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Ecuador aborigen

Los primeros habitantes de Ecuador


Hace aproximadamente 40 000 aos, los primeros grupos humanos ingresaron a Amrica, a travs del estrecho de Bering. Despus de muchas generaciones llegaron a Ecuador hace, ms o menos, 11 000 aos.

NOTA: El Inga
El sitio de El Inga est ubicado en las faldas orientales del volcn Ilal, en la provincia de Pichincha, a 2550 m de altura. Hasta all llegaron los antiguos pobladores atrados por la abundancia de recursos minerales -basalto y obsidiana- para elaborar sus utensilios: puntas de proyectil, cuchillos, raederas, raspadores, entre otros. El sitio de El Inga fue una especie de campamento que data del ao 7000 a. C. All se cumplan diversas actividades como el raspado de la madera, el cuero y el cuerno, y la elaboracin de instrumentos de piedra. El estrecho de Bering El inicio de la historia de Ecuador, es decir, el momento en que podemos exista presencia humana en el territorio actual de este pas, puede aproximadamente 11 000 12 000 aos. Al no tener documentos escritos de la historia, los investigadores se basan en las huellas y restos Gracias a estas evidencias arqueolgicas, podemos reconstruir e imaginar vida de los primeros habitantes y conquistadores de este territorio. Sin captulo de la historia est todava abierto y lleno de enigmas, y sigue para la investigacin cientfica dilucidar cmo se produjo el poblamiento americano y sus distintos territorios. Cada da se realizan nuevos descubrimientos que cambian las teoras existentes sobre este proceso, tiempo. La Era del Cuaternario fue un perodo de grandes cambios climticos en el mundo entero. En las etapas ms fras se formaban grandes glaciares, que concentraban vastos volmenes de agua congelada de los ocanos. Esto provoc el descenso del nivel de las aguas y dej al descubierto grandes extensiones de tierra, que hoy en da estn cubiertas por el mar. El estrecho de Bering, que actualmente marca el lmite entre Asia y Amrica, fue, durante las pocas ms heladas del ltimo perodo de la Edad de Hielo, una amplia zona de tierra que una Siberia con Alaska. Este puente emergi en distintas pocas del Cuaternario. Hace unos 70 000 aos, por ejemplo, entraron por Alaska y se distribuyeron por Amrica especies de animales asiticos. Despus, desde hace aproximadamente 40 000 aos, empezaron a pasar grupos humanos, quiz siguiendo a los animales que cazaban y que eran su fuente de subsistencia. En la bsqueda de sustento, los distintos grupos humanos que llegaron descubrieron nuevos territorios y avanzaron por el continente americano. Despus de muchsimos aos de cubrir los enormes territorios de Norteamrica y avanzar en busca de climas ms benignos y de recursos, pequeos grupos humanos pasaron a Amrica Central y llegaron a lo que hoy es el territorio ecuatoriano. El poblamiento de Ecuador razn por la cual, la teora que ofrecemos aqu, a pesar de tener el mayor consenso en la actualidad, podra cambiar con el asegurar que ubicarse hace de esta parte encontrados. cmo fue la embargo, este siendo un reto del continente

Gracias a estudios geolgicos y climticos, y a la labor de arquelogos e historiadores, se han podido conocer las formas de vida de este territorio hasta la llegada de los espaoles. Para conocer cmo se produjo el poblamiento humano de lo que hoy es Ecuador, los investigadores han recurrido a vestigios de artefactos de piedra de esta poca, y no se han encontrado restos humanos que correspondan a los primeros tiempos de ocupacin. Hasta ahora, las investigaciones sugieren que el pas se pobl por el Callejn Interandino, cuando los glaciares de la ltima glaciacin estaban en pleno retroceso. Amplios bosques cubran los valles y ofrecan mltiples recursos para los recin llegados, quienes encontraron diversidad de animales; entre ellos: perezosos, llamas, armadillos gigantes, caballos, osos, ciervos, camlidos y, tal vez, mastodontes. Adems, hallaron frutos y plantas en abundancia. Los vestigios muestran una escasa ocupacin de la Costa ecuatoriana, en la pennsula de Santa Elena; y se conoce muy poco del asentamiento de pobladores en la Amazona. En todas las provincias de la Sierra, desde Carchi hasta Loja, se han encontrado vestigios como puntas de flecha y otros artefactos.

Presencia de los cazadores-recolectores


Las principales investigaciones sobre los cazadores-recolectores se han hecho en el sitio de Cubiln (Loja), en el de Las Vegas (sitio OGSE-80, Santa Elena - Guayas), la cueva de Chobshi (Azuay) y en las excavaciones de El Inga, San Juan y San Jos (Ilal - Pichincha). Los sitios ubicados en el Callejn Interandino datan de los aos 7000 y 9000 a. C. Estos ofrecen restos de artefactos, mas no restos humanos. Los restos humanos ms antiguos de Ecuador se encontraron en la pennsula de Santa Elena, en el sitio de excavacin cuyo cdigo es OGSE-80. Las pruebas de radio carbono determinaron que estos restos corresponden a los aos comprendidos entre 6300 y 4600 a. C.

La vida de los cazadores recolectores


Estos primeros habitantes vivan de la caza y la recoleccin de frutos. Sus artefactos estaban hechos de piedra, hueso, concha o madera. Los pobladores del Paleoltico Los grupos humanos que pasaron a Amrica y que poblaban el resto del mundo no conocan la agricultura, ni actividades como la alfarera o el trabajo de metales. Por eso se conoce a este perodo como Precermico o Paleoltico. Eran cazadores, recolectores y nmadas, es decir, vivan de la caza y la recoleccin de frutos. Se asentaban, durante cortos perodos, en lugares donde tuvieran los recursos necesarios y, cuando estos escaseaban, buscaban un nuevo lugar. Se alimentaban de los animales gigantes que existan en la Edad de Hielo, as como de aves y mamferos ms pequeos, como ciervos y conejos. Adems, recolectaban frutos, moluscos y plantas. Para sus actividades diarias como la caza, la preparacin de pieles para vestirse y el corte de la carne, utilizaban la piedra. Con ella elaboraban sus herramientas y lo hacan con gran maestra, gracias a la experiencia acumulada que les permita reconocer las cualidades de las piedras y seleccionar las tcnicas ms adecuadas para trabajarlas. Se sabe que tambin usaban otros materiales ofrecidos por la naturaleza: fibras vegetales, huesos y madera, entre

otros. Con ellos fabricaban cestos, anzuelos, agujas; pero al ser materiales perecederos, prcticamente no han quedado vestigios de estos artefactos. Estos primeros pobladores vivan en grupos o bandas de entre 30 y 100 personas, unidas por lazos familiares. Su vida era dura, pues dedicaban el tiempo a buscar alimentos y estaban siempre expuestos a amenazas naturales y enfermedades para las que no tenan ninguna proteccin ni remedio. En la zona andina, aprovechaban la gran disponibilidad de recursos que el medio les ofreca, tanto en el bosque montano que cubra los valles como en el pramo de las alturas. La subsistencia de los primeros pobladores No hay evidencias de que los habitantes tempranos de Ecuador hayan convivido con la megafauna del Pleistoceno. Animales como los mastodontes fueron desapareciendo a medida que el clima mejoraba y, con estos cambios, encontraron abundancia de osos de anteojos, venados, camlidos -como los guanacos-, conejos, pumas, zarigeyas, puercoespines, perros, dantas y lobos. Entre los frutos que los bosques andinos ofrecan y hoy an conocemos existan el capul, la uvilla, el taxo, la mora, el nogal o tocte, la guaba, la chirimoya, la nigua, el ataco, la ashpa quinua, el ashpa chocho y el mortio. La actividad de la recoleccin estaba a cargo de las mujeres y los nios. Para que la caza fuese exitosa los cazadores deban manejar una serie de habilidades desarrolladas durante generaciones y adaptadas a los distintos escenarios donde se trasladaban. Los animales eran avistados por los rastreadores, quienes ponan en alerta al grupo. En la cacera de los animales ms grandes participaban todos los miembros de la banda, aunque nios y mujeres ejercan tareas de apoyo menos arriesgadas, como acorralar la presa. En ciertas ocasiones, cuando eran manadas grandes, se les unan miembros de otras bandas. Los cazadores conocan bien las costumbres de los animales: los lugares por los que se desplazaban y las horas en las que lo hacan. Para que las presas no los viesen, se camuflaban con ramas o pieles y, para que no los olieran, avanzaban en la direccin opuesta al viento. Todo el grupo participaba en el faenamiento de las presas, de las que se usaban casi todas las partes. Los tendones se empleaban como cuerdas, se curtan las pieles y, con los huesos descarnados, se avivaban las hogueras. Algunas mujeres golpeaban con rocas duras los huesos largos, las vrtebras y los crneos; extraan la mdula del hueso y los sesos, y los ponan en bolsas de cuero con agua y piedras calentadas al rojo vivo para preparar la comida. Para protegerse de la intemperie, los cazadores recolectores ocupaban refugios naturales como cuevas o construan refugios temporales de madera y hojas entre la vegetacin. Un ejemplo de ello es la cueva de Chobshi, ubicada en la provincia de Azuay: all se encontraron artefactos de piedra, huesos y restos animales.

Hacia el final del Precermico


Durante las ocupaciones ms tardas del Precermico en la Costa, los pobladores empezaron a depender ms de alimentos vegetales, por lo que ya no era tan necesario trasladarse de un lugar a otro. La etapa arcaica Durante este largo perodo de la historia de la humanidad, que en el territorio del actual Ecuador dur aproximadamente 6000 aos, la vida de los seres humanos estaba a merced de la naturaleza. No tenan control sobre ella y dependan de lo que esta les ofreca, inclusive de los efectos de fenmenos naturales como las sequas e inundaciones, las heladas, los terremotos y las erupciones volcnicas. Sentan temor frente a esa

naturaleza que no podan controlar y sus ritos consistan, a menudo, en danzas para alejar el lado temible de las manifestaciones naturales y para propiciar una buena cacera. La escasa investigacin y las, relativamente, pocas evidencias halladas no permiten conocer ms sobre los cambios progresivos en las formas de vida y las estrategias de supervivencia de estos grupos humanos; sin embargo, podemos decir que la riqueza y prodigalidad de los ecosistemas del territorio ecuatoriano ofrecieron la posibilidad de que estas poblaciones crecieran, se asentaran y desarrollaran un escenario cultural notablemente diverso. En la Costa los vestigios de este perodo son ms recientes que en la Sierra. Por esta razn y por el ecosistema en el que estn ubicados, las evidencias son bastante diferentes y muestran un estilo de vida tambin distinto. Algunos llaman a esta etapa arcaica y est marcada por un gran cambio: la manipulacin de la naturaleza. El sitio Las Vegas Segn algunas teoras, las culturas precermicas que se asentaron en la Costa vinieron desde el bosque tropical. Sus artefactos de piedra muestran un trabajo ms simple, menos elaborado que el de la tradicin ltica de la Sierra. Esto suceda, entre otras cosas, porque no contaban con una piedra que se trabajara con tanta facilidad y precisin como la obsidiana; pero sobre todo, porque en su forma de vida no era tan importante el trabajo ltico. Eran recolectores especializados, su dieta no dependa tanto de la caza de grandes presas, sino que inclua animales del mar, del manglar y mamferos del interior, y se sustentaba en frutos y plantas de la zona. A una amplia lista de peces, moluscos y crustceos -algunos de los cuales siguen siendo parte de la dieta de los ecuatorianos en la actualidad (corvina, atn, rbalo, lisa, pargo, concha prieta, cangrejos)-, se suman zorros, osos hormigueros, entre otros. Al no encontrarse puntas de flecha de piedra, se cree que usaban flechas de madera o que recurran a otras tcnicas para atrapar a los animales. En lugar de tallar sofisticadas herramientas de piedra, necesitaban tejer redes para la pesca y canastos para colocar los frutos y granos acumulados; tallar artefactos simples de punta para separar los moluscos de las rocas o desenterrarlos de la arena y para sacar races y tubrculos de la tierra; y elaborar trampas para atrapar a sus presas. Estos artefactos tambin podan ser de madera, concha o hueso. La constante ocupacin en el sitio Las Vegas, ubicado en la pennsula de Santa Elena, el principal lugar en este perodo, muestra que los grupos humanos ya no estaban en constante traslado, y que el medio y los conocimientos aprendidos durante miles de aos hacan posible que estos pobladores detuvieran su constante marcha. Sus movimientos no dependan de la existencia de animales de caza, sino de la disponibilidad y el manejo eficiente de vegetales, moluscos y concentraciones de peces. Si bien no puede hablarse de asentamientos permanentes, existan poblados-base en los que peridicamente se agrupaban varias bandas, o grupos familiares, cuando en la zona abundaban los alimentos. Estas reuniones suponan la ocasin de empezar a establecer alianzas a travs de uniones matrimoniales o intercambios. Las actividades ceremoniales tomaban mayor fuerza en estas ocasiones y el enterramiento de los muertos y los ritos que lo acompaaban fueron ocupando un lugar central. La domesticacin de plantas y animales

La alfarera
La nueva forma de vida vino acompaada por la prctica de nuevas actividades. Entre ellas, una fundamental fue la alfarera. En las vasijas de arcilla, los pobladores cocan sus alimentos y tambin los almacenaban despus de la cosecha. Es por esto que a las culturas que surgieron en el pas, durante este perodo, se las conoce como culturas agroalfareras.

A medida que los grupos seminmadas iban domesticando plantas y animales, presionados por una poblacin en crecimiento, los perodos de permanencia en cada lugar se hicieron ms prolongados. Los grupos humanos construyeron refugios ms estables: de caa y palma, en la Costa; y de barro y paja de pramo, en la Sierra. Su sustento y economa dependan cada vez ms de los alimentos de origen vegetal. Se inici, as, el perodo tambin conocido como la revolucin neoltica. Los lugares del mundo en los que se produjo de manera autnoma, y no por contacto con otros pueblos, fueron Oriente Medio, y ms adelante, China y Amrica. El proceso que llev a los seres humanos a domesticar las plantas e iniciar la agricultura, es decir, el cultivo agrcola, tom miles de aos de observacin y aprendizaje. Las mujeres y los nios, dedicados a recoger los frutos silvestres, vean que de las semillas cadas nacan nuevas plantas, y que cuando regresaban a los lugares que haban dejado porque sus frutos se haban terminado, estos haban vuelto a nacer y madurar. Se dieron cuenta tambin de que haba ciclos peridicos en la vida de las plantas. Poco a poco, y sin percatarse del paso trascendental que estaban dando en la historia de la humanidad, transformaron la estructura gentica de las plantas, las transportaron a otros pisos ecolgicos, mejoraron su calidad en tamao y sabor, es decir, las domesticaron. El proceso de domesticacin de animales tambin estuvo en relacin con la observacin. Haba animales ms dciles y, as como era ms cmodo disponer de un huerto, lo era tambin tener animales con el grupo en lugar de salir a cazarlos. En Sudamrica las primeras especies de animales domesticadas fueron el cuy, la llama, la alpaca y la vicua, y las primeras especies agrcolas fueron, entre otras, el maz, la yuca, el frjol, la calabaza y la papa. No se sabe muy bien el camino que tomaron los habitantes de Ecuador en su recorrido hacia la vida agrcola. Los investigadores tienen claro que el sitio Las Vegas muestra que all habitaban grupos humanos que estaban en esa transicin. De hecho, se han encontrado all restos de maz. Tampoco se sabe qu papel cumplan las poblaciones de la Sierra en este proceso, pues entre la ocupacin de la cueva de Chobshi y las primeras culturas agrcolas que se asentaron en esta zona hay un lapso de miles de aos sobre los que no existe informacin. En todo caso, la agricultura brind alimentacin segura a una poblacin en crecimiento. La agricultura lleg junto con profundas transformaciones en la forma de vivir y organizarse de los seres humanos. Para empezar, se produjo la sedentarizacin, es decir, el asentamiento definitivo en un lugar y la formacin de las primeras aldeas o llajtas. Estas se instalaron en espacios que respondan a las necesidades vitales y a la experiencia cultural acumulada. Se buscaba que estuvieran cerca de suelos frtiles y con abundante agua dulce, as como con una topografa y un clima agradables. Cada una contaba con un territorio determinado. Con la mayor disponibilidad de alimentos y una vida sedentaria, aument la poblacin. Al inicio se cultivaban pequeos huertos -horticultura-; que estaba, fundamentalmente, en manos de las mujeres. La subsistencia y reproduccin de la poblacin dependa exclusivamente de las mujeres y ya no del hombre cazador; por tanto, ellas adquirieron cierto poder simblico y tal vez poltico.

La vida en las primeras aldeas


La vida en las aldeas se basaba en relaciones de reciprocidad y en una distribucin de actividades. Aqu, los pobladores establecan categoras segn las distintas responsabilidades que asuman en su comunidad. El perodo formativo temprano Este perodo es conocido en nuestra historia como Formativo Temprano y va aproximadamente desde el 4000 a. C. hasta el 1500 a. C.

Las aldeas o llajtas estaban compuestas por dos o ms grupos de parentesco llamados ayllus o parcialidades. La vida y el trabajo en estas primeras aldeas formativas llevaron a una creciente organizacin y mayor complejidad de la sociedad. Incorporaron a sus quehaceres actividades para realizar durante el tiempo libre que este nuevo estilo de vida les permita. Los alimentos eran preparados y cocidos de manera cada vez ms refinada y la alfarera pas a ser una actividad fundamental dentro del grupo. Tambin las tcnicas de construccin, vivienda e infraestructura agrcola fueron cada vez ms elaboradas. La distribucin del espacio, los privilegios y las tareas respondan a una incipiente diferenciacin social de la poblacin. Ahora, los habitantes se especializaban en las tareas necesarias para la aldea: unos cultivaban los campos, otros realizaban el intercambio, otros se dedicaban al pastoreo, y otros desarrollaban las tcnicas del tejido, la alfarera y la cestera. Los tejidos se hacan con algodn y, la cestera, con mltiples fibras de palmas.

Hacia una organizacin ms compleja

Tecnologas
En el Formativo Temprano se alcanz un importante avance en las tecnologas. Se construyeron viviendas ms grandes para las familias ampliadas; se experimentaron formas de almacenamiento de los productos cosechados; se domestic el algodn; y se desarroll el telar de cintura. El uso de granos en la alimentacin requiri la fabricacin de artefactos para moler y machacar. Con huesos de animales y conchas, se empezaron a trabajar adornos para el cuerpo y joyas, as como objetos usados para ritos y ofrendas. Sobresala el uso de la conchaspondylus que, a su vez, adquiri un carcter simblico-ritual y de prestigio social.

Los ritos y ceremonias se tornaron ms complicados. Al confiar su supervivencia a la agricultura, los hombres y las mujeres de la poca, profundamente ligados a la naturaleza, aprendieron a descifrar sus ritmos y a organizar el tiempo en un calendario agrcola, de acuerdo con el cual organizaron tambin su calendario ritual. Esta vida ms compleja requiri de alguien que pudiera organizarla y dirigirla. Ya no se trataba solamente de alguien que coordinara la caza, sino de un jefe que dirigiera al grupo, mantuviera su armona y estableciera relaciones con otros. La llajta funcionaba a partir de una estructura fundamentada en relaciones de reciprocidad entre las familias que la componan. Esto quiere decir que las relaciones sociales se basaban en correspondencias y actos recprocos dirigidos hacia el bien comn. Las unidades familiares respondan al modelo de familia ampliada; es decir, en la que se incluan los ancianos, sus hijos y parejas, sus nietos y, a menudo, otros allegados. El otro principio era el de redistribucin. El jefe era quien organizaba el trabajo y realizaba la redistribucin de los productos cosechados o comerciados. Todos los miembros de la aldea, desde el ms viejo hasta el ms joven, realizaban tareas de beneficio comn, sea para el ayllu, la llajta o para el ncleo familiar. Los ms pequeos, junto a sus madres, se incorporaban tempranamente a las tareas agrcolas o de cuidado de animales. Esa era su escuela, el lugar donde aprendan lo que era importante para su vida y la de su comunidad, aquellas actividades que aseguraban la continuidad del grupo, tanto en lo material como en lo cultural. A diferencia de la cultura occidental actual, en la que se valora cada vez ms la juventud y se va desechando a las personas de edad avanzada por su menor capacidad productiva, los pobladores originarios de estas tierras, as como muchos otros pueblos antiguos y de otras culturas, valoraban inmensamente la experiencia y la sabidura de las personas mayores de la aldea.

Progresivamente, la organizacin comunal se hizo ms compleja, a medida que ciertas familias adquiran mayor prestigio y poder social, econmico o religioso, sea por tener mayor acceso a recursos, por tener ms miembros o por las actividades que realizaban. La primera evidencia de una cultura agroalfarera en el territorio del actual Ecuador corresponde a la Cultura Valdivia que, segn los datos arqueolgicos, se habra iniciado alrededor del ao 4000 a. C. Sin embargo, las sociedades durante esta etapa de desarrollo no necesariamente coinciden en el tiempo. Es decir, mientras Valdivia se desarrollaba, todava existan en Ecuador sociedades de tipo arcaico y pueblos de cazadores recolectores.

Algunas culturas formativas


Desde Valdivia a Cotocollao hay diferencias no solo temporales, sino tambin en las formas de vida y organizacin. Valdivia, una historia por descubrir

Los valdivianos
Por los cuerpos desenterrados se pudo calcular que los hombres de Valdivia medan en promedio 170 cm, y las mujeres, 160 cm. Las mujeres tenan aproximadamente 6 hijos cada una, pero muchos moran al nacer o durante la infancia. En general, la poblacin mora bastante joven, entre los 20 y los 30 aos.

La Cultura Valdivia es probablemente la que ms se conoce de todas las sociedades originarias del pas y esto se debe, entre otras causas, a que es una de las tradiciones alfareras y agrcolas ms antiguas de Amrica. Al hablar de Cultura Valdivia, nos referimos a las formas de vida y la tradicin tecnolgica compartida por varias comunidades aldeanas ubicadas en la pennsula de Santa Elena, en la provincia de Guayas. Al parecer, Valdivia se inici alrededor del ao 3500 a. C. Los valdivianos dependan de la agricultura. Cultivaban maz, algodn y camote, entre otros alimentos, que complementaban con pescado, moluscos y otros mamferos o reptiles. En el sitio de Real Alto hay evidencias que permiten imaginar el tipo de aldea que tenan. Las viviendas eran chozas elpticas con paredes de bahareque y techos de paja. Haba un fogn en el interior y paneles para dividir el espacio. Las chozas estaban ordenadas en hileras. En el centro haba una plaza donde estaba el centro ceremonial. Al parecer, era una aldea que concentraba el poder religioso, poltico y administrativo, y estaba rodeada por otros asentamientos de tipo disperso ubicados a lo largo de los ros. Peridicamente, los pobladores se reunan en el centro ceremonial. Como en muchas sociedades agrcolas, los entierros se hacan bajo el piso de las viviendas, lo que iba definiendo el linaje al que estaba ligada esa propiedad. Por las diferencias en los entierros y por la evidencia de personas sacrificadas en algunos de ellos, es claro que Valdivia no fue una sociedad igualitaria y que ciertos linajes privilegiados transmitan su poder por la herencia. Es posible que las mujeres hayan cumplido un papel fundamental. Se sugiere que Valdivia fue una sociedad matrilineal, es decir, las mujeres eran las propietarias, y a travs de ellas, se definan los linajes familiares. Algunos investigadores, basados en enterramientos femeninos, sugieren que las mujeres llegaron a cumplir funciones importantes. La cermica de Valdivia y, fundamentalmente, sus venus han dado fama a esta cultura. En general, era una cermica de tipo utilitario, es decir, que se usaba en la vida diaria: para cocer alimentos, para almacenar granos,

para recoger agua, etc. Sin embargo, las venus son piezas que fueron usadas con fines religiosos y rituales. La variedad de estas figurillas ha hecho que la interpretacin de las funciones que cumplan sea muy difcil; al parecer, eran utilizadas en ritos de fertilidad. El Formativo en la Sierra

La microverticalidad
En los Andes septentrionales, que son los que atraviesan Ecuador, ubicados en plena zona ecuatorial, la diferencia de altura marca variaciones radicales de clima y desarrolla una variedad de pisos ecolgicos, es decir, niveles de altura con un clima y produccin diferentes. Es por eso que a distancias cortas, pero con gran variacin altitudinal, es posible recoger frutos y vegetales diversos, desde el aj o el aguacate hasta la papa y otros tubrculos de altura. Esto se conoce como microverticalidad e influye directamente en la manera en que los pueblos aborgenes organizaban sus vidas. En los Andes peruanos los distintos pisos ecolgicos estn a distancias ms grandes. En este caso, la macroverticalidad define un tipo de organizacin social y productiva muy diferente.

Otras tradiciones culturales que corresponden al Perodo Formativo Tardo son Cerro Narro, que se desarroll en la Sierra sur desde el ao 2800 a. C. y Cotocollao, que se ubic al norte de Quito. Ambas aprovecharon los distintos pisos ecolgicos, a los que fcilmente tenan acceso, con el fin de disponer de una variedad de recursos; tambin incorporaron el intercambio para proveerse de ciertos bienes. Ms all de su cermica, es poco lo que se ha investigado de Cerro Narro. Cotocollao era, por lo que se deduce de los restos hallados y conservados en el Museo de Sitio, una comunidad aldeana que floreci hacia el ao 1800 a. C.; mil aos despus fue sepultada por las cenizas del volcn Pululahua y sus habitantes emigraron a lugares sin cenizas y con aguas no contaminadas. Cotocollao lleg a tener 2000 3000 habitantes. Por los restos encontrados se sabe que entre las enfermedades que afectaban a sus habitantes estaban la artritis, la osteoporosis y la caries. Su cermica muestra evidencias de contactos con las culturas contemporneas de la Costa. El poblado se encontraba en torno a un cementerio, vivan en cabaas rectangulares de bahareque cuyas paredes estaban revestidas con arcilla. Coman maz, papas y otros tubrculos, carne de venado y aves acuticas, pues en las cercanas haba una laguna. Cerca de la Regin Amaznica haba varios asentamientos con similar nivel de desarrollo. Estos han sido identificados como las culturas Pastaza, Huasapa, Cotundo y Tayos.

