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El girasol El girasol es una planta que florece todo el verano, y puede seguir hacindolo hasta el otoo si se cortan las

flores marchitas y no le falta nunca el sol, una maceta profunda y una tierra frtil.

-Descripcin cientfica:

El girasol (Helianthus annuus), tambin llamado calom, jquima, maravilla, mirasol, tlapololote , maz de teja es una planta herbcea de la familia de las Asterceas, cultivada como oleaginosa y ornamental en todo el mundo. Debe su nombre comn al hecho de que su inflorescencia gira a lo largo del da mirando hacia el sol. Las inflorescencias crecen al cabo de un tallo que puede alcanzar varios metros de altura y que tiene pocas hojas. Los ptalos pueden ser amarillos, marrones, naranjas y de otros colores. El girasol contiene hasta un 58% de aceite en su fruto (llamadas cipselas). El aceite de girasol se utiliza para cocinar. Tambin sirve para producir biodisel. La harina que queda luego de la extraccin del aceite se utiliza como alimento para el ganado. Hay distintos tipos de girasoles: oleaginosos, de confitura o confitera, de alto contenido de cido oleico y ornamentales. El girasol es nativo de Amrica, fue cultivado hacia el 1000 A.C. Los espaoles lo llevaron a Europa al principio del siglo XVI Cultivo: La poca de siembra para el cultivo de secano vara segn la latitud, pero dura aproximadamente un mes a contar del inicio del verano. La siembra se debe efectuar en hileras separadas a 0,70 m, con una densidad de siembra de cuatro plantas por metro lineal. Es un cultivo poco exigente en el tipo de suelo, aunque prefiere los arcillo-arenosos y ricos en materia orgnica, pero es esencial que el suelo tenga un buen drenaje y la capa fretica se encuentre a poca profundidad. La germinacin de las semillas de girasol depende de la temperatura y de la humedad del suelo, siendo la temperatura media de 5 C durante 24 horas.La profundidad de siembra se realiza en funcin de la temperatura, humedad y tipo de suelo. - En zonas hmedas con primaveras clidas con suelos pesados y hmedos, la profundidad de siembra es de 5 a 6 cm. - En zonas con primaveras secas con suelos ligeros y poca humedad, la profundidad de siembra es de 7 a 9 cm. - Si el terreno es ligero y mullido la profundidad de siembra es mayor, al contrario que ocurre si el suelo es pesado Las plantas que proceden de siembras superficiales germinan y florecen antes que las procedentes de siembras profundas. Algunas variedades desarrolladas recientemente tienen cabezas decadas. Estas variedades son menos atractivas para los jardineros que cran las flores como ornamento, pero atractivos para los granjeros, porque pueden reducir los daos producidos por los pjaros y las prdidas por enfermedades vegetales.

Cuidados:

La luz es un elemento fundamental. El girasol necesita una ubicacin clida, soleada y protegida del viento. Es resistente a cualquier temperatura, pero no a las heladas. Hay que regar la planta abundantemente durante la etapa de crecimiento y floracin, pero siempre evitando los estancamientos de agua. Hay que tener en cuenta que son muy sensibles a la podredumbre del tallo por exceso de riego. En cuanto al suelo, debe ser muy frtil, por lo que si se planta directamente en el jardn es imprescindible enriquecerlo con abundante materia orgnica.

Curiosidades:

Los ms conocidos son los girasoles anuales amarillos con el corazn marrn, pero el Helianthus aparece tambin en tonos naranja, marrones y rojos. Y tambin existe como planta vivaz. El botnico Carl Linnaeus le dio su nombre; Heli (sol) y Anthos (flor), porque la flor le recordaba al sol. Alrededor del ao 1515 los primeros girasoles fueron trados desde las Amricas a Europa. Los indios ya utilizaban el aceite de las semillas, que result ser un producto de calidad gracias a los cidos grasos poliinsaturados. El girasol ms autntico es el Helianthus annuus. Tiene tallos tomentosos y un gran corazn, que primero es verde y despus marrn.