin. 3) Todos los plazos sern de tres das, con excepcin del de contestacin de demanda, y el otorgado para fundar la apelacin y contestar el traslado memorial, que ser de cinco das. 4) Contestada la demanda se proceder conforme al artculo 359. La audiencia prevista en el artculo 360 deber ser sealada dentro de los diez das de contestada la demanda o de vencido el plazo para hacerlo. 5) No proceder la presentacin de alegatos. 6) Slo sern apelables la sentencia definitiva y las providencias que decreten o denieguen medidas precautorias. La apelacin se conceder en relacin, en efecto devolutivo, salvo cuando el cumplimiento de la sentencia pudiese ocasionar un perjuicio irreparable en cuyo caso se otorgar en efecto suspensivo (art 498 CPN).

Unidad XII: Contenidos Conceptuales. Recursos. Concepto. Los recursos son las herramientas que brinda el proceso para impugnar resoluciones judiciales.

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Un recurso es un acto jurdico procesal, en virtud del cual, las partes se ven perjudicadas por una resolucin judicial, y le piden al juez o al tribunal que enmiende el error y que revoque, anule, integre, aclare o corrija la misma. La impugnacin procesal. Modos de hacerla valer. Remedios y recursos. Al referirse a los medios de impugnacin de las sentencias, parte de la doctrina moderna formula una distincin entre remedios y recursos: mientras que los primeros tiene por objeto la reparacin de errores procesales (de all que tambin se los designe vas de reparacin), y su decisin se confa al propio juez o tribunal que incurri en ellos, los segundos persiguen un nuevo examen por parte de un tribunal jerrquicamente superior, llamado a ejercer un control sobre la justicia de la resolucin impugnada (vas de reexamen). Tal distingo, sin embargo, no se ajusta a las modalidades de nuestro derecho positivo, que contempla ciertos medios de impugnacin de instancia nica, como la reposicin o revocatoria, cuyo objeto excede de la simple enmienda de errores procesales. Ms apropiado parece, por ello, caracterizar a los recursos como una especie dentro de los remedios que la legislacin en general acuerda a fin de completar, rescindir, anular o modificar actos jurdicos. Los recursos revisten dos caractersticas fundamentales que los distinguen de los simples remedios procesales, a saber: a) No cabe, mediante ellos, proponer al respectivo tribunal el examen y decisin de cuestiones que no fueron sometidas al conocimiento del tribunal que dict la resolucin impugnada. b) Los recursos, tanto ordinarios como extraordinarios, no proceden cuando la resolucin ha alcanzado autoridad de cosa juzgada o se encuentra preclusa. Entre los remedios procesales, en cambio, es el caso de recordar el juicio de conocimiento posterior al juicio ejecutivo, en el que cabe el planteamiento de cuestiones ajenas a este ltimo, cuya iniciacin es viable no obstante la autoridad de cosa juzgada en sentido formal alcanzada por la sentencia de remate. Requisitos comunes constituyen requisitos comunes a todos los recursos: a) Que quien lo deduzca revista calidad de parte. Dentro del concepto de parte corresponde incluir a los terceros que se incorporan al proceso en virtud de alguna de las formas de la intervencin (voluntaria o forzosa) y al sustituto procesal, as como a los funcionarios que desempean el ministerio pblico (fiscal o pupilar y defensores de ausentes). Excepcionalmente, sin embargo, se ha admitido el recurso extraordinario federal impuesto por terceros ajenos al proceso, en el caso de que la sentencia afecte un inters legtimo que resulte insusceptible de ser amparado en las instancias ordinarias. b) La existencia de un gravamen, o sea de un perjuicio concreto resultante de la decisin, pues no es funcin de los tribunales de justicia formular declaraciones abstractas. c) Su interposicin dentro de un plazo perentorio, que comienza a correr a partir de la notificacin de la resolucin respectiva y que reviste, adems, carcter individual. Recursos ordinarios. Recurso de aclaratoria. Concepto y naturaleza jurdica. El recurso de aclaratoria es el remedio que se concede a las partes para obtener que el mismo juez o tribunal que dicto una resolucin subsane las diferencias materiales o conceptuales, o la integre de conformidad con las peticiones oportunamente formuladas. El concepto precedente coincide con las enunciaciones contenidas en el art 166, inc 2 CPN, en virtud del cual corresponde al juez, una vez pronunciada la sentencia, Corregir, a pedido de parte, formulado dentro de los tres das de la notificacin y sin substanciacin, cualquier error material; aclarar algn concepto oscuro sin alterar lo sustancial de la decisin y suplir cualquier omisin en que hubiese incurrido sobre algunas de las pretensiones deducidas y discutidas en el litigio. Asimismo, mientras la resolucin no haya sido notificada, el juez o tribunal puede subsanar, de oficio, esa misma clase de errores u omisiones (art 36, inc 3 y 166, inc 1 CPN). 124

No obstante que la norma anteriormente transcripta slo pareciera referirse a la sentencia definitiva, el recurso de aclaratoria cabe tambin contra las providencias simples y sentencias interlocutorias. As, por lo dems, lo tiene resuelto la jurisprudencia. Supuestos y trmite. a) Constituyen errores materiales, en los trminos de la disposicin antes recordada, los errores de copia o aritmticos, los inequvocos en que hubiese incurrido el juez acerca de los nombres y calidades de las partes (como sera, por ejemplo, referirse al actor como demandado, o viceversa, atribuir carcter de locador al que era locatario), y la contradiccin que pudiere existir entre los considerandos y la parte dispositiva. Por concepto oscuro debe entenderse cualquier discordancia que resulte entre la idea y vocablos utilizados para representarla. El recurso de aclaratoria, finalmente, tiene tambin por objeto suplir cualquier omisin en que hubiese incurrido sobre algunas de las pretensiones deducidas y discutidas en el litigio. Los trminos en que la norma se halla concebida autorizan a interpretar que la aclaratoria es procedente para suplir omisiones de pronunciamiento tanto sobre cuestiones accesorias (intereses y costas) cuanto sobre pretensiones principales o defensas oportunamente articuladas en el proceso (como seran, por ejemplo, la pretensin de daos y perjuicios acumulada a otra pretensin, la excepcin de prescripcin, etc). b) Segn el art 166, inc 2 CPN, la aclaratoria debe deducirse dentro de los tres das de la notificacin de la sentencia o resolucin. Si se trata de sentencia definitiva de segunda instancia, puede pedirse aclaratoria en el plazo de cinco das (art 272 CPN). El recurso se interpone por escrito y corresponde fundarlo, debiendo el juez o tribunal resolverlo sin ninguna clase de sustanciacin. Recurso de reposicin. Concepto, objeto y sustanciacin. El recurso de reposicin o revocatoria constituye el remedio procesal tendiente a que el mismo juez o tribunal que dict una resolucin subsane, por contrario imperio, los agravios que aquella haya inferido a alguna de las partes. En tanto este recurso evita los gastos y demoras que siempre supone la segunda instancia, es claro que su fundamento estriba en razones de economa procesal. Dispone el art 238 CPN: El recurso de reposicin proceder nicamente contra las providencias simples, causen o no gravamen irreparable, a fin de que el juez o tribunal que las haya dictado las revoque por contrario imperio. La reposicin, por lo tanto, slo procede respecto de las providencias simples, que son aquellas resoluciones judiciales que se dictan sin sustanciacin previa, sea para impulsar el proceso o para ordenar actos de mera ejecucin. Quedan en consecuencia excluidas, del mbito del recurso examinado, las sentencias interlocutorias (las cuales se dictan, como oportunamente se seal, mediante previa sustanciacin) y las sentencias definitivas. Las providencias simples son siempre recurribles mediante reposicin, causen o no gravamen irreparable, pero a condicin, desde luego, de que el recurrente tenga inters en la reconsideracin de lo decidido. El recurso es procedente en cualquier instancia, incluso en las extraordinarias, cuando la ndole de la resolucin lo justifique. Por consiguiente, las providencias simples dictadas por la Corte o las cmaras de apelaciones, las cuales deben ser suscriptas por los presidentes de esos tribunales, son susceptibles de reposicin ante el respectivo tribunal, quien lo decidir sin recurso alguno (art 273 CPN). El recurso de reposicin debe deducirse dentro de los tres das contados desde el siguiente al de la notificacin de la respectiva providencia, y el escrito mediante el cual se lo interpone, a diferencia de lo que la ley establece, como se ver, con respecto al recurso de apelacin, debe ser fundado (art 239, prrafo 1 CPN). 125

Si la resolucin se dicta en el curso de una audiencia, el recurso debe interponerse verbalmente en el mismo acto (norma citada). En ambos casos, el juez tiene la facultad de rechazar el recurso sin ningn otro trmite cuando fuese manifiestamente inadmisible (art 239, prrafo 2 CPN). El recurso debe decidirse previa sustanciacin: El juez dictar resolucin, previo traslado al solicitante de la providencia recurrida, quien deber contestarlo dentro del plazo de TRES (3) das si el recurso se hubiese interpuesto por escrito, y en el mismo acto si lo hubiese sido en una audiencia (art 240, prrafo 1 CPN). Dicha norma, sin embargo, agrega en su 2 prrafo: La reposicin de providencias dictadas de oficio o a pedido de la misma parte que recurri, ser resuelta sin sustanciacin. La razn de ser de esta excepcin radica en la circunstancia de que carece de justificacin acordar audiencia a la parte que no peticion la providencia impugnada, pues falta en tal supuesto la concurrencia de inters jurdico. Asimismo, el CPN dispone que cuando la resolucin dependiere de hechos controvertidos, el juez podr imprimir al recurso de reposicin el trmite de los incidentes (3 prrafo). Expresa el art 241 CPN, que La resolucin que recaiga har ejecutoria, a menos que: 1 El recurso de reposicin hubiere sido acompaado del de apelacin subsidiaria y la providencia impugnada reuniere las condiciones establecidas en el artculo siguiente para que sea apelable. 2 Hiciere lugar a la revocatoria, en cuyo caso podr apelar la parte contraria, si correspondiere. Por aplicacin del principio de eventualidad, el inc 1 del art 241 CPN admite que juntamente con el pedido de revocatoria se interponga el recurso de apelacin, para el caso de que el primero no prospere. Pero a fin de que el juez, en el supuesto de mantener la providencia recurrida pueda conceder el recurso de apelacin, aquella debe ser de las que causen gravamen irreparable. Por su parte, el inc 2 de la norma mencionada deja correctamente aclarado que si bien la interlocutoria que desestima el recurso de reposicin es inapelable para quien lo interpuso, no lo es en cambio con respecto a la otra parte en el supuesto de que aqul prospere, ya que la solucin contraria implicara cercenar el derecho de la parte a quien favorecera la resolucin revocada y que, a raz de esa circunstancia, no pudo imponer contra ella la apelacin subsidiaria. Recurso de apelacin. Concepto y objeto. La apelacin, que constituye el ms importante y usual de los recursos ordinarios, es el remedio procesal tendiente a obtener que un tribunal jerrquicamente superior, generalmente colegiado, revoque o modifique una resolucin judicial que se estima errnea en la interpretacin o aplicacin del derecho, o en la apreciacin de los hechos o de la prueba. Este recurso supone, en consecuencia, la doble instancia, pero no significa una revisin de la instancia anterior, por cuanto el tribunal de apelacin debe limitarse a examinar la decisin impugnada sobre la base del material reunido en primera instancia. Lo cual no obsta, con carcter excepcional, la aportacin de nuevos elementos de juicio ante los tribunales de alzada, o la produccin, ante stos de prueba rechazada por el juez inferior. Con respecto a las resoluciones que son susceptibles del recurso de apelacin, el art 242 CPN dispone que aqul, salvo disposicin en contrario, procede solamente respecto de: 1 Las sentencias definitivas. 2 Las sentencias interlocutorias. 3 Las providencias simples que causen gravamen que no pueda ser reparado por la sentencia definitiva. La norma agrega que son inapelables las sentencias definitivas y las dems resoluciones, cualquiera que sea su naturaleza, que se dicten en proceso en los que el valor cuestionado no exceda de determinada suma, la que en cada caso debe fijarse atendiendo exclusivamente al capital reclamado en la demanda. Esta disposicin no ser aplicable a los procesos de alimentos y en los que se pretenda el desalojo de inmuebles o en aquellos donde se discuta la aplicacin de sanciones procesales. Del texto de la norma mencionada se sigue que slo se encuentran excluidas del mbito del recurso de apelacin las siguientes resoluciones: 1) las providencias simples que no causen gravamen irreparable, las cuales, como oportunamente se destac, nicamente son susceptibles del recurso de reposicin (determinar si una resolucin causa o no gravamen irreparable es materia que, en ausencia de una definicin normativa, queda librada en cada caso concreto a la apreciacin del juez, quien debe efectuarla en presencia de los antecedentes, naturaleza y 126

efectos de la decisin que se trate); 2) las sentencias definitivas y las dems resoluciones que recaigan en procesos en los que el valor cuestionado no exceda la suma que el precepto determina y no versen sobre el desalojo de inmuebles. Constituye presupuesto inexcusable del recurso, que la decisin respectiva cause agravio al litigante que lo deduce, debiendo entenderse por agravio la insatisfaccin, total o parcial, de cualquiera de las pretensiones (principales o accesorias) planteadas en el litigio, o el rechazo de las defensas opuestas. Es, por lo tanto, la derrota total o parcial, del litigante, la circunstancia que determina la existencia de agravio en cada caso concreto. Y para ello es menester atenerse, como principio, a la parte dispositiva de la sentencia. En principio, slo las partes gozan de legitimacin para apelar. Tambin la tienen los representantes del ministerio pblico (asesores de menores y agentes fiscales), con respecto a las resoluciones dictadas en los procesos en que les corresponde intervenir. Los terceros, en tanto no pueden ser alcanzados por la cosa juzgada, carecen de legitimacin para deducir el recurso, salvo que se incorporen al proceso mediante alguna de las formas de la intervencin (voluntaria o forzosa), en cuyo caso dejan en rigor de ser terceros para constituirse como partes. Plazos para interponer el recurso. El plazo para interponer el recurso de apelacin, no habiendo disposiciones en contrario, es de cinco das. La salvedad contenida en la norma slo tiene aplicacin, dentro del cdigo, en los procesos sumarsimos, en los cuales es de tres das el plazo para apelar (art 498, inc 2). Significa, igualmente, que mantienen vigencia los plazos establecidos en otros ordenamientos. El plazo reviste las siguientes caractersticas: 1) Es perentorio, de manera que producido su vencimiento sin haberse interpuesto el recurso, la sentencia o resolucin respectiva queda firme. Las partes, sin embargo, pueden prolongarlo de comn acuerdo (art 155). 2) Es individual, es decir que corre separadamente para cada una de las partes, y desde el da siguiente a aqul en que tuvo lugar la notificacin de la resolucin. Lugar y forma de interposicin. Prescribe el art 245 CPN: El recurso de apelacin se interpondr por escrito o verbalmente. En este ltimo caso se har constar por diligencia que el secretario o el oficial primero asentar en el expediente. El apelante deber limitarse a la mera interposicin del recurso y si esta regla fuere infringida se mandar devolver el escrito, previa anotacin que el secretario o el oficial primero pondr en el expediente, con indicacin de la fecha de interposicin del recurso y del domicilio que se hubiese constituido, en su caso. Formas de concesin del recurso. Desde el punto de vista del procedimiento a observar con motivo de la interposicin del recurso, la apelacin puede concederse de dos formas: libremente o en relacin. Entre ambas formas de concesin del recurso median las siguientes diferencias: a) Cuando el recurso se concede libremente existe la posibilidad de que, en el procedimiento de segunda instancia, las partes aleguen hechos nuevos posteriores a la oportunidad prevista en el art 365. Si el recurso ha sido concedido en relacin no procede en cambio admitir la apertura a prueba ni la alegacin de hechos nuevos, debiendo por lo tanto el tribunal resolver sobre la base de las actuaciones producidas en primera instancia. 127

b) Las sentencias que deben recaer con motivo de una apelacin libre se dictan mediante el voto individual de los integrantes del tribunal (art 271 CPN), al tiempo que las dictadas a raz de un recurso concedido en relacin deben serlo en forma impersonal. c) Cuando procede la apelacin en relacin sin efecto diferido el recurso debe sustanciarse en primera instancia (art 246 CPN), en tanto que la sustanciacin de la apelacin libre nicamente procede ante la cmara. El recurso de apelacin debe ser concedido libremente slo cuando se trata de sentencias definitivas en juicios ordinarios. En todos los dems casos, el recurso nicamente puede concederse en relacin. Por lo tanto, sta ltima forma de concesin procede cuando se trata de providencias simples que causan gravamen irreparable, sentencias interlocutorias, y sentencias definitivas dictadas en procesos sumarsimos, de ejecucin y voluntarios. Efectos. Los efectos del recurso de apelacin se vinculan, por un lado, con la ejecucin de la resolucin que es objeto del recurso y, por otro lado, con la oportunidad en que aqul debe ser sustanciado y decidido. En el primero de los aspectos sealados, el recurso puede tener efecto suspensivo o devolutivo, segn que, respectivamente, paralice o no el cumplimiento o ejecucin de la resolucin que se impugna. La expresin efecto devolutivo deriva de la poca del derecho romano en la que los magistrados inferiores ejercan jurisdiccin como delegados del emperador, devolvindola en el caso de mediar un recurso de apelacin. Y esa devolucin de la jurisdiccin traa aparejado el efecto de que la competencia del juez inferior quedaba suspendida hasta tanto recayese sentencia del superior. Originariamente, por lo tanto, la apelacin produca ambos efectos: devolutivo y suspensivo, siendo este ltimo consecuencia del primero. Como principio general, el CPN establece que el recurso de apelacin procede siempre en efecto suspensivo, a menos que la ley disponga que lo sea en el devolutivo (art 243, prrafo 3 CPN). Ello significa que la concesin del recurso slo suspende, como regla, la competencia del juez de primera instancia, y que no cabe, por consiguiente, la ejecucin de lo decidido, hasta tanto recaiga resolucin definitiva del tribunal superior. En CPN determina, en cada caso, las resoluciones respecto de las cuales el otorgamiento del recurso no impide su ejecucin (recurso en efecto devolutivo). Con relacin a las sentencias definitivas, procede la concesin del recurso en dicho efecto respecto de la que rechaza la oposicin a la ejecucin de sentencia (art 509); la sentencia de remate (art 555), aunque en ambos casos la concesin del recurso en efecto devolutivo se halla condicionada al requisito de que el ejecutante otorgue fianza de responder de lo que persiga, en el caso de que la sentencia fuese revocada por el superior. Respecto de las restantes resoluciones son apelables en efecto devolutivo la que concede el beneficio de litigar sin gastos (art 81), la que deniega la intervencin de terceros (art 96), o la citacin de eviccin (art 105); la que concede alguna medida cautelar (art 198), etc. Distintas son las reglas a que se halla sometido el trmite del recurso segn se lo haya concedido en efecto suspensivo o devolutivo. En el primer caos, el expediente debe remitirse a la cmara dentro del quinto da desde que se concedi el recurso si ste procede libremente, o desde que se ha contestado el traslado del memorial presentado por el apelante o ha vencido el plazo para hacerlo, si el recurso procede en relacin. La remisin del expediente debe hacerse mediante constancia bajo responsabilidad del prosecretario administrativo. En el caso de que la cmara tenga su asiento en distinta localidad, la remisin debe efectuarse por correo, a costa del recurrente, y dentro del plazo de cinco das contados desde la presentacin del apelado, constituyendo domicilio si se trata de recurso libre o contestando el traslado si se trata de recurso en relacin, o desde que venci el plazo para cumplir tales actos (art 251). Si el recurso procede en efecto devolutivo, corresponde observar las siguientes reglas, establecidas en el art 250 CPN: 1 Si la sentencia fuere definitiva, se remitir el expediente a la cmara y quedar en el juzgado copia de lo pertinente, la que deber ser presentada por el apelante. La providencia que conceda el recurso sealar las piezas que han de copiarse. 2 Si la sentencia fuere interlocutoria, el apelante presentar copia de lo que seale 128

del expediente y de lo que el juez estimare necesario. Igual derecho asistir al apelado. Dichas copias y los memoriales sern remitidos a la cmara, salvo que el juez considerare ms expeditivo retenerlos para la prosecucin del juicio y remitir el expediente original. 3 Se declarar desierto el recurso si dentro del quinto da de concedido, el apelante no presentare las copias que se indican en este artculo, y que estuvieren a su cargo. Si no lo hiciere el apelado, se prescindir de ellas. De acuerdo con la oportunidad en que el recurso de apelacin debe ser sustanciado y resuelto, aqul puede ser concedido en efecto inmediato o diferido. En el primer supuesto, si el juez concede el recurso, la providencia correspondiente determina la iniciacin de un procedimiento tendiente a obtener una decisin del tribunal superior. Esta modalidad es independiente del efecto suspensivo o devolutivo otorgado al recurso, pues la circunstancia de que en la segunda hiptesis pueda cumplirse inmediatamente la resolucin impugnada no obsta para que, en forma paralela con los trmites de la ejecucin, se desarrolle el mencionado procedimiento. Si, en cambio, la apelacin procede en efecto diferido, la sustanciacin y decisin del recurso no tiene lugar inmediatamente despus de dictada la providencia que lo concede, sino en oportunidad de encontrarse radicado el expediente en la cmara con motivo de la apelacin interpuesta contra la sentencia definitiva. El fundamento de este tipo de apelacin reside en la necesidad de evitar las continuas interrupciones que, en desmedro de la celeridad procesal, sufre el trmite de primera instancia en un rgimen de apelaciones inmediatas. La apelacin en efecto diferido slo procede cuando aquella deba ser concedida en relacin y la ley, adems, prevea especficamente dicho efecto con referencia a la resolucin de que se trate (art 243, prrafo 4 CPN). De acuerdo con esa regla general, el CPN establece que deben concederse en efecto diferido las apelaciones deducidas contra las resoluciones sobre imposicin de costas y regulacin de honorarios en los incidentes (art 69, prrafo 3); las que declaran la inadmisibilidad de un hecho nuevo invocado en primera instancia (art 366) y las que, en general, se dicten en los procesos de ejecucin, con excepcin de las que procedieren contra la sentencia y la providencia que denegare la apertura del proceso (art 509 y 557). Cuando la apelacin procede en efecto diferido, el escrito de interposicin del recurso debe presentarse dentro del plazo de cinco das contados desde la notificacin de la resolucin que se intenta impugnar. Si se trata de procesos ordinarios, las apelaciones concedidas en dicho efecto deben fundarse ante la cmara respectiva, dentro del quinto da de notificada la providencia que ordena poner el expediente en la oficina, y ser resueltas con anterioridad a la sentencia definitiva. En los procesos de ejecucin, deben fundarse en el escrito de interposicin del recurso deducido contra la sentencia definitiva y resolverse juntamente con aqul (art 247 CPN). Reclamacin de las partes sobre la forma en que se ha concedido el recurso. El CPN contempla la posibilidad de que, por inadvertencia, se conceda en relacin un recurso que debi serlo libremente, o viceversa, y prev la forma en que procede rectificar la correspondiente resolucin. Establece al respecto el art 246, prrafo 2, que si cualquiera de las partes pretendiere que el recurso ha debido otorgarse libremente, podr solicitar, dentro de tres das, que el juez rectifique el error. Si el juez, en este supuesto, hace lugar a la reclamacin, corresponde que disponga la inmediata elevacin del expediente a la cmara, a fin de que el recurso se sustancie ante sta en la forma que prescribe el art 259. Si, por el contrario, cualquiera de las partes pretende que un recurso concedido libremente debe serlo en relacin, debe tambin solicitar, dentro de tres das, que el juez rectifique el error (art 246, prrafo 3). En el supuesto de que el juez acceda a la reclamacin, debe disponer que el apelante presente el correspondiente memorial en primera instancia, del cual corresponde posteriormente conferir traslado a la otra parte (art 246). El error del juez es subsanable ante la cmara, por cuanto puede sta de oficio, o a peticin de parte hecha dentro del tercer da de notificada la providencia que ordena poner el expediente en la oficina para expresar agravios, disponer la presentacin de memoriales en los trminos del art 246. Apelacin libremente concedida. 129

Expresin de agravios. El procedimiento a desarrollarse ante los tribunales de segunda instancia defiere segn que el recurso se haya concedido libremente o en relacin. a) Expresa el art 259 CPN: Cuando el recurso se hubiese concedido respecto de sentencia definitiva dictada en proceso ordinario o sumario, en el da en que el expediente llegue a la cmara, el secretario dar cuenta y se ordenar que sea puesto en la oficina. Esta providencia se notificar a las partes personalmente, o por cdula. El apelante deber expresar agravios dentro del plazo de DIEZ (10) das o de CINCO (5) das, segn se tratase de juicio ordinario o sumario. Llegado, pues, el expediente a la cmara de apelaciones respectiva, el presidente del tribunal (o de la sala) debe dictar una providencia disponiendo que el apelante presente la expresin de agravios, acto que cumple, en el procedimiento de apelacin, una funcin sustancialmente similar a la de la demanda en primera instancia. La mencionada providencia debe notificarse personalmente o por cdula, tanto al apelante como al apelado. b) El apelante debe presentar el escrito de expresin de agravios dentro del plazo de diez o cinco das, segn se trate de proceso ordinario o sumario, contados desde el da siguiente al de la notificacin de la providencia que dispone poner los autos en la oficina. Se trata de un plazo individual, y no comn, de manera que corre independientemente para cada uno de los apelantes (sea adversarios o litisconsortes). c) La expresin de agravios es el escrito mediante el cual el apelante pone de manifiesto ante la cmara los errores de que, a su juicio, adolece la sentencia de primera instancia. El CPN prescribe que El escrito de expresin de agravios deber contener la crtica concreta y razonada de las partes del fallo que el apelante considere equivocadas. No bastar remitirse a presentaciones anteriores (art 265). Desercin del recurso. Prescribe al respecto el art 266 CPN que Si el apelante no expresare agravios dentro del plazo o no lo hiciere en la forma prescripta en el artculo anterior, el tribunal declarar desierto el recurso, sealando, en su caso, cules son las motivaciones esenciales del pronunciamiento recurrido que no han sido eficazmente rebatidas. Declarada la desercin del recurso la sentencia quedar firme para el recurrente. De los trminos de la norma transcripta se sigue que la desercin del recurso de apelacin, cuya consecuencia consiste en que la sentencia de primera instancia pasa en autoridad de cosa juzgada, puede producirse tanto por no haberse presentado la expresin de agravios dentro del plazo establecido por la ley, cuanto por reunir aqulla los requisitos anteriormente mencionados. La desercin, asimismo, puede ser parcial, en el supuesto de que habindose deducido recurso de apelacin contra la totalidad de la sentencia, la expresin de agravios omita la objecin de alguna o algunas de sus partes, las cuales deben tenerse por concedidas y firmes. Contestacin a la expresin de agravios. De dicho escrito se dar traslado por DIEZ (10) o CINCO (5) das al apelado, segn se trate de juicio ordinario o sumario (art 265, prrafo 3 CPN). Los plazos a que dicha norma se refiere comienzan a correr a partir del siguiente al de la notificacin (automtica o por ministerio de la ley) de la providencia al apelado de las copias del escrito de expresin de agravios, las cuales debieron ser acompaadas por el apelante (art 120 CPN). En el supuesto de no agregarse las copias, o de no subsanarse la omisin dentro del plazo legal, corresponde declarar la desercin del recurso. Para el supuesto de que el apelado no contestare el escrito de expresin de agravios, el art 267 dispone que aqul no podr hacerlo en adelante y la instancia seguir su curso. Agrega el art 268, prrafo 1, que Con la expresin de agravios y su contestacin, o vencido el plazo para la representacin de sta y, en su caso, sustanciadas y resueltas las cuestiones a que se refieren los artculos 260 y siguientes, se llamar autos y, consentida esta providencia, el expediente pasar al acuerdo sin ms trmite. 130

Fundamentacin de las apelaciones diferidas, replanteo de cuestiones y pedido de apertura a prueba. El art 260 CPN establece que dentro del plazo de cinco das contados desde la notificacin de la providencia que ordena poner el expediente en la oficina, las partes debern: 1 Fundar los recursos que se hubiesen concedido en efecto diferido. Si no lo hicieren, quedarn firmes las respectivas resoluciones. 2 Indicar las medidas probatorias denegadas en primera instancia o respecto de las cuales hubiese mediado declaracin de negligencia, que tengan inters en replantear en los trminos de los artculos 379 y 385 in fine. La peticin ser fundada, y resuelta sin sustanciacin alguna. 3 Presentar los documentos de que intenten valerse, de fecha posterior a la providencia de autos para sentencia de primera instancia, o anteriores, si afirmaren no haber tenido antes conocimiento de ellos. 4 Exigir confesin judicial a la parte contraria sobre hechos que no hubiesen sido objeto de esa prueba en la instancia anterior. 5 Pedir que se abra la causa a prueba cuando: a) se alegare un hecho nuevo posterior a la oportunidad prevista en el artculo 365, o se tratare del caso a que se refiere el segundo prrafo del artculo 366; b) se hubiese formulado el pedido a que se refiere el inciso 2 de este artculo. La prueba en segunda instancia. Las facultades instructorias que el CPN acuerda a los tribunales de alzada que pueden ejercerse respecto de: 1) hechos invocados en primera instancia que no hubiesen sido admitidos o cuya prueba se haya declarado inadmisible o caduca en cuanto a su produccin; 2) hechos invocados en primera instancia que se pretenda acreditar mediante elementos probatorios originariamente ofrecidos en segunda instancia; 3) hechos no invocados durante el procedimiento de primera instancia. La primera de las mencionadas hiptesis comprende, a su vez, dos casos: 1) que en primera instancia se haya rechazado un hecho nuevo y haya prosperado en segunda instancia la apelacin diferida interpuesta contra la respectiva resolucin; 2) que en primera instancia se hayan denegado una o ms pruebas, o hubiese mediado, respecto de ellas, declaracin de negligencia, y el tribunal de alzada haya dispuesto, previo replanteo por la parte interesada, el diligenciamiento de las medidas de que se trate. La segunda hiptesis comprende los supuestos de presentarse documentos de fecha posterior a la providencia de autos para sentencia de primera instancia, o anteriores cuando se afirma no haberse tenido antes conocimiento de ellos, y de solicitarse confesin judicial a la parte contraria sobre hechos que no hubiesen sido objeto de esa prueba en primera instancia (art 260, inc 3 y 4). En el primer caso debe conferirse traslado a la parte contraria (art 261 CPN), lo cual tiene por objeto acordar a esta ltima la posibilidad de oponerse a la agregacin de los documentos (por no concurrir respecto de ellos los requisitos de fecha o de ignorancia exigidos por la norma citada), o de pronunciarse sobre su eficacia. En la tercera hiptesis, finalmente, se encuentran comprendidos los hechos que han ocurrido o llegado a conocimiento de las partes una vez transcurrido los cinco das de notificada la providencia de apertura a prueba en primera instancia (art 365 CPN). Al igual que en la hiptesis de los documentos, de la alegacin de hechos nuevos corresponde conferir traslado a la parte contraria (art 261). El procedimiento probatorio ante los tribunales de alzada, y sus ulterioridades, se halla esencialmente sujeto a las mismas normas que rigen en primera instancia: Las pruebas que deben producirse ante la cmara se regirn, en cuanto fuere compatible, por las disposiciones establecidas para la primera instancia. Para alegar sobre su 131

mrito, las partes no podrn retirar el expediente. El plazo para presentar el alegato ser SEIS (6) das (art 262). Los miembros del tribunal asistirn a todos los actos de prueba en los supuestos que la ley establece o cuando as lo hubiese solicitado oportunamente alguna de las partes en los trminos del artculo 34, inciso 1. En ellos llevar la palabra el presidente. Los dems jueces, con su autorizacin, podrn preguntar lo que estimare oportuno (art 263). Si se pretendiere producir prueba en segunda instancia, dentro de quinto da de notificada la providencia a que se refiere el artculo 259, las partes manifestarn si van a informar in voce. Si no hicieren esa manifestacin o no informaren, se resolver sin dichos informes (art 264). Apelacin concedida en relacin. Cuando la apelacin se concede en relacin, la cmara debe resolver sobre la base de las actuaciones producidas en la instancia anterior y mediante un procedimiento ms breve y expeditivo. El recurso no admite la posibilidad de que en segunda instancia se aleguen hechos nuevos, se agreguen documentos la apertura a prueba (art 275, prrafo 2 CPN), como ocurre en el caso de la apelacin libremente concedida. Ello no obsta, sin embargo, a que el tribunal de alzada haga uso de las medidas instructorias a que se refiere el art 36 CPN. Memoriales. a) A diferencia de lo que ocurre en el supuesto de apelacin libre, que debe sustanciarse, como se vio, ante el tribunal de alzada, cuando el recurso procede en relacin y sin efecto diferido el apelante debe fundar el recurso ante el juez de primera instancia, dentro de los cinco das de notificada la providencia que lo acuerda (art 246, prrafo 1 CPN). El escrito en el cual se funda el recurso concedido en relacin se denomina memorial, y ste, al igual que la expresin de agravios, debe contener una crtica concreta y razonada de la resolucin recurrida, siendo insuficiente la simple remisin a los fundamentos de escritos presentados con anterioridad. Del memorial presentado por el apelante debe darse traslado a la otra parte por el mismo plazo de cinco das (prrafo 2). Dicho traslado se notifica por ministerio de la ley. b) La presentacin del memorial constituye una carga del apelante, cuyo incumplimiento trae aparejada la desercin del recurso, la cual debe ser declarada por el juez de primera instancia (prrafo 3). Tambin es causal de desercin la insuficiencia del memorial, pero en tal supuesto es a la cmara a quien corresponde declararla. c) Concedido el recurso, el expediente debe ser elevado a la cmara, la que dictar pronunciamiento sin ms trmite en el supuesto de que aqul tuviere radicacin de sala. En caso contrario debe dictar la providencia de autos (art 275, prrafo 1). Tal diferencia en el trmite tiene fundamento en la necesidad de acordar a las partes, en el segundo caso, la posibilidad de recusar sin causa a uno de los jueces de la sala o tribunal, derecho que debe ejercerse al da siguiente de la notificacin de la providencia de autos (art 14, prrafo 4 CPN). d) Cuando el recurso de apelacin se hubiese interpuesto subsidiariamente con el de reposicin, no procede admitir ningn escrito para fundar la apelacin (art 248). La sentencia de segunda instancia. Facultades del tribunal de alzada. Las facultades decisorias de los tribunales de segunda instancia estn limitadas al conocimiento de las cuestiones que: 1) hayan sido oportunamente propuestas a la decisin del inferior; 2) no hayan sido expresa o implcitamente excluidas por el apelante, sea en la expresin de agravios o en el memorial.

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Con respecto a esa primera limitacin, dispone el art 277 CPN que El tribunal no podr fallar sobre captulos no propuestos a la decisin del juez de primera instancia. No obstante, deber resolver sobre los intereses y daos y perjuicios, u otras cuestiones derivadas de hechos posteriores sentencia de primera instancia. La regla establecida por esta norma, coincide con la solucin del art 166, inc 6, deriva del principio dispositivo, en la prohibicin de que los tribunales de justicia se pronuncien sobre cuestiones que no hayan sido objeto de litigio entre las partes. El mbito de conocimiento de los tribunales de alzada se halla pues limitado por las cuestiones articuladas en el proceso, y no por lo decidido en primera instancia. El rgimen de la doble instancia slo requiere, en efecto, que existan dos sentencias que examinen las cuestiones propuestas en los escritos de constitucin del proceso, pero no que cada una de esas cuestiones sea sometida a un doble examen. Existen, en efecto, numerosos casos en los cuales los tribunales de alzada se hallan habilitados para resolver cuestiones que no han sido objeto de pronunciamiento en la instancia anterior, sea por omisin o por haberse hecho lugar a una defensa o argumento de carcter excluyente. En relacin con el primer supuesto, el CPN establece que el tribunal de alzada, puede decir sobre los puntos omitidos en la sentencia de primera instancia, aunque no se hubiese pedido aclaratoria, siempre que se solicite el respectivo pronunciamiento en la expresin de agravios (art 278). Con referencia a la segunda hiptesis, corresponde ante todo destacar que el tribunal de alzada tiene facultades para pronunciarse originariamente sobre cuestiones involucradas en la demanda que no fueron objeto de examen en primera instancia como consecuencia de haber prosperado una defensa del demandado. El tribunal de alzada no puede revisar aquellas cuestiones que, resueltas en primera instancia en contra del apelante, ste las excluye, expresa o implcitamente, en oportunidad de deducir el recurso de apelacin o de presentar la expresin de agravios. De all el paralelismo anteriormente puntualizado entre la demanda y la expresin de agravios, consideradas ambas como los actos cuyo contenido determina la competencia del tribunal de primera y segunda instancia, respectivamente. Obviamente, la competencia del tribunal de alzada tampoco se abre en los supuestos de declararse la desercin del recurso, sea por no haberse presentado la expresin de agravios dentro del plazo que fija la ley, o por carecer aquella de la necesaria fundamentacin. Finalmente, es consecuencia del principio dispositivo que el tribunal de segunda instancia carezca de facultades para modificar la sentencia en perjuicio del litigante que apel, si su contrario no lo hizo. Si, por ejemplo, A demanda a B por cobro de la suma de $1.000.000; se dicta sentencia de primera instancia que condena al pago de $500.000, y tal sentencian es apelada nicamente por B, el tribunal de alzada no podra elevar a $1.000.000 el monto de la condena, pues ello comportara un pronunciamiento dictado fuera de los lmites de la apelacin, que estn determinados por los agravios de las partes. Constitucin del tribunal de alzada y sentencia. En el supuesto de que la sentencia sea revocatoria o modificatoria de la de primera instancia, el tribunal debe adecuar las costas y el monto de los honorarios al contenido de su pronunciamiento, aunque no hubiesen sido materia de apelacin (art 279 CPN). Recurso de queja por apelacin denegada. Dispone el art 282, prrafo 1 CPN: Si el juez denegare la apelacin, la parte que se considere agraviada podr recurrir directamente en queja ante la cmara, pidiendo que se le otorgue el recurso denegado y se ordene la remisin del expediente. Si bien el juez de primera instancia (o la Cmara, en el supuesto del recurso ante la Corte) se halla facultado para denegar la apelacin (por haberse interpuesto fuera del plazo, por ser irrecurrible la resolucin, etc), el juicio definitivo sobre la admisibilidad del recurso incumbe al tribunal superior, porque de otro modo quedara 133

en manos de los jueces o tribunales inferiores la posibilidad de frustrar la vigencia misma del sistema de la instancia plural admitido por la ley. A fin de conjurar tales eventualidades, el ordenamiento procesal prev un recurso denominado de queja, directo o de hecho, que debe deducirse directamente ante el tribunal de alzada y tiene por objeto que ste, mediante una revisin del juicio de admisibilidad formulado por el juez o tribunal inferior, revoque la resolucin denegatoria del recurso, lo declare, por consiguiente, admisible, y disponga sustanciarlo. Rgimen legal. a) El recurso de queja debe interponerse dentro de cinco das de notificada (por ministerio de la ley) la resolucin denegatoria, con la ampliacin que corresponda por razn de la distancia de acuerdo con lo dispuesto por el art 158 (art 282, prrafo 2 CPN). b) En cuanto al procedimiento del recurso, el art 283 CPN dice: Son requisitos de admisibilidad de la queja: 1 Acompaar copia simple suscripta por el letrado del recurrente: a) del escrito que dio lugar a la resolucin recurrida y de los correspondientes a la sustanciacin, si sta hubiere tenido lugar; b) de la resolucin recurrida; c) del escrito de interposicin del recurso y, en su caso, de la del recurso de revocatoria si la apelacin hubiese sido interpuesta en forma subsidiaria; d) de la providencia que deneg la apelacin. 2 Indicar la fecha en que: a) qued notificada la resolucin recurrida; b) se interpuso la apelacin; c) qued notificada la denegatoria del recurso. La cmara podr requerir copia de otras piezas que considere necesarias y, si fuere indispensable, la remisin del expediente. Presentada la queja en forma la cmara decidir, sin sustanciacin alguna, si el recurso ha sido bien o mal denegado; en este ltimo caso, dispondr que se tramite. Mientras la cmara no conceda la apelacin no se suspender el curso del proceso. La naturaleza misma del recurso impone la carga de fundarlo, o sea la de demostrar, en el escrito que se presente ante la cmara, la admisibilidad del recurso denegado. Las mismas reglas rigen si se trata de queja por denegacin del recurso ordinario ante la Corte, con la diferencia de que, en este caso, nicamente es obligatoria la presentacin de las copias cuando dicho tribunal lo exija (art 285 CPN). c) La cmara est habilitada para desestimar la queja sin ms tramite en el supuesto de que el recurrente omita cumplir los requisitos de tiempo y de forma prescriptos por los artculos 282 y 283, o resultare, de los elementos de juicio acompaados, que la apelacin ha sido correctamente denegada. El pedido de remisin del expediente principal constituye una medida facultativa del tribunal de alzada. d) En el supuesto de hacerse lugar a la queja, corresponde conceder el recurso denegado y ordenar la remisin del expediente en el caso de que ste no hubiese sido requerido con anterioridad. Llegado el expediente a la cmara, ste debe disponer la sustanciacin del recurso en la forma que corresponda. e) El recurso de queja es tambin admisible cuando se cuestiona el efecto con que se ha concedido el recurso de apelacin (suspensivo, devolutivo o diferido). Recurso ordinario de apelacin ante la Corte Suprema. Pese a hallarse estructurado sobre el sistema de la doble instancia, el ordenamiento procesal nacional admite, excepcionalmente, un tercer grado de conocimiento en la hiptesis del recurso de apelacin ante la Corte Suprema de Justicia de la Nacin. Actualmente dicho recurso procede contra las sentencias definitivas de las Cmaras Nacionales de Apelaciones en los siguientes casos: 1) causas en que la nacin, directa o indirectamente, sea parte, cuando el valor disputado en ltimo trmino, sin sus accesorios, sea superior a determinada suma; 2) extradicin de criminales reclamados por pases extranjeros; 3) causas a que dieren lugar los apresamientos o embargos martimos en tiempo de guerra, sobre salvamento militar y sobre nacionalidad del buque, legitimidad de su patente o regularidad de sus papeles. El CPN se ha limitado a reglamentar el procedimiento aplicable al mencionado recurso cuando l procediere en causa civil, es decir, en el supuesto sealado precedentemente, aunque debe considerarse extensivo a los 134

recursos deducidos contra las sentencias definitivas de la Cmara Federal de la Seguridad Social, cualquiera fuere el monto del juicio. Requisitos de lugar, tiempo y forma. a) El recurso ordinario de apelacin ante la Corte Suprema debe interponerse dentro del plazo de cinco das contados a partir del da siguiente al de la notificacin de la sentencia que se impugna (art 244 y 254 CPN). b) El recurso debe deducirse ante la cmara de apelaciones que hubiese dictado la sentencia, por escrito o verbalmente. El apelante debe limitarse a la mera interposicin del recurso, correspondiendo, en el caso de que esta regla sea infringida, observar el procedimiento descrito por el art 245 CPN. c) En el supuesto de que el tribunal que dict la sentencia tenga su asiento en alguna provincia, corresponde que el apelante, en el escrito o diligencia en el cual interpone el recurso, y la otra parte dentro del quinto da de la concesin de aqul, constituyan domicilio en la Capital Federal. En caso contrario, las soluciones sucesivas sern notificadas por ministerio de la ley (art 349 y 255 CPN). d) Concedido el recurso, y si se trata de una cmara con asiento en al Capital Federal, el expediente debe ser elevado a la Corte Suprema dentro del plazo de cinco das mediante constancia y bajo la responsabilidad del prosecretario administrativo. En el caso de que la cmara tenga su asiento fuera de la Capital Federal, la remisin debe efectuarse por correo, a costa del recurrente, dentro del plazo de cinco das contados desde la presentacin del apelado constituyendo domicilio o desde que venci el plazo para cumplir ese acto procesal (art 251 y 255 CPN). Sentencias recurribles. A diferencia del recurso de apelacin comn, este tipo de recurso slo procede respecto de las sentencias definitivas, debiendo entenderse por tales a aquellas que ponen fin al pleito e impiden su continuacin. De manera que le criterio utilizable para la calificacin de sentencia definitiva, a los efectos de la apelacin ordinaria en tercera instancia es ms severo que en la hiptesis del art 14 de la ley 48 (recurso extraordinario federal), pues con respecto a dicha hiptesis son equiparables a la sentencia definitiva las resoluciones que causen gravamen irreparable. De lo expuesto se sigue que no constituyen sentencias definitivas, a los efectos del recurso analizado, entre muchas otras la que se limita a declarar la nulidad de las actuaciones; la que practica una regulacin de honorarios con carcter provisional; la que se pronuncia sobre la procedencia o improcedencia de una medida cautelar,; la que desestima la defensa de falta de accin y decreta la nulidad de lo actuado sin la intervencin de la parte presuntamente legitimada, etc. En cambio, son equiparables a sentencias definitivas aquellas que aun cuando no se pronuncian sobre el fondo del litigio, impiden su continuacin y privan al interesado del medio legal para la tutela de su derecho. Tal lo que ocurre, con el pronunciamiento de una cmara de apelaciones que declara extempornea la apelacin deducida para ante ella, o que resuelve tener por desistido el recurso de apelacin en virtud de haberse presentado la expresin de agravios fuera del plazo legal. Corresponde sealar, finalmente, que el monto disputado en ltimo trmino al cual se halla condicionada la admisibilidad del recurso, no sta dado por el valor discutido en la causa sino por aqul en que se pretenda la modificacin de la sentencia, o sea, por el monto del agravio. Trmite del recurso ordinario de apelacin ante la Corte Suprema. Concesin del recurso y providencia de autos. Concedido el recurso ordinario de apelacin para ante la Corte Suprema y recibido el expediente por sta, debe ser puesto en secretaria y notificarse la providencia que as lo ordene personalmente o por cdula. El apelante 135

debe presentar memorial dentro del plazo de diez das, y de ste corresponde conferir traslado a la otra parte por el mismo plazo. La falta de presentacin de memorial o su insuficiencia trae aparejada la desercin del recurso. Contestado el traslado o transcurrido el plazo para hacerlo, debe dictarse la providencia de autos, no pudiendo en ningn caso admitirse la apertura a prueba ni la alegacin de hechos nuevos (art 280 CPN). Resolucin. Cuando es procedente el recurso ordinario de apelacin, la competencia de la Corte es equiparable a la de cualquier tribunal de alzada, y puede versar, por lo tanto, sobre todas las cuestiones de hecho o de derecho (comn o federal) que hayan sido materia de agravios. Recurso de nulidad. Concepto y alcance. Las nulidades ocurridas durante el curso del proceso deben necesariamente alegarse mediante la promocin del respectivo incidente de nulidad, y que aquellas quedan convalidadas s la parte interesada no hace uso de ese remedio dentro del plazo que la ley, prescribe, es decir, dentro de los cinco das contados desde que tuvo conocimiento del acto viciado. La va incidental es igual admisible an en el supuesto de que el pronunciamiento de alguna resolucin (sentencia definitiva o interlocutoria) hubiese estado precedido por un trmite viciado de nulidad. Tal lo que ocurrira, por ejemplo, si hubiera recado sentencia sin que previamente se hubiese abierto la causa a prueba o declarado como de puro derecho; si se resolviese un incidente sin conferir traslado a la parte contraria; si se hubiese dictado sentencia de remate omitindose citar para defensa al deudor; o hallndose la citacin afectada de nulidad, etc. Si, en cualquiera de esas hiptesis, el interesado no estuvo en condiciones de conocer el acto irregular con anterioridad al pronunciamiento de la decisin, debe hacer valer la nulidad mediante incidente dentro del plazo de cinco das contados desde que tuvo conocimiento de ella (y, por ende, del acto o trmite que la precedi). El mbito del recurso de nulidad se circunscribe a las impugnaciones dirigidas contra los defectos del lugar, de tiempo o de formas que pudieren afectar a alguna resolucin en s misma, quedando por lo tanto excluidas de dicho mbito aquellas irregularidades que afecten a los actos procesales que la precedieron. Por consiguiente, el recurso de nulidad no consiste en obtener la revisin de un pronunciamiento judicial que se estima injusto, sino en lograr la rescisin o invalidacin de una sentencia por haberse dictado sin sujecin a los requisitos de lugar, tiempo y forma prescriptos por la ley. De ah que no constituyan materia del recurso de nulidad, sino del recurso de apelacin, los agravios que hacen a la cuestin de fondo debatida en la pleito, como son, por ejemplo, los relativos a la errnea aplicacin del derecho o valoracin de la prueba. Pero si bien el objeto inmediato del recurso de nulidad consiste en la denuncia de defectos atinentes a la actividad que supone la sentencia, su objeto mediato no es otro que el de hacer posible un fallo ajustado a derecho, pues las nulidades procsales carecen, como se dijo, de un fin en s mismas, y su declaracin comporta, en definitiva, una va indirecta para asegurar la justicia del caso. Requisitos de lugar, tiempo y forma. El recurso de apelacin comprende el de nulidad por defectos de la sentencia (art 253 CPN). De acuerdo con este rgimen es innecesaria la interposicin expresa del recurso de nulidad, pues l se halla implcito en el de apelacin. Ello, sin embargo, no exime al apelante de la carga de invocar, ante el tribunal de segunda instancia, en el memorial o expresin de agravios, los defectos de actividad que a su juicio afecten a la sentencia, pues en caso contrario aquellos quedan convalidados. Efectos del recurso. 136

La marcada directiva de economa procesal que orienta a ese ordenamiento en todo sentido, el rgimen adoptado en materia de nulidad de actos procesales, la supresin del recurso de nulidad como remedio autnomo, y la aplicacin extensiva del art 278, conduca necesariamente a la conclusin de que, declarada la nulidad de la sentencia, corresponda que el tribunal emitiese pronunciamiento sobre el fondo del asunto. El sistema de reenvo del expediente a otro juez slo es aplicable en el supuesto de prosperar un incidente de nulidad promovido con posterioridad al pronunciamiento de la sentencia. Consulta. En el proceso de declaracin de demencia, si la sentencia que la decreta no fuera apelada se elevar en consulta. La cmara resolver previa vista al asesor de menores e incapaces y sin otra sustanciacin (art 253 bis CPN). Recursos extraordinarios. Recurso extraordinario federal o de inconstitucionalidad ante la Corte Suprema. Con motivo de los casos concretos que se someten a su decisin, todos los jueces y tribunales del pas, sean nacionales o provinciales, tienen la atribucin y el deber de abstenerse de aplicar aquellas leyes que no guarden conformidad con el texto de la CN. Este control judicial de constitucionalidad comporta una facultad implcitamente derivada del principio contenido en el art 31 CN. Pero la eficacia de dicho control requiere, fundamentalmente, uniformidad de criterio; y ello hace necesario que sea un tribunal supremo quien, mediante la correspondiente revisin de las sentencias pronunciadas por los jueces y tribunales inferiores, determine en definitiva el alcance de las clusulas y principios contenidos en la CN. Dispone el art 14 de la ley 48 que Una vez radicado un juicio ante los tribunales de provincia, ser sentenciado y fenecido en la jurisdiccin provincial, y slo podr apelarse a la Corte Suprema de las sentencias definitivas pronunciadas por los tribunales superiores de provincia en los casos siguientes: 1) Cuando en el pleito se haya puesto en cuestin la validez de un tratado, de una ley del Congreso, o de una autoridad ejercida en nombre de la Nacin, y la decisin haya sido contra su validez; 2) Cuando la validez de una ley, decreto o autoridad de provincia se haya puesto en cuestin bajo la pretensin de ser repugnante a la Constitucin Nacional, a los tratados o leyes del Congreso, y la decisin haya sido en favor de la validez de la ley o autoridad de provincia; 3) Cuando la inteligencia de alguna clusula de la Constitucin, o de un tratado o ley del Congreso, o una comisin ejercida en nombre de la autoridad nacional haya sido cuestionada y la decisin sea contra la validez del ttulo, derecho, privilegio o exencin que se funda en dicha clusula y sea materia de litigio. El carcter extraordinario del recurso instituido por el art 14 de ley 48 est dado, fundamentalmente, por la circunstancia de hallarse circunscripta la competencia de la Corte, cuando interviene mediante esa va procesal, al conocimiento y decisin de las cuestione federales expresamente contempladas por dicha norma. Desde que, por otra parte, tales cuestiones federales comportan, esencialmente, cuestiones de derecho, quedan en principio excluidas del examen y resolucin del tribunal las cuestiones de hecho. El recurso extraordinario no slo tiene por objeto mantener la supremaca de la CN, sino tambin determinar la inteligencia que corresponde a las normas contenidas en las leyes federales del Congreso. Y como en uno y otro 137

caso la actividad del tribunal se limita a rever las conclusiones de derecho establecidas por la sentencia impugnada. Requisitos comunes. a) Constituyen requisitos comunes del recurso extraordinario los que tambin determinan la admisibilidad de los restantes recursos, pero que revisten ciertas caractersticas especficas derivadas de la ndole de aqul. Son los siguientes: 1) la intervencin anterior de una tribunal de justicia; 2) que esa intervencin haya tenido lugar en un juicio; 3) que la resolucin cause un gravamen; 5) que los requisitos mencionados subsistan en el momento en que la Corte Suprema dicte sentencia. b) Como principio, el recurso extraordinario slo procede contra las resoluciones de los tribunales de justicia, entendindose por tales a los rganos permanentes del Poder Judicial. c) Constituye un juicio, a los efectos del recurso extraordinario, todo asunto susceptible de ser llevado ante los tribunales de justicia, mediante alguno de los procedimientos previstos por la ley. No es necesario, sin embargo, que en el juicio se ventile una controversia o un litigio entre partes. d) Por cuestin justiciable se entiende, en concepto de la Corte, toda cuestin que, en el orden normal de las instituciones, corresponde decidir a los jueces, en el ejercicio de su especfica funcin judicial. e) El recurso no procede si el recurrente carece de inters personal y jurdico en el asunto que somete a la decisin del tribunal. El recurso extraordinario fundado en la presunta violacin de la garanta de la defensa en juicio es inadmisible, por ejemplo, si el recurrente omite sealar cuales son las defensas o pruebas de que se lo habra privado, ni demuestra que aquellas sean conducentes para resolver el pleito. Tampoco sera admisible la impugnacin fundada en la garanta constitucional de la igualdad ante la ley, si quien formula no se halla comprendido entre los destinatarios del acto impugnado. El gravamen, adems, debe ser actual, no conjetural o hipottico; pero no interesa su entidad econmica. f) Es necesario que el gravamen subsista en el momento en que la Corte debe dictar sentencia, porque de lo contrario su pronunciamiento resultara inoficioso. Tal lo que ocurra, por ejemplo, si cuestionada la constitucionalidad de un acto administrativo, ste hubiese sido dejado sin efecto en oportunidad de la sentencia. Requisitos intrnsecos. Revisten el carcter de requisitos intrnsecos del recurso, los siguientes: 1) que en el pleito se haya resuelto una cuestin federal; 2) que la cuestin federal tenga relacin directa e inmediata con la materia sobre la cual versa el juicio; 3) que la cuestin federal haya sido decidida en forma contraria al derecho federal invocado; 4) que la recurrida sea una sentencia definitiva; 5) que sta haya sido dictada por el superior tribunal de la causa. a) Configuran cuestiones federales las que se refieren, por una parte, a la interpretacin de clusulas constitucionales o de normas o actos federales (cuestin federal simple) y, por otra parte, a los conflictos surgidos: 1) entre la CN y una ley o acto nacional o local (cuestin federal compleja directa); 2) entre una norma o acto nacional o local y otra norma nacional que, segn la CN; revista carcter preeminente (cuestin federal compleja indirecta). b) Las cuestiones federales simples slo versan, pues, sobre la inteligencia de alguna clusula de la CN o un tratado o ley del Congreso, o una comisin ejercida en nombre de la autoridad nacional (art 14, inc 3 ley 48). Pero la norma son se refiere a todas las leyes dictadas por el Congreso de la Nacin, sino nicamente a las llamadas leyes federales, es decir a las que son dictadas por el Congreso en ejercicio de las potestades que el acuerda el art 75 CN. En consecuencia, no da lugar al recurso extraordinario la interpretacin hecha por los respectivos tribunales de las denominadas leyes comunes. Aparte de la interpretacin de la leyes federales, autoriza tambin el otorgamiento del recurso extraordinario la interpretacin de las reglamentaciones de leyes federales y de los reglamentos e instrucciones autnomas que contengan disposiciones de naturaleza federal. Asimismo, constituye una cuestin federal la interpretacin de clusulas contenidas en un tratado internacional, excepto que las normas 138

c)

d)

e)

f)

g) h)

cuestionadas operen como disposiciones de derecho comn. Finalmente, da lugar tambin al recurso extraordinario la interpretacin de los actos no normativos emanados de las autoridades federales mediante los cuales se constituye, reconoce, modifica o extingue algn derecho. A ellos se refieren los incisos 1 y 3 del art 14 de la ley 48. Constituyen cuestiones federales complejas directas aquellas que versan sobre la impugnacin de una norma o de un acto que se estima incompatible con la CN, con prescindencia de otra norma o acto. En tales supuestos la Corte Suprema debe interpretar el precepto constitucional que se aduce menoscabo, comparar esa interpretacin de la norma o actos impugnados y resolver si estos ltimos son o no compatibles con la primera. Existe cuestin federal compleja indirecta en el caso de que la inconstitucionalidad de una norma o de un acto se funde en su incompatibilidad con otra norma o acto que, segn la CN, reviste carcter preeminente. En estas hiptesis la Corte debe comenzar por comparar las normas o actos en conflicto y determinar si son o no compatibles; interpretar luego, en caso negativo, la norma constitucional atribuida de preeminencia, resolver cul es la norma o acto preeminente y declarar, por ltimo, la inconstitucionalidad de la norma o actos inferiores. Para que el recurso proceda, la cuestin federal debe tener relacin directa e inmediata con la materia del proceso (ley 48, art 15: Cuando se entable el recurso de apelacin que autoriza el artculo anterior deber deducirse la queja con arreglo a lo prescripto en l, de tal modo que su fundamento parezca de los autos y tenga una relacin directa e inmediata a las cuestiones de validez de los artculos de la Constitucin, leyes, tratados o comisiones en disputa). No basta, para que concurra el requisito de relacin directa e inmediata, la mera invocacin de clusulas contenidas en la CN o en leyes especiales del Congreso: es necesario que la solucin del pleito dependa, necesariamente, de la interpretacin que se acuerde a aquellas clusulas. Es tambin requisito del recurso extraordinario que el pronunciamiento haya sido contrario al derecho fundado en la CN o en alguna ley federal (resolucin contraria), pues siendo objeto de aqul asegurar a prelacin normativa establecida por el art 31 CN, no resulta visible cuando el tribunal de la causa ha consagrado la supremaca del precepto constitucional o de la norma federal cuestionados. De all que no procede el recurso extraordinario cuando la sentencia se pronuncia reconociendo primaca a una ley nacional respecto de normas provinciales. En otras palabras, siempre que en el proceso se haya puesto en tela de juicio la validez de una ley nacional, el recurso extraordinario procede cualquiera que sea el contenido de la decisin pronunciada sobre ese punto. Si, por el contrario, la impugnacin se formula respecto de una ley provincial, el recurso slo es admisible en el supuesto de que la sentencia declare la validez constitucional de aquella. El recurso extraordinario slo procede contra sentencias definitivas, entendindose por tales aquellas que ponen fin al pleito o impiden su continuacin. La procedencia del recurso extraordinario requiere, finalmente, que la decisin recurrida haya sido dictada por el superior tribunal de la causa. Entendindose por tal a aquel cuyo fallo es insusceptible de ser revisado por otro tribunal en el orden local.

Requisitos de lugar, tiempo y forma. Constituye primer requisito comprendido en esta categora, que la cuestin federal sea oportuna e inequvocamente planteada en el pleito, de manera tal que los tribunales de la causa estn en condiciones de pronunciarse sobre ella. El planteamiento de la cuestin federal debe ser por lo tanto, en primer lugar, inequvoco, y no tcito o por implicancia. Si bien dicho planteamiento no requiere frmulas especiales ni trminos sacramentales, exige la mencin del derecho federal que se estima desconocido y la demostracin de su conexin con la materia del pleito. Debe ser, en segundo lugar, oportuno. Como regla, y en ausencia de pronunciamiento sobre el punto por parte del superior tribunal de la causa, debe serlo en los escritos de demanda o contestacin, por cuanto ellos, son los que delimitan las cuestiones sometidas a decisin judicial. La regla admite excepciones en los casos en que las 139

leyes autoricen expresamente el planteamiento posterior a esas etapas procesales o cuando media causa justificada que haya impedido hacerlo entonces. Debe tenerse presente, sin embargo, que si la sentencia considera y resuelve la cuestin federal, resulta indiferente la forma y oportunidad de su planteamiento en la causa, pues ello equivale a decidir, implcitamente, que el tribunal se halla habilitado por la respectiva ley procesal para pronunciarse sobre el punto. De lo expuesto se sigue que resulta tardo el planteamiento de la cuestin federal que se formula despus de dictada la sentencia definitiva, y en el escrito en que se deduce el recurso extraordinario. La carga de plantear oportunamente el caso federal no es exigible, naturalmente, si la cuestin federal surge de los propios trminos de la sentencia recurrida, pues en tal caso no existe posibilidad de preverla. Importa destacar, finalmente, que la cuestin federal no slo debe ser oportunamente introducida en el pleito sino que adems debe ser mantenida en todas las instancias. El recurso extraordinario debe interponerse y fundarse por escrito ante el juez, tribunal u organismo administrativo que dict la resolucin que lo motiva. Es decir que el recurso debe bastarse a s mismo, de manera tal que de su simple lectura el tribunal pueda formarse juicio sobre su admisibilidad. El escrito de interposicin del recurso extraordinario se halla fundado, en los trminos del art 15 de la ley 48, al cual remite el art 257, prrafo 1 CPN, cuando menciona concretamente los hechos de la causa y demuestra la relacin directa e inmediata que ellos guardan con las cuestiones que se intenta someter al conocimiento de la Corte Suprema. Por lo tanto, el requisito analizado no concurre s, por ejemplo, el recurrente se limita a formular afirmaciones genricas no demostradas ni referidas a los hechos de la causa o a remitirse a actuaciones anteriores. El recurso extraordinario deber ser interpuesto por escrito, fundado con arreglo a lo establecido en el artculo 15 de la ley 48, ante el juez, tribunal u organismo administrativo que dict la resolucin que lo motiva, dentro del plazo de DIEZ (10) das contados a partir de la notificacin (art 257 CPN). Reviste carcter individual y perentorio, de modo que no se suspende con motivo de la interposicin de otros recursos declarados improcedentes por el superior tribunal de la causa. Trmite del recurso extraordinario ante la Corte Suprema. Concesin del recurso y providencia de autos. a) La sustanciacin del recurso extraordinario federal debe llevarse a cabo ante el superior tribunal de la causa mediante un traslado por el plazo de diez das que corresponde conferir, a la otra u otras partes, del escrito en el cual aqul se interpuso, correspondiendo luego emitir pronunciamiento sobre la admisibilidad de la impugnacin (que se notifica personalmente o por cdula) y remitir el expediente a la Corte si dicho pronunciamiento es favorable al recurrente. En este ltimo supuesto, la recepcin del expediente por la Corte implica el llamamiento de autos (art 280 CPN) aunque en la prctica se contina dictando la providencia respectiva, firmada por el secretario. Si el superior tribunal de la causa tiene su asiento fuera de la Capital Federal, la parte que no constituy domicilio en sta queda notificada de las providencias de la Corte por ministerio de la ley (art 257, prrafo 3). b) La concesin del recurso extraordinario tiene efecto suspensivo. El art 258 CPN consagra empero una excepcin a este principio en tanto dispone, siguiendo el mismo criterio del art 7 de la ley 4055, que si la sentencia de la cmara o tribunal fuese confirmatoria de la dictada en primera instancia, concedido el recurso, el apelado podr solicitar la ejecucin de aquella, dando fianza de responder de lo que percibiese si el fallo fuese revocado por la Corte Suprema. Dicha fianza ser calificada por la cmara o tribunal que hubiese concedido el recurso y quedar cancelada si la Corte Suprema lo declarase improcedente o confirmase la sentencia recurrida. El fisco nacional est exento de la fianza a que se refiere esta disposicin. Resolucin. 140

a) La sentencia de la Corte Suprema puede ser confirmatoria o revocatoria de la sentencia dictada pro el superior tribunal de la causa (salvo, naturalmente, que el recurso hubiese sido mal concedido, en cuyo caso debe limitarse a declararlo inadmisible, sea por resolucin fundada o bien mediante la sola invocacin del art 280, prrafo 2 CPN cuando, segn su sana discrecin, considere que no existe agravio federal suficiente o las cuestiones planteadas por el impugnante resulten insustanciales o carentes de trascendencia). Si la Corte confirma lo decidido por el tribunal de la causa acerca de los puntos de derecho federal sometidos a su conocimiento, la sentencia recurrida queda firme en su totalidad. Cuando, por el contrario, la decisin de la Corte es revocatoria, corresponde tener en cuenta si para completar la decisin del pleito resulta o no necesario resolver otras cuestiones no examinadas por la sentencia recurrida. En el primer supuesto la Corte debe limitarse a hacer una declaracin sobre el punto disputado y devolver la causa al respectivo tribunal a fin de que se pronuncie sobre tales cuestiones (art 16, 1 parte, ley 48). En el segundo caso, el pronunciamiento revocatorio de la Corte sustituye lo resuelto por el superior tribunal de la causa acerca de los respectivos puntos de derecho federal y comporta, de tal manera, el fallo definitivo del pleito. b) El art 16, 2 parte de la ley 48, autoriza sin embargo a la Corte a resolver sobre el fondo, o sea a pronunciarse sobre todas las cuestiones (federales y no federales) discutidas en el juicio, y aun ordenar la ejecucin, especialmente si la causa hubiese sido una vez devuelta por idntica razn. Se trata de una facultad excepcional, de la cual la Corte Suprema ha hecho uso para evitar la prolongacin indefinida de las causas en las que los tribunales inferiores no adecuaron sus pronunciamientos a declaraciones contenidas en sentencias anteriores dictadas por aquella. El recurso de queja por denegatoria del extraordinario. Denegado el recurso extraordinario por el superior tribunal de la causa, la parte agraviada puede interponer recurso de queja ante la Corte Suprema (art 285 CPN), dentro del plazo de cinco das hbiles subsiguientes al de la notificacin (personal o por cdula) de la providencia denegatoria, con la ampliacin que corresponda por razn de la distancia, de acuerdo con lo dispuesto en el art 158 (art 282 CPN). El recurso de queja se deduce directamente ante la Corte Suprema mediante el escrito que debe fundarse en la misma forma exigida para el recurso extraordinario. No es necesario que el recurrente agregue recaudos (copia de la sentencia apelada, del escrito en que se dedujo el recurso extraordinario, del auto denegatorio, etc), sin perjuicio de que la Corte los exija cuando lo estime conveniente (art 285 CPN). El recurrente debe acompaar, al escrito de queja, un recibo del que resulte haberse depositado a la orden de la Corte en el Banco de depsitos judiciales, un determinado importe que actualmente asciende a $1000. Se hallan excluidos de esta carga los litigantes que estn exentos de pagar sellado o tasa de justicia conforme a las disposiciones de las leyes nacionales respectivas (art 286 CPN). Agrega el art 286 en su prrafo final, que Si se omitiere el depsito o se lo efectuare en forma insuficiente, se har saber al recurrente que deber integrarlo en el trmino de CINCO (5) das. El auto que as lo ordene se notificar personalmente o por cdula. Se acuerda de tal manera al recurrente un plazo adicional para cumplir el requisito de que se trata, transcurrido el cual sin resultado, corresponde el rechazo de la queja, y en su caso, la devolucin del depsito extemporneo o insuficiente. Presentado el recurso de queja la Corte puede, conforme a las alternativas que prev el art 285 CPN: a) Desestimarlo, sea de plano cuando su improcedencia resulta de la exposicin del recurrente, o luego de la presentacin de los recaudos que la Corte estime conveniente solicitar, de la recepcin del expediente principal. En esta ltima hiptesis se requiere, en ciertos casos, el previo dictamen del Procurador General. Incluso la Corte se halla facultada para rechazar la queja mediante la sola invocacin del art 280, prrafo 2 CPN cuando, segn su sana discrecin, considere que falta agravio federal suficiente o que las cuestiones planteadas resultan insustanciales o carecen de trascendencia.

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b) Declarar mal denegado el recurso extraordinario, dictando la providencia de autos, donde es necesario que el expediente haya sido requerido al tribunal de la causa y que l se encuentre en las oficinas de la Corte. c) Declarar mal denegado el recurso extraordinario y dictar al mismo tiempo sentencia sobre el fondo de dicho recurso. Si la queja fuese declarada admisible por la Corte, el depsito se devolver al interesado. Si fuere desestimada, o si se declarase la caducidad de la instancia, el depsito se perder. La Corte dispondr de las sumas que as se recauden para la dotacin de las bibliotecas de los tribunales nacionales de todo el pas (art 287). La arbitrariedad como lesin constitucional. La Corte defini a las sentencias arbitrarias como aquellas que se encuentran desprovistas de todo apoyo legal y fundadas tan slo en la voluntad de los jueces, y justific la procedencia del recurso, respecto de esa clase de sentencias, en la norma constitucional que impide privar de la propiedad sin sentencia fundada en ley. En pronunciamientos posteriores, el tribunal, ampliando el concepto, dej establecido que existe arbitrariedad cuando se resuelve contra o con prescindencia de lo expresamente dispuesto por la ley respecto al caso, se prescinde de pruebas fehacientes, regularmente tradas a juicio, o se hace mencin a las que no constan en l. La Corte ha hecho aplicando de la doctrina sobre arbitrariedad respecto de sentencias que: a) Carecen de los fundamentos necesarios para sustentarlos, o se basan en afirmaciones meramente dogmticas o en conceptos imprecisos en los cuales no aparecen la norma aplicada ni las circunstancias del caso. b) Prescinden de los expresamente dispuesto por la ley con respecto al caso o incurren en autocontradiccin. c) Omiten pronunciaciones sobre cuestiones oportunamente planteadas por las partes, y conducentes para resolver el pleito. d) Desconocen la prueba incorporada al proceso o la interpretan arbitrariamente. Los meros errores en la interpretacin de la ley comn, local o procesal o en la apreciacin de la prueba, no autorizan la concesin del recurso como fundamento de la doctrina sobre arbitrariedad. Los ejemplos antes mencionados, y la reiterada jurisprudencia de la Corte demuestran que slo es invocable en el caso de desaciertos u omisiones que, en razn de su magnitud, descalifiquen a la sentencia como acto judicial. Recurso de inaplicabilidad de la ley en el orden nacional. Existen dos modos, en el ordenamiento nacional, para obtener la uniformidad de la jurisprudencia dentro de las distintas cmaras nacionales de apelaciones: a iniciativa de cualquiera de las salas de la cmara respectiva (art 302 CPN), y mediante el recurso de inaplicabilidad de la ley. El art 288 CPN prescribe que El recurso de inaplicabilidad de la ley slo ser admisible contra la sentencia definitiva que contradiga la doctrina establecida por alguna de las salas de la cmara en los DIEZ (10) aos anteriores a la fecha del fallo recurrido, y siempre que el precedente se hubiere invocado con anterioridad a su pronunciamiento. Si se tratare de una cmara federal, que estuviere constituida por ms de UNA (1) sala, el recurso ser admisible cuando la contradiccin exista entre sentencias pronunciadas por las salas que son la alzada propia de los juzgados civiles federales o de los juzgados en lo contencioso-administrativo federal. Por lo tanto, el recurso es admisible en el supuesto de que la contradiccin resulte de decisiones sucesivas emanadas de una misma sala. 142

Se halla excluida la competencia de las cmaras en pleno, cuando conocen de este recurso, la revisin de las cuestiones de hecho resueltas por la sentencia de la sala. Ni siquiera sera posible, mediante esta va procesal, el examen de los hechos por razn de arbitrariedad o de absurdidad. Tampoco cabe, ante el tribunal plenario, la invocacin de hechos nuevos ni el ofrecimiento de pruebas o agregacin de documentos (art 291 CPN). Del texto del art 300 CPN se desprende con respecto al recurso de inaplicabilidad de le ley, acuerda al tribunal plenario competencia negativa, ya que ste debe limitarse a establecer la doctrina aplicable al caso, anular el fallo impugnado en el supuesto de que su doctrina no se ajustare a aquella, y a disponer la remisin de la causa a otra sala de la cmara a fin de que dicte nueva sentencia de conformidad con la doctrina fijada. Sentencias recurribles. Slo son susceptibles de este recurso las sentencia definitivas, debiendo entenderse por tales a las que terminen el pleito o hagan imposible su continuacin. Este recurso no ser admisible cuando pudiere seguirse otro juicio sobre el mismo objeto, o se tratare de regulaciones de honorarios, o de sanciones disciplinarias (art 289 CPN). Requisitos de lugar, tiempo y forma. A fin de que el recurso de inaplicabilidad de ley sea declarado admisible, es necesario, en primer lugar, que el recurrente haya cumplido con la carga de invocar el respectivo precedente con anterioridad al pronunciamiento de la sentencia definitiva (art 288 CPN). Debe entenderse que la invocacin puede inclusive formularse en segunda instancia, en oportunidad de presentar la expresin de agravios o su contestacin, o el memorial, segn se trate, respectivamente, de apelacin libre o restringida. Asimismo, el precedente invocado debe haber sido establecido dentro de los diez aos anteriores a la fecha del fallo recurrido. Dispone el art 292 CPN que El recurso se interpondr dentro de los DIEZ (10) das de notificada la sentencia definitiva, ante la sala que la pronunci. En el escrito en que se lo deduzca se sealar la existencia de la contradiccin en trminos precisos, se mencionar el escrito en que se invoc el precedente jurisprudencial y se expresarn los fundamentos que, a juicio de la parte, demuestren la procedencia del recurso. El incumplimiento de estos requisitos determinar su inadmisibilidad. El recurrente tiene la carga de expresar los fundamentos que demuestren la procedencia del recurso, la cual debe considerarse suficientemente cumplida mediante la adecuada complementacin de los restantes requisitos que l menciona, indicando, por lo tanto, los juicios en que recayeron los precedentes contradictorios, citndolos de manera tal que puedan ser fcilmente ubicados y cotejando claramente su doctrina con la que resulte del fallo recurrido. Los apoderados no estarn obligados a interponer el recurso. Para deducirlo no necesitarn poder especial (art 290). Trmite del recurso de inaplicabilidad de la ley en el orden nacional. Resolucin sobre admisibilidad y concesin del recurso. Interpuesto el recurso, corresponde acordar a la parte contraria la posibilidad de ser oda con anterioridad a la declaracin de admisibilidad o inadmisibilidad de aqul. Dispone, en efecto, el art 292, prrafo final CPN que del escrito de recurso se dar traslado a la otra parte, por el plazo de diez das, agregando el art 293, que Contestado el traslado a que se refiere el artculo anterior o, en su caso, vencido el plazo para hacerlo, el presidente de la sala ante la cual se ha interpuesto el recurso remitir el expediente al presidente de la que le siga en el orden del turno; sta determinar si concurren los requisitos de admisibilidad, si existe contradiccin y si las alegaciones que se refieren a la procedencia del recurso son suficientemente fundadas. Si lo declarare inadmisible o insuficiente, devolver el expediente a la sala de origen, si lo estimare admisible conceder el 143

recurso en efecto suspensivo y remitir los autos al presidente del tribunal. En ambos casos, la resolucin es irrecurrible. La intervencin de la sala que le sigue en el orden del turno a la que dict la sentencia no debe, por lo tanto, circunscribirse a verificar si concurren, en el caso, los requisitos objetivos y subjetivos as como los de lugar, tiempo y forma a los que la ley supedita la admisibilidad del recurso, sino que tambin dicha sala se encuentra habilitada para pronunciarse acerca la de existencia o inexistencia de contradiccin. Sea positivo o negativo, el juicio de admisibilidad formulado por la sala reviste carcter definitivo, y en el primer supuesto el recurso debe otorgarse en efecto suspensivo, lo cual implica que la sentencia impugnada no puede ser objeto de ejecucin hasta tanto recaiga pronunciamiento de la cmara en pleno sobre el fondo del asunto. Procedimiento posterior. a) Prescribe el art 294 CPN que Recibido el expediente, el presidente del tribunal dictar la providencia de autos y, firme sta, determinar la cuestin a resolver; si fueren varias, debern ser formuladas separadamente y, en todos los casos, de manera que permita contestar por s o por no. Por lo tanto, concedido el recurso por la sala que le sigue en el orden del turno aquella que dict la sentencia, y recibido el expediente por el presidente de la Cmara, ste debe dictar la providencia de autos, la que adquiere carcter firme una vez transcurrido el plazo de tres das sin que contra ella se deduzca el recurso de reposicin (art 239 y 273 CPN). Firme la providencia de autos, el presidente del tribunal debe determinar cual o cuales con las cuestiones que corresponde decidir a la cmara reunida en pleno. b) El procedimiento a observar para la determinacin de dichas cuestiones se halla reglamentado por los artculos 295 y 296. Dispone el primero que El presidente har llegar en forma simultnea a cada uno de los integrantes del tribunal copias del memorial y de su contestacin, si la hubiere, y UN (1) pliego que contenga la o las cuestiones a decidir, requirindole para que dentro del plazo de DIEZ (10) das exprese conformidad o, en su caso, formule objeciones respecto de la forma como han sido redactadas. Agrega el art 296, que Vencido el plazo a que se refiere el artculo anterior, el presidente mantendr las cuestiones o, si a su juicio correspondiere, las modificar atendiendo a las sugerencias que le hubiesen sido formuladas. Su decisin es obligatoria. c) Prescribe el art 297 CPN: Fijadas definitivamente las cuestiones, el presidente convocar a un acuerdo, dentro del plazo de CUARENTA (40) das, para determinar si existe unanimidad de opiniones o, en su caso, cmo quedarn constitudas la mayora y la minora. El acuerdo a que alude esta norma constituye la nica reunin plenaria que exige el CPN, y su finalidad se circunscribe a determinar si media unanimidad de opiniones entre los integrantes del tribunal acerca de la solucin de las cuestiones ya definitivamente fijadas y, en caso contrario, quienes son los jueces que votarn por la afirmativa o por la negativa con respecto a dichas cuestiones. d) Dispone el art 298 CPN: La mayora y la minora expresarn en voto conjunto e impersonal y dentro del plazo de CINCUENTA (50) das la respectiva fundamentacin. Los jueces de cmara que estimaren pertinente ampliar los fundamentos, podrn hacerlo dentro del plazo comn de DIEZ (10) das, computados desde el vencimiento del plazo anterior. e) Declarada la admisibilidad del recurso de conformidad con lo establecido en el artculo 293, el presidente notificar a las salas para que suspendan el pronunciamiento definitivo en las causas en que se debaten las mismas cuestiones de derecho; el plazo para dictar sentencia se reanudar cuando recaiga el fallo plenario. Si la mayora de las salas de la cmara hubiere sentado doctrina coincidente sobre la cuestin de derecho objeto del plenario, no se suspender el pronunciamiento y se dictar sentencia de conformidad con esa doctrina. Los miembros del tribunal podrn dejar a salvo su opinin personal (art 301 CPN). Resolucin. 144

El art 299 CPN prescribe que La decisin se adoptar por el voto de la mayora de los jueces que integran la cmara. En caso de empate decidir el presidente. En cuanto al contenido y efectos de la sentencia recada con motivo de este recurso, el art 300 CPN dispone que aqulla establecer la doctrina legal aplicable, y agrega: Cuando dejase sin efecto el fallo que motiv el recurso, se pasarn las actuaciones a la sala que resulte sorteada para que pronuncie nueva sentencia, de acuerdo con la doctrina plenaria establecida. Rigen en consecuencia, el sistema de reenvo, con la variante de que el fallo definitivo del pleito, que debe adecuarse a la doctrina establecida pro el tribunal plenario, es dictado, no por la sala que pronunci la sentencia dejada sin efecto, sino por la que resulte sorteada en cada caso.

Unidad XIII: Contenidos Conceptuales. 145

Incidentes. Denominase incidentes a todas las cuestiones contenciosas que pueden surgir durante el desarrollo del proceso y guarden algn grado de conexidad con la pretensin o peticin que constituye el objeto de aqul. Clasificacin. Los incidentes pueden clasificarse, de acuerdo con un primer punto de vista, en autnomos y genricos. Dentro de la primera categora corresponde incluir a todas aquellas cuestiones que han sido objeto de una especfica reglamentacin legal en cuanto al modo en que deben sustanciarse. Tal lo que ocurre con las cuestiones de competencia promovidas por va de inhibitoria (art 9 a 12 CPN), la recusacin con causa (art 20 a 27 CPN), el pedido de intervencin de terceros (art 92 CPN), el planteamiento de nulidad de actos procesales (art 170 CPN), la acumulacin de procesos (art 190 a 191 CPN); etc. Son incidentes genricos, en cambio, aquellos que se encuentran sujetos a un mismo trmite que la ley establece sin consideracin a la materia sobre la cual versan. Esta clase de incidentes se halla reglamentada por los artculos 175 a 187 CPN, el primero de los cuales establece, como principio general, que debe tramitar por las reglas previstas en ese grupo de normas toda cuestin que tuviere relacin con el objeto principal del pleito y no se hallare sometida a un procedimiento especial (art 175 CPN). En otras disposiciones, el CPN remite a ese trmite general a veces alternativamente con otros, en los artculos 395 (redargucin de falsedad de un instrumento pblico); 504 (objeciones a la liquidacin presentada en el procedimiento de ejecucin de sentencia); 513 (determinacin del monto de los daos emergentes del incumplimiento de una obligacin de hacer); 514 (idem con respecto a una obligacin de no hacer); 518 (trmite del exequtur); 589 (cuestiones suscitadas con motivo de la desocupacin del inmueble subastado en el juicio ejecutivo); 650 (peticin de aumento, disminucin, cesacin o coparticipacin en los alimentos); 653 (rendicin de cuentas en el caso de exigir condena judicial o instrumento que acredite la obligacin de rendirla); 714 (remocin del administrados en el juicio sucesorio); 725 (reclamaciones de los herederos sobre inclusin o exclusin de bines en el inventario); etc. Desde el punto de vista de su gravitacin en el trmite del proceso principal, los incidentes pueden ser suspensivos o no suspensivos. La regla general admitida por el CPN es que los incidentes no suspenden la prosecucin del proceso principal, salvo que aqul disponga lo contrario o que as lo resuelva el juez cuando lo considere indispensable por la naturaleza de la cuestin planteada. Tal resolucin es irrecurrible (art 176 CPN). Trmite. Efectos. a) Es competente, para conocer de los incidentes, el juez que interviene en el proceso principal (art 6, inc 1 CPN), regla que obedece, como es obvio, a una razn de conexidad. b) El escrito en el que se plantea el incidente debe ser fundado clara y concretamente en los hechos y en el derecho, ofrecindose en l toda la prueba (art 178). El juez est habilitado para rechazar in limine cuando ste fuere manifiestamente improcedente (art 179), lo que ocurrir entre otros casos, cuando el respectivo escrito carezca del debido fundamento, o quien lo articula no revista la calidad de parte en el proceso principal o no acredite la existencia de suficientes inters jurdico, etc. La resolucin desestimatoria es apelable en efecto devolutivo (art 179, prrafo 2). El incidente se forma con el escrito en que se promueve y con copia de la resolucin y de las dems piezas del expediente principal que lo motivan y que indiquen las partes, sealando las fojas respectivas, cuya confrontacin debe ser hecha por el prosecretario administrativo (art 177). c) Si el juez resuelve admitir el incidente, y se trata de un proceso ordinario, corresponde que le confiera traslado por cinco das a la otra parte, quien, en oportunidad de contestarlo, tambin debe ofrecer toda la prueba. El traslado debe notificarse dentro del tercero das de dictada la providencia que lo ordene (art 180). Si fuere menester la produccin de medidas probatorias que deban recibirse en audiencia (testigos y absolucin de posiciones), el juez debe sealarla para una fecha que no puede exceder diez das desde que se hubiere contestado el traslado o vencido el plazo para hacerlo. Corresponde, asimismo, que el 146

juez cite a los testigos que las partes no puedan hacer comparecer por s, y que adopte las medidas necesarias para el diligenciamiento de la prueba que no pueda recibirse en dicha audiencia. Si no resulta posible agregar esa clase de prueba antes de la audiencia, ella slo puede ser tenida en cuanta si se incorpora antes de resolverse el incidente, cualquiera que sea la instancia en que ste se encuentre (art 181 CPN). Cuando mediare la posibilidad de producir toda prueba en esa audiencia, sta puede postergarse o suspenderse una sola vez, por un plazo no mayor de diez das (art 182). Por otra parte, el cdigo establece que la prueba pericial, cuando procediere, debe llevarse a cabo por un perito nico designado de oficio, y que no cabe admitir la intervencin de consultores tcnicos (art 183). Contestado el traslado o vencido el plazo, si ninguna de las parte hubiese ofrecido prueba o no se ordenase de oficio, o recibida la prueba, en su caso, el juez, sin ms trmite, debe dictar resolucin (art 185). En esa misma resolucin debe decidirse las cuestiones que hayan surgido en el curso del incidente y que carezcan de entidad para constituir un incidente autnomo (art 184). Las mismas reglas rigen en el proceso sumarsimo, con la diferencia de que los plazos deben ser fijados por el juez y de que ste debe adoptar de oficio todas las medidas adecuadas para que el incidente no desnaturalice el procedimiento principal (art 187). d) Todos los incidentes que por naturaleza puedan paralizar el proceso, cuyas causas existan simultneamente y sean conocidas por quien los promueve, deben ser articulados en un mismo escrito, siempre que sea posible su tramitacin conjunta. Concurriendo tales circunstancias, corresponde desestimar sin ms trmite los que se entablen con posterioridad (art 186). Costas las costas deben aplicarse a la parte que resulte vencida en el incidente, pudindosela eximir de esa responsabilidad cuando el juez encuentre mrito para ello y lo exprese en su pronunciamiento (art 69, prrafo 1 CPN). No se sustanciarn nuevos incidentes promovidos por quien hubiere sido condenado al pago de las costas en otro anterior, mientras no satisfaga su importe o, en su caso, lo d a embargo. No estarn sujetas a este requisito de admisibilidad las incidencias promovidas en el curso de las audiencias. Toda apelacin sobre imposicin de costas y regulacin de honorarios se conceder en efecto diferido, salvo cuando el expediente deba ser remitido a la Cmara como consecuencia del recurso deducido por alguna de las partes contra la resolucin que decidi el incidente (art 69, 2 y 3 prrafo CPN). Terceras. Es la pretensin en cuya virtud una persona distinta a las partes intervinientes en un determinado proceso, reclama el levantamiento de un embargo trabado en dicho proceso sobre un bien de su propiedad, o el pago preferencial de un crdito con el producido de la venta del bien embargado. Comprende dos clases de terceras que admite el ordenamiento procesal, o sea a las de dominio y a las de mejor derecho. Las primeras deben fundarse en el dominio de los bienes embargados; las segundas, en el derecho que el tercerista tenga a ser pagado con preferencia al embargante (art 97, prrafo 1 CPN). La admisibilidad de la tercera, cualquiera que sea su carcter, se halla condicionada a la existencia de un embargo. En caso contrario no existira inters jurdico que la sustentase, pues en el supuesto de que en un proceso constituido entre otras personas la controversia versara sobre un bien de propiedad del tercerista, la sentencia que en ese proceso se dictara le sera inoponible y carecera por lo tanto de toda virtualidad para despojarlo de ese bien. Requisitos: a) En el caso de tercera de dominio, la pretensin debe deducirse antes de que se otorgue la posesin del bien embargado al comprador (art 97, prrafo 2 CPN), pues este ltimo cuenta, una vez cumplida aquella formalidad, con una presuncin de propiedad. La extemporaneidad de la tercera no obsta a la posterior pretensin reivindicatoria que el tercerista puede hacer valer contra el tercer adquirente, en el correspondiente proceso ordinario. La tercera de mejor derecho debe deducirse antes de que se pague al 147

acreedor que ha obtenido el embargo (art 97, prrafo 2 CPN). Corresponde agregar que si el tercerista dedujere la demanda despus de diez das desde que tuvo o debi tener conocimiento del embargado o desde que se rechaz el levantamiento del embargo sin tercera, debe abonar las costas que origine su presentacin extempornea, aunque las del juicio sean impuestas a la otra parte por ser procedente la tercera (art 97, prrafo 3 CPN). b) El tercerista debe probar con instrumentos fehacientes o en forma sumaria, la verosimilitud del derecho en que se funde. Pero aun no cumplido dicho requisito la tercera es admisible si quien la promueve da fianza para responder de los perjuicios que puede producir la suspensin del proceso principal (art 98, prrafo 1 CPN). Si se trata de un bien inmueble, el tercerista debe acompaar el testimonio de la escritura pblica respectiva, por ejemplo, la agregacin de un boleto de compraventa otorgado a su favor, pues dicho documento no acredita la titularidad del dominio. En materia de bienes muebles, corresponde dar curso a la pretensin si el tercerista prueba sumariamente que, a la fecha de la traba del embargo, se encontraba en posesin de aquellos, por cuanto el poseedor cuenta a su favor con la presuncin de propiedad establecida por el art 2412 Cciv, incumbiendo al embargante la prueba tendiente a desvirtuar esa presuncin. Si, por el contrario, a la fecha de trabarse el embargo el bien se encontraba en posesin del embargado, el tercerista debe acreditar la titularidad del crdito y la existencia de un privilegio especial a su favor o de un embargo obtenido con anterioridad. En el supuesto de desestimarse la tercera, no es admisible su reiteracin si se funda en ttulo que hubiese posedo o conocido el tercerista al tiempo de entablar la primera; pero esta regla es inaplicable si la tercera no hubiese sido admitida slo por falta de ofrecimiento o constitucin de la fianza (art 98, prrafo 2 CPN). Efectos: a) Cuando se trata de terceras de dominio, consentida o ejecutoriada la orden de venta de los bienes, corresponde disponer la suspensin del procedimiento principal hasta tanto se decida la tercera (art 99, prrafo 1 CPN). Segn lo dispuesto por el art 98 CPN la admisibilidad de la tercera est condicionada a la prueba de la verosimilitud del derecho en que se funda, el juez est habilitado para desestimar la suspensin en el supuesto de que, al tiempo en que ella deba disponerse, existan en el proceso elementos de juicio que hayan logrado desvirtuar esa verosimilitud inicial. El CPN establece, asimismo, que no corresponde decretar la suspensin cuando se tratare de bienes sujetos a desvalorizacin o desaparicin o que irroguen excesivos gastos de conservacin, en cuyo caso el producto de la venta quedar afectando a las resultas de la tercera (art 99, prrafo 1). El citado ordenamiento otorga tambin al tercerista el derecho de obtener, en cualquier momento, el levantamiento del embargo, dando garanta suficiente de responder al crdito del embargante por capital, intereses y costas en caso de que, en definitiva, no llegare a acreditar que los bienes embargados le pertenecen (art 99, prrafo 2). b) Si se trata de terceras de mejor derecho, previa citacin del tercerista (que tiene calidad de parte en las actuaciones correspondientes al remate), pueden venderse los bienes y slo corresponde suspender el pago hasta que se decida sobre la preferencia invocada, salvo que el embargante otorgue fianza para responder a las resultas de la tercera (art 100 CPN) . Tambin el juez puede desestimar la pretensin si la verosimilitud inicial del derecho ha quedado desvirtuada. c) Para ambas terceras, el embargante puede pedir una ampliacin o mejora del embargo, o la adopcin de otras medidas precautorias necesarias (art 102 CPN). Procedimiento: a) Las terceras deben deducirse contra ambas partes del proceso principal (embargante y embargado) (art 100 CPN), configurndose por lo tanto un caso de litisconsorcio pasivo necesario. Se dispone que el allanamiento y los actos de admisin realizados por el embargado no pueden ser invocados en perjuicio del embargante. b) El trmite de la tercera puede ser el del juicio ordinario o el del incidente, segn lo determine el juez atendiendo a las circunstancias de la norma. 148

Connivencia entre el tercerista y embargado en el caso de resultar probada la connivencia del tercerista con el embargado el juez debe ordenar, sin ms trmite, la remisin de los antecedentes a la justicia penal, e imponer al tercerista, al embargado o a los profesionales que los hayan representado o patrocinado, o a ambos, las sanciones disciplinarias que correspondan. Puede disponer la detencin del tercerista y del embargado hasta el momento en que comience a actuar el juez en lo penal (art 103 CPN). Medidas cautelares. Principios generales. Finalidad. Dado que la satisfaccin instantnea de una pretensin de conocimiento o de ejecucin resulta materialmente irrealizable, la ley ha debido prever la posibilidad de que, durante el lapso que inevitablemente transcurre entre la presentacin de la demanda y la emisin del fallo final, sobrevenga cualquier circunstancia que haga imposible la ejecucin o torne inoperante el pronunciamiento judicial definitivo, lo que ocurra, por ejemplo, si desapareciesen los bienes o disminuyese la responsabilidad patrimonial del presunto deudor, o se operase una alteracin del estado de hecho existente al tiempo de la demanda. A conjurar tales peligros obedece la institucin de las diversas medidas que pueden requerirse y disponerse dentro del llamado proceso cautelar, a las cuales cabe denominar, indistintamente, cautelares o precautorias. Dicho proceso, por consiguiente, carece de autonoma, pues su finalidad consiste en asegurar el resultado prctico de la sentencia que debe recaer en otro proceso. Presupuestos. Tres son los presupuestos de las medidas cautelares (y, por consiguiente, de las pretensiones del mismo nombre): 1) la verosimilitud del derecho invocado como fundamento de la pretensin principal; 2) el temor fundado de que ese derecho se frustre o sufra menoscabo durante la sustanciacin del proceso tendiente a tutelarlo; 3) la prestacin de una contracautela por parte del sujeto activo. En primer lugar, por consiguiente, el otorgamiento de una medida cautelar no requiere la prueba terminante y plena del derecho invocado, porque si as fuese podra ocurrir que, nterin, se consumasen los hechos que precisamente tiende a impedir. Basta, por consiguiente, la simple apariencia o verosimilitud del derecho, a cuyo efecto el procedimiento probatorio es meramente informativo y sin intervencin de la persona contra la cual se pide la medida. Toda medida se halla condicionada a la circunstancia de que exista un peligro en la demora, es decir, a la posibilidad de que, en caso de no adoptarse, sobrevenga un perjuicio o dao inminente que transformar en tardo el eventual reconocimiento del derecho invocado como fundamento de la pretensin. Constituye presupuesto de las medidas cautelares que recaigan sobre bienes, el previo otorgamiento, por su beneficio, de una caucin que asegure a la otra parte el resarcimiento de los daos que aquellas pueden ocasionarse en la hiptesis de haber sido pedidas indebidamente. La contracautela, por consiguiente, en tanto asegura al destinatario de la medida la efectividad del resarcimiento de los posibles daos, concreta en cierto modo la igualdad de las partes en el proceso. Caracteres. Las medidas cautelares son, ante todo, provisionales: subsistirn mientras duren las circunstancias que las determinaron. En cualquier momento en que stas cesaren se podr requerir su levantamiento. Dado, pues, que las medidas cautelares constituyen una anticipo de la garanta jurisdiccional, y se hallan encaminadas a asegurar el resultado prctico de otro proceso. Aquellas caducan con motivo de la sentencia que, en ese proceso, desestima la pretensin deducida por quien las obtuvo. 149

Pero la provisionalidad juega tambin durante el transcurso del proceso principal, y aun antes de que ste haya sido iniciado. Ocurre lo primero cuando, al desaparecer las circunstancias que las determinaron, carece de razn de ser la necesidad de la cautela. En consecuencia, no procede el levantamiento de la medida cautelar en el supuesto de que no hayan variado las circunstancias que motivaron su adopcin. La segunda hiptesis se verifica cuando el proceso principal no se inicia dentro de los diez das siguientes al de la traba de la medida. En segundo lugar, las medidas cautelares son modificables o mudables, caractersticas que debe apreciarse con referencia a la adaptacin de la medida a las necesidades de cada caso particular. De acuerdo con este criterio, el art 203 CPN dispone: El acreedor podr pedir la ampliacin, mejora o sustitucin de la medida cautelar decretada, justificando que sta no cumple adecuadamente la funcin de garanta a que est destinada. El deudor podr requerir la sustitucin de una medida cautelar por otra que le resulte menos perjudicial, siempre que sta garantice suficientemente el derecho del acreedor. Podr, asimismo, pedir la sustitucin por otros bienes del mismo valor, o la reduccin del monto por el cual la medida precautoria ha sido trabada, si correspondiere. La resolucin se dictar previo traslado a la otra parte por el plazo de CINCO (5) das, que el juez podr abreviar segn las circunstancias. Tambin constituye una consecuencia de esta caracterstica de las medidas cautelares la facultad que el CPN acuerda en su art 204 sobre que Las providencias cautelares podrn ser solicitadas antes o despus de deducida la demanda, a menos que de la ley resultare que sta debe entablarse previamente. El escrito deber expresar el derecho que se pretende asegurar, la medida que se pide, la disposicin de la ley en que se funde y el cumplimiento de los requisitos que corresponden, en particular, a la medida requerida. Los jueces no podrn decretar ninguna medida cautelar que afecte, obstaculice, comprometa, distraiga de su destino o de cualquier forma perturbe los recursos propios del Estado, ni imponer a los funcionarios cargas personales pecuniarias. Dicha facultad, sin embargo, no puede ejercerse cuando la medida ya ha sido cumplida y notificada, en cuyo caso est a cargo del afectado pedir la correspondiente sustitucin. Dispone como ltimo apartado el art 195, el siguiente texto: Los jueces no podrn decretar ninguna medida cautelar que afecte, obstaculice, comprometa, distraiga de su destino o de cualquier forma perturbe los recursos propios del Estado, ni imponer a los funcionarios cargas personales pecuniarias.

Disposiciones comunes: a) Las medidas cautelares pueden ser pedidas antes o despus de deducida la demanda, a menos que la ley resulte que sta debe entablarse previamente (art 195, prrafo 1 CPN). El escrito deber expresar el derecho que se pretende asegurar, la medida que se pide, la disposicin de la ley en que se funde y el cumplimiento de los requisitos que corresponden, en particular, a la medida requerida (art 195, prrafo 2 CPN). b) Es competente para disponer esta clase de medidas el juez que lo sea respecto de la pretensin principal (art 6, inc 4 CPN). Sobre el particular prescribe el art 196 que Los jueces debern abstenerse de decretar medidas precautorias cuando el conocimiento de la causa no fuese de su competencia. Sin embargo, la medida ordenada por un juez incompetente ser vlida siempre que haya sido dispuesta de conformidad con las prescripciones de este captulo, pero no prorrogar su competencia. El juez que decret la medida, inmediatamente despus de requerido remitir las actuaciones al que sea competente. A este ltimo incumbir, por ejemplo, resolver lo que corresponda acerca del levantamiento de la medida. c) Frente al supuesto de que la obtencin de una medida cautelar se encuentre condicionada a al prueba de la verosimilitud del derecho, el art 197 CPN dispone que La informacin sumaria para obtener medidas precautorias podr ofrecerse acompaando con el escrito en que se solicitaren el interrogatorio de los testigos y la declaracin de stos, ajustada a los artculos 440, primera parte, 441 y 443, y firmada por ellos. Los testigos debern ratificarse en el acto de ser presentado dicho escrito o en primera audiencia. Si no se hubiese adoptado el procedimiento que autoriza el primer prrafo de este artculo, las declaraciones se admitirn sin ms trmite, pudiendo el juez encomendarlas al secretario. El 150

interrogatorio adjunto al escrito debe contener, por lo tanto, el juramento o promesa de decir la verdad, la contestacin a las generales de la ley, las preguntas redactadas en forma que no contengan ms de un hecho cada una, sean claras y concretas, no sean afirmativas ni sugieran las respuestas, y las contestaciones dadas por los testigos, quienes deben, adems, dar razn de sus dichos. Las mismas formas deben revestir los interrogatorios y las respuestas en el caso de que el peticionario de la medida opte por la posibilidad de que las declaraciones testimoniales se reciban en primera audiencia. d) Las actuaciones permanecern reservadas hasta tanto se ejecuten las medidas. Tramitarn por expediente separado, al cual se agregarn, en su caso, las copias de las pertinentes actuaciones del principal (art 197, prrafo 2 CPN). e) Las medidas cautelares deben disponerse inaudita parte, es decir, sin la participacin de la parte a quien afectan, pues de lo contrario podra frustrarse su finalidad. Dice el art 198 CPN: Las medidas precautorias se decretarn y cumplirn sin audiencia de la otra parte. Ningn incidente planteado por el destinatario de la medida podr detener su cumplimiento. Si el afectado no hubiese tomado conocimiento de las medidas con motivo de su ejecucin, se le notificarn personalmente o por cdula dentro de los TRES (3) das. Quien hubiese obtenido la medida ser responsable de los perjuicios que irrogare la demora. La providencia que admitiere o denegare una medida cautelar ser recurrible por va de reposicin; tambin ser admisible la apelacin, subsidiaria o directa. El recurso de apelacin, en caso de admitirse la medida, se conceder en efecto devolutivo. f) Prescribe el art 205 CPN: Si hubiere peligro de prdida o desvalorizacin de los bienes afectados o si su conservacin fuere gravosa o difcil, a pedido de parte y previo traslado a la otra por un plazo breve que fijar segn la urgencia del caso, el juez podr ordenar la venta en la forma ms conveniente, abreviando los trmites y habilitando das y horas. En tal supuesto debe observarse el procedimiento establecido para la subasta en el juicio ejecutivo, aunque adecundolo a las circunstancias del caso.

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