Dioses y categoras andinas


El crecimiento y la expansin de las culturas supuso tambin la formacin de sociedades ms complejas con una cosmovisin particular. Expansin y desarrollo cultural A lo largo de los siglos, estas comunidades ampliaron su territorio y desarrollaron, a medida que mejoraban tcnicas de riego, el cultivo y el almacenamiento de alimentos. Lentamente, se produjo una expansin de los grupos humanos que haban formado las primeras aldeas. Estos se extendieron por todas las tierras bajas de la Costa, por la Sierra y por la Amazona. Hacia el 500 a. C., los modos de vida y de organizacin especficos de distintas culturas abarcaron amplias regiones en un proceso conocido en la historia de Ecuador como Desarrollo Regional.

Estas sociedades, compuestas por una poblacin creciente que demandaba cada vez ms alimentos, necesitaron crear una tecnologa y una organizacin productiva que les permitiera hacer frente a la demanda de manera eficiente y segura. Para ello fue fundamental el desarrollo en la construccin de sistemas agrcolas como camellones, andenes y terrazas, albarradas y canales de riego. La construccin de esta infraestructura no slo asegur una produccin agrcola capaz de alimentar a la poblacin local, sino que permiti la acumulacin de excedentes; paso fundamental en la transformacin de estas sociedades, de tipo local y ms o menos igualitarias, a jefaturas y seoros estratificados, en lo que se conoce como el Perodo de Integracin. Conocimiento y religin Este proceso fue acompaado por el desarrollo en la construccin de conocimientos cientficos a partir de los cuales se pudo, por un lado, prever el clima, las estaciones, las lluvias, y, por otro, organizar los ciclos agrcolas de los cultivos. Se supo cundo sembrar, regar, podar y cosechar. En la organizacin del calendario, los antiguos pobladores de nuestro pas se basaron en la observacin minuciosa y metdica del Sol, la Luna y las estrellas: sus ciclos, desplazamientos, el momento exacto de los equinoccios y solsticios, en relacin con lo que suceda en su entorno. Estos especialistas en el comportamiento de la naturaleza fueron personajes clave en la vida de los pueblos aborgenes y tenan, adems del poder religioso, el poltico. En el mundo andino, los dioses no eran externos, atemporales y ajenos a la naturaleza y a la sociedad, como en el mundo occidental. Por el contrario, eran parte sustantiva del universo concreto, de su sociedad y de su entorno inmediato. Los dioses andinos eran: el Sol, el trueno, la Luna, los astros, la tierra, el mar, los montes, las cuestas, las rocas prominentes, las aguas tiles, los ros que corren precipitados, las cumbres altas de las peas, los montones grandes de arena, un rbol gigantesco y aoso, una veta de metal, sus lderes y reyes, sus momias y personas ilustres. Las categoras andinas Segn esta concepcin, el ser humano no era el centro del mundo, sino parte de una totalidad. Como dice el historiador Galo Ramn, este pensamiento origin la idea de reciprocidad como elemento central de la cultura; la necesidad de establecer relaciones recprocas y respetuosas con el universo, los dioses y entre humanos; y la permanente accin de dar y recibir. La importancia de los dioses andinos variaba de acuerdo con el momento y el grupo cultural. La variedad de dioses corresponda a la enorme diversidad y variabilidad andina de ecosistemas, de ciclos y de culturas. La diversidad de dioses que actuaban al mismo tiempo o que podan jerarquizarse de acuerdo con cada circunstancia especfica, en la diversidad ambiental y cultural andina, fundament otras dos ideas clave de la cosmovisin: la diversidad y la singularidad. Por ejemplo, el mismo Sol poda tener diversas representaciones y poda ser entendido de manera singular por cada uno de los pueblos. Una deidad menor, como una montaa, en su contexto local era ms importante que el Sol. Por ello, existieron diversos calendarios y representaciones.

La agricultura y el cosmos
Como en tantas otras sociedades de la poca, la agricultura en Ecuador se encontraba en armona con la naturaleza y el cosmos. Tecnologa y naturaleza La agricultura fue concebida y organizada como un sistema de relaciones armnicas entre las sociedades, la naturaleza y el cosmos. Esta totalidad no poda ser transgredida, por lo que la tecnologa segua los principios de

la propia naturaleza. Por ejemplo, la construccin de terrazas agrcolas permita crear todos los nichos ecolgicos posibles para alojar gran diversidad de especies, aprovechando al mismo tiempo las ondulaciones naturales del terreno en una de las zonas agrcolas ms montaosas y escarpadas del mundo; tambin permita cultivar una enorme cantidad de plantas, propias de la Regin Andina. Los cultivos asociados, las rotaciones y alternancias, la siembra en distintos momentos del ao y la combinacin de variedades y de razas que se mantenan en los sistemas agrcolas simulaban el bosque, y reproducan de manera organizada la diversidad, lograban el menor impacto en los ecosistemas y seguan las enseanzas de la naturaleza. Un ejemplo de esta armona son los camellones que servan para mejorar y aprovechar los suelos de terrenos pantanosos y anegadizos, y distribuir el agua en tiempos secos. Adems, por la accin trmica del agua acumulada, se contrarrestaban las temibles heladas. En los surcos quedaban depositados el limo y el fsforo que tambin eran aprovechados. La productividad lograda con este sistema era ciertamente notable. Tal armona entre los procesos agrcolas y los procesos de la naturaleza es la que permiti la observacin detallada del cosmos que ya habamos mencionado. Los movimientos y alineamientos del Sol, de la Luna, de Venus, de las plyades, y de diversas estrellas fueron seguidos minuciosamente, para ensamblar los calendarios agrcolas, festivos y rituales, con los del cosmos. El desafo era enorme, por la variabilidad de los tiempos andinos. La solucin fue otra vez encontrada en la aceptacin de la diversidad: la coexistencia y flexibilidad de calendarios astronmicos y solares.

Los calendarios

El culto a los muertos


Tambin los calendarios relacionaron el mundo con los ancestros. Los muertos no se iban al cielo o a los infiernos como en el mundo judeocristiano; en el mundo andino, estos permanecan cercanos influyendo en el mundo de los vivos. Las momias de los antepasados concentraban aspectos fundamentales de la vida de estos pueblos: el recuerdo, la sabidura, el poder y la fertilidad. La presencia de los ancestros otorgaba renovada identidad a sus descendientes: los antepasados significaban el conocimiento acumulado, generacin tras generacin, como fuente de inspiracin para pensar desde el pasado hacia el futuro y resolver sus problemas actuales; constituan un elemento de unidad en torno a los progenitores y a las lneas de parentesco. Para propiciar la fertilidad, las momias eran paseadas por los campos y regaladas con los mejores vestidos, comidas y objetos preciosos. Los pobladores aborgenes concibieron calendarios flexibles y diversos adaptados a la variedad del pas y sus ecosistemas. Respondan a distintas concepciones de tiempo y formaciones sociales y econmicas. Los calendarios selvticos, por ejemplo, estaban basados en los tiempos de recoleccin, caza y pesca; en los tiempos de engorde de las especies; de maduracin de los frutos; y tambin en las predicciones de los shamanes. En la Costa y ceja de montaa, influidos por la corriente de Humboldt y de El Nio, los calendarios se organizaron con relacin al ciclo de las lluvias. Los shamanes observaban y seguan los ciclos de alternancia de las corrientes marinas, el movimiento de las Plyades, la posicin de la Luna, el aparecimiento de determinadas especies marinas como el spondylus, la orientacin de los vientos y de las nubes, y los imperceptibles movimientos de los animales. A partir de a la informacin predecan las lluvias y sequas, y realizaban complejos ritos para convocar a la lluvia y la fertilidad de la tierra. Varias figurillas representan la transformacin de los shamanes en felinos, en guilas o en culebras para escrutar la naturaleza. Los calendarios de la Sierra se organizaron para manejar la produccin de la sociedad en los distintos pisos ecolgicos, controlar apropiadamente las zonas irrigadas, producir excedentes en zonas habilitadas con terrazas o camellones, organizar los intercambios a distancia, e incluso establecer alianzas con otros pueblos para explotar

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recursos exticos como la sal, la coca, el ail, el algodn o el aj. En este momento aparecieron las grandes fiestas como la de la cosecha en los meses de junio y julio en la Sierra centronorte, la fiesta de llevar comida a los muertos en noviembre, la celebracin de solsticios y equinoccios y los intercambios entre los habitantes de la ceja de montaa y los de las tierras bajas, que se celebran en Quito con la yumbada.

El intercambio
El canje fue una de las actividades caractersticas de los Andes septentrionales que permiti una fluida relacin entre las regiones de Ecuador.

Los seoros tnicos


La estructura de los seoros fue posible por la prctica de la agricultura intensiva, el crecimiento de la poblacin y el intercambio.

Estructura social de los seoros

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La formacin de curacazgos Hacia el 700 d. C., con el dominio de la agricultura y la produccin de excedentes, as como la organizacin de sistemas de riego y el desarrollo del intercambio, las llajtas -compuestas por varios ayllus que compartan una tradicin cultural y una lengua- se agruparon en complejos seoros tnicos o curacazgos. La llajta ms poderosa era la cabeza del seoro y su jefe, la autoridad principal o seor tnico. Los seoros se desarrollaron a lo largo de toda la Sierra, en casi toda la Costa y en las cejas de montaa hacia la Amazona. Convivieron con organizaciones menos complejas, tribus, que se asentaban sobre todo en las zonas ms bajas y hmedas. La nobleza aborigen tena distintos rangos: el cabeza de familia o hatun runaera la cabeza de la familia ampliada. Mayores privilegios tena el curaca o cacique del ayllu. El siguiente en importancia era el curaca de la llajta, sobre el que estaba el curaca principal, que viva en la aldea ms importante y tena autoridad sobre los otros asentamientos. Sobre ellos, a su vez, estaban los seores tnicos o curacas mayores que controlaban una regin. Ningn jefe ejerca un dominio ilimitado sobre los dems. Se trataba de una especie de gobierno confederado, en el que desde un punto se coordinaban las actividades econmicas, sociales y religiosas de las distintas unidades. Adems, las fronteras eran inestables y cambiantes, es decir, no haba un seoro con un territorio delimitado y fijo. Econmicamente, todos los seoros funcionaban ms o menos de la misma manera. En la Sierra, el curaca gracias a la posibilidad de control de varios pisos ecolgicos por la microverticalidad- era capaz de dar autonoma de subsistencia a sus llajtas. Se produca maz, quinua, frjol, calabaza y tubrculos como la papa, la oca y la mashua. La cacera en los pramos aseguraba la racin de protenas, y la madera -necesaria para la coccin y construccin- proceda de los bosques montanos interandinos. El intercambio de los excedentes permita complementar esta autonoma con productos de regiones lejanas, como la concha spondylus, la sal, el aj o el algodn, que provean los seoros de la Costa y los amaznicos. Adems de controlar diversos pisos ecolgicos, cada seoro tena acceso a cuencas compartidas para la explotacin de algn recurso. As, por ejemplo, los seoros de Quito compartan la produccin de la cuenca del ro Guayllabamba con otavalos y cayambes. Los curacas El poder y prestigio del curaca era econmico y religioso. La existencia de excedentes agrcolas daba a los curacas una mayor capacidad de redistribucin de productos en la comunidad y tambin de intercambio y adquisicin de productos exticos y rituales. El curaca centralizaba y organizaba econmicamente el seoro. Sus ingresos provenan del trabajo en el campo de quienes constituan un grupo con libertad restringida, de la labor de sus mujeres, de las familias indgenas destinadas al servicio del jefe y del tributo de los pobladores, el cual consista en trabajar los campos de maz del curaca, participar en obras pblicas, traer lea o labores ms especializadas. Aparentemente, los seores tenan varias mujeres, y estas eran las que hacan las labores domsticas, hilaban y tejan. El prestigio del curaca radicaba en su capacidad de redistribuir bienes y excedentes entre la poblacin, en su generosidad. La casa del gobernante simbolizababa el centro poltico y el centro csmico. Todo en torno a ella adquira la solemnidad de lo ceremonial y segua los cnones de una armona sagrada que se reproduca hasta en la vivienda ms humilde. Al parecer, la casa del curaca era tambin el principal sitio ceremonial. Otro smbolo de prestigio del curaca era tener una enorme parentela. Al contrario, el individuo hurfano o relativamente solo, el huajcha, era considerado pobre, pues no dispona de los recursos para responder al modelo de reciprocidad que, junto con la redistribucin, aseguraba la reproduccin de la llajta.

Los seoros en la Sierra septentrional

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Los seoros de la Sierra septentrional fueron los territorios ms emblemticos a la llegada de los incas, ya que se encontraban, probablemente, en proceso de conformacin de un Estado - nacin. Pasto y Quillacinga Al ser el mundo andino y sus diversas facetas un mundo que parte de la integracin y armona de los distintos aspectos de la vida, podemos entender la distribucin de los seoros en este territorio como un dilogo entre los grupos sociales y su medio ambiente, lo que da como resultado una serie de adaptaciones culturales apropiadas al entorno. Los seoros de la Sierra norte ecuatoriana tuvieron como rasgo comn la lengua, la explotacin complementaria de distintos pisos ecolgicos con entradas hacia la ceja de montaa, el cultivo del maz como base y la construccin de montculos y pirmides. En la Sierra norte -Regin Andina septentrional-, que inclua el sur de Colombia, convivan seoros y tribus. El extremo norte estaba habitado por varios grupos tnicos, entre los que destacan las sociedades tribales de Pasto y Quillacinga. Sus territorios tambin abarcaban algunas entradas hacia zonas ms bajas a ambos lados de la cordillera, lo que les permita complementar su produccin. Ambos grupos tnicos practicaban de manera intensiva la agricultura, usando incluso terrazas para aprovechar las intensas pendientes de la regin. Tenan asentamientos en distintos pisos ecolgicos y manejaban una red de intercambio con regiones apartadas. Hasta el siglo XIII d. C., los pastos tenan una notable orfebrera y alfarera para los ritos y las ceremonias; sus tumbas reflejan la existencia de una sociedad estratificada. Eran cacicazgos autnomos que nunca se consolidaron a nivel regional como seoros. Caranqui y Cochasqu La zona entre el ro Chota y el Guayllabamba estaba poblada por varios seoros que compartan diversos rasgos comunes, entre ellos la lengua. Se cree que estuvieron en proceso de formar una gran confederacin o Estado a partir de alianzas que hicieron para defenderse de la conquista inca. Los seoros eran: Caranqui, Cayambi, Cochasqu y Otavalo. Durante 15 20 aos estuvieron unidos para enfrentar a los incas, bajo la jefatura de los curacas de Puento de Cayambe. En el territorio caranqui, que va desde Chota hasta Imbabura, destacan dos lugares con numerosas pirmides y tolas que, segn las investigaciones, eran centros administrativos, religiosos y poblacionales. Otro seoro era el de Cochasqu. Las pirmides y montculos encontrados ah dan cuenta de un seoro con numerosa poblacin distribuida en aldeas y una organizacin social compleja que hizo posible la construccin de obras colectivas como las pirmides. Al parecer, empez siendo un centro poblado importante en el siglo X d. C., hasta convertirse en un poderoso seoro hacia el siglo XV.

La construccin de tolas
Para construir un montculo artificial de tamao promedio haca falta que 200 personas trabajasen 5 horas diarias durante 2 aos. La cantidad de estos montculos y de pirmides construidas en la Sierra norte, entonces, hace, pensar que era una regin densamente poblada y con un sistema administrativo muy eficiente. Solo en el sitio caranqui de Zuleta se han encontrado aproximadamente 150 montculos. Cayambe y Otavalo El seoro de Cayambi, que dominaba en toda la Sierra norte, destaca por las numerosas fortalezas construidas en su territorio para defenderse de la invasin inca. Solo en el macizo de Pambamarca hay 13 fortalezas, tambin conocidas comopucars. Practicaron, asimismo, la agricultura intensiva, apoyados en el uso de terrazas y camellones. El ltimo seoro en la regin es el de Otavalo. Similar a los anteriores, tal vez con un mbito territorial menor, este seoro destaca por su prosperidad, atribuida en parte a la explotacin y el comercio de sal, aj, algodn y coca. Gracias a la habilidad de los mindalaes, no slo fueron prsperos, sino que sus caciques o curacas gozaron de gran prestigio en la regin.

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Yahuarcocha: el lago de sangre


La alianza entre los seoros del norte para enfrentar a los incas termin trgicamente en la batalla de Yaguarcocha, cuando los ejrcitos de caranquis y cayambis fueron aniquilados y tieron las aguas de la laguna de sangre. All muri un gran nmero de hombres jvenes. Tras la derrota, al menos 1000 familias cayambis fueron desterradas a la Sierra peruana para trabajar en plantaciones de coca, mientras familias cuzqueas colonas o mitimaes se instalaron en la regin para asegurar su pacificacin. Muchos otros, para evitar el sometimiento a los incas, huyeron hacia las cejas de montaa, tanto al oeste como al este. Qued muy poco de lo que haban sido los esplendorosos seoros del norte ecuatoriano.

Los seoros de Quito


La hoya de Quito, privilegiada por su ubicacin geogrfica, estaba poblada por varios seoros de diversa importancia. Sobre el Reino de Quito Hay distintas interpretaciones sobre la organizacin sociopoltica de la hoya de Quito, que abarca las cuencas del ro Guayllabamba y el San Pedro, hasta el Atacazo. Una de ellas sostiene la existencia del Reino de Quito. Durante muchos aos la historia tradicional mantuvo vigente el mito de la existencia del Reino de los Shyris, cuya capital segn Juan de Velasco- se ubicaba en lo que hoy es la ciudad de Quito. En la actualidad, esta versin ha sido descartada y analizada crticamente, tanto por la falta de evidencias materiales y etnohistricas que la sustenten como por las condiciones sociopolticas y personales desde las que escribi su autor, el sacerdote Juan de Velasco, radicado en Italia desde la expulsin de los jesuitas ordenada por el rey de Espaa en 1767. Sin duda, la obra de Juan de Velasco es el primer esfuerzo por construir la historia de lo que hoy es Ecuador, por lo que merece ser valorado y recordado como el primer historiador del pas. Su versin del Reino de Quito, sin embargo, responde ms a los esfuerzos criollos por sustentar la existencia natural de una nacin quitea. Los seoros del Kitu La teora ms aceptada actualmente es la que sostiene que en la hoya de Quito se localizaban once seoros independientes, formando un anillo en torno al centro de intercambio. Aunque no hay evidencias definitivas, podra ser que estos seoros hayan estado confederados en cuatro grupos y que los del sur fueran los ms complejos y poblados. Se trata de asentamientos importantes rodeados por otros de menor jerarqua. Hacia la zona de Tumbaco se ubicaban los seoros de El Inga, Puembo y Pingolqu; hacia Los Chillos, Ananchillo (Amaguaa), Urinchillo (Sangolqu) y Uyumbicho; hacia el norte, Zmbiza (probablemente asentado donde hoy est el pueblo de Zmbiza), Pillajo (en la zona de Cotocollao) y Collahuazo (cerca de Guayllabamba); y hacia Machachi, Panzaleo. La relacin entre los seoros de la regin de Quito no era jerrquica, sino el producto de alianzas horizontales en las cuales el intercambio era fundamental. Haba importantes diferencias culturales, ecolgicas, demogrficas, polticas y lingsticas entre los seoros. Por ejemplo, los que se ubicaron en el rea de Los Chillos disponan de terrenos amplios y planos y de una alta pluviosidad, lo que la converta en una zona excelente para el cultivo de maz, que era el producto principal. En el norte, la regin de Tumbaco es ms seca y el terreno, irregular y abrupto, lo que la hace menos propicia para el cultivo. Esta diferencia influye en una mayor densidad demogrfica en el rea sur, correspondiente al valle de Los Chillos. All las llajtas tenan entre 500 y 1200 personas, mientras que en Tumbaco tenan alrededor de 350. Polticamente, estas diferencias se traducan en una mayor complejidad de los seoros del sur. Todas las evidencias sugieren que tenan un alto desarrollo econmico, social y poltico. Hay restos de obras de ingeniera de importancia considerable, como terrazas agrcolas en las laderas del Pichincha y sistemas de camellones en los lechos desecados de las lagunas de Turubamba e Iaquito. Su presencia delata la intensificacin

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de la agricultura para sostener el crecimiento poblacional y una organizacin poltica jerrquica y dependiente de un curaca mayor. Donde hoy es la ciudad de Quito funcionaba un centro de articulacin en el que convergan los mindalaes, que cotidianamente venan desde tierras de los yumbos del norte (Nanegal), de los yumbos del sur (Alluriqun), de los panzaleos (de Tumbaco), de los quijos y de los otavalos. All, el seor de Urin Chillo posea el principal grupo de mindalaes. Como se dijo anteriormente, la trascendencia de Quito no radicaba en su importancia como seoro, pueblo o unidad poltica, sino en su privilegiada situacin geogrfica, en el ncleo de una extensa red vial y en que constitua un centro de relaciones.

Camellones en Quito
Haba camellones en torno al actual parque de La Carolina, es decir, en las tierras hmedas y pantanosas de lo que fue la laguna de Iaquito, y en el sector de Chillogallo, al sur de la ciudad. Si bien estos podan divisarse hasta hace poco desde el aire, los de Iaquito fueron descubiertos cuando se cavaron enormes huecos para la construccin de grandes edificios en la zona.

Naciones y seoros de la Sierra centro y sur


La densidad poblacional y la riqueza cultural de la Sierra se confirma por la sucesin de pueblos que la habitaron desde Quito hacia el sur. La Sierra central Hacia el sur de Quito se ha podido deducir -a partir de informacin de la Colonia- que Latacunga era el centro de un seoro que agrupaba varios pueblos aledaos como Saquisil y Pujil. Las crnicas cuentan que los seores tnicos usaban duhos, una especie de trono en los que eran llevados en andas, acompaados por una escolta de lanceros. Se habla tambin de un seor de lo que luego sera Salcedo y otro de la zona de Pllaro, pero hay muy pocas investigaciones para conocer mejor la historia aborigen de la Sierra centro-sur. La nacin o el seoro Puruh ocupaba la actual provincia de Chimborazo e incluso rebasaba sus lmites. Este territorio lo compartan probablemente con otros grupos, pero como fue una regin que estuvo durante ms tiempo ocupada por los incas, se sabe poco del perodo anterior. Se conoce que tenan una agricultura de maz y tubrculos, apoyada por sistemas de riego. Tambin aprovechaban el acceso a distintos pisos ecolgicos y complementaban con el intercambio. Los curacas eran enterrados sentados en sus duhos, acompaados por armas, bienes preciados y mujeres. Se dice que explicaban su origen a travs de Chimborazo, su padre, y Tungurahua, su madre, por lo que el culto religioso estaba, en parte, dirigido a ellos. Hacia el sur, y en lo que hoy es la provincia de Bolvar, habitaban otros pueblos que no estuvieron integrados en seoros.

Ritos funerarios
Los puruhaes enterraban a sus muertos en los huertos que les haban pertenecido, tras lo cual la casa era abandonada. Durante el duelo, las mujeres se cortaban el pelo y se pintaban la cara de negro. Al terminar, se baaban en el ro.

Los Andes meridionales En la cuenca de los ros Caar, Paute y Jubones se asentaban los pueblos que formaban la nacin Caari, la cual, en tiempo de la conquista inca estaba en proceso de formar un seoro o una unidad poltica. Era un amplio territorio cuyos habitantes compartan ciertos rasgos socioculturales, como la misma lengua y una forma peculiar de vestirse y peinarse. A pesar de las constantes guerras entre ellos, hacan eventuales alianzas para enfrentar a pueblos de las tierras bajas y obtener recursos con los que no contaban, como la sal. Ms adelante, al enfrentar la

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invasin inca, se constituyeron en un pueblo guerrero bajo las rdenes del cacique Duma de Sigsig. Por ello y por la mortandad causada por la guerra, eran las mujeres caaris las que tenan a cargo las tareas agrcolas. Los hombres hilaban, tejan, preparaban las armas y todo el ritual en torno a los actos de guerra. La tradicin cultural alfarera y orfebre caari es reconocida. En orfebrera, destacan las narigueras, brazaletes, zarcillos,llautos, instrumentos musicales y vasos de oro, y la tcnica en la que alternaban el oro con la plata dando diversas tonalidades. En textiles, fueron expertos en el trabajo del algodn que era teido con la tcnica del Ikat, an usada hasta nuestros das en la regin. Antes de que Ingapirca se convirtiera en un centro administrativo y religioso incaico, era un importante centro ceremonial caari. Como sucedi con los seoros del norte, al caer frente a los incas, una parte de la poblacin fue trasladada a otras regiones del Tahuantinsuyo y se trajeron colonos mitimaes al territorio caari. El Inca Huayna Cpac fund Tomebamba como centro administrativo y residencial, el cual se convirti en su lugar de residencia preferido. Los caaris pasaron a tener una posicin privilegiada como guerreros y al servicio de los templos. Al morir Huayna Cpac en la guerra de sucesin entre Huscar y Atahualpa, tomaron partido por Huscar, por lo que Tomebamba fue destruida por las tropas vencedoras y muchos caaris fueron asesinados. Lo que hoy es la provincia de Loja fue considerado, a la llegada de los espaoles, territorio palta. Eran tierras frtiles y con un clima ms templado, con una topografa abrupta atravesada por grandes caones. Los paltas ocupaban, por el norte, hasta la zona de Saraguro, y por el oeste, hasta Zaruma. No haban formado un seoro, eran tribus que compartan el territorio con otras etnias y que aprovechaban el acceso a recursos de tierras bajas, aunque instalaban sus viviendas en las tierras altas, que eran las ms sanas.

Costa y Amazona
Los seoros de la Costa alcanzaron un alto nivel de integracin que contrasta con la heterogeneidad y movilidad de la ocupacin oriental.

El Tahuantinsuyo
Antes de la llegada de los espaoles, los incas fueron los primeros conquistadores del territorio ecuatoriano y con su llegada empezaron a transformarse la culturas locales. La expansin de los incas El que se convirti en el Imperio Incaico empez su expansin cuando, siendo un ayllu, se convirti en la cabeza de los ayllusque compartan el valle del Cuzco. A travs de la guerra fue imponiendo su supremaca sobre seoros poderosos que ocupaban regiones productivas estratgicas que eran de su inters. Dentro de la historia oficial de los incas, desde sus mticos orgenes con Manco Cpac, el pueblo incaico fue conquistador. Partiendo del lago Titicaca, Manco Cpac avanz hacia Cuzco y subyug a sus pobladores autctonos. Esa naturaleza conquistadora era, segn los incas, parte de un plan divinosegn el cual ellos eran portadores del desarrollo cultural. As, difundan el culto solar, la construccin de infraestructura agrcola y de riego, formas de cultivo, tipos arquitectnicos, etc. Poco a poco, durante siglos, el cacicazgo incaico fue expandindose hasta convertirse en un imperio. El cambio no fue solo cuantitativo, sino que las formas de gobierno y la relacin con los pueblos conquistados fueron hacindose ms complejas hasta adquirir cualidades correspondientes a formaciones estatales. Los puestos de gobierno, por ejemplo, ya no solo se basaban en la herencia o parentesco, sino que los incas desplegaron un

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cuerpo de funcionarios, una burocracia, para ocupar los cargos administrativos. As, las regiones que iban siendo conquistadas se incorporaron a un Estado gobernado desde un centro, el Cuzco. El Estado inca

Los quipus
En los quipus se anudaban los resultados de operaciones que se hacan en los bacos o yupanas. Los quipus registraban la numeracin de la poblacin, as como montos de productos y de excedentes conservados en los depsitos estatales. Los cronistas mencionan tambin quipus con noticias histricas, pero no se ha descubierto an cmo funcionaban. Los quipucamayos eran los especialistas en manejarlos y en interpretar la informacin. Los quipus se siguen usando como instrumentos mnemotcnicos en los poblados indgenas, donde sirven para registrar los productos de las cosechas y los animales de las comunidades. Fue con Tpac Inca Yupanqui, conocido como Pachactec o transformador de la tierra, que el pueblo incaico adquiri una forma estatal. Este Inca asumi el poder en 1438 y, desde entonces, la expansin del Imperio slo fue detenida por la llegada espaola al continente. El Estado inca se sustentaba en las categoras andinas de reciprocidad y redistribucin mencionadas. El trabajo de los pueblos conquistados, del cual un porcentaje iba a las arcas imperiales, era visto como parte de las obligaciones recprocas tradicionales. A su vez, el inca cumpla con su funcin de generosidad y daba a los jefes suntuosos regalos o productos bsicos para la poblacin. Adems de la mano de obra que este modelo le brindaba, cada comunidad deba entregar yanaconas -un tipo de esclavitud- al Estado y trabajadores especialistas o camayocs. Los excedentes de productos agrcolas que se reciban de la poblacin se almacenaban en grandes depsitos y, con ellos, el Estado cubra sus gastos administrativos y la redistribucin. Se desconoca el uso del dinero: los depsitos llenos de bienes manufacturados y de subsistencias representaban la riqueza del Estado. Con esos bienes el Inca poda mostrarse generoso. Cada ayllu o seoro conquistado deba cubrir las necesidades de su poblacin y, al mismo tiempo, responder a la presin sobre la produccin agraria que ejerca el Estado. A la llegada de los espaoles, el Tahuantinsuyo se extenda desde el sur de Colombia hasta el centro de Chile y el norte argentino. El imperio estaba dividido administrativa, poltica y simblicamente en cuatro regiones o suyus: El Chinchaysuyo, al norte; el Contisuyo, que es la regin nuclear, en lo que hoy es Cuzco; el Collasuyo, al sur; y el Antisuyo, o las tierras que bajan hacia la Amazona, consideradas salvajes y poco penetradas por el Imperio. Para controlar a la inmensa poblacin a su cargo, los funcionarios del Estado deban mantener un riguroso registro tanto de los sbditos como de los recursos del Imperio. Para ello usaban los quipus, unos instrumentos de registro a base de cordeles anudados con distintos colores. Mantener el Tahuantinsuyo estable, provisto y controlado requiri la construccin de una red vial de 4 500 km: el Capaqn o Camino del Inca, que una los cuatro suyos con Cuzco. Por all transitaban los mensajeros o chasquis, viajeros, funcionarios y los rebaos de llamas trasladando productos de una regin a otra. Todo el camino estaba pavimentado con piedras y mantenido a la perfeccin. Grupos especiales: Camayocs y mindalaes: Especialistas y comerciantes con tratos preferenciales. Mitjmacuna o mitimaes: Colonizadores de los pueblos conquistados o castigados por el Inca y enviados a otras regiones. Yanaconas: Categora parecida a los esclavos.

La anexin al Tahuantinsuyo
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En su afn de expansin territorial y cultural, los incas utilizaron diversos mtodos de conquista, entre los que estaban las alianzas, los conflictos blicos y la dominacin cultural y poltica.

Los mtodos de la conquista


La incorporacin de territorios al Tahuantinsuyo sola hacerse en dos fases. En la primera, los incas intentaban hacer una alianza con las autoridades locales a partir del ofrecimiento de regalos suntuosos. Siguiendo la prctica andina de la reciprocidad, esos regalos eran correspondidos, pues as se hacan alianzas de tipo externo que no minaban la autonoma poltica del grupo. Sin embargo, los incas tomaban esto como el inicio del sometimiento. Adems, establecan enclaves de avanzada, una especie de cacicazgos entre otros cacicazgos, que no suponan dominacin o aculturacin. Una vez establecida la relacin, enviaban funcionarios incas para incorporar al socio al aparato estatal centralizado. La segunda fase se iniciaba cuando los pueblos sometidos mostraban resistencia. Empezaba entonces la etapa blica de la conquista, normalmente muy costosa y a menudo prolongada. As, por ejemplo, la guerra contra los caranquis, cochasques, otavalos y cayambes dur aproximadamente 17 aos. Estos pueblos armaron una confederacin bajo el mando del cacique Puento de Cayambe y, despus de poner varias veces en jaque al ejrcito inca, cayeron en la batalla que dio el nombre a la laguna de Yaguarcocha, lago de sangre, donde tambin murieron aliados de Quito. Los que no murieron huyeron hacia las montaas del Oriente e intentaron organizar un ltimo intento de resistencia al occidente de Quito, sobre las colinas, junto al valle de Los Chillos. Los cochasques, a su vez, intentaron dar una ltima batalla de resistencia, luego de la cual fueron divididos. Al final de esta etapa de violencia se empez a ejercer una dominacin efectiva en trminos culturales, materiales y polticos. La pacificacin Como estrategia de dominio, los incas trasladaban colonias tnicas enteras a los territorios recin conquistados. De igual manera, a modo de castigo, hacan migrar a pueblos rebeldes a Cuzco y sus alrededores para trabajar al servicio del Estado y los reemplazaban por otros grupos, aplicando el principio de divide et impera. Al romper la unidad tnica de determinadas regiones, se haca ms fcil el sometimiento. Las colonias trasladadas eran los mitimaes o mitmacuna, sobre quienes se aplicaba un sistema de pacificacin bastante eficaz. Adems de colonias trasladadas por rebelda o para civilizar a los nativos y controlarlos, haba mitimaes militares en guarniciones fronterizas y mitimaes especialistas en tcnicas agrcolas. En la regin de Quito, se conocen las colonias mitmaj procedentes de las montaas cercanas a la ciudad peruana de Piura e instaladas al sur del actual Quito- y las colonias de camayocs, especialistas econmicos de Los Chillos, Cotocollao y Pomasqui. Al territorio caari fueron trasladados mitmacunas de numerosas etnias. Asimismo, en los Andes peruanos vivan colonias de indios procedentes de todo Ecuador. Por ejemplo, se conoce de una colonia mitmaj de quitus y caaris asentados en Cuzco y sus alrededores. En esta etapa se reforzaba la lealtad a los seores tnicos y otras autoridades locales. Constantemente se les haca llegar donativos como valiosos tejidos finos, hechos por las mujeres de la corte, llamas de los rebaos imperiales, y mujeres de la nobleza cuzquea. Tambin se reforzaban las relaciones a travs de matrimonios. Los jefes locales mandaban a sus hijas o a las mujeres ms bellas de su etnia para que se casasen con miembros de la nobleza cuzquea o formasen parte del cuerpo de doncellas del Inca. El caso ms conocido es el de la princesa caranqui, que se cas con el Inca Huayna Cpac y fue madre de Atahualpa.

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Otra manera de evitar rebeliones fue trasladar a los seores tnicos o a sus hijos a los centros incas, para que all convivieran con los funcionarios y aprendieran la cultura imperial. Se los rodeaba de lujos y privilegios, pero en el fondo eran una especie de rehenes.

La conquista inca del actual Ecuador


Las ltimas dcadas, antes de la llegada espaola, los pueblos que habitaban Ecuador fueron objeto de otra conquista, la del Tahuantinsuyo. El proceso de conquista Los Andes del norte empezaron a ser conquistados por Tpac Inca Yupanqui, quien inici los primeros contactos con jefes locales. Esta labor fue continuada y reforzada por Huayna Cpac, quien dirigi, ms adelante, la fase blica de la conquista e incorpor al Tahuantinsuyo a todas las poblaciones de la Sierra del actual Ecuador e, incluso, las del sur de Colombia. Salvo incursiones aisladas, a los incas no les interesaba, por lo menos an, el dominio de las tierras bajas selvticas y costeras. Podemos hablar de una conquista desigual desde un principio, en tanto los seoros locales no disponan de ejrcitos profesionales y permanentes, pues, en general, slo ocasionalmente se produjeron enfrentamientos entre ellos. Su naturaleza no era guerrera. Aun as, ya desde el sur de la Sierra, los incas encontraron la frrea resistencia de los seoros de los caaris y paltas. Fue una guerra cruenta, tras la cual muchos de los vencidos huyeron a las cejas de montaa. Huayna Cpac instal, en Tomebamba, el mayor centro urbano de los caaris que, a su vez, fue su lugar de residencia preferida. Se sabe que fue una especie de otro Cuzco, capital de las provincias colindantes. La sierra sur fue la que ms tiempo estuvo bajo dominio inca, lo cual se refleja en las numerosas contrucciones incas, entre las que constan la fortaleza de Ingapirca y la compleja red de caminos. La conquista de Quito y los seoros del norte La regin de Quito empez a ser conquistada por los incas alrededor del ao 1500. Al parecer, Quito fue un centro ritual administrativo que empez a tener cierta jerarqua como punto de control del norte del Imperio. Aunque no hay restos de construcciones incas en Quito, las crnicas mencionan la existencia de unos antiguos aposentos en las casas de placer de Huayna Cpac -localizadas donde hoy est el convento de San Francisco-, adems de templos, posadas o tambos de importancia. Se nombr a un hermano de Huayna Cpac como Tukuy rikuk -el que todo lo ve- o gobernador, y se inici la creacin de dos cortes: la del sur, o hanan, y la del norte, o hurin, integradas por representantes de todos los seoros desde Chimborazo hasta Carchi. Una de las cortes tena su sede junto al Machngara y la otra podra haber estado en lo que hoy es San Blas. Sin duda, la importancia comercial de Quito despert en el Imperio Inca un gran inters por controlar la regin; adems, la cantidad de poblacin asentada all significaba mano de obra para el Estado. Tambin, desde Quito, los incas planeaban controlar la zona del spondylus, conocido como el alimento de los dioses. Finalmente, es posible que la lnea equinoccial haya sido una atraccin para la religin inca, basada en la adoracin al Sol. La conquista de los seoros del norte fue, como puede verse en la entrega Los seoros en la Sierra septentrional, un proceso largo y cruento. Bajo el mando de los curacas de Cayambe se confederaron, para enfrentar a los incas, los otavalos, los cayambis y los caranquis, quienes cayeron, finalmente, en Yahuarcocha. La fama de la valerosa resistencia de los cochisques fue recogida por los cronistas espaoles. Al parecer, los ejrcitos locales estuvieron comandados en algn momento por una legendaria mujer, conocida con el nombre de Quilago.

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El impacto de la conquista inca

Festividades incas
Los incas promovieron la generalizacin de su calendario pero, por el escaso tiempo que tuvieron para imponerlo y por la fuerza y persistencia de los calendarios locales, no lograron su objetivo. Lo que s se produjo fue la suma de celebraciones incas a las fiestas locales; tal es el caso del paucar raymi, que se realiza en el equinoccio de marzo; la celebracin de la cruz andina, en mayo; o el inti raymi, en junio.

Las transformaciones sufridas por los seoros locales dependieron del tiempo en el que estuvieron bajo dominio incaico -entre 30 y 50 aos-. La conquista inca no solo produjo cambios demogrficos y de composicin tnica, debido a las guerras y al traslado de colonias mitimaes, sino tambin cambios culturales y sociopolticos que afectaron la vida cotidiana de los pueblos asentados en esta regin. Los mayores cambios se produjeron a nivel poltico y simblico. Frecuentemente, los incas aprovecharon la organizacin preexistente ratificando al seor tnico en su cargo, aunque podan nombrar un curaca forneo si lo consideraban necesario. Con ello lograban tener bajo su control al seor local y asegurar su lealtad al centro del imperio, personificado en el inca. En lugares importantes ponan sobre el seor local a un gobernador inca o tocricoc. Los cacicazgos, antes basados en relaciones simtricas, entraron en un esquema jerrquico piramidal. La autonoma y el poder de las autoridades autctonas se vieron considerablemente disminuidos. Parte de sus tierras, del trabajo de sus sbditos y de los bienes producidos fueron absorbidos por la administracin incaica. Por ejemplo, los seores de Chillo tenan que llenar los tambos, localizados en lo que hoy es San Francisco, con tributos en especies. Adems, los curacas deban entregar a las doncellas ms hermosas al servicio del Inca. Como los incas justificaban su expansin como una empresa civilizadora y cultural, a medida que conquistaban territorios iban imponiendo el quechua como lengua administrativa y de comunicacin general as como el culto al Sol como religin estatal. En lo que hoy es Ecuador no hubo tiempo para una aculturacin radical y, junto al quechua y al Sol, convivieron las lenguas y deidades autctonas. En ello tambin influy que los incas no pretendieron borrar las creencias y prcticas preexistentes, sino que respetaron, hasta cierto punto, las tradiciones locales. Econmicamente, no hubo mayores transformaciones en los sistemas de intercambio y microverticalidad. Sin embargo, los incas s intentaron cortar los contactos entre los pueblos conquistados y los de las selvas, sobre todo orientales, a quienes no pudieron dominar. Se sabe tambin que organizaron centros productores de sal, coca y aj a travs del sistema de camayocs o cuidadores.

El orden colonial

Hacia la conquista europea


En el momento de la Conquista, Ecuador era un espacio heterogneo. La Conquista, por su parte, debe ser entendida como un proceso con muchas caras. Ecuador en tiempos de la llegada espaola

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Demografa
Antes de la llegada de los espaoles, y ya diezmada por la guerra de sucesin, la poblacin de Ecuador era, segn algunas investigaciones, de 1,6 millones. El 51,2 % viva en la Sierra, que adems era la regin con mayor densidad poblacional; el 34,1 %, en la Costa; y el 14,7 %, en la Amazona.

En 1528, en Tomebamba, muri repentinamente el Inca Huayna Cpac, acontecimiento que anunci la llegada de tiempos dramticos para el Imperio. Cuando an no estaba afianzada la presencia inca en la Sierra norte, enferm de viruela, una enfermedad desconocida hasta entonces en Amrica, pero que -desde la llegada de los espaoles al Caribe- se propagaba por todo el continente y aniquilaba a sus pobladores. Su muerte desat una larga y cruenta disputa entre dos de sus hijos por la sucesin imperial. La nobleza tradicional cuzquea proclam a Huscar como Inca. Pero la nobleza y el ejrcito asentados en el Chinchaysuyo, lo que hoy es Ecuador, proclamaron a Atahualpa, lo que signific el inicio de una guerra que dividi al imperio. En Ecuador, los grupos tnicos del sur, sobre todo los caaris, fueron partidarios de Huscar. La Sierra norte y centro defendi a Atahualpa, quien finalmente fue el vencedor. Cuando los espaoles llegaron al territorio del actual Ecuador, este se encontraba afectado por la conquista incaica, la guerra de sucesin y la devastadora presencia de pestes desconocidas e incontrolables. A ello se sum el hecho de que la penetracin y la presencia incaicas no eran uniformes ni masivas. En lo que hoy es Guayas y Manab, y en las zonas habitadas por pastos y quillacingas, los incas estaban en la fase de conquista; en la franja oriental, haba una escasa exploracin. La Sierra centro-norte haba sido dominada pero sus pueblos no haban llegado a la fase de cohesin con el Imperio. Por otro lado estaban los caaris, quienes haban apoyado a Huscar en la guerra contra Atahualpa. En muchas zonas, los incas carecan de legitimidad y no haban logrado desarrollar un sentido de pertenencia al Imperio. Lo que sera la Audiencia de Quito era culturalmente una regin heterognea y resentida con la rudeza de la conquista incaica, en la que perdieron la vida, segn algunas fuentes, unos 100 000 indios, fundamentalmente pertenecientes a las etnias Caar y Palta. Los protagonistas de una guerra con muchas caras

El tiempo loco
Para comprender el impacto de la Conquista tendramos que imaginarnos el escenario en el que sucedi y ponernos en el lugar de los pobladores de estas tierras. Todo en su vida se transform de golpe, desde su relacin con los dioses, con el cosmos y con el tiempo. Para ellos se trastoc el orden csmico y el orden humano. Se alteraron su concepcin del tiempo, sus costumbres y rutinas, sus formas cotidianas de vivir y sus ritos. La continuidad y estabilidad del orden andino fueron rotas por la violencia y el cambio.

Aunque la Conquista fue, sin duda, un proceso arrollador, es importante conocer que no fue unilateral y definitiva, como frecuentemente se la presenta. Las visiones de la Conquista segn las cuales la parte dinmica y creativa correspondi a los pocos conquistadores, mientras que la mayora aborigen simplemente se dej vencer y dominar, slo muestran un lado de la historia. Se olvida, como dice el historiador Frank Salomon, el papel cumplido por millones de seres humanos que en su vida cotidiana, con su trabajo, sus fiestas, sus cultivos, su visin del mundo, construyeron tambin lo que fue la Conquista y, sobre todo, el Perodo Colonial.

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Los indgenas compitieron y rehusaron a convertirse mansamente en fuerza de trabajo explotada. Las respuestas e iniciativas no slo se dieron en el campo econmico, sino tambin en lo social, simblico, cultural y religioso, a travs de estrategias cotidianas y diversas, difciles de reconocer. En medio del desmoronamiento de su mundo, los indgenas fueron actores de debates y de alianzas, y protagonizaron la apropiacin de imgenes, conocimientos y dogmas del panten cristiano. Los espaoles, a su vez, no constituan un grupo homogneo y coherente, sino que actuaron desde los valores y las creencias que sostenan su visin del mundo, desde aquello heredado de su propia historia cultural, tambin heterognea y compleja. Desde diversos orgenes, intereses, intrigas y prioridades, se enfrentaron a un universo radicalmente distinto que sacudi las bases de su propia forma de ver el mundo y que los hizo parte de un proceso multicultural, en el que, junto a los indgenas, forjaron un nuevo orden: la compleja sociedad colonial. Los europeos, adems, vinieron acompaados de otro grupo heterogneo, los esclavos capturados en distintas regiones de frica, portadores de otras creencias, prcticas y formas de ver el mundo.

El fin del orden andino


Las guerras de conquista tuvieron varios actores que significaron el fin de un universo y un orden cultural, material y social. La guerra multilateral Cuando los espaoles llegaron a los Andes septentrionales, venan desde Panam en busca del oro y la plata que se deca abundaba en el montaoso reino de Vir (Per). vidos de riquezas, fama e honra, estos europeos de origen popular, hidalgos o caballeros empobrecidos estaban dispuestos a arriesgarlo todo en la conquista de territorios y pueblos desconocidos. En la mentalidad de los conquistadores era muy importante alcanzar la preeminencia social, imposible de imaginar en la rgida sociedad espaola. El Nuevo Mundo era la oportunidad de alcanzar posiciones de mando y autoridad, as como reconocimiento, prestigio y honor, e inaugurar, as, un nuevo orden social. La religin era el motor que impulsaba a misioneros y religiosos, decepcionados de la situacin de la Iglesia en Europa, a emprender la construccin del ideal de una Iglesia primitiva en el Nuevo Mundo. Pero tambin, la evangelizacin justificaba los actos de conquista de quienes se sentan portadores de la verdad y de la civilizacin. La conquista espaola de Amrica, como sugiere Salomon, no fue un enfrentamiento entre dos bandos sino una guerra multilateral. Entre otras cosas, los espaoles contaban con el apoyo de algunos pueblos aborgenes que nunca aceptaron el sometimiento incaico. Entre ellos, los pillaxos, collahuazos y zmbizas, seoros de la regin de Quito, y los caaris del sur, que se aliaron con los espaoles en contra de Rumiahui. Tambin jugaban en su favor la divisin interna del Tahuantinsuyo y los microorganismos que acabaron, segn algunos clculos, con la mitad de la poblacin nativa. Incluso antes de que se produjera la presencia fsica de los conquistadores en estos territorios, la muerte por enfermedades -desconocidas hasta ese entonces- de gran cantidad de poblacin fue el primer signo evidente de que el mundo empezaba a cambiar. El resto vino con el poder de los smbolos y las imgenes, con la intervencin sobre la naturaleza, las creencias y las formas de vida y relaciones sociales. La cada demogrfica Los efectos de los grmenes y las bacterias trados por los europeos a Amrica fueron letales. No hay cifras definitivas sobre la cada demogrfica, pero recientes estudios (Linda Newson) sugieren que en todo el Virreinato de Per, en el lapso de 50 aos, murieron 9 de cada 10 indios. La peste de viruela iniciada en Mxico en 1519

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parece haber llegado a los Andes a travs de los navegantes indgenas, causando la muerte del propio Huayna Cpac. En el caso de Ecuador, se calcula que desde que empezaron a llegar las epidemias, hasta 1600, muri aproximadamente el 85 % de la poblacin nativa. Los pueblos de la Costa prcticamente desaparecieron. Las epidemias de 1533, 1558 y 1586 liquidaron a la mitad de la poblacin serrana. Las enfermedades europeas y africanas que llegaron fueron: viruela, sarampin, gripe, fiebre amarilla, tifus, difteria, paperas, malaria, sfilis, clera, entre otras. La Conquista signific tambin la movilizacin sin retorno de un considerable nmero de indgenas que se desplazaron a las tierras bajas de la Amazona y la Costa, as como cuantiosas muertes provocadas por el enfrentamiento de los espaoles contra la resistencia de Rumiahui. A ello se sum la huida de muchos indgenas a la selva, la muerte por trabajos excesivos en las minas y la depresin por la derrota. Fue una verdadera hecatombe difcil de imaginar. Al margen de las dramticas cifras, hay que tener en cuenta el efecto multiplicador que estas muertes tuvieron sobre las sociedades aborgenes y sus sistemas econmicos y sociales. Estas prdidas se produjeron en diversas sociedades, sustentadas en las categoras andinas de reciprocidad, complementariedad y redistribucin; cada vida representaba un eslabn imprescindible en la cadena de supervivencia y reproduccin.

Efectos sociales, culturales y materiales de la Conquista Junto a la crisis demogrfica, se produjeron profundos cambios en la estructura poltica y social, consecuencia de la explotacin de minas en Loja y Zamora, la creacin de ciudades y pueblos de espaoles, la instalacin forzada de los indios en pueblos concentrados y el aumento del comercio. Pero el choque tambin se produjo en la cultura material por la presencia de nuevos animales, semillas, tecnologas y microorganismos que produjo una revolucin sin precedentes en lo blico, en el transporte, en la produccin, en el uso de la tierra, en el balance de especies y en la productividad. Los efectos de la Conquista fueron tambin emocionales y culturales. Una guerra ms compleja, prolongada y silenciosa comenz en el terreno de la cultura, las cosmovisiones y las prcticas sociales. Las formas de vida cotidianas se trastocaron, y con ellas el ciclo de la vida, la relacin con sus muertos y sus dioses. El tiempo, el espacio y el mundo entero empezaron a desmoronarse con esas muertes. Junto a ellas llegaron el hierro, las armas de fuego, el caballo, la rueda, la palabra escrita cargada de poder, y un Dios ausente del mundo, irreconocible e inimaginable, acompaado de imgenes que se deban conocer y honrar. La Conquista fue, en fin, una guerra con muchas caras, librada en distintos campos de batalla: el de las armas, los smbolos, las culturas y las enfermedades. Fue, tambin, una guerra de muchos actores enfrentndose: indios

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contra indios, espaoles contra indios y espaoles contra espaoles, a los que se sumaron nuevos actores como los negros y los mulatos.

Bases del capitalismo


En esta poca, gracias a la acumulacin de capitales, se sentaron las bases del sistema capitalista. Instrumentos fundamentales del mismo, como la banca, el crdito y la contabilidad, se perfeccionaron en los siglos XV y XVI.

Las guerras de conquista Aunque Huayna Cpac ya conoca sobre el avance de hombres blancos y barbados, fue cuando terminaba la guerra entre Huscar y Atahualpa que los espaoles iniciaron su ascenso hacia la Sierra. En el territorio ecuatoriano recibieron el apoyo de numerosos pueblos que vieron en los europeos la posibilidad de liberarse de la dominacin incaica. Los caaris, por ejemplo, que haban apoyado a Huscar en la guerra de sucesin y sufrieron la venganza de Atahualpa, apoyaron decididamente a los recin llegados. La conquista de Per En 1524, dos espaoles radicados en Panam, Diego de Almagro y Francisco Pizarro, soldados aventureros participantes en las guerras de Centroamrica, emprendieron el camino hacia el Imperio Incaico. Aunque esta expedicin inicial fracas, en 1526 hicieron un nuevo intento. En un punto de la travesa, Almagro regres a Panam a buscar refuerzos y Bartolom Ruiz, otro conquistador, lleg hasta las tierras del Quito, actual Ecuador. En las costas, entr en contacto con pueblos organizados entre los que abundaba el oro y la plata. Recibi como obsequio algunas esmeraldas, por lo que Ruiz bautiz con ese nombre al ro que desembocaba all. Siguieron hacia el sur y desde las costas de Manab divisaron la cordillera y el imponente perfil del Chimborazo. Quedaron sorprendidos por los altos niveles de organizacin y riqueza de los seoros que poblaban estas costas. Bartolom Ruiz se reencontr con Pizarro y Almagro con buenas noticias sobre lo que haba hallado. Juntos desembarcaron en estas costas en lo que llamaron Baha de San Mateo, para avanzar desde all por tierra hacia el sur. Ya entonces el nuevo gobernador de Panam haba mandado a cancelar la expedicin y a hacer que los exploradores regresasen. 13 hombres, conocidos como los 13 de la fama, decidieron seguir con la empresa. Avanzando hacia el sur llegaron a Tumbes, una importante fortaleza incaica. A lo largo de la costa peruana observaron avanzados sistemas de cultivo y riego, vas pavimentadas, refinadas tcnicas de tejido y orfebrera. Volvieron a Panam con llamas, tejidos, metales preciosos y jvenes capturados, pruebas convincentes de que el misterioso imperio del sur, sus riquezas y su cultura desarrollada, s existan. Dadas las dimensiones de los hallazgos, Pizarro viaj a Espaa para conseguir el apoyo de la Corona en la conquista de lo que era considerado una gran fuente de riqueza: el Reino de Per. En 1529, el rey Carlos I firm las Capitulaciones, por las cuales la Corona espaola aprob la conquista y estableci obligaciones y beneficios para los conquistadores. La Corona se reserv el dominio de las tierras conquistadas y un porcentaje de las riquezas obtenidas. En 1530, Pizarro, quien haba reclutado en Espaa y Panam unos 180 hombres y 27 caballos, zarp para emprender la conquista definitiva del Tahuantinsuyo. Almagro se quedaba en Panam organizando un grupo de refuerzo. Los conquistadores volvieron a desembarcar en las costas ecuatorianas y en Coaque -actual Manabconsiguieron abundantes riquezas. All permanecieron algunos meses. En su camino hacia el sur saquearon los

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ricos poblados mantas y huancavilcas, sembraron el terror y enfrentaron una dura resistencia. Se instalaron unos meses en la isla Pun, donde haba aldeas pobladas, santuarios y abundante riqueza. En ese lugar, como en el resto de estas costas, a los gestos amistosos y los regalos con que fueron recibidos, respondieron con abusos y crueldades. Los isleos resistieron varios das un encarnizado combate del que salieron perdedores. Mientras tanto, el Tahuantinsuyo se divida por la guerra de sucesin entre Huscar y Atahualpa. Encontraron la ciudad de Tumbes destruida por la guerra. Desde all, 62 hombres a caballo y 102 a pie, con armas de fuego, avanzaron hacia Cajamarca, ciudad donde estaba descansando el Inca Atahualpa tras haber ganado la guerra de sucesin. El Inca ya conoca de su presencia; llegaron a la ciudad en noviembre de 1532 e invitaron a Atahualpa, quien estaba en unos baos cercanos acampando con su ejrcito, a reunirse con ellos en la plaza. La cita -una farsa armada en torno a la lectura delrequerimiento- fue una emboscada en la que Atahualpa fue capturado junto a la mayora de su gran squito, aniquilado. Dicen que esa noche, en la plaza de Cajamarca, la sangre corri como agua. A partir de ese momento el Tahuantinsuyo, cuyo eje era la figura sacralizada del Inca, empez a desmoronarse. Atahualpa ofreci a los espaoles, a cambio de su libertad, la cantidad de oro que cabe en un cuarto hasta la altura de un hombre con el brazo levantado. Para cumplirlo, el eficiente y rpido sistema de comunicacin del Tahuantinsuyo se puso en marcha y a los pocos das llegaron, desde todos los rincones del imperio, cargas de oro y plata. El esfuerzo fue vano, pues los invasores ejecutaron a Atahualpa despus de un pretendido juicio. A partir de su muerte, la conquista y el saqueo del Tahuantinsuyo no tuvieron freno. Siempre se ha mantenido la duda de cmo un pequeo grupo de hombres pudo vencer a un imperio poderoso. La cada del Tahuantinsuyo no puede explicarse si no se tiene en cuenta la diversidad de hechos que hemos revisado. Pero es fundamental considerar factores determinantes que no se ven a simple vista. La visin del mundo y la lgica de la estructura social de los pueblos andinos giraban en torno a lo religioso, que explicaba la vida, y daban una razn de ser a las relaciones, las prcticas, lo aceptable y lo inaceptable. La ruptura de esa lgica desarm la visin del mundo y de la vida, desmoronando, como un castillo de naipes, la certeza de las sociedades afectadas.

El oro de la Conquista
Segn palabras de los cronistas que presenciaron los hechos, los conquistadores desmantelaron las paredes de los templos cubiertas con oro y plata, desenterraron las joyas y el oro de las tumbas, robaron dolos y saquearon casas y fortalezas. Pero el mayor tesoro encontrado y desmantelado en Cuzco fue el templo del Sol, Coricancha, repleto de objetos preciosos: llamas, mujeres, cntaros, un jardn de plantas, una fuente, un altar y una imagen del Sol, todos de oro. Adems, una banda de ese metal de ocho pulgadas recorra todo el edificio a la altura del techo. Se dice que el jardn estaba en el centro del templo y tena delicadas rplicas de plantas de maz. Todos estos objetos, como el resto del tesoro, fueron derretidos para repartir el oro entre los conquistadores y entregar su parte a la Corona. Con esos objetos se fue parte de la memoria y la identidad de una nacin as como uno de los tesoros artsticos de la humanidad. Entre 1503 y 1660 llegaron al puerto espaol de San Lcar de Barrameda 185 000 kilos de oro y 16 000 000 de kilos de plata provenientes de Amrica, los cuales financiaron el desarrollo del capitalismo europeo. La conquista de los seoros de Quito Una vez conocida la muerte de Atahualpa, se inici la campaa de resistencia armada de los seoros aliados bajo el mando de Rumiahui en el territorio del actual Ecuador. Los relatos sobre la conquista de Ecuador varan entre la leyenda y la fidelidad histrica, por lo que es difcil discernir entre lo que pas y lo que la ficcin ha ido aportando a lo largo de los aos. De cualquier modo, nos

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interesa acercarnos a lo devastador de los acontecimientos y al profundo impacto que estos tuvieron en miles de vidas que, de un da para otro, vieron su mundo desmoronarse. En los sucesos de la conquista quitea, la tradicin ha dado protagonismo a Rumiahui, general de los ejrcitos de Atahualpa. Sin embargo, hay que tener presente a todos los habitantes de este territorio que, desde una resistencia activa o silenciosa, fueron los protagonistas verdaderos, pero olvidados, de estos hechos. El ao de 1534 empez con dos fuerzas militares enfrentadas: los espaoles y los incas quiteos, bajo el mando de Rumiahui. La nica regin que todava estaba bajo las armas era la de Quito, entre Popayn y Piura. Rumiahui era un general indio de Quito que haba servido en los ejrcitos de Huayna Cpac y de Atahualpa. Estaba en Cajamarca con el Inca cuando fue tomado preso y a la maana siguiente parti a Quito con un ejrcito de 5000 hombres, donde prepar una gran carga de oro y plata para el rescate de Atahualpa. Tras la muerte del Inca se iniciaron los preparativos para la guerra contra los conquistadores. Junto a la fabricacin y puesta a punto de las armas, los sacerdotes consultaban los orculos y hacan sacrificios a sus dioses para que les fuesen propicios en la guerra. La fama de crueles y codiciosos que haban adquirido los espaoles tena prevenidos a los indgenas, quienes saban que les esperaba una guerra definitiva. El asedio al territorio del actual Ecuador se preparaba desde dos frentes. Por un lado, el gobernador de Guatemala, Pedro de Alvarado, haba organizado una flota con la que se acercaba a las costas de la regin de Quito, como se conoca entonces a toda la regin. Por otro lado, Sebastin de Benalczar, colaborador de Pizarro y Almagro, sali de Piura a fines de 1533, con unos 200 hombres y alrededor de 80 caballos. En su trayecto hacia el norte, los caaris guiaron a los conquistadores hasta el ejrcito de Rumiahui. La campaa de Quito era diferente de los anteriores enfrentamientos con los espaoles: las tropas peleaban para vengar la muerte del Inca y defender su tierra frente a una invasin no deseada. Los espaoles ya no tenan un rehn con el cual chantajearlos. Y, sobre todo, ya no haba lugar para especulaciones sobre la divinidad de los recin llegados o sobre sus intenciones. Se saba que eran unos invasores despiadados. Las tropas quiteas libraron una resistencia heroica y decidida. Los conquistadores, acompaados por 3000 caaris, y el ejrcito de Rumiahui se enfrentaron en la llanura de Tocajas, un pramo entre el nudo de Azuay y Riobamba. Al parecer, los espaoles, montados sobre caballos, aprovecharon la explanada para devastar al ejrcito quiteo. Segn el cronista Fernndez de Oviedo murieron 50 000 nativos, pero otros arrojan cifras ms elevadas. Fue la batalla campal ms importante de la Conquista, aunque no la decisiva. Antes de la llegada de los conquistadores a la ciudad inca de Quito, Rumiahui la evacu y quem, llevndose todo lo que pudiera satisfacer la codicia de los espaoles. Adems, fueron asesinados 4000 pillajos, collahuazos y zmbizas por colaborar con los conquistadores. Al llegar Benalczar a la ciudad y encontrarla desolada, castig y asesin a muchos habitantes de los seoros de la regin, incluidos mujeres, nios y nias, por no darle informacin sobre la localizacin del tesoro. Mientras tanto, Rumiahui preparaba un ataque con Tucomango, seor de Latacunga, Quingalumba de los Chillos y Zope-Zopahua, gobernador inca de la regin norte de Ambato. Juntaron 15 000 guerreros para atacar a los espaoles en Quito. Era un ataque nocturno, pero los caaris advirtieron sobre l a los espaoles. Fue una batalla cuerpo a cuerpo que dur toda la noche; por la maana, Benalczar forz a Rumiahui a retroceder.

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Para consolidar su posicin y legalizar sus derechos sobre los territorios que estaban conquistando, Benalczar y Almagro fundaron la ciudad de Santiago de Quito cerca de Riobamba. Luego, Benalczar, teniente gobernador de Quito, fue autorizado a fundar una ciudad definitiva, San Francisco de Quito, en diciembre de 1534. Hasta esas fechas, el enfrentamiento con los indgenas se haba dado en choques espordicos y dispersos, que no medraron la fuerza espaola. Uno a uno fueron cayendo los seores locales, hasta que el mismo Rumiahui fue apresado y, como los dems, sometido a crueles torturas para que diera informacin sobre el paradero del tesoro de Atahualpa. Con su muerte no termin la destruccin que acompaaba la bsqueda desaforada de riquezas: en nombre de la pacificacin de estas tierras continu perpetrndose un genocidio que pareca no tener fin.

Tesoro de Rumiahui
Segn la tradicin, la mayora de los tesoros de los palacios reales de Quito fueron escondidos por Rumiahui para evitar que los espaoles se apoderaran de ellos. Ese es el origen de la leyenda del tesoro de Atahualpa, por el que an hoy, exploradores y buscadores de tesoros de todo el mundo dedican esfuerzos, fortunas y arriesgan la propia vida. Es famoso el documento Derrotero de Valverde, que ha servido de gua a numerosos aventureros y buscadores de tesoros en la temible y mtica cordillera de los Llanganates, donde, supuestamente, Rumiahui escondi el tesoro.

La llegada del orden colonial


Con la conquista se produjo la transformacin de la vida en todas sus facetas. El orden andino fue reemplazado por uno nuevo que empezaba con la fundacin de ciudades y estaba an por definir. La fundacin de ciudades La fundacin de ciudades fue el primer gesto de dominacin efectiva despus de la guerra. Las ciudades fueron la garanta de posesin de las tierras conquistadas a travs de su cabildo -el centro desde donde se irradiara e impondra el orden y civilizacin europeos-, sobre lo que los conquistadores consideraban el caos de lo salvaje. El Nuevo Mundo era el espacio ideal para refundar el orden hispnico de herencia medieval y para hacer realidad la utopa de la iglesia primitiva e inaugurar un nuevo cristianismo. En contraste con la relacin cristiana y europea entre orden, civilizacin y concentracin urbana, en el mundo norandino predominaba la dispersin de los asentamientos. Las ciudades hispanas constituyeron una manera de apropiarse del espacio y de ordenarlo jerrquicamente a travs de la reparticin de solares. La traza urbana dependa de conceptos importados del Viejo Continente, de la improvisacin, de la relacin con los indgenas de la zona y de la topografa particular del lugar. En los Andes, las montaas, valles, desniveles y profundas quebradas determinaron la forma que desde un principio fue adoptando la ciudad. Aunque se intent mantener la forma de damero, esta debi acomodarse al curso de las quebradas y al perfil de las colinas y montaas. El cabildo La institucin que administraba la ciudad era el cabildo. Sus funciones fueron garantizar el orden y la provisin de servicios y ejercer la justicia para garantizar el bien comn. El cabildo determinaba el lugar de mercados, carniceras, molinos, plazas y fuentes de agua, y dispona la iluminacin de las calles con velas o lmparas de aceite. Organizaba la limpieza de la ciudad, el abastecimiento de alimentos, agua, hierba y lea, y las obras pblicas como caminos, acequias y puentes. Regulaba la marcha de los oficios y gremios para que las necesidades de la poblacin estuvieran cubiertas. Para ello, haba herreros que hacan clavos, armas, herramientas y herraduras; zapateros, curtidores, tejedores, silleros, plateros, sastres, carpinteros, albailes, mercaderes,

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carniceros, sombrereros, aguateros, cargadores y barberos, entre otros. El cabildo tambin deba asegurar que hubiera maestro de primeras letras, partera y mdico. Las guerras de Conquista y los procesos de colonizacin y pacificacin que duraron hasta el siglo XVIII generaron un grupo grande y heterogneo de personas que demandaba de la Corona espaola recompensas por sus mritos y servicios, ya fueran propios o de familiares cercanos. Esta era una prctica heredada del feudalismo medieval. La participacin en estas empresas aseguraba honor, prestigio y calidad. Estas personas formaron la nobleza local que acudi a todo tipo de reclamos y pruebas para obtener las recompensas esperadas. Lo primero fue ser declarados vecinos fundadores de una villa o ciudad. Ser vecino era un privilegio que corresponda a los espaoles, fueran conquistadores, artesanos, mercaderes o labriegos. Los solares se repartieron a los vecinos segn su calidad, es decir que, tomando como centro la Plaza Mayor, estos se iban repartiendo de acuerdo con el prestigio del vecino y su participacin en la conquista y la colonizacin. Conforme los solares se alejaban de la plaza, menor era la calidad del vecino. Despus, se pedan tierras, mano de obra indgena y otros privilegios. El nuevo orden material Con los espaoles llegaron especies que transformaron el entorno, las costumbres alimenticias y productivas y los ritmos de vida de la poblacin local. El caballo, que haba propiciado la derrota aborigen, empez a ser parte de la ciudad y su entorno. Las mulas y los burros facilitaron el transporte a larga distancia. Los pastos para cra de estos animales aumentaron rpidamente y muchas de las tierras agrcolas de los indgenas fueron invadidas por el creciente ganado vacuno. Los enormes rebaos de ovejas, que suplantaban a los rebaos imperiales de llamas, empezaron a poblar los pramos. Junto a la llegada de estos animales, novedosas tcnicas transformaban las prcticas milenarias de uso y aprovechamiento del suelo. La introduccin del arado permiti el cultivo intensivo de terrenos que antes se explotaban rotativamente con el mtodo de la quema y el barbecho. Rpidamente, animales domsticos, como la gallina y el cerdo, fueron incorporados a las costumbres alimenticias del mundo andino. En cuanto a las especies vegetales, el cultivo del trigo y la cebada reemplaz al de especies nativas como la oca, la papa, la mashua, la quinua, el chocho y la caihua, repercutiendo tambin en la alimentacin local. Con estas primeras semillas llegaron especies tropicales, como la caa de azcar y el banano. Algo que sorprendi a los espaoles fue la facilidad con que los indgenas aprendieron y adoptaron la artesana y tecnologa europea: el uso del telar europeo, de instrumentos de hierro, el bordado y las artes, como la representacin pictrica y escultrica. En las ventas de las ciudades era posible ver la variedad de productos en los que ya se confundan productos de ambos continentes. Se consegua trigo, quinua y maz; sal, coca y aj; conejos, perdices y otros pjaros; huevos y gallinas; cecina de venado; legumbres y hortalizas como col, nabo, lechuga, hierbabuena, perejil, cebolla, cilantro, ajo, apio, acelga, cardo, berenjena, manzanilla, eneldo e hinojo. Se vendan en el mercado papa, camote, cebada, frjol y haba, adems de pan y bizcochos hechos en horno de lea. La carne de vaca y borrego se consegua en la carnicera mientras que el tocino y jamn, en las pulperas, que eran tiendas donde se encontraba de todo. Los quesos, el cebo, la manteca y la miel tambin se vendan en las pulperas. La cra de ganado vacuno permita, adems, el aprovechamiento del cuero para talabartera, cabestros, talegos y monturas. Primeras instituciones coloniales La historia colonial de Ecuador comienza en un escenario en el que los espaoles requeran hacer gobernable la regin, en tanto los curacas norandinos buscaban adaptarse a un sistema que no conocan bien. Hacia 1548 empez lo que se ha denominado mando indirecto, por el cual se cre un sistema de gobierno en el que se

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mantuvieron los mandos medios e inferiores de las autoridades aborgenes, para usarlas como nexo entre las comunidades indgenas y la Corona para el cobro de tributos. Con el mando indirecto, se organiz una relacin ms sostenida y sistemtica entre los invasores y los indios. Comenzaron a funcionar de manera ms orgnica las nuevas instituciones impuestas por los espaoles: el sistema de encomiendas, el rgimen tributario, la reparticin de tierras, los mercados coloniales, las nacientes ciudades y reducciones, y una serie de mecanismos ideolgicos, creencias y formas de comportamiento, la mayora impuesta a travs de la Iglesia.

Los caciques
Adems de cobrar tributos y organizar a la poblacin, los caciques se convirtieron en instrumentos de mediacin cultural e ideolgica al garantizar la interrelacin entre el mundo occidental y el andino. Su xito radicaba en cunto lograran legitimar su poder frente a los espaoles al cobrar eficientemente el tributo y frente a sus comunidades al garantizar que recibieran buen trato. Este fue el caso de los hatis y hachos de Latacunga, los zmbizas y los puentos de Cayambe. La encomienda La encomienda o reparto de indios fue una de las mercedes ms solicitadas por los conquistadores al rey como recompensa por los servicios prestados en las guerras de conquista. Los encomenderos reciban el trabajo de un grupo de familias indias, llajtas o ayllus, con sus caciques y principales a la cabeza, en unas tierras especficas. Adems de tributos en pesos y sobre todo especies, los encomenderos reciban servicios personales de parte de los encomendados. La distribucin de encomiendas se dio desde 1530 hasta 1569. La quinta parte del total de lo tributado se destinaba al rey y lo restante era para el encomendero. El nmero de indios tributarios por encomienda variaba. Aquellos que perciban las rentas ms elevadas eran miembros destacados del cabildo de Quito o de otras ciudades, y sus familias se contaban entre las ms influyentes. Los encomenderos invertan las rentas en adornar y mantener sus casas segn su calidad; en vestir acorde con lo que se esperaba de sucondicin de seores principales; en mercaderas de castilla como sedas, brocados, terciopelos, aceites y vinos; en sostener al numeroso personal de servicio; y en cumplir con obras pas y de caridad. A pesar de las enormes rentas que perciban, gastaban tanto en demostrar su prestigio y poder que no les quedaba dinero para invertir. Y es que en el orden estamental hispnico las apariencias eran fundamentales y en ellas se vea cul era la calidad del individuo. En lo que respecta a las obligaciones de los encomenderos, estos deban colonizar las tierras y defenderlas con sus armas, caballos y hombres, como sucedi cuando debieron ir a Guayaquil a defender la ciudad de los ataques de corsarios y piratas. Adems, tenan que reducir a la poblacin india, protegerla, hacerla vivir en polica y darle instruccin religiosa a travs de la doctrina. Deban construir capillas y sepulcros; entregar la dote a doncellas hurfanas y, en general, contribuir a mantener el orden. Estas obligaciones fueron interpretadas de distintas maneras en lo que a la proteccin de la poblacin india se refiere. En cuanto a las doctrinas de indios, que nacieron vinculadas a la encomienda y a la poblacin adscrita a ella, estas fueron instituciones que canalizaban el control, sobre todo ideolgico, aunque tambin econmico, de la fuerza de trabajo. Estaban a cargo de la evangelizacin de los indgenas y de la vigilancia de prcticas consideradas desviadas del catolicismo y la cultura dominante. En muchos casos, se respetaron las comunidades ancestrales para la reparticin de encomiendas.

Leyes nuevas
El dominico Bartolom de las Casas denunci la explotacin a la que estaban siendo sometidos los indgenas a travs de las encomiendas. Gracias a l, en 1542, se promulgaron las leyes nuevas que ponan lmites al maltrato a los indios y al poder de los encomenderos. En la Audiencia de Quito hubo gran resistencia a aceptarlas y en la prctica la explotacin no cambi significativamente.

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Tributos y mitas El tributo se cobraba en servicios personales, en dinero o especies -productos agrcolas, mantas de algodn, etc.-, as como en trabajo. El tributo deba ser pagado obligatoriamente por todos los indios hombres entre 18 y 50 aos. Los caciques estaban exentos, as como las mujeres, aunque estas deban prestar servicios a los encomenderos. Los caciques recolectaban el tributo de cada comunidad. Cada indgena deba tributar un peso, una manta y una gallina, dos veces al ao. En ocasiones, el tributo en trabajo se pagaba a travs de la mita, institucin de origen incaico adaptada por el sistema colonial para aprovechar la mano de obra indgena. Esto supona que, durante unas semanas al ao, los mitayos -indgenas varones entre 18 y 40 aos- deban trabajar en obras pblicas (caminos, puentes, etc.) o en minas, obrajes, pastoreo o agricultura, en beneficio de la Corona o del encomendero. Segn algunas fuentes, el turno de trabajo poda ser de seis meses cada cinco aos. La mita tuvo costos ms dramticos, sobre todo, cuando el tipo de actividad era muy exigente, o cuando implicaba un alejamiento de sus comunidades de origen por perodos prolongados. Eso es lo que suceda con la mita minera, una de las ms temidas y que ms muertes y sufrimiento cost. Las diferentes formas de tributo y la mita dieron lugar a continuos abusos e injusticias, as como a la permanente desercin de la poblacin de sus lugares de origen para convertirse en indios forasteros y no tributar. En la Audiencia existi una continua movilidad de la poblacin indgena. Se llam forasteros a los indgenas que escapaban de su comunidad original y se establecan en otras comunidades o en las ciudades. Los indios forasteros fueron conocidos tambin como vagabundos, peinadillos o indios sueltos. El forasterismo era una estrategia para evadir el pago del tributo, el turno de la mita y los abusos, y para buscar mejores condiciones de vida. Las tasas tributarias impuestas a los indios de la Audiencia son consideradas de las ms altas del Imperio espaol. Cuando los indios sueltos llegaban a otros pueblos no pagaban el tributo de esa comunidad, aunque muchas veces ayudaban a pagarlo o se encargaban del servicio personal del cacique.

La Iglesia en la Colonia
La Iglesia catlica fue, desde el principio, protagonista en las estructuras sociales y polticas y en la vida cotidiana de la sociedad colonial. La Iglesia y el nuevo orden Para comprender el proceso de la Colonia en Ecuador es imprescindible tomar en cuenta a la Iglesia Catlica como su principal protagonista. La Iglesia influy y particip en la construccin y organizacin del orden colonial y en la vida cotidiana, pues estaba presente en todos los mbitos de la vida. Regulaba lo privado y lo domstico; las relaciones familiares, comunitarias y laborales; los roles y relaciones sociales; los comportamientos; la promulgacin y aplicacin de leyes; el arte, la disposicin y arquitectura de la ciudad; la enseanza, las formas de vivir y de distribuir el tiempo; lo que se coma y se beba; lo que se festejaba. El proceso de evangelizacin estuvo directamente relacionado con la imposicin del nuevo orden y con la necesidad de que dos sociedades conviviviesen: la de los indgenas, considerados infieles, a quienes haba que convertir, y la de los espaoles, sobre quienes haba que ejercer un control moral. Las rdenes que llegaron con los conquistadores a lo que sera la Audiencia de Quito fueron la franciscana, la mercedaria y la dominica. Fueron las primeras en establecerse en la villa de San Francisco de Quito. Enseguida llegaron los agustinos y, en 1586, los jesuitas. Para las rdenes el Nuevo Mundo era un espacio virgen, libre de los vicios y estructuras institucionales de Europa, era la tierra prometida sobre la cual refundar la Iglesia. A este proyecto se sum el esfuerzo de las autoridades del clero secular por conseguir lo que ellos consideraban deba ser el orden social, traducido en normas para el ordenamiento de la vida en comn.

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Iglesia y sociedad La Real Audiencia de Quito se caracterizaba por su relativa autonoma del centro de autoridad que constitua Lima, la capital del virreinato, es decir, que la presencia del Estado espaol era muy dbil. Ese vaco era, en parte, llenado por la Iglesia, la cual asign formas de comportamiento a los distintos sujetos que poblaban la Audiencia. La vida de los individuos -al menos la de los espaoles- y las normas que regulaban su convivencia estaban guiadas por la perspectiva de la salvacin. Eran tiempos en los que los lmites entre las esferas privada y pblica eran an difusos. Lo que hoy consideramos privado se mezclaba ntimamente con lo pblico y lo religioso. La vida, la enfermedad, la muerte y el comportamiento de cada habitante de la ciudad eran asuntos de dominio pblico, porque se consideraba que afectaban al bien comn y al servicio de Dios. Los vecinos espaoles deban asegurar la doctrina y el orden o polica de vida de indios y negros y practicar la caridad; por su parte, los artesanos, los comerciantes, los indios y los negros participaban en la manutencin, construccin y funcionamiento cotidiano de las urbes. Los pobres y enfermos tenan el papel pblico de sujetos de la caridad. Incluso el mundo ms recluido, el de las mujeres, se converta cotidianamente en un asunto pblico manejado por la Iglesia. En el campo se reforzaba la sumisin al trabajo. En todos los grupos sociales, el nacimiento estaba marcado por un hecho religioso, el bautismo. Con toda la poblacin indgena por evangelizar, la prctica de este sacramento fue promocionada como un nacimiento a los valores culturales y morales del nuevo orden. Se convirti en una prctica rutinaria, con profundos efectos culturales. A partir del bautismo las conciencias entraban a un sistema de rendicin de cuentas y culpas, de obligaciones rituales, de obediencia y resignacin, cuyo ltimo fin era la salvacin, pero en cuyo camino estaba la aceptacin del lugar que corresponda a cada uno en el sistema colonial. La asistencia a la doctrina era obligatoria y las faltas se castigaban con azotes, cepo o cortes de cabello. Las limosnas se consideraban una obligacin entre los vecinos de prestigio, siempre pendientes de cumplir los requisitos de la salvacin. La explotacin de los indgenas a manos de estos no entraba en pugna con una vida catlica que expiaba culpas a travs de la caridad, la penitencia y las indulgencias aseguradas con la construccin de capillas y el pago de misas perpetuas. A travs de las cofradas, que eran corporaciones de artesanos o mercaderes bajo el tutelaje de algn santo o de la Virgen, dedicadas a la prctica religiosa y la ayuda mutua, se apoyaba a las familias pobres, los hurfanos, los indigentes y las doncellas hurfanas que, por carecer de dote para casarse, tendan a dedicarse la prostitucin.

Iglesia, religin y religiosidad


Junto a las normas y preceptos oficiales de la Iglesia, la poblacin construa una nueva religiosidad. La iglesia en la sociedad Las iglesias no eran slo un espacio de oracin sino centros de reunin y tertulia, uno de los pocos espacios pblicos de socializacin para la comunidad. All, adems, se reproducan los lmites y las jerarquas sociales: los pocos asientos estaban asignados a las principales autoridades; hacia atrs se ubicaban los feligreses de acuerdo con su calidad o prestigio; las mujeres no deban ocupar asientos; los indios y negros se agolpaban de pie, detrs de los vecinos. Pero tambin en las iglesias nacan amores, se refugiaban los perseguidos y se planificaban conspiraciones. En las iglesias, a travs de las imgenes y devociones que estaban en ellas, individuos, familias, gremios y grupos tnicos construan su identidad individual y colectiva. Cada familia o grupo social tena una iglesia a la que acuda a or misa, bautizar y casar a los hijos, confesarse y enterrar a sus muertos, pues en ese entonces no haba

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cementerios. En torno a ese lugar se construa, en la cotidianidad y en la celebracin de ritos y sacramentos, el ciclo de vida de los feligreses. Tambin en las iglesias estaban las imgenes de las devociones preferidas: el Seor de la Buena Esperanza, que protega a pobres e indgenas; la Virgen de la Merced, que protega a Quito en los terremotos; la Virgen del Huayco; la Virgen del Cisne; Santa Rita; la Virgen de Oyacachi; la de Gupulo; en fin, en cada pueblo y ciudad nacieron devociones para los espaoles ricos, los mercaderes, los pobres, los indgenas y los negros. Los oficios, gremios y cofradas tenan sus santos protectores. La sociedad iba encontrando vnculos a travs de estas devociones y la celebracin de ritos y fiestas patronales. La manera en que estas se fueron apropiando de los distintos grupos sociales y tnicos que poblaban la Audiencia dio lugar al nacimiento de una religiosidad catlica peculiar, marcada por la mezcla de prcticas y creencias andinas, africanas y catlicas. La muerte, en el esquema catlico, era un paso hacia la salvacin para la que los creyentes ya se haban preparado en vida. La disposicin ante la muerte y la prctica de devociones que aseguraban la vida eterna estaban muy presentes en la vida de los espaoles y empezaban a marcar tambin la vida de indgenas y negros. Para enterrar a sus muertos, las familias poderosas compraban sepulturas cerca de los altares mayores o en capillas que construan en las principales iglesias. Adems, dejaban dinero para que se dieran misas perpetuas por sus almas y las de sus familiares. Estas prcticas financiaron en parte la construccin de las imponentes iglesias coloniales de las ciudades. Por otro lado, el tiempo cotidiano tambin estaba definido por la Iglesia. El sonido de las campanas en lo alto de las torres estaba lleno de significado para los habitantes urbanos. Al alba, despertaban a todo el vecindario y convocaban a la oracin o a la primera misa; luego, sus distintos repiques llamaban a comer, descansar, celebrar o lamentar. Durante la Colonia, la cadencia, el ritmo, la duracin y la musicalidad de las campanas tenan un significado concreto en la vida cotidiana. La Iglesia tambin estableca el calendario festivo y todo el territorio de la audiencia se destac por la cantidad de fiestas que se celebraban: hacia 1570 haba entre tres y cuatro fiestas religiosas al mes. Esto implicaba que la gente ese da no trabajase, ayunase y asistiese a las celebraciones de rigor.

La repblica de indios y la de espaoles


Los espaoles dividieron a la naciente sociedad en dos repblicas: la de indios y la de espaoles, cada una con sus derechos y obligaciones. Los indios y los espaoles En la bsqueda por imponer su concepcin de orden sobre el Nuevo Mundo, los hispanos dividieron a la naciente sociedad en dos repblicas: la de indios y la de espaoles. De esta manera, mandaban sobre el indio, que era absolutamente indispensable para el funcionamiento del sistema colonial como fuerza de trabajo, tributario y como nuevo cristiano. La divisin en repblicas responda a una visin feudal de la sociedad rgida y separada por estamentos y castas. Segn la concepcin europea del mundo, esta separacin corresponda a diferencias cualitativas naturales entre los miembros de ambas repblicas. Los indios eran considerados menores de edad, por lo que -conforme los espaoles- haba que guiarlos y cuidarlos. De all viene la actuacin tan contradictoria de autoridades civiles y religiosas, frailes y vecinos, que variaba entre la explotacin y la proteccin de los indios. El defensor de los indgenas, fray Domingo de Santo Toms, propuso que la intervencin de los espaoles en la sociedad aborigen deba limitarse al cobro del tributo y a la cristianizacin pero, en la prctica, las dos sociedades se relacionaban cada vez ms.

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La separacin en repblicas supona leyes, derechos y obligaciones especiales, y el uso de espacios sociales distintos, aunque no excluyentes. En el rea rural se crearon las reducciones de indios, a las que -supuestamenteno podan entrar espaoles. En teora, ellos podan vivir slo en sus villas y estancias. En las reducciones se agrupaban en un solo pueblo o aldea diversos grupos humanos o ayllus indgenas. En ellas se compactaban, segn el modelo europeo de aldeas nucleares, los asentamientos dispersos locales. Las reducciones facilitaron la evangelizacin y el control poltico y econmico de los indgenas, y supusieron una brutal intervencin en el orden, la ocupacin del territorio y las formas de vida aborgenes. En las ciudades la separacin se mantuvo. En los arrabales de las ciudades espaolas se establecieron parroquias y barrios destinados exclusivamente a las viviendas de los indios. Ese era el caso, en Quito, de las parroquias de San Sebastin, San Blas, San Roque, Santa Prisca y San Marcos.

Cada quien en su lugar


En el orden hispnico, la apariencia deba concordar con la condicin del individuo, es decir, con su posicin en el sistema estamental y de castas. Por ello, el indio del comn mantuvo siempre una manera distinta de vestirse y conoca el papel que deba representar en los espacios de uso comn: el lugar de la calle por el que deba caminar, su sitio en la iglesia, su actitud corporal, su mirada, etc.

La repblica de indios La repblica de indios tena una identidad cultural que se manifestaba tanto en la lengua como en saberes, sistemas de organizacin social y prcticas cotidianas. Sin embargo, no puede decirse que la repblica de indios haya sido un cuerpo homogneo. Las divisiones sociales, de acuerdo con las actividades realizadas, la pertenencia o no a las noblezas locales y las relaciones con el mundo hispnico, marcaban una variedad de sujetos y prcticas sociales. Las autoridades indias y sus hijos fueron rpidamente instruidos en la lengua, religin y costumbres espaolas y se acrecent la diferencia con sus comunidades. La repblica de espaoles representaba el poder, la nueva religin y los nuevos saberes que se imponan. Pero esta dependa de la de indios y de su organizacin interna, la cual fue respetada en la medida en que no obstaculizara los proyectos espaoles y fuese til para ellos. Los indios eran indispensables para el funcionamiento de la ciudad, pues fueron quienes la construyeron con sus manos y la sostuvieron con sus tributos y trabajo. Haba indios yanaconas a quienes, en un principio, los espaoles tomaron como servicio domstico, e indios mitayos empleados en la construccin o en diversos oficios. Haba quienes vendan en la ciudad hierba y lea. Las indias se empleaban como cocineras, lavanderas, barrenderas o cualquier otro oficio que se necesitara en las casas. Muchas se convirtieron en mancebas de los espaoles. En el campo y en las minas, como mano de obra, los indios fueron quienes sostuvieron el sistema colonial. La nobleza local mantuvo posiciones privilegiadas, y muchas mujeres de las lites indias se casaron con encomenderos y ocuparon los escalones ms altos de la pirmide social.

Relaciones cotidianas
En la vida cotidiana ambos mundos se articulaban en diversos espacios y prcticas. Por ejemplo, indios y espaoles convivan y se relacionaban en el espacio pblico del mercado, pero tambin lo hacan en el mundo recluido de lo domstico. Aunque las viviendas de los indios deban instalarse en las afueras de la ciudad, las personas de servicio vivan en casa de sus patrones y compartan gran parte de su vida con ellos. La relacin all, sobre todo entre mujeres espaolas e indias, sola ser intensa. Los espacios de la cocina y del oratorio -donde todas las tardes, al anochecer, los indios de servicio rezaban y aprendan la doctrina junto a la familia espaola- eran compartidos por miembros de las dos repblicas. Los hijos de las sirvientas, que a menudo nacan en la misma casa, crecan en ella y pasaban a ser parte del grupo de servicio. En muchos casos, las casas de las ciudades y

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haciendas eran espacios de explotacin e injusticia. Las mancebas indgenas de los espaoles, las lavanderas, cocineras y nodrizas vivan a menudo en forma miserable. El uso hispano de la institucin del yanaconaje inca para aumentar la servidumbre se aproxim bastante a la esclavitud, pero miles de personas -principalmente viudas y hurfanos- no tuvieron ms remedio que acogerse a ella. Mestizos La evidencia ms contundente de que la separacin entre las dos repblicas era ms terica que real fue el temprano y difundido mestizaje racial. Desde un principio, cuando haban llegado poqusimas mujeres espaolas a la ciudad, los vecinos espaoles convivan y tenan relaciones con mujeres indgenas, fruto de lo cual nacieron numerosos nios mestizos. A menudo, los espaoles tenan una familia en la metrpoli y otra aqu, o se casaban formalmente con indgenas principales slidamente entroncadas con el poder local. Los mestizos pasaron a formar parte de un grupo ambiguo que careca de un lugar en el orden que, tericamente, se deseaba implantar. Pero el mundo mestizo era tambin muy diverso, y en l era definitivo el tipo de relaciones con la lite. Hubo muchos mestizos protegidos por sus padres espaoles o por damas importantes. Otros se dedicaron a actividades que les permitieron alcanzar cierta posicin social. Los grupos de origen africano Otros miembros de la sociedad colonial eran los esclavos y esclavas negros dedicados a labores de servicio y de explotacin agrcola. Ellos vinieron con las huestes conquistadoras como sirvientes, auxiliares militares y mano de obra. Aunque en un principio no haba muchos, su presencia fue siempre -cultural y socialmente- importante. Ellos, como los mestizos, ocupaban una posicin ambigua entre las dos repblicas. Al ser extranjeros, estaban aislados de las comunidades indgenas y eran dependientes de los espaoles; como esclavos, se identificaban con los sectores dominados; y, al ser intermediarios, se acercaban a los caciques que a menudo los encubran en sus constantes fugas. Ellos traan un bagaje cultural propio de gran riqueza, que pronto se convirti en un ingrediente ms de la compleja y conflictiva diversidad del espacio de la Audiencia. Segn las leyes del Cabildo de Quito, los negros esclavos podan ser castrados o mutilados por sus amos cuando se fugaban o cuando tenan relaciones ilcitas con indias. No podan llevar armas, usar vestidos de seda, joyas de oro o plata, perlas ni piedras preciosas. En lugar de estos esclavos, despus de algunas dcadas aparecieron los negros libres que de Esmeraldas llegaban a Quito a defender sus derechos. Tras el naufragio de un barco de esclavos en las costas de Esmeraldas, ellos poblaron esa provincia y se apropiaron de los smbolos de poder que regan en ambas repblicas para usarlos como un lenguaje comn desde el cual poder reivindicar sus derechos y aspiraciones. En las culturas dominadas, la apropiacin cultural fue una eficaz herramienta para sobrevivir individual y colectivamente. Existieron muchas formas de adaptacin: a travs de la vestimenta, la adopcin de costumbres y modales, el lenguaje, las prcticas cotidianas o rituales, el uso de smbolos, gestos, etc. La poblacin hispana

Mujeres en la Colonia
Aunque las mujeres espaolas no cuentan como vecinos dentro de las crnicas de la poca, ellas fueron tomando su lugar en la rgida sociedad colonial. Si bien son invisibles en las crnicas y la historia tradicional las ignor, la influencia de las mujeres sobre la cultura y las mentalidades a travs de las prcticas ms simples de la vida cotidiana es, tal vez, uno de los impactos ms contundentes dentro del nuevo orden. Las casas espaolas -el mundo fundamentalmente femenino de lo domstico- fueron uno de los espacios privilegiados para los intercambios y las apropiaciones culturales, para el nacimiento de un nuevo lenguaje, de una culinaria mestiza y de nuevas formas de relacin social.

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El grupo de los encomenderos fue heterogneo, lo nico que tuvieron en comn al principio fue haber colaborado en la conquista. Ocuparon los principales cargos en los cabildos de la audiencia y estuvieron junto a las autoridades civiles y eclesisticas en la cspide de la pirmide social. Algunos espaoles se dedicaban a la labranza de la tierra y a la crianza de varios tipos de ganado para proveer a la ciudad. Otros ejercan distintos oficios o eran arrieros. Los artesanos, adems de su oficio, practicaban distintas actividades que los relacionaban con una extensa y variada red social. Tambin haba mercaderes que comerciaban productos de Espaa y de la tierra. Estos tenan pulperas en las que se ofrecan las ms variopintas mercancas: mantas, quesos, alpargatas, jamones, vino y otros bienes locales e importados. Completaban la poblacin espaola los frailes y clrigos que, con sus tonsuras y hbitos, eran importantes protagonistas de la cotidianidad.

La crisis de las alcabalas


Esta rebelin quitea puede considerarse una muestra del juego de fuerzas que empezaba a librarse entre los poderes locales y las autoridades e intereses de la metrpoli espaola.

Dos tesis sobre el tratamiento de los indgenas americanos

La tesis colonialista, defendida por los grupos que conformaban las lites criollas, consideraba a los indios siervos por naturaleza, por lo que deban tener calidad de esclavos, mitayos o encomendados. Y la tesis indigenista, cuyo exponente ms conocido fue fray Bartolom de las Casas, segn la cual los indios deban ser libres y gozar de los mismos derechos que cualquier vasallo del rey. La Iglesia deba civilizarlos, siempre bajo la tutela de la Corona. De esa manera, la Corona mantena la concentracin del poder absoluto y evitaba la formacin de poderes paralelos en los territorios conquistados. Esta posicin fue la base de las leyes nuevas de 1542, que provocaron la oposicin de los encomenderos y desencadenaron una guerra civil que culmin con la decapitacin del virrey Nez de Vela en los campos de Iaquito. Hacia fines del siglo XVI, la Real Audiencia de Quito, dependiente del Virreinato de Per, comprenda un territorio bastante heterogneo. Por el norte iba hasta Cali, en la actual Colombia; por el sur, ms o menos, hasta los lmites actuales; hacia el oriente, se hablaba de un territorio todava por descubrir, as como Esmeraldas, que tampoco haba sido colonizado; en la Costa, donde antes de la Conquista haba una importante concentracin de poblacin y altos niveles de desarrollo, la mayora de la poblacin nativa se haba extinguido. La Regin Interandina fue la que concentr la mano de obra y la produccin econmica. La capital de la Real Audiencia era la ciudad de Quito. En 1592 estall en Quito la crisis de las alcabalas como resultado del enfrentamiento de los intereses criollos, representados por el cabildo, frente a los de la Corona, defendidos por la audiencia. En 1587 el presidente de la audiencia, doctor Manuel Barros de San Milln, busc implantar un proyecto concentrado en la defensa y mejora de condiciones de vida y trabajo de los indios, que estaba en pugna con los intereses de la lite criolla, la cual se haba consolidado como grupo dominante y pretenda la mxima explotacin de la mano de obra indgena. Las lites ejercan una poderosa influencia social a travs del cabildo, representante de sus intereses, y tambin a travs de una extensa red social que cruzaba todos los estratos de la poblacin, incluso parte del clero regular y secular. Cuando estall la crisis de las alcabalas, la regin y la ciudad de Quito venan de sufrir un perodo de mortferas catstrofes naturales -erupciones, terremotos y epidemias- que alteraron el espritu de la poblacin. A ello se

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sumaba una profunda crisis econmica, debido, entre otras razones, a que las epidemias haban golpeado con fuerza a la mano de obra indgena. Esa es una de las razones por las que las lites, que buscaban la mxima explotacin de la mano de obra, rechazaban las medidas de la audiencia para reglamentar el trabajo indgena e incrementar su remuneracin. El detonante de la crisis fue la imposicin para todo el Virreinato de Per de las alcabalas, un impuesto al consumo del que quedaban exonerados los indgenas, ya sometidos a la carga del tributo. Este impuesto se inscriba en una dura poltica fiscal por parte de la Corona espaola, que se hallaba prcticamente en bancarrota y deba financiar las costosas guerras que mantena en Europa del norte. Las tensiones desembocaron en enfrentamientos violentos que fueron controlados por medio de una tropa enviada desde el Virreinato de Per. Adems, se sancion al cabildo y disminuy la amplia autonoma de la que haba gozado desde la fundacin de la ciudad. La crisis de las alcabalas fue una expresin de descontento y de tensiones que venan acumulndose entre distintos grupos. Adems de los encomenderos, participaron los soldados espaoles que haban llegado demasiado tarde a las grandes guerras de conquista y al reparto de riquezas y que andaban deambulando, armados, y se contrataban como guardaespaldas, escuderos o sicarios de encomenderos o propietarios. Otro grupo social que particip activamente en los sucesos de las alcabalas fue el de los mestizos, entre los que se contaban algunos sacerdotes. Se calcula que constituan un tercio de la ciudad, cifra que fue en permanente aumento. Era un grupo marginal invadido por un sentimiento de frustracin. El grupo dominante consideraba a los mestizos una amenaza para su control econmico. Ellos, ms que levantarse contra la alcabala, lo hicieron contra un orden social que los marginaba. Pero lo que cohesion a todos los grupos fue el naciente criollismo, la toma de conciencia de los espaoles americanos, vivido tanto por civiles como por frailes y clrigos que sentan, de igual manera, la discriminacin hacia los hijos de la tierra. Al igual que los mestizos hijos o parientes de los conquistadores, los hijos criollos de esos mismos conquistadores y de los primeros pobladores espaoles de la ciudad sentan temor de perder su encomienda y ser desplazados, pues no queran intermediarios entre ellos y la Corona.

Hacia el apogeo colonial


Desde el siglo XVII, y gracias a diversos factores, el sistema colonial alcanz su apogeo econmico y cultural en el territorio de la Real Audiencia. Estabilidad y crecimiento Durante el siglo XVII, la vida en las ciudades coloniales pudo desarrollarse sin el apremio y la incertidumbre de la ciudad violenta del siglo XVI. Exista cierta calma y una fluidez del sistema colonial. No haba ms expediciones de conquista que eran muerte segura para miles de indgenas; los soldados armados a la espera de tales empresas dejaron de pulular por las calles y de alterar el orden pblico; se consolid el ejercicio de los oficios; la explotacin a los indgenas encontr canales regulares y fue diluyndose el mando indirecto. A nivel ideolgico, se instal la Iglesia de la Contrarreforma, con nuevos mtodos, formas y contenidos para atraer masivamente a la poblacin. La divisin legal entre la repblica de indios y la repblica de espaoles dej de tener asidero real en una sociedad caracterizada por la convivencia de diversos grupos raciales.

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Durante el siglo XVII, las ciudades fueron tomando una fisonoma fsica, cultural y social propia, y vivieron tiempos de consolidacin y esplendor tanto econmico como artstico. A pesar de que los indgenas se enfrentaban a dursimas condiciones de trabajo, no protagonizaron levantamientos significativos hasta el siglo XVIII. Hacia fines del siglo XVI, la Audiencia de Quito haba empezado a ganar prestigio en el circuito comercial americano como productora de tejidos provenientes de los obrajes instalados, sobre todo, en la Sierra centronorte, y en los que se aprovechaba los conocimientos previos de la mano de obra indgena en el arte textil. Estas pequeas unidades productoras se consolidaron en el siglo XVII y transformaron a la regin en el taller textil de Sudamrica. Mientras Bolivia y Per se consagraban a la explotacin minera, la Audiencia de Quito provey al territorio del virreinato de telas y tejidos para cubrir la amplia demanda de la poblacin. Esto fue favorecido, entre otras cosas, por la cada de la industria textil espaola, por la demanda de ropa de los centros mineros y de las ciudades en expansin, por la abundante y barata mano de obra de la regin, por la enorme produccin ovina de los pramos. Muy a menudo, los obrajes se convirtieron en lugares de explotacin con condiciones de trabajo inhumanas. La necesidad de ovejas para obtener materia prima foment una economa ganadera en los valles interandinos y caus profundos cambios ecolgicos, alimenticios, de vestimenta y de transporte. Transform el ordenamiento agrario aborigen, dedicado al cultivo intensivo y no al pastoreo. Se termin con la lgica de complementariedad de pisos ecolgicos y se introdujeron tcnicas que impactaron los delicados suelos andinos. La lite criolla y la Iglesia eran las principales promotoras de la actividad textil, que dinamiz notablemente la vida de las ciudades por el intenso comercio generado. Directamente asociados al obraje y a la produccin textil estaban los arrieros y sus mulas. Da tras da estos personajes recorran las rutas comerciales, sacaban de las fronteras de la audiencia los productos locales y traan lo que aqu se demandaba. La regin sur de Loja se especializ en la produccin de mulares. Los obrajes producan tejidos de diversa calidad y tipo: paos blancos y negros, mantas, alpargatas, sombreros y productos de cabuya. El comercio que gener la actividad textil en la regin se enfrent a la dificultosa comunicacin con el puerto de Guayaquil y de all con otras regiones de Amrica, Panam y Espaa. Adems de que el camino era muy largo y prcticamente intransitable en invierno, los comerciantes se enfrentaban a la presencia de pandillas armadas que asaltaban las bodegas con mercancas quiteas. Guayaquil tena unos 152 vecinos espaoles, adems de esclavos negros y mulatos, y pueblos de indios. A pesar de los permanentes intentos por buscar otros puertos de salida, a travs de Baha de Carquez y Esmeraldas, los intereses de los ciudadanos del puerto as como los de la Corona, preocupada por controlar el contrabando, impidieron que esos proyectos prosperaran. Mientras en la regin comprendida entre Imbabura y Alaus se viva este auge, regiones como Loja enfrentaban penurias por la debacle de las minas de oro. La regin de Guayaquil sufri el corte de su exportacin cacaotera hacia Nueva Espaa y se dedic a la industria de los astilleros; lleg a ser considerada el principal astillero del Pacfico americano. Hasta el siglo XVIII, la ciudad, concentrada en el cerro Santa Ana, sufri constantes incendios y ataques de piratas y corsarios en 1624, 1684 y 1707. En 1693, fue trasladada a las zonas bajas para evitar la propagacin del fuego y para defenderla de dichos ataques. Su crecimiento comercial atrajo a mercaderes y viajeros de todo tipo.

La sociedad colonial

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Aunque haba lmites entre las clases privilegiadas y el pueblo llano, la sociedad colonial se caracterizaba por tener cierta movilidad por la heterogeneidad de cada grupo y el mestizaje. La escala social

Las casas de la lite

La mayora era de dos pisos y tena uno o dos patios, huerta, caballerizas y bodegas, entre otras habitaciones. En ellas vivan las familias extensas compuestas por los numerosos hijos que solan tener, entre los que se contaba tambin a los ilegtimos, tos, hermanos, sobrinos, parientes poco afortunados y otros allegados que se cobijaban en la riqueza del seor principal. Las casas tambin daban cabida a huspedes, a los administradores de los bienes y al grupo de sirvientes indios, mestizos o mulatos, esclavos negros y criados. Entre los sectores privilegiados de la sociedad colonial estaban los propietarios de haciendas y obrajes, los altos funcionarios de las instituciones coloniales y el alto clero. A este grupo podan ingresar mercaderes y comerciantes que haban acumulado fortuna, algunos de los cuales haban comprado ttulos de nobleza en Espaa. Los seguan en la escala social el clero medio y bajo. Todos estos grupos tenan privilegios en la sociedad. Con la desaparicin de las encomiendas, muchos encomenderos se convirtieron en empresarios textiles o tuvieron mercedes de tierras que acrecentaron con alianzas matrimoniales. Tenan influencia en el cabildo, en las milicias, en la audiencia y en la Iglesia. A diferencia de otras regiones de la Amrica hispana, las lites locales invertan su patrimonio en actividades muy distintas. Esta era una estrategia econmica para diversificar las ganancias y minimizar los riesgos, de manera que no era raro encontrar a alguien que fuera obrajero, hacendado, comerciante, funcionario pblico y prestamista. Ms abajo en la escala social estaba el pueblo llano criollo: pequeos comerciantes, profesionales, artesanos y labradores. Tras ellos estaban los indgenas, los mestizos, los negros y las distintas castas derivadas de las mltiples mezclas raciales. Estos grupos eran heterogneos, pues haba mestizos e indgenas bien entroncados y con propiedades. A travs de composiciones de tierras, matrimonios y mercedes se inici el proceso de concentracin de la tierra en pocas manos que dio lugar, durante el siglo XVIII, a la formacin de las gigantescas haciendas que marcaron el paisaje y las relaciones sociales de la Sierra. Con ello, los indgenas fueron perdiendo sus tierras y las de sus comunidades y empeoraron sus condiciones de vida. A fines del siglo XVII, los grandes terratenientes eran las rdenes religiosas. El matrimonio era uno de los mecanismos empleados por la lite quitea para consolidarse econmicamente, acrecentar el patrimonio familiar y aumentar su poder poltico. En las lites, los matrimonios no nacan por amor sino por la conveniencia econmica y social de las uniones. En estas estrategias, la mujer fue una pieza clave para la unin de familias y para la perpetuacin de linajes y patrimonios. Gracias al matrimonio, muchas familias mantuvieron durante generaciones su presencia en el cabildo y, por lo tanto, su poder en la ciudad. Pero no necesariamente las mujeres de la lite fueron sujetos pasivos en el marco de estas estrategias. Si bien, terica y legalmente, las mujeres eran dependientes de sus padres, hermanos, hijos o yernos, en la prctica, muchas de ellas manejaban con bastante independencia sus asuntos financieros y participaban directamente en el manejo de su patrimonio a travs de transacciones comerciales, comprando y arrendando tiendas y pulperas, haciendo prstamos y financiando las actividades econmicas de sus familiares.

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Las dotes que las mujeres llevaban al matrimonio se entregaban en dinero en efectivo, una parte, y en especies, otra. Los bienes en especies podan ser solares y casas en la ciudad, haciendas, ropas de la tierra y porcelanas importadas, entre otros. Diversidad y mestizaje El panorama social colonial, sobre todo en las ciudades, era confuso y desordenado, y cada vez resultaba ms difcil delimitar en sentido estricto las fronteras tnicas. Entre blancos, indios, negros, mestizos y castas, los bordes eran muy porosos. Cada grupo era, a su vez, heterogneo y desarroll diversas estrategias, respuestas y comportamientos para enfrentar la situacin colonial. La poblacin indgena aument, sobre todo en la Sierra centro-norte. Tambin la poblacin mestiza creci considerablemente, as como las castas, producto de mezclas sucesivas. Los sectores populares de las ciudades compuestos principalmente por mestizos, pero tambin por blancos pobres- nacieron de una mezcla incesante entre grupos y de la fluidez de las migraciones del campo a la ciudad. A lo largo de la Colonia se fue acentuando la discriminacin racial de los criollos blancos hacia los indios y los mestizos. Los descendientes mestizos de los conquistadores se vieron rpidamente excluidos de herencias, acceso a rentas y cualquier privilegio, mientras se afianzaban actitudes discriminatorias hacia todo aquel que tuviera ascendencia de indio o negro. Construyendo un carcter propio Poco a poco empez a consolidarse una percepcin de diferencia entre los criollos de Quito. Esta ciudad que concentr, durante casi todo el siglo XVII, a buena parte de la poblacin blanca, que mantuvo una hegemona econmica, social y poltica hasta fines del siglo XVIII, aislada y distante de Guayaquil y Lima, y con instituciones locales fuertes, busc, a travs de los criollos posicionados en el cabildo, los conventos y las parroquias, tener autonoma jurisdiccional. En su historia se registran continuos enfrentamientos con el virrey y otras autoridades civiles y religiosas, as como permanentes quejas y peticiones al rey. La fuerza de los grupos criollos se tradujo en privilegios y prerrogativas reales, as como en una cierta autonoma de facto respecto del centro virreinal. En ese ambiente de reivindicacin permanente, Quito adquiri y consolid durante este siglo unas caractersticas propias en los mbitos econmico, social, cultural y artstico. Todo el sistema educativo estaba en manos de la Iglesia, principalmente de las rdenes religiosas, que fundaron escuelas, talleres, colegios y universidades, estas ltimas en Quito. En 1603 se fund la Universidad de San Fulgencio, a cargo de los agustinos; en 1621, la jesuita de San Gregorio; y en 1688, la dominica de Santo Toms. Las bibliotecas universitarias fueron constantemente actualizadas. Sus textos filosficos y teolgicos constituyen un interesante acervo de la prosa colonial. El ambiente cultural universitario fue una de las principales caractersticas de la pequea ciudad de Quito, que pas a ser reconocida como uno de los centros intelectuales ms importantes de la Amrica andina. Un vistazo a la atmsfera colonial En la calle, el ruido del paso de las carretas era cada vez ms continuo y acompaaba la febril actividad de aguateros, cargadores, hieleros y vendedoras de hierba, quesos frescos, confites y pan. Los trajinadores, que iban de pueblo en pueblo vendiendo mercancas, las ofrecan a viva voz, as como las indias regatonas o las bolsiconas. Haba un grupo de arrieros con sus mulas cargadas, listos a partir en su largo viaje, mientras otros llegaban cansados con las mercancas que demandaba la vida de la ciudad. Junto a los numerosos caballos que transitaban

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y entre el ruido de sus cascos, pasaba la esposa de un importante funcionario cargada en una silla de manos por sus esclavos, mientras unos cuantos mendigos pedan limosna. En un corrillo en plena calle se discutan los chismes ms frescos de la ciudad. En la catedral, las campanas llamaban al rezo cotidiano del rosario. All, entre las 278 reliquias de santos puestas en relicarios, colgaduras de terciopelo y damasco carmes, y doseles de tafetanes y brocateles, se reunan algunas beatas y otras personas piadosas. En las grandes casas principales, sus dueos hacan todo lo posible por mostrar su condicin y calidad en la piedra y el escudo labrado del portal y en los pesados cortinajes que asomaban por las ventanas. All se celebraban suntuosas fiestas en torno a bautizos o matrimonios. Por las tardes, las mujeres se reunan en el estrado de las casas a bordar, jugar y charlar. A primeras horas de la noche, las tertulias congregaban a adultos y jvenes en torno a juegos de saln, conversaciones polticas y la ejecucin de instrumentos musicales. La ciudad era un mosaico de colores y olores, de formas distintas de hablar y de vestir, de ruidos y de miradas; espaoles de toda condicin, frailes, esclavos y esclavas, beatas, mestizos, castas e indgenas desplegaban este mundo diverso que poco a poco se haba instalado en ella. Un rgido ceremonial estaba presente en las relaciones en la ciudad y atravesaba diversos espacios y situaciones. Muchas de las prcticas cotidianas se regan por ello, as como los eventos pblicos, protocolarios y burocrticos. Ante la ausencia y distancia de la persona del monarca y su corte, as como de la corte virreinal, la autoridad del poder real se reforzaba, siempre que fuera posible, a travs de smbolos y rituales.

Crisis del sistema colonial


Es a fines del siglo XVIII cuando la crisis de la monarqua espaola unida a la crisis econmica local muestran las fisuras del sistema colonial. La cada de los obrajes Hacia fines del siglo XVII empez la crisis del sector textil. Esto se dio en parte por la cada de la produccin de plata de Potos, que se agudiz entre 1700 y 1750, cortando drsticamente la demanda de telas. Tambin influy la disminucin de la mano de obra indgena por la sobreexplotacin a la que estaba siendo sometida. La crisis textil gener una mayor desarticulacin del espacio de la Audiencia, haciendo ms evidentes y profundas unas diferencias regionales que duran hasta nuestros das. La Sierra norte rearticul la produccin textil hacia el mercado de Nueva Granada. Pero fue la produccin diversificada de la gran hacienda orientada al mercado interno, representada emblemticamente por los complejos hacendarios jesuitas, la gran protagonista de este perodo. La Sierra central fue la ms golpeada por la crisis y sufri la emigracin de la mano de obra y el cierre de sus obrajes que se desplazaron a la Sierra norte. Por su parte, la Sierra sur se mantuvo a flote con la exportacin de cascarilla, para la fabricacin de medicinas y otros usos, de Cuenca y Loja. En la regin de Guayaquil crecieron las exportaciones cacaoteras, que ms adelante consagraran a la regin a la agroexportacin. Esmeraldas y el Oriente seguan siendo zonas econmicamente marginales.

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Cifras de exportacin del cacao Ao 1775 1780 1800 1810 1820 40 000 58 000 87 500 100 000 130 000 Cargas anuales

Las reformas borbnicas En la segunda mitad del siglo XVIII, las reformas fiscales llevadas a cabo por la monarqua de los Borbones profundizaron la crisis de la Sierra. La idea era tener ms control poltico sobre las colonias y aumentar los ingresos fiscales de la audiencia, para financiar a la Corona, que atravesaba una seria crisis econmica. Se crearon ms impuestos, se emiti moneda de baja ley, se hicieron censos para aumentar el nmero de tributarios, se vendieron ttulos de nobleza y cargos pblicos, se mejoraron los puertos y las flotas y se decret la libre circulacin de mercaderas. Este libre comercio signific el fin definitivo de la industria textil que no poda competir con la calidad y el precio de las telas europeas. A su vez, permiti el despegue de la regin de Guayaquil, donde se produjo entre 1779 y 1820 el primer boom cacaotero y aument la exportacin de tabaco, caa y aguardiente. Mientras la Sierra viva una crisis y decadencia econmica, la Costa entraba en una etapa de prosperidad. Hubo numerosos levantamientos contra las reformas borbnicas. Los indgenas haban empezado desde inicios del siglo XVIII a raz del empeoramiento de su situacin, provocado por la formacin de las grandes haciendas y la crisis de la industria textil. Entre 1700 y 1760 se registraron 13 sublevaciones pero, despus de las reformas, entre 1761 y 1803, hubo 32 revueltas, incluyendo la Rebelin de los Barrios de Quito, ocurrida en 1765, y cuyo carcter era eminentemente urbano. Algunas fueron motivadas por las nuevas tasas de tributarios que elaboraba la Corona; otras por los tributos, diezmos, curas, minas, hacendados y alcabalas. En el caso de las revueltas indgenas, estas fueron una muestra de la resistencia tnica y significaron el desfogue de siglos de explotacin. Era una ira latente que estallaba cuando ciertos hechos o medidas alteraban su vida cotidiana, como lo hicieron los nuevos censos elaborados por la Corona. La Rebelin de los Barrios se hizo en contra del monopolio estatal de los estancos -produccin y distribucin- del aguardiente y fue fruto de una alianza entre comerciantes, hacendados, dueos de trapiches, pulperos y consumidores. A raz de la revuelta se consigui la abolicin de los estancos y aduanas, lo que fortaleci el poder de los criollos. Estos tambin se vieron beneficiados con la expulsin de los jesuitas, pues 111 haciendas de su propiedad pasaron a manos de los hacendados. A pesar de la gran oportunidad que esto signific, los hacendados criollos nunca lograron tener la habilidad de gestin de los jesuitas; as, las haciendas fueron desmembradas y su capacidad productiva, reducida al mnimo. En la Audiencia de Quito era evidente el enfrentamiento entre dos grupos de inters: el de los criollos, representados en el cabildo y apoyados por el clero regular, y el poder colonial, representado por las burocracias reales ligadas a la audiencia. Este enfrentamiento se agudiz en las dos ltimas dcadas del siglo XVIII, sentando

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las bases de lo que dcadas despus sera el movimiento independentista. El cual tambin fue protagonizado por las ideas de la Ilustracin, que haban empezado a calar en las lites intelectuales.

Inicios de la nacin ecuatoriana Hacia la independencia


El contexto poltico e intelectual internacional y la influencia de las expediciones cientficas en la Real Audiencia marcaron el inicio de una nueva forma de ver el mundo y una valoracin de lo propio. El contexto internacional

Nuevo orden mundial


El perodo comprendido entre 1770 y 1830 es clave en el desarrollo del mundo occidental. Las estructuras polticas y sociales tradicionales entraron en crisis y fueron reemplazadas por un orden social, poltico, mental y de relaciones internacionales radicalmente distinto, basado en el capitalismo y la democracia. Junto a la Revolucin Industrial, se produjeron la revolucin burguesa europea, que puso fin al antiguo rgimen, y las revoluciones independentistas americanas.

En 1783, tras un perodo de guerra, Estados Unidos consigui su independencia y cre un sistema poltico liberal indito en Occidente, basado en una constitucin que promulgaba la separacin de poderes. En 1789 estall la revolucin que pondra fin al antiguo rgimen en Francia. En esta se sumaron las ideas ilustradas, la bsqueda de poder poltico de los burgueses y una crisis econmica que afect a los sectores populares. Con la Revolucin Francesa terminaron los privilegios de la nobleza, se elabor una constitucin y se firm la Declaracin Universal de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, basada a los principios de libertad, igualdad y fraternidad, y de soberana popular. En 1799, Napolen Bonaparte, quien haba conducido con xito la guerra francesa contra Prusia y Espaa, dio un golpe de Estado y fue nombrado jefe del gobierno francs. Su poder creci rpidamente y en 1804 se coron como emperador. Entre otros hechos, Bonaparte invadi Espaa y desencaden una guerra civil a favor de la independencia, con lo cual cre un vaco en la administracin de las colonias. Este vaco se uni al descontento de los criollos, que -en los distintos espacios americanos- se sentan relegados de los cargos pblicos y del poder poltico, y favoreci las revueltas protagonizadas por los indgenas, poco dispuestos a seguir aguantando la sobreexplotacin. Para entonces el influjo de las ideas ilustradas haba llegado a travs de distintas vas al continente. El ambiente para un proceso independentista estaba dado, y Gran Bretaa, Estados Unidos y Francia, anteriormente competidores de Espaa por el control del comercio americano, estaban dispuestos a apoyarlo militar y econmicamente. Desde las dos ltimas dcadas del siglo XVIII se desarroll un movimiento autonomista que en el siglo XIX se transform en independentista. Diversos factores influyeron en la existencia de ideas e intereses que apoyaban la autonoma y en el hecho de que, finalmente, se buscara la independencia. Las expediciones cientficas Hacia 1736 lleg a la Audiencia de Quito la Misin Geodsica Francesa, la cual permaneci algunos aos haciendo investigaciones sobre el meridiano terrestre y sobre mineraloga, zoologa y botnica. Los cientficos liderados por Charles-Marie de La Condamine, sus investigaciones y la relacin establecida con un grupo pequeo de personas inauguraron en la audiencia una nueva manera de comprender el mundo, de la mano de instrumentos y mtodos

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nunca antes vistos por estas tierras, poco familiarizadas con el cultivo de las nuevas ciencias. Con ellas se anunciaba tambin la llegada de una mentalidad abierta a la razn, a la libertad y al descubrimiento del espacio ecuatoriano. Esto se reforz con el arribo de la Real Expedicin Botnica, la visita de Francisco Jos de Caldas, en 1801, la elaboracin de la Flora Huayaquilensis y la expedicin de Humboldt y Bonpland en 1802. Ya desde la Misin Geodsica empez un acercamiento de cientficos y artistas locales a la propia realidad, del cual se destaca el trabajo de ilustracin de los dibujantes quiteos. La expedicin de Humboldt y Bonpland era una muestra del espritu cientfico y curioso de esos tiempos. Humboldt conceba la naturaleza como un todo animado en el que cada elemento estaba interconectado con los dems. Lleg al espacio ecuatoriano -atravesado por la desigualdad y la dominacin de una pequea minora sobre la mayora de la poblacin- portando y poniendo en prctica los ideales de la Ilustracin en torno a la libertad, la igualdad y los derechos humanos, por lo que fue muy crtico con el trato que se daba a los indgenas. Durante su viaje por Ecuador, ambos exploradores estuvieron siempre acompaados por Carlos Montfar y Larrea, un joven quiteo de 21 aos, hijo del marqus de Selva Alegre, quien luego se uni a las luchas por la independencia y fue fusilado en 1816.

Las primeras propuestas autonmicas


La primera fase del proceso de independencia tuvo un captulo particular en las propuestas autonmicas de Quito. El proceso independentista ecuatoriano En el proceso independentista ecuatoriano pueden distinguirse, segn el historiador Carlos Landzuri, dos etapas diferenciadas. Entre 1809 y 1812, la lites quiteas lideraron la propuesta de un proyecto econmico y poltico emancipatorio que nunca lleg a concretarse en los trminos propuestos. Entre 1820 y 1822, el espacio ecuatoriano se vincul al proyecto continental comandado por Simn Bolvar y Jos de San Martn. La primera etapa es la ms interesante a nivel local, pues naci de las necesidades de ciertos grupos sociales de la Audiencia de Quito, as como de las particularidades locales, tanto tnicas como intelectuales. Fue una propuesta original y distinta que nos acerca a las races de lo que despus sera la nacin ecuatoriana. Pero el desarrollo de un proyecto que reclamaba cierta autonoma de gobierno hacia uno genuinamente independentista dur algunos aos. Se trat de un proceso bastante complejo. Desde el siglo XVI los criollos haban acumulado malestar. Sentan que, a pesar de ser una fuerza econmica importante, eran discriminados del gobierno y la administracin de la tierra donde haban nacido. A pesar de que los criollos se sentan preparados para ejercer los cargos de gobierno, estos eran otorgados a peninsulares, con todas las prebendas y ventajas econmicas que eso supona. En el siglo XVIII, se sumaron nuevos factores a este descontento y se sentaron las bases de la emancipacin. Adems de los factores externos y aquellos comunes a todas las colonias americanas, hay otros antecedentes que explican por qu se dio en Quito un movimiento autonomista antes que en otras regiones americanas. El primero de estos antecedentes fue la prdida de importancia econmica y poltica de la Audiencia de Quito en el contexto americano. En el siglo XVIII, la regin de Quito se estanc mientras que Venezuela, parte de Nueva Granada y el sur del continente vivieron un rpido crecimiento. En ese contexto, la audiencia sufri cierto aislamiento y varios cambios en su estatus poltico y en su adscripcin administrativa hasta que qued subordinada al Virreinato de Nueva Granada en 1739.

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El segundo antecedente es la prdida progresiva de control de la Audiencia de Quito sobre sus provincias perifricas, que pasaron a ser administradas por los virreinatos. En trminos concretos esto supuso el recorte de su territorio o, en todo caso, la disminucin de influencia frente a una mayor presencia de las autoridades virreinales. Para 1808, la Real Audiencia era un territorio fragmentado y desarticulado. Las lites criollas quiteas, en su bsqueda por recuperar la importancia y el control perdidos, y por conseguir ms autonoma frente a los virreyes, propusieron que la Real Audiencia fuese convertida en Capitana General independiente, pero sus reclamos no fueron odos. Cuando Napolen invadi Espaa, vieron la oportunidad de llevar a cabo sus aspiraciones.

Las mujeres quiteas de la lite


Eran activas participantes de las reuniones que planeaba la insurreccin. Eran vidas lectoras y organizaban frecuentes reuniones con los viajeros que llegaban de Europa cargados del ideario ilustrado, por lo que estaban familiarizadas con las ltimas ideas en torno a las nuevas ciencias y el liberalismo poltico y filosfico. El 10 de agosto de 1809 Frente a los acontecimientos que sucedan en Espaa, las clases dirigentes quiteas decidieron organizarse para impedir que Lima o Bogot absorbieran ms a la audiencia y para recuperar la posicin perdida por la regin quitea. Tuvieron varias reuniones en las que participaron clrigos, miembros de la nobleza quitea, algunos profesionales e intelectuales. El 9 de agosto de 1809, en la casa de Manuela Caizares, decidieron formar una Junta Suprema. El 10 de agosto, con el apoyo de las tropas locales, apresaron a los miembros del gobierno con relativa facilidad e instalaron una junta presidida por el marqus de Selva Alegre. La junta no proclamaba la independencia de Espaa sino su lealtad al rey Fernando VII, depuesto por Napolen, y la no obediencia a este ltimo. Pero careca de legitimidad y respaldo popular, as como de un proyecto unificado y coherente de lderes adecuados y del apoyo de otras provincias. Guayaquil, Cuenca y Popayn, con intereses distintos de los quiteos, no sentan que las propuestas de la Junta los representaran. Rpidamente, y frente a la llegada de tropas realistas, esta se dio cuenta de su debilidad y se disolvi en octubre. La represin lleg con las tropas enviadas por el virrey de Lima, que no slo apresaron a todos los que participaron de la insurreccin sino que cometieron excesos en toda la ciudad. Pronto los revolucionarios presos se convirtieron en smbolos de lucha. El 2 de agosto de 1810 se intent liberarlos atacando al cuartel donde estaban encerrados. Algunos escaparon, la mayora fueron asesinados en sus celdas y la ciudad fue tomada por la violencia. Hubo entre 100 y 300 muertos entre los que estaban casi todos los lderes quiteos. El desenlace de la insurreccin de 1809 supuso la radicalizacin de las ideas hasta proponer la independencia de Espaa y la instauracin de un gobierno de corte republicano. Tras nuevos intentos de independencia, las tropas realistas vencieron finalmente a los patriotas quiteos a fines de 1812. Transcurrieron algunos aos antes de lograr la independencia, pero la masacre del 2 de agosto de 1810 fue un momento de quiebre irreversible entre espaoles y americanos.

La campaa libertadora
La independencia definitiva se inici en Guayaquil el 9 de octubre de 1820 y culmin en la Batalla de Pichincha en 1822 cuando Ecuador qued anexado a la Gran Colombia.

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Guayaquil y el 9 de octubre de 1820 La segunda etapa del proceso de independencia ecuatoriana empez el 9 de octubre de 1820, cuando un grupo de patriotas guayaquileos destituy a las autoridades en nombre de la libertad. En 1812, se reunieron en Espaa las Cortes de Cdiz para elaborar una Constitucin liberal e instaurar una monarqua constitucional. Participaron en ella pensadores ilustrados de la Audiencia de Quito como Jos Meja Lequerica, Jos Joaqun Olmedo y Vicente Rocafuerte. En 1814 el rey desconoci la Constitucin. Ya entonces las ideas independentistas se haban expandido por todo el continente y cosechaban sus primeros frutos: Nueva Granada haba conseguido su independencia en 1819, as como Chile y la Argentina. San Martn, el libertador del sur, se acercaba a Lima. Guayaquil senta el peso de las contribuciones que deba hacer para los ejrcitos realistas y vio su comercio recortado porque muchos de los puertos con los que comerciaba ya eran independientes. La insurreccin del 9 de octubre estuvo constituida por un ncleo de oficiales militares guayaquileos, peruanos y venezolanos, a quienes se unieron miembros de las lites agrcolas y comerciales de Guayaquil. Pero adems tuvo un respaldo popular. Planteaba una ruptura radical con el dominio colonial espaol. En noviembre se nombr una junta de gobierno presidida por Jos Joaqun Olmedo. Aunque declar su libertad para unirse a cualquier estado, organizaron las tropas para apoyar la liberacin de la Sierra bajo el mando de Antonio Jos de Sucre y el respaldo de tropas colombianas. La Costa se fue uniendo entusiasmada a la revolucin con sucesivas proclamas de independencia: Samborondn, Daule, Baba, Jipijapa, Naranjal, Portoviejo y Montecristi. A medida que se alejaban de los centros de poder, los movimientos independentistas eran menos elitistas e ideolgicos.

Movimiento guayaquileo
Entre quienes participaron del movimiento podemos nombrar a Joaqun Bejarano, Vicente Rocafuerte, Jos Joaqun de Olmedo y Vicente Ramn Roca, entre otros. Constituan lites ligadas a la actividad comercial cuya cultura poltica estaba profundamente influenciada por la Ilustracin, el republicanismo y el liberalismo ideolgico y econmico. En la formacin de su pensamiento y sus acciones fue determinante la expansin comercial, econmica e industrial inglesa y el liberalismo. Igualmente determinante fue la incidencia del pensamiento poltico norteamericano. Inglaterra particip en el movimiento guayaquileo y en todo el proceso independentista con oficiales britnicos, algunos de los cuales se afincaron en el pas: Juan Illingworth, Toms y Ricardo Wright y Leonardo Stagg.

La independencia de Cuenca Cuenca estuvo muy ligada a Guayaquil desde el siglo XVIII por relaciones econmicas, sociales y polticas. Como los dems espacios coloniales, llevaba algn tiempo planeando su estrategia de emancipacin. Cuando el cabildo cuencano recibi la noticia de la independencia de Guayaquil se sum a ella y, con un gran apoyo popular, se declar independiente del poder espaol el 3 de noviembre de 1820. A Cuenca se sumaron Machachi, Latacunga, Riobamba, Ambato y Alaus, adonde ya haban llegado las tropas que venan de Guayaquil. Cuenca sufri una brutal represin realista a principios de 1821.

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El avance hacia Quito En 1821 Guayaquil suscribi un convenio con Sucre por el que quedaba bajo la proteccin de la Repblica de Colombia. A principios de 1822, los ejrcitos patriotas con Sucre al mando se enfrentaron al ejrcito realista en Cuenca. Una vez liberada la ciudad, se declar parte de Colombia. Desde all fue relativamente fcil para el ejrcito patriota avanzar hacia Quito, pero all lo esperaban, reforzadas, las tropas realistas. En un intento por atacar la ciudad por el norte, Sucre y su ejrcito fueron sorprendidos por los realistas en las faldas del Pichincha, el 24 de mayo de 1822. Tras una cruenta batalla, observada claramente desde la ciudad, vencieron los patriotas y Quito fue liberada. Murieron 600 hombres y 300 quedaron heridos. Fue una batalla decisiva en la que participaron tropas provenientes de todo el continente, adems de ingleses e irlandeses. A partir de entonces, lo que haba sido la Real Audiencia de Quito pas a formar parte de la Repblica de Colombia, bajo el nombre de Distrito del Sur, que no daba cuenta de su identidad histrica. Una vez ms, los ejes econmicos y polticos del espacio ecuatoriano quedaron relegados en el manejo de su propio destino. La transicin de un sistema colonial a una repblica, entre 1809 y 1830, provoc un desbarajuste en la economa de la audiencia, impactada por la guerra, en la recluta de personal, en el mantenimiento de las fuerzas de ambos lados, en la requisa de animales para las movilizaciones, en las dificultades para recaudar tributos, en la paralizacin del intercambio con Espaa, en la reduccin del intercambio con Nueva Granada, Mxico y Per, e incluso en el impacto de la deuda de la guerra adquirida con Inglaterra.

El perodo de la Gran Colombia


El sueo de Bolvar de crear una gran y poderosa nacin no pudo sostenerse bajo las circunstancias dadas.

El sueo de Bolvar El sueo de Bolvar, influido por la conformacin de Estados Unidos y su xito econmico, era formar una gran nacin americana de estados confederados. Consciente de las dificultades de dicho proyecto, busc que Colombia se convirtiera en uno de los ejes de la poltica mundial y en una fuerza opositora al colonialismo europeo. Consideraba que slo mediante una gran unidad supranacional era posible garantizar la libertad, el progreso econmico y el desarrollo democrtico. Ya desde la independencia de Nueva Granada, en 1819, el proyecto de Simn Bolvar contemplaba la formacin de una gran nacin en la que estuvieran incluidos la Capitana General de Venezuela y el Virreinato de Nueva Granada, del cual formaba parte la Audiencia de Quito. Eran tres distritos: Distrito de Venezuela, Distrito de Cundinamarca o Nueva Granada y Distrito del Sur, cuyo presidente era Simn Bolvar; pero la Gran Colombia nunca logr una real integracin. De un da a otro, las ciudades que haban luchado por regir sus propios destinos eran parte de un territorio cuyo centro de decisiones y eje de inters se ubicaban muy lejos. Una vez ms el territorio de lo que sera Ecuador, el

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Distrito del Sur, se senta relegado y desplazado del poder poltico y de la conduccin econmica. Se perciba que el gobierno bogotano trabajaba a favor de intereses ajenos y reproduca el centralismo virreinal tan combatido. Pronto, distintas medidas de corte liberal entraron en conflicto con los intereses de las lites locales serranas, del clero, de comerciantes e incluso del fisco, y mostraron la divisin intrnseca del Distrito del Sur. Mientras la Costa se beneficiaba de las polticas de apertura comercial, la Regin Andina -de vocacin artesanal y manufactureravio desmoronarse su economa. En 1824 el gobierno de Bogot recort el territorio de lo que haba sido la audiencia, llevndose Popayn y Pasto a la jurisdiccin de Cundinamarca. En 1828 Per invadi la provincia de Loja y lleg casi hasta Cuenca. Contaba con el respaldo de algunos terratenientes que rechazaban la incorporacin a Colombia. Pero el ejrcito peruano fue vencido por Sucre, jefe superior del sur. Las continuas guerras, la crisis econmica, la reduccin de territorios de lo que haba sido la Audiencia de Quito y, principalmente, su situacin de marginalidad y el poco respeto a sus intereses, hicieron insostenible la pertenencia del Distrito del Sur a la Gran Colombia.

Crisis en la Gran Colombia


Adems del problema del Distrito del Sur, la Gran Colombia se enfrentaba con poderes internos y externos que se oponan a la confederacin. Entre los internos estaban los intereses y las ambiciones de caudillos locales y la crisis econmica. Entre los externos, Estados Unidos, por ejemplo, ejerca grandes presiones en contra del proyecto integracionista de Bolvar que pona en peligro su liderazgo como potencia internacional. Hacia un nuevo Estado-nacin A pesar de la larga historia en la que se sustentaba la relacin entre lo que haba sido la Audiencia de Quito y un territorio que iba desde Popayn, al norte, hasta la provincia de Maynas, al sur; el control real de Quito sobre esos territorios era prcticamente inexistente, lo cual desat una serie de conflictos en la definicin fsica de lo que sera Ecuador. A esto se sum la desarticulacin de la divisin poltica en los departamentos de Cuenca, Quito y Guayaquil, que resquebrajaba regionalmente el territorio ecuatoriano. Quito buscaba mantener su capitalidad y pretenda consagrarse como un estado centralista y unitario. A Guayaquil y Cuenca, que se haban consolidado regionalmente, les interesaba tener un gobierno de tipo federal con provincias autnomas. El conflicto que llega hasta nuestros das empez a gestarse desde el momento en que Ecuador empez a formarse como nacin, pero era un conflicto que surga de una larga historia. Cuando la viabilidad de la Gran Colombia pareca imposible y Bolvar renunci a su presidencia, una asamblea de notables reunida en Quito proclam jefe supremo del Estado de Ecuador a Juan Jos Flores, general venezolano, el 13 de mayo de 1830. Ecuador naci del intento de sentar acuerdos entre fuerzas centrfugas: el poder regional divergente entre Quito, Cuenca y Guayaquil -cada uno constitua un centro independiente econmico, social y poltico de poder- dificult la conformacin y consolidacin de un Estado nacional. Careca de un territorio definido y tena una dbil institucionalidad. Al mismo tiempo, una historia comn y la necesidad de enfrentar los nuevos tiempos unieron a estas regiones a travs de alianzas y acuerdos.

Las bases regionales de Ecuador


Ecuador naci dentro de una dinmica regional heterognea que complicaba su consolidacin como Estado-nacin.

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Diferencias regionales Para comprender las dificultades a las que se enfrentaba la consolidacin de la recin fundada nacin ecuatoriana, es imprescindible conocer las diferencias estructurales entre sus regiones en el momento de su fundacin. Una de las definiciones de regin es: conjunto econmico, social, poltico y cultural que se desenvuelve en un espacio geogrfico dado. Bajo esta acepcin, en aquel momento, Ecuador estaba dividida en tres regiones: Costa, Sierra centro-norte y Sierra-sur. En cada una de las regiones, la economa tena sus propias dinmicas, con dbiles enlaces interregionales. Sus caractersticas bsicas: Eran entidades geogrficas y ecolgicas diferenciadas. Eran mbitos econmicos, sociales, polticos y de poder que actuaban como conjuntos relativamente autnomos. Cada regin desarrollaba su dinmica propia y diferenciada de las otras, eso explica los diversos comportamientos que tuvieron en la transicin a la Repblica y en las pugnas de poder en el naciente Estado. Sus grupos dominantes compartan una fuerte ideologa que explica su unidad: eran lites latifundistas que se sentan continuadoras de los espaoles y despreciaban a los indios, negros y mestizos; y buscaban independizarse para controlar mejor sus espacios. De todas formas, existan diversas opiniones respecto del tipo de repblica que queran fundar.

La Costa

Poblacin

Segn el historiador Enrique Ayala Mora, cuando Ecuador naci como repblica contaba con aproximadamente 600 000 habitantes, que se distribuan desigualmente en el territorio; aunque la Costa empezaba a despuntar demogrficamente por la atraccin que generaba su desarrollo econmico. tnicamente tambin haba grandes diferencias. La mayora de la poblacin indgena se concentraba en la Sierra, donde haba minoras blancas (criollos), mestizas y mulatas. Pequeas poblaciones negras esclavas se asentaban en los valles bajos como el del Chota. En la Costa, aproximadamente el 50% de la poblacin era mestiza y mulata, seguida por la poblacin indgena, blanca y negra. En la Amazona haba poblacin indgena dispersa y algunos colonos mestizos. La divisin entre blancos y mestizos era, a esas alturas, ms bien un problema de poder econmico y social que racial. Mientras los blancos se sentan herederos del poder espaol, los mestizos pertenecan a los sectores populares urbanos. Para el siglo XIX, la Regin Litoral abarcaba todas las provincias de la Costa sin contar con Esmeraldas, provincia muy poco explorada hasta entonces, habitada por poblacin negra y por tribus nativas. La Costa estaba consagrada a una economa agroexportadora basada en grandes plantaciones de variada produccin. En el nuevo orden capitalista en el que Inglaterra haba tomado el liderazgo, Ecuador pudo articularse al mercado mundial y a la lgica capitalista a travs de la economa de agroexportacin de esta regin. Gracias al dinamismo logrado por la regin, la poblacin concentrada hasta el siglo XVIII en la Sierra migr en grandes cantidades hacia la Costa. En 1780 esta regin apenas contaba con el 7,34 % de la poblacin, pero para 1860 ya tena 16,8 %, con lo cual comenz a desempear un rol importante en la definicin del rumbo nacional. En 1830, Ecuador se convirti en el primer productor mundial de cacao. Otro producto importante fue el tabaco que se produca en Daule, Balzar y Portoviejo y se venda a Per y Chile. Se fabricaban sombreros de paja toquilla en Jipijapa, sal en Santa Elena y, adicionalmente, se producan otros artculos menores como frutas -mango, coco, naranja, pia, banano, caf y tamarindo- que se exportaban a la costa Pacfica; y productos para el mercado interno, como el arroz y caa de azcar, ganado vacuno y caballar.

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La produccin de estos artculos incentiv la creacin de las enormes plantaciones latifundistas alrededor del ro Guayas y sus afluentes. Al lado de estas enormes propiedades existan medianas y pequeas propiedades de produccin diversificada. La fuerza de trabajo de las plantaciones fue constituida por indios y mestizos inmigrantes. A pesar de la orientacin capitalista de la economa costea, la explotacin de las haciendas se basaba en relaciones precapitalistas de produccin; el concertaje y las deudas eran maneras de sobreexplotar a los trabajadores y retenerlos en las haciendas. A pesar de ello, surgieron dos nuevos sectores en el panorama social: la burguesa comercial y el proletariado agrcola. En 1820, Guayaquil era el centro mercantil que articulaba todo el comercio ecuatoriano. De all salan diversos productos nacionales e importados hacia Quito y Cuenca. A su vez, Guayaquil reciba productos manufacturados y agropecuarios de la Sierra. Por Guayaquil sala toda la mercadera de exportacin. Hacia fines de siglo, la diversidad de la Costa fue perdiendo espacio frente a la masiva presencia de la exportacin cacaotera y Guayaquil se consolid no slo como puerto sino como centro econmico de la regin y el pas.

La Sierra centro-norte

Indios cargadores

La comunicacin entre Quito y Guayaquil se haca a travs de empinados y peligrosos caminos de herradura que atravesaban la cordillera, duraban varios das y permanecan cerrados durante gran parte del ao. Las lites quiteas, acostumbradas a tener su casa llena de objetos suntuarios importados, los traan desde el puerto sobre la espalda de indios cargadores en largas y peligrosas jornadas. Los 120 pianos que haba en Quito a inicios del siglo XIX haban llegado as hasta la ciudad. Al igual que durante la Colonia, la Sierra centro-norte -con la ciudad de Quito- era el centro poltico administrativo, la regin donde se decida el rumbo del Estado nacional. Cubra desde la actual provincia de Carchi hasta la de Chimborazo. Despus del auge vivido en el siglo XVII y parte del XVIII, fue -a inicios de la Repblica- un espacio destruido por la crisis productiva, los gastos materiales y humanos de las guerras y una serie de catstrofes naturales. Fue la regin que ms soport los costos de la guerra de independencia. A ello se agreg el impacto de la viruela, en 1816; los terremotos de la Sierra central que destruyeron Riobamba, en 1797, e Ibarra y Otavalo, en 1868; y diversas erupciones volcnicas. Estos desastres produjeron una disminucin de la poblacin, parte de la cual emigr a la Costa. La unidad de la regin vena dada por factores ecolgicos, geogrficos, histricos y culturales. La regin se autosustentaba econmicamente con la produccin interna. Dominaba un sector terrateniente aristcrata, heredero de los privilegios coloniales, que tena una cultura econmica y poltica distinta de la de las lites liberales guayaquileas. Circulaba una moneda distinta de la de la Costa y la Sierra sur, lo cual aislaba ms a una regin ya naturalmente escindida por la escasez y la mala calidad de los caminos que dificultaban seriamente la comunicacin y el intercambio de la regin con el resto del pas: era un encierro fsico, econmico y tambin cultural. La economa de la regin se asentaba en las grandes haciendas sustentadas con el trabajo de las comunidades indgenas. Mantena formas econmicas y relaciones productivas de tipo arcaico, casi feudales; el sector productivo estaba prcticamente estancado. En las enormes haciendas, se producan granos, ganado para carne y leche, y textiles. Durante este perodo, el mercado principal fue Quito; los quesos frescos lograron la mayor

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rentabilidad. A ello habra que aadir la actividad textil, que a pesar de estar quebrada se mantena en unas cuantas haciendas de la Sierra norte; la cra de mulas, en Chimbo; la produccin de frutas, en Ambato; la produccin de sal, en Tomabela y Salinas de Ibarra; la produccin de cabuya, en la Sierra central; y el algodn y aguardiente, en los valles. Toda la produccin se sustentaba en el uso de mano de obra concierta, atada a la hacienda por deudas hereditarias e impagables, y en algunos reductos de mano de obra esclava. El sistema garantizaba el xito del concertaje, pues contemplaba diversos mecanismos de endeudamiento que perpetuaban las obligaciones de los indgenas. Aunque los grandes hacendados controlaban la mayor parte de la tierra, la crisis haba producido un aumento significativo de los pequeos y medianos propietarios. Surgieron pueblos artesanos como Guano, que fabricaba bayetas; Cotacachi, que produca ponchos; Atuntaqui, que confeccionaba sombreros y bolsas; Ambato, que elaboraba artculos de cuero; y Quito, productor de lienzos, bolsas y camisas. Los terratenientes, quienes se sentan herederos de la nobleza colonial, estaban en lo ms alto de la jerarqua social, junto con el alto clero. Vivan en Quito o Riobamba y, durante largos perodos, en sus haciendas. La mitad de la pirmide social estaba conformada por el clero medio, los sectores populares urbanos de artesanos y comerciantes mestizos. Al final, estaban ubicados los indgenas y los negros esclavos. Los indgenas como jornaleros, pequeos propietarios, conciertos y artesanos eran la base de la economa regional. Los negros alcanzaron su libertad en 1852. La Sierra sur A fines del siglo XVIII, la Sierra sur tena la imagen de una zona relativamente estable que haba logrado articularse a travs de varios productos, ofrecidos en diversos mercados. La principal actividad era la produccin de cascarilla -corteza de quina-, que se comercializaba en el mercado mundial. Otro importante rubro de produccin eran los tejidos de algodn que se enviaban a la costa peruana, desde la cual traan bienes de Castilla, por lo que el sector comercial era tambin significativo. Adicionalmente, se produca ganado y trigo para la exportacin y para Guayaquil y otras ciudades. En Loja, era importante la produccin de vacunos que se enviaban a Per, as como la de mulares que servan para el transporte entre dicho pas y Cuenca. Esta estabilidad regional fue duramente golpeada por el proceso de transicin de la Colonia al Estado ecuatoriano. Los lazos mercantiles externos de la regin se debilitaron, por lo que la nacin debi estructurarse sobre su demanda interna y crear su propia moneda. La prdida del control estatal sobre el manejo de los bosques, ocurrida durante la independencia, permiti al sector privado destrozar los delicados ecosistemas en los que se produca la cascarilla, lo que gener su drstica disminucin. Tambin los textiles y las exportaciones de ganado y trigo sufrieron la competencia de productos extranjeros y la desorganizacin que produjo la transicin. La regin haba aportado a las guerras de independencia dinero, recursos y hombres y senta el peso de esas prestaciones, as como de los saqueos y la violencia a los que fue sometida. Al mismo tiempo, los indgenas protagonizaron numerosos levantamientos. La regin enfrent la crisis con el crecimiento de produccin para el mercado interno. Se activ la produccin de plata con la que se fabric moneda de baja ley para la circulacin local. Crecieron y se multiplicaron los pequeos comerciantes, que mantuvieron activas las relaciones con Loja y Guayaquil. Polticamente la regin vivi una serie de pugnas entre los caudillos locales. Mientras en Cuenca se senta el empuje de una clase burguesa y mercantil afn a las ideas librecambistas y federalistas de Guayaquil, en Loja primaban las ideas de los terratenientes y el clero.

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La Amazona La Regin Oriental de la Audiencia de Quito mostr entre 1770 y 1840 una disminucin de las misiones y los asentamientos coloniales, y una carencia total de podero y de control central. De forma correlativa, este perodo se caracteriz por un lento aumento demogrfico y por cierta expansin territorial de las sociedades indias que sobrevivieron. Las aldeas amaznicas se quedaron semivacas de mestizos y los poderes polticos quiteos no mostraron inters alguno por incorporar esta zona, a diferencia de la planificada presencia peruana y portuguesa que se afinc en la mayor parte del territorio que supuestamente perteneca a la audiencia. En contrapartida, los grupos tnicos amaznicos lograron un cierto crecimiento demogrfico, sobre todo entre las comunidades quichuas. Este fue perceptible en el retorno parcial al control de las orillas de los grandes ros abandonados en el siglo XVI y la aparicin de nuevos lugares de asentamiento. En esta realidad fuertemente regionalizada, el proyecto criollo es el que construy el Estado nacional en un proceso basado en la negociacin y el enfrentamiento entre actores territoriales: el poder central, como aparato burocrtico; los poderes regionales de las tres regiones ms importantes; y los poderes locales representados por los municipios. Los poderes locales se haban fortalecido en el perodo de transicin, llenando el vaco que dej la crisis de la Corona espaola. En este enfrentamiento y negociacin regional, fueron importantes las dimensiones demogrficas y econmicas de cada regin porque ellas definieron su capacidad de negociacin poltica. Tambin resultaron importantes los enlaces interregionales y la capacidad del poder central para lograr acuerdos e incorporar las regiones al proyecto criollo.

Fases de incorporacin de la Amazona


Desde 1840 distintas fases de insercin de la Amazona, su poblacin y sus recursos al Estado-nacin muestran los cambios de mentalidad, de discurso y de polticas nacionales. La Amazona ha constituido un territorio cclicamente incorporado a la nacin en funcin de la explotacin de los recursos naturales que ofrece.

Segn Anne Christine Taylor, a partir de 1850 empez un repunte de actividades extractivas en la Amazona y se incrementaron las relaciones de intercambio entre los colonos y las comunidades quichuas, ubicadas en los sectores ms accesibles. Se incrementaron los contactos de los colonos intermediarios -al igual que en la Coloniacon los grupos asentados en el interior, que fueron conocidos con el nombre genrico de aucas, para hacer referencia a su condicin de no civilizados.

Durante el auge en las exportaciones de caucho, hubo un repunte en la presencia mestiza acompaada por prcticas eclavistas. El resultado de esto fue que los indgenas empezaron a depender de las redes construidas por los blancos, entre otras razones porque se introdujeron unas prcticas de consumo que, de alguna manera, los hizo dependientes. Eso les permita acceder a armas de fuego, las cuales se volvieron necesarias para ellos. Adems, las redes de intercambio que tenan con otros grupos fueron controladas por colonos, y, sobre todo los quichuas sufrieron procesos de empobrecimiento y dependencia de un trabajo asociado a la presencia de las actividades extractivas, incluidas nuevas formas de explotacin de su trabajo. Se haba producido una desestructuracin cultural de estas comunidades.

Desde 1920, la presencia de grandes compaas extranjeras en la alta Amazona marc una nueva etapa que ha llegado hasta nuestros das: las compaas petroleras transnacionales han penetrado a lo ms profundo de la Amazona. Un nmero cada vez mayor de individuos y comunidades indgenas se ha visto incorporado al trabajo asalariado y a las dinmicas de relacin establecidas por estas compaas.

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El desarrollo de la ganadera, adems de introducir la circulacin monetaria con fuerza en la regin, desencaden una agresiva colonizacin y la destruccin de los frgiles bosques. La integracin de los indgenas a la economa comercial y monetaria se agudiz a mediados del siglo XX, transformando sus ancestrales formas de vida y de relacin. La presin sobre sus territorios, tanto de los colonos como de las compaas extractivas, ha provocado una desestructuracin acelerada de su organizacin socioterritorial y cultural-tradicional, generando, incluso, conflictos intratnicos dramticos.

Otro tema son los efectos ambientales que la extraccin de petrleo ha generado en la regin y que desnudan contradicciones de nuestra sociedad. La Regin Amaznica es la que sostiene econmicamente al pas a un costo altsimo; sin embargo, es una regin abandonada a su suerte. Son los indgenas, con el apoyo de algunas organizaciones no gubernamentales, quienes estn luchando por contrarrestar y evitar los graves problemas ambientales generados por la explotacin petrolera no tcnica y por la explotacin sin control de la madera, proceso en el que algunos grupos indgenas tambin se hallan involucrados.

Rasgos de la nueva nacin


Las ciudades

El pas llevaba a cuestas una herencia colonial que no cambi mucho con las transformaciones polticas. La sociedad de inicios de la Repblica no difera tanto de lo que haba sido en los largos aos coloniales.

El Ecuador de inicios de la Repblica contaba con doce ciudades de diversa jerarqua y tamao. Como en la Colonia, mantenan su calidad de centros administrativos, religiosos y comerciales. Tampoco haban cambiado mucho su estructura social y las redes y formas de relacin. Quito era la ciudad ms grande, con 25 000 habitantes aproximadamente, pero segua siendo una ciudad con los referentes simblicos coloniales: las plazas, las iglesias y las cruces. No se haba extendido ms all de sus lmites tradicionales y mostraba la convivencia y mezcla de distintos sectores. Cuenca la segua, con aproximadamente 19 000 habitantes y una conformacin similar a la quitea. Guayaquil estaba en pleno crecimiento, pero todava era una ciudad pequea y poco provista de servicios. Sus condiciones de salubridad alarmaban a los viajeros europeos que se aventuraban por estas tierras. A fines del siglo XIX ya era la ciudad ms grande con ms de 60 mil habitantes. La sociedad A pesar de las declaraciones sobre libertad e igualdad ante la Ley, la independencia fue un enfrentamiento entre sectores de poder: los criollos contra los espaoles, sin pretender una transformacin del sistema social. Las rgidas barreras y normas de diferenciacin social y privilegios se mantuvieron en torno a la riqueza y el color de la piel. El centro de la sociedad era la familia. A travs de ella se reproducan los privilegios, las fortunas, las costumbres, los oficios y las redes sociales. La religin era tambin una importante modeladora de costumbres tanto a nivel familiar como educativo. La vida de las mujeres segua regida por el mundo masculino de sus padres, maridos, los confesores y la Iglesia. A pesar de los intentos del gobierno de la Gran Colombia por anular el tributo indgena, este se mantena as como los impuestos eclesisticos. Los indgenas estaban al margen de la educacin, limitados a la enseanza de la doctrina catlica, obligados a cumplir determinados trabajos y, a menudo, atados a las haciendas por deudas.

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Segn algunos estudios, con la consolidacin del estado terrateniente, los mecanismos de explotacin sobre los indgenas fueron ms drsticos y represivos, as como la presin sobre sus tierras. An as, como un rezago de la repblica de indios, los indgenas se mantuvieron organizados en comunidades y con autoridades tnicas propias, lo que les dio cierto poder de presin y negociacin. Desde la Colonia construyeron un espacio propio en el que se reproduca una identidad indgena y unas particulares formas de resistencia. La Iglesia continu estando a cargo de la educacin, la catequizacin indgena y el registro de nacimientos y matrimonios. Su presencia ideolgica y material segua siendo fuerte en todos los mbitos de la sociedad, en la que acumulaban poder poltico y econmico. El arte Cuando este proceso de cambio poltico, econmico y de mentalidades suceda, tambin se modific el mundo del arte. A fines del siglo XVIII y primer cuarto del siglo XIX (1809-1830), el rico mundo de la produccin artstica en que se haba convertido Quito entr en decadencia. El Barroco fue poco a poco desplazado por influencias europeas de otro tipo. Aunque romper con el predominio de lo religioso fue un proceso lento que no se produjo de la noche a la maana, las ideas ilustradas, as como las expediciones cientficas y los curiosos viajeros que pasaron por estas tierras influyeron en los cambios de contenido y de tema, desplazando lo religioso como temtica central del arte. La mirada artstica hacia lo propio pareca enfocarse en la bsqueda de los cimientos de una nacin espiritual. A esto se suma que Francia y su refinada cultura se convirtieron en los modelos a seguir provocando un alejamiento de lo hispano. Tres temas son los que se destacan en este proceso de secularizacin del arte: el retrato, el paisaje y el costumbrismo. Los artistas, quienes articulaban en su obra una visin del pas y de la nacin, participaron por primera vez de la marcha poltica y el destino nacional ocupando cargos de distinto tipo. As, tomaron parte en la construccin de una nueva nacin. El arte, la literatura y la cultura, en general, fueron vistos como parte del acervo espiritual de esa nacin en ciernes. Se inici la construccin de un nuevo imaginario, alimentado por representaciones locales que indagaban la particularidad cultural y natural de la nacin.

Los primeros gobiernos republicanos


Caractersticas de los primeros gobiernos

El poder poltico, aunque defenda un discurso sobre democracia y soberana popular, reproduca los rasgos excluyentes del sistema colonial

El primer presidente de Ecuador, el general venezolano Juan Jos Flores, y el grupo econmico al que perteneca gobernaron el pas a partir de los intereses del sector terrateniente de la Sierra. Durante los primeros gobiernos, las grandes familias propietarias tradicionales conservaron y aumentaron su poder econmico y social, y compartieron el poder poltico con un grupo de militares extranjeros que participaron en las guerras de la independencia. Las clases dominantes no construyeron un proyecto de nacin como comunidad cultural y social, sino como una continuidad del rgimen hispnico de privilegios. Los discursos sobre democracia y soberana popular no fueron ms que enunciados. El sufragio estaba limitado a los hombres que supieran leer y escribir, que tuvieran propiedades y que no mantuvieran relaciones de dependencia laboral. A los cargos pblicos slo podan acceder grandes propietarios. Indios, afrodescendientes, jornaleros y mujeres eran jurdicamente inferiores. Se mantena el tributo, el concertaje y la esclavitud. El poder

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poltico y econmico segua en manos de una pequea lite, mientras todo el peso del sistema productivo y fiscal recaa en la poblacin indgena. La Constitucin de 1830 consagr un rgimen presidencialista y la divisin de poderes, pero el Estado luca dbil frente a los slidos poderes locales. Los municipios, como sus predecesores coloniales, los cabildos, reforzaron su poder local. Al interior de las haciendas, los terratenientes manejaban su propio sistema de justicia privada con los trabajadores. La dispersin regional y el aislamiento agudizaban el enfrentamiento entre las clases dominantes. La falta de acuerdos y los choques de intereses colocaron a los caudillos militares como rbitros del juego poltico, convirtindolos en las figuras ms poderosas de la primera etapa republicana.

Constituciones
En los pocos aos de vida republicana Ecuador haba ya elaborado varias constituciones. Estas, en lugar de constituir un marco legal que diera estabilidad y continuidad al Estado, eran reformadas de acuerdo con los intereses y necesidades coyunturales de los gobernantes de turno. Inestabilidad interna Durante el gobierno de Flores estallaron numerosos conflictos armados. Algunos de ellos fueron protagonizados por las tropas del ejrcito, que se rebelaron contra los altos sueldos de los oficiales militares, la mayora extranjeros. En 1832 estall un conflicto en la frontera con Nueva Granada por la posesin de Pasto. El ejrcito ecuatoriano perdi y recibi una compensacin monetaria. La frontera norte qued fijada desde entonces en el ro Carchi. Las expectativas generadas en torno la posibilidad de construir un pas y la deficiente y autoritaria gestin de Flores desembocaron en la organizacin de una intensa oposicin liberal nacionalista. Esta, surgida de la logia masnica El Quiteo Libre, que publicaba un peridico del mismo nombre, responda a la necesidad de buscar bases ideolgicas para la construccin del Estado nacional dentro de la tendencia liberal de la poca. Tambin el diputado por Guayaquil, el liberal Vicente Rocafuerte, uno de los idelogos de la gesta del 9 de octubre, ejerci la oposicin desde el Congreso. Flores clausur el Congreso, desterr a sus opositores y mand a matar a los miembros de El Quiteo Libre. Bajo el liderazgo de Rocafuerte, Guayaquil estall en la Revuelta de los Chihuahuas, a raz de la cual ambos lderes acordaron alternarse en el mando. Se trataba de una alianza entre lites regionales. A partir de 1835, Rocafuerte, elegido presidente, intent organizar el pas y estructurar el Estado, amparado en medidas represivas y arbitrarias. A pesar de ello hizo importantes esfuerzos por sentar bases slidas y pioneras en el tema fiscal y financiero, en el educativo, y en la construccin de una infraestructura que integrara un poco el pas. Entre otras cosas, fund el primer colegio de mujeres. Su intento de abolir el tributo indgena le gener una enorme oposicin del sector terrateniente. En 1939 Flores asumi nuevamente la presidencia y en 1843 pretendi convertirse en dictador. En 1845 la lite guayaquilea, organizada en la llamada Revolucin Marcista, dio un golpe de Estado. Una asamblea constituyente eligi presidente a Vicente Ramn Roca, quien hizo un gobierno liberal y tolerante a pesar de la crisis econmica y la debilidad institucional. Desde entonces, persistentes conflictos de poder entre las lites regionales generaron inestabilidad en los gobiernos.

Deuda de la independencia
Cuando en 1834 se negoci en Bogot la deuda de las guerras de independencia, Flores no envi ningn delegado ecuatoriano. Los pases con los que se comparta la deuda le asignaron a Ecuador un 21,5 % del pago total. Ecuador termin de pagar la deuda de la independencia en la dcada de 1970.

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Fragilidad de la nacin
Fuerzas regionales contradictorias llevaron al pas al borde de la disolucin. En ese contexto emergi la figura de Gabriel Garca Moreno. El arbitraje militar Tras sucesivos gobiernos que duraron poco, se lleg a un nuevo arbitraje militar por el cual el general Jos Mara Urbina fue declarado dictador y luego presidente constitucional. El gobierno de Urbina se concentr en polticas de corte liberal que favorecieron a los exportadores costeos y a la Sierra sur, pero tambin tom medidas sociales a favor de los campesinos de la Sierra y de los negros, para los cuales aboli la esclavitud en 1851. A pesar de que tuvo la oposicin de los terratenientes de la Sierra, se considera que fue uno de los presidentes ms populares del siglo XIX. Con sus medidas se dieron algunos pasos hacia la consecucin de la igualdad legal entre los ecuatorianos. Lo sucedi el general Francisco Robles, quien en principio continu la poltica de Urbina y aboli el tributo indgena y otras instituciones coloniales. Sin embargo, la psima negociacin de la deuda externa con los ingleses, un conflicto desatado con Per y el intento de arrendar las islas Galpagos a Estados Unidos desencadenaron su cada en 1859. Quito, Guayaquil, Cuenca y Loja formaron gobiernos autnomos mostrando las contradicciones regionales. La crisis era tan profunda que el pas pareca disolverse ante la mirada atenta de los pases vecinos. Esta etapa demostr la fragilidad del Estado republicano y la falta de cohesin como nacin, frente al vigor de las estructuras regionales. Ya entonces, en medio del caos y el estado de guerra civil, apareci la figura de Gabriel Garca Moreno como lder del poderoso sector terrateniente quiteo. Tras casi un ao de guerra y desgobierno, el gobierno de Quito -presidido por Garca Moreno- tom el control del pas. Su figura estuvo presente hasta 1875, ao en que fue asesinado. Las condiciones histricas Gabriel Garca Moreno es uno de los personajes ms polmicos y controversiales de la historia ecuatoriana. Pero la historia no es obra de figuras aisladas o personajes individuales. Estos actan dentro de unas condiciones culturales, polticas, sociales y econmicas que influyen en sus decisiones. Hagamos un repaso de la situacin del pas cuando emergi Garca Moreno y se inici la etapa garciana en la historia de Ecuador. Ecuador era un pas dominado por fuerzas regionales que, en lugar de cohesionarlo, lo dispersaban y sometan a contradicciones que amenazaban incluso con disolverlo. Su gobierno no dependa slo del aparato central sino de los poderes locales, que actuaban desde formas econmicas diversas, culturas polticas distintas y un desarrollo limitado de negocios comunes y de instituciones e imaginarios nacionales. Como continuacin del orden colonial, la sociedad era concebida como una rgida jerarqua social basada en castas o divisiones raciales. Los blancos, herederos del poder hispano, consideraban al indio un ser de naturaleza inferior. Esta divisin fue determinante en la construccin poltica del nuevo Estado. La minora aristcrata estaba naturalmente llamada a gobernar y mandar, plasmando esta desigualdad social en todo el sistema poltico, jurdico, electoral, econmico y educativo. La Iglesia segua estando presente en todos los mbitos de vida y funcionamiento del pas, ms incluso que las dbiles instituciones del Estado. Al ser la ms grande duea de tierras, estaba ligada al poder terrateniente. La presencia de funcionarios eclesisticos con enorme influencia moral y poltica en todas las parroquias del pas da cuenta de su poder. El sistema ideolgico estaba controlado por la Iglesia: escuelas, colegios, universidades, libros, diversiones y la prensa. Inclusive as era una institucin heterognea, con diversas tendencias y con mayor poder en la Sierra. La dispersin regional se manifestaba tambin en la ausencia de un ejrcito nacional. Las fuerzas represivas locales y regionales servan a los intereses de caudillos y terratenientes: policas rurales, tenencias polticas y funcionarios que obedecan a sistemas de justicia privada de las haciendas para controlar a los campesinos. En la crisis de 1859, cada gobierno regional contaba con su propio ejrcito.

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El Ecuador del siglo XIX


Era un pas eminentemente rural. La mayora de la poblacin viva en el campo. La poblacin de las ciudades haba disminuido como consecuencia de las guerras, las pestes y la cada del intercambio que las dinamizaba. Grandes espacios vacos, escasamente conocidos, separaban a una regin de otra. Slo haba vas de comunicacin entre Cuenca y Quito con Guayaquil, y estas a veces estaban cerradas por las lluvias. Pero los gobiernos republicanos saban que era necesario disponer de vas de comunicacin no slo para el desarrollo del pas sino para constituirlo en una comunidad integrada.

La etapa garciana
Durante aproximadamente 15 aos de influencia poltica, Garca Moreno busc articular un proyecto de Estado moderno pero con una base ideolgica tradicional. La figura de Garca Moreno
Misiones cientficas

Gabriel Garca Moreno naci en Guayaquil en el seno de una familia tradicional e hizo su carrera universitaria en Quito. Termin sus estudios en Francia y, cuando volvi, se involucr en la poltica desde una postura conservadora y clerical. Combati los gobiernos liberales de Urbina y Robles. Despus de liderar el gobierno quiteo en la crisis de 1859, una nueva Asamblea Constituyente le entreg el poder en 1861, con el encargo urgente de lograr un entendimiento entre los poderes regionales. La etapa garciana fue un perodo en el que, junto a la activa construccin y consolidacin del Estado moderno, se vivieron tiempos de oscurantismo, represin y autoritarismo. El primer perodo presidencial de Garca Moreno se caracteriz por una intensa represin y por continuas violaciones a la Constitucin de 1861, la cual haba ampliado la participacin ciudadana y las libertades pblicas. Persigui y encarcel opositores, censur a la prensa, cerr peridicos e imprentas apoyado por activos seguidores conocidos como terroristas. Al terminar su primer perodo, apoy la candidatura de Jernimo Carrin, quien fue elegido presidente. Carrin hizo un gobierno de mayor concertacin y respeto a las libertades, por lo que Garca Moreno presion para adelantar elecciones. Triunf el doctor Javier Espinosa, quien mantuvo la lnea de Carrin y se mostr an ms independiente del poder de Garca Moreno. En las elecciones de 1869, Garca Moreno dio un golpe de Estado al ver que su candidatura peligraba frente al candidato que representaba los intereses de Cuenca y Guayaquil. Esta vez se asegur de elaborar una Constitucin que se ajustara a su personalidad y le otorgara las facultades que consideraba imprescindibles para gobernar y construir un Estado fuerte. En una asamblea constituida por terratenientes conservadores y las facciones ms reaccionarias de la Iglesia, se elabor una Constitucin cuyos objetivos principales eran: armonizar las instituciones polticas con las creencias religiosas y dar a la autoridad pblica la fuerza suficiente para anular cualquier brote de oposicin o disidencia. La Carta Negra, como llam la oposicin a la Constitucin, impuso -entre otras cosas- la pena de muerte por delitos polticos y dio un poder inmenso a la Funcin Ejecutiva, que centralizaba todo lo que se hiciera: prcticamente todas las decisiones deban pasar a travs del presidente. Para ser ciudadano haba que ser catlico. Se consagr as un sistema casi monrquico, confesional y excluyente en el que las libertades y garantas ciudadanas quedaron totalmente limitadas.

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Respaldado por esa poderosa herramienta, Garca Moreno realiz un gobierno activo y ambicioso. A travs de un programa de obras y medidas econmicas Ecuador vivi un importante crecimiento. En 1875 fue reelecto para la presidencia pero fue asesinado el 6 de agosto de ese ao. La consolidacin del Estado A diferencia de muchos de sus predecesores, Garca Moreno fue ms all de los intereses particulares o regionales y puso en marcha la consolidacin del Estado nacional desde su visin particular. Su programa se basaba en el restablecimiento de la moral y el orden a travs de la religin, para lanzar al pas por el camino del progreso. En ese sentido era una solucin local contradictoria y particular a problemas que se vivan en distintos lugares. La Ilustracin y el liberalismo construan las ideas de progreso y civilizacin como metas y utopas. Para alcanzarlas se confiaba plenamente en la razn y la ciencia, y en el rechazo al oscurantismo religioso y la tradicin. Garca Moreno construy el progreso y la modernizacin del Estado desde una combinacin que resultaba imposible de armonizar en la mentalidad occidental de la poca: razn, ciencia, tradicin y religin. En este esfuerzo no se dud en afectar los intereses particulares de las clases dominantes entre las cuales se intentaba imponer cierto orden. Como lo seala Ayala Mora, en el esfuerzo de construccin del Estado se buscaba equilibrar las fuerzas divergentes que haba en el pas. Frente a la aristocracia serrana y la oligarqua guayaquilea, Garca Moreno tom una postura intermedia que, a la larga, favoreci los intereses costeos que se beneficiaron de la modernizacin del Estado y la articulacin de la regin. Se trabaj en romper el fraccionamiento de la economa para lograr crecimiento econmico y vincular el pas al mercado mundial. Como lo afirman Erika Silva y Rafael Quintero, el Estado construido por Garca Moreno estaba basado en esfuerzos centralizadores de tipo econmico, poltico e ideolgico; nunca desde la idea de una comunidad cultural que fuera ms all de lo dictado por la Iglesia. Se trat de esfuerzos modernizadores, no de unificacin nacional. Reformas fiscales y legales Para apoyar su gestin gubernamental y siguiendo el carcter de la Constitucin, se elabor un marco legal represivo por el que se reformaba el Cdigo Civil, la Ley de Elecciones y las Leyes de Enjuiciamiento Penal y Militar. Las reformas econmicas necesitaron a su vez de una Ley de Bancos y de Cajas de Ahorro que acompaara el impulso de la creacin de bancos dentro de una coyuntura de incremento econmico dada por el crecimiento de las exportaciones de cacao. Los mayores ingresos del Estado provenan de los impuestos de aduanas. Por primera vez, se hizo un clculo de ingresos fiscales y se deline un presupuesto nacional. Se decidi racionalizar, centralizar y mejorar el cobro de impuestos, con lo que aument la recaudacin y disminuyeron los fraudes al fisco. Los gastos militares se redujeron notablemente en beneficio de las obras pblicas y la educacin. Educacin y Concordato La educacin era uno de los sectores ms olvidados por los gobiernos republicanos, pero un factor clave en la consolidacin ideolgica del Estado-nacin. El proyecto garciano conoca claramente la necesidad de sentar bases educativas para el crecimiento econmico y el progreso del pas, y conoca tambin la capacidad de reproduccin ideolgica que un sistema educativo nacional y eficiente debera tener. Con el objetivo de erradicar el analfabetismo, se centraliz el manejo de los establecimientos educativos de todo el pas, se modernizaron los planes de estudio y se estableci la obligatoriedad de la enseanza primaria. La idea era integrar tambin a la poblacin indgena, por lo que se prepar a maestros indgenas y se crearon numerosas

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escuelas rurales. Se establecieron sanciones para los terratenientes que hicieran trabajar a nios obstaculizando su escolarizacin. Se puso nfasis en la educacin tcnica a travs de la creacin de la Escuela de Artes y Oficios, la Politcnica Nacional, el Conservatorio Nacional de Msica y la Escuela de Bellas Artes. En los terrenos del parque de la Alameda se construy el observatorio astronmico ms moderno de la regin, el cual hasta ahora cumple sus funciones en el mismo lugar. Ideolgicamente la educacin combinaba una visin moderna, apegada a la ciencia y la tcnica, con la religin catlica. Segn la contradictoria interpretacin garciana, el orden y la modernizacin del pas solo podan conseguirse a travs de la moral catlica. Se trajeron religiosos extranjeros para hacerse cargo de la enseanza y asegurar la sumisin y el orden del pueblo. Junto al impulso dado a la educacin tcnica, se fren la entrada de las ideas avanzadas en el conocimiento social y humanstico, imponiendo una visin del mundo dogmtica y tradicional. La Iglesia era el instrumento ideolgico para lograr el modelo de Estado garciano. Estado e Iglesia estuvieron relacionados a travs del Concordato, que estableca que la nica Iglesia permitida en el pas era la catlica. Estableca tambin, entre otras cosas, la obligatoriedad de la enseanza catlica y la facultad de los obispos para censurar libros. Los religiosos podan usar el aparato estatal para el control de la moral y la vida pblica. Sin embargo, tambin supuso lmites. Garca Moreno busc la moralizacin del clero y lo alej de la actividad poltica propiamente dicha. Devolvi a la Iglesia al mbito de los asuntos

Educacin

El sistema escolar era una prolongacin del hogar cristiano. Los padres educaban con el ejemplo: la virtud, el ejercicio de la caridad, la oracin, la disciplina y la administracin de los bienes. Los padres se ocupaban de la formacin escolar de los varones, que eran aprendices de hombres, y se preparaban para ser ciudadanos; las madres enseaban la moral y la religin, no slo a los hijos sino tambin a la servidumbre. Adems, preparaban a las hijas segn los papeles que les correspondera cumplir como mujeres en esa poca: el matrimonio, la maternidad o la vida del claustro. Obras pblicas Era cada vez ms claro que un proyecto nacional resultaba imposible sin una infraestructura bsica que garantizara cierta relacin e integracin interregional. Utilizando mano de obra indgena, para la cual el trabajo era obligatorio, y asistencia extranjera, se puso en marcha el primer plan vial para integrar la Sierra y la Costa. Garca Moreno recibi el apoyo de las lites de Guayaquil, Cuenca y Quito, quienes vean en l una garanta del orden del sistema frente a la amenaza de la agitacin popular y corrientes liberales consideradas extremas. Pero a medida que avanzaba su gobierno, y con l el centralismo y el poder de los sectores ms conservadores de la Iglesia, diversos sectores, sobre todo de Cuenca y Guayaquil, empezaron a manifestar su descontento. Con su asesinato en 1875 termin la etapa garciana, pero permaneci un pas polarizado ideolgicamente entre conservadores-clericales y liberales-anticlericales.

El cacao y el despegue econmico de Ecuador


El crecimiento de la demanda internacional y otras circunstancia convirtieron al Ecuador en el primer exportador mundial de cacao.

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Las condiciones del auge cacaotero El auge cacaotero supuso la insercin de Ecuador en el mercado mundial como proveedor de materias primas, gracias a que el cacao tena, durante esos aos, una fuerte demanda en un mercado que desde 1870 integraba la economa mundial. Los pases no industrializados eran pequeos mercados y proveedores de materias primas para los industrializados. La pepa de oro transform, desde fines del siglo XVIII, la regin de la Costa. Pero su gran auge se dio hacia 1880 e incidi profundamente en la estructura del Estado y la relacin entre las regiones. El boom del cacao produjo una mayor concentracin de la tierra y perjudic a pequeos y medianos productores. Los campesinos acabaron como jornaleros de los grandes productores. En la Costa, a travs de distintos mecanismos, unas 20 familias de comerciantes y hacendados acapararon el poder econmico y la tierra, a fines del siglo XIX. Junto a la exportacin cacaotera surgieron nuevos bancos, instituciones de crdito y casas comerciales dedicadas a la exportacin e importacin. La Sierra, por su parte, mantena una produccin destinada al consumo interno, escasamente articulada con otros mercados. La produccin artesanal, que haba vivido cierto auge, decay notablemente por una crisis de los mercados y por presin de los terratenientes que necesitaban mano de obra. El Estado favoreci el auge cacaotero a travs de distintas medidas, entre ellas: la disminucin de las tarifas arancelarias en las exportaciones, la legislacin monetaria para regular las transacciones comerciales nacionales e internacionales, la construccin de caminos y la mejora de las instalaciones del puerto de Guayaquil. El apoyo a la banca guayaquilea, principal prestamista del Estado, fue tambin un factor clave. A fines del siglo XIX, las grandes propiedades de la Costa estaban consolidadas y contaban con un importante contingente de mano de obra proveniente de la Sierra. La banca y las casas comerciales tenan vnculos en los mercados internacionales y haba una legislacin favorable para la exportacin. El auge cacaotero La produccin del cacao se basaba en un proceso bastante simple que no implicaba mayores gastos para los hacendados, quienes obtenan rendimientos altsimos en la venta del producto. Hasta 1914, la produccin responda, principalmente, a la fertilidad natural del suelo. El hacendado iba adaptando tierras de cultivo a travs de contratos con sembradores, quienes limpiaban el bosque y preparaban el terreno para cultivar plantas bajo rboles de sombra. Cuando estaban listas para producir se entregaba el terreno al propietario. Luego, las plantas pasaban al cuidado de jornaleros, quienes reciban una paga diaria. A menudo, los jornaleros se endeudaban en las tiendas que haba en las haciendas y tenan que permanecer en ellas hasta cancelar lo adeudado. El cacao seco se mandaba por va fluvial a Guayaquil. Desde all parta hacia Europa o Estados Unidos. Estas tareas las hacan cuadrillas de cacahueros que trabajaban para las casas de exportacin, que muchas veces eran de los mismos hacendados. La disponibilidad de dinero impuls la importacin de mercancas de lujo para la ciudad y para el consumo de las haciendas, lo cual golpe la produccin nacional y desalent la inversin de actividades productivas. El capital del cacao no sirvi para el desarrollo industrial del pas sino para la importacin de mercaderas y la manutencin de las familias cacaoteras, que llevaban una vida suntuosa en el extranjero. El nico producto manufacturado que el pas exportaba eran los sombreros de paja toquilla.

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En 1907 empez la crisis de la exportacin cacaotera. Las colonias britnicas en frica cubran la demanda a precios ms bajos. Con la Guerra Mundial que estall en 1914, cayeron drsticamente el consumo y los precios, lo cual perjudic a los productores ecuatorianos. Cuando la demanda y los precios se recuperaron, las plantaciones haban sido azotadas por plagas. Con la crisis del cacao, todo el sistema econmico del pas, dependiente de la exportacin de ese producto, se derrumb.

Navegacin fluvial
En el ltimo tercio del siglo XIX, la introduccin de la mquina de vapor gener una revolucin en el transporte, que se inici con la navegacin por la red hidrogrfica del ro Guayas. En 1863, se fund la primera compaa de navegacin fluvial regular: La Compaa de Navegacin del Guayas por Vapor, a la cual seguiran muchas otras. Hacia 1880 haba 15 barcos que recorran el ro Guayas y sus grandes afluentes, transportando personas, mercaderas y, sobre todo, cacao. El puerto de Guayaquil era el centro de una serie de ejes fluviales que lo comunicaban con los principales centros productivos de la regin.

La vida poltica durante el auge cacaotero


El progresismo

Tras la muerte de Garca Moreno y con el auge del cacao como teln de fondo, la vida poltica del pas segua siendo compleja y azarosa.

Despus de 1875 hubo una hegemona de gobiernos progresistas hasta el estallido de la Revolucin Liberal. El progresismo era un movimiento poltico de centro derecha, autodenominado liberal catlico, que se opona al garcianismo. El autoritarismo garciano haba hecho crecer los anhelos democrticos en el pas. En las siguientes elecciones celebradas triunf un representante del liberalismo catlico, el cuencano Antonio Borrero. Esta corriente se reconoca catlica pero defenda la separacin entre Iglesia y Estado, aceptaba la libertad de conciencia y se opona al autoritarismo. No obstante, Borrero se neg a reformar la Constitucin y fue derrocado por sectores ms liberales. Tom el poder el general Ignacio de Veintemilla, jefe militar de Guayaquil. A pesar de que los liberales lo llevaron al poder, Veintemilla hizo un gobierno autoritario, violento y corrupto, que se sostuvo a travs de favores y privilegios otorgados al ejrcito y a lites comerciales. No aprovech el auge del cacao ni trabaj por la modernizacin del Estado. Aument el gasto militar y descuid las obras pblicas y la educacin. El dinero estatal se gastaba en comprar conciencias y en acrecentar la fortuna del dictador y sus aclitos. En 1882, cuando intent declararse nuevamente dictador, se desencadenaron acciones guerrilleras contra l. Se destacaba ya Eloy Alfaro al frente de las tropas rebeldes en Esmeradas. En 1883 las fuerzas contrarias al rgimen recibieron el apoyo de militares y polticos exiliados en Lima. Las tropas avanzaron desde el sur engrosando sus filas en los pueblos y ciudades por los que pasaban. Gobiernos estables En 1883 se elabor una nueva Constitucin en la que se puso nfasis en ampliar la participacin poltica y garantizar las libertades pblicas. Se suprimieron los requisitos de propiedad y riqueza para ser elegido, se aboli la pena de muerte y se garantiz la libre reunin. Despus de tiempos extremistas, se busc la opcin de un presidente que representara el centro poltico y con el que estuvieran de acuerdo los conservadores moderados y los progresistas. El elegido fue Jos Mara Plcido Caamao, quien realiz un gobierno responsable con los fondos pblicos y con la institucionalizacin del Estado.

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Pero los nimos en el pas haban quedado demasiado exacerbados y los liberales radicales buscaban reformas ms profundas que llegaran hasta la transformacin de las estructuras tradicionales. Los radicales se organizaron en las montoneras o fuerzas guerrilleras, que eran promovidas por Alfaro desde Panam y que actuaban, principalmente, en Manab y Esmeraldas. Agrupaban a campesinos y trabajadores rurales vidos de cambios que transformaran las relaciones de trabajo. En 1888, Antonio Flores Jijn, tambin progresista, lleg al poder. Con un corte ms liberal que su predecesor, se concentr en mejorar las comunicaciones y la educacin, apoyar la emigracin extranjera y recuperar el crdito pblico. Era opuesto a la intolerancia religiosa y partidario de la eliminacin de los diezmos, por lo cual tuvo a la Iglesia en contra. Durante su perodo las montoneras se replegaron y los progresistas se organizaron como Partido Republicano. Eliminacin del diezmo La eliminacin del diezmo fue el tema ms polmico durante su gestin. El diezmo era un impuesto heredado de la Colonia, por el que un dcimo de la produccin agropecuaria era recaudado por el Estado para la Iglesia. Adems de la larga historia de abusos y arbitrariedades sobre los indgenas y pequeos productores que desencadenaron numerosos levantamientos y sublevaciones, el diezmo estaba condenado a desaparecer por la presin de los grandes productores de la Costa que se oponan a que una parte importante de su produccin fuera a manos de la Iglesia. En la agitada y escindida escena poltica de la poca, la supresin del diezmo fue vista como un ataque frontal a la institucin y al catolicismo. Finalmente, y con la intervencin del Papa, el diezmo fue abolido en 1891. En este contexto, la polarizacin de las posiciones entre la Iglesia y el conservadurismo, por un lado, y el liberalismo, por otro, hizo insostenible el gobierno progresista de Luis Cordero. La discusin sobre la relacin entre la Iglesia y el Estado hizo germinar dos extremos. El liberalismo, cada vez ms anticlerical, buscaba captar el poder a travs de una revolucin. La oposicin forz la renuncia de Cordero dando por terminada la etapa de gobiernos progresistas. Tras la renuncia de Cordero, se produjo una revuelta popular en Guayaquil en apoyo a Alfaro, a la que se sumaron agroexportadores y banqueros.

La nacin laica

El triunfo de la Revolucin Liberal

En 1895 Ecuador dio un paso trascendental en la construccin del Estado nacional y termin con el control de la aristocracia terrateniente. La entrada al siglo XX A las puertas del siglo XX, en Ecuador el acceso a la comprensin y accin poltica estaba vedado, en la prctica, a aquellos que no pertenecan a las lites blancas del pas. Este racismo se reproduca en el sistema jurdico, econmico e ideolgico. Pero, adems, junto al racismo exista un elitismo cultural. Para tener ciertos derechos haba que pertenecer a una comunidad cultural que se reconoca en los valores hispnicos, en el castellano, en la religin catlica y en costumbres y hbitos de la tradicin occidental. Pertenecer a esa comunidad cultural se convirti en el anhelo de sectores subalternos como el de los mestizos, para quienesblanquearse culturalmente significaba la posibilidad de acceder a ciertos derechos. Lo ms grave fue que a partir de esa lite privilegiada, de esa raza y de esa cultura se construy el proyecto de Estado-nacin del siglo XIX. Si bien hubo esfuerzos por integrar econmicamente al pas, a travs de vas de comunicacin y relaciones comerciales, nunca se pens en la unificacin nacional desde un consenso cultural. En 1895 Ecuador se

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sostena sobre una minora racial y cultural, de espaldas a la diversidad tnica y cultural que constitua la gran mayora del pas. El contexto de la Revolucin Liberal A partir de 1895 la Revolucin Liberal cambi el panorama poltico del pas, desplazando definitivamente a la aristocracia terrateniente en el control hegemnico del Estado. Este desplazamiento no sucedi slo en Ecuador, ya que en toda Amrica Latina se consolid el Estado liberal burgus que releg al Estado terrateniente precapitalista. La apertura comercial de Ecuador fue parte de un proceso mundial de desarrollo del capitalismo a travs del control del mercado mundial. La burguesa liberal, que se convirti en la clase dominante, acept el papel de la regin como proveedora de materias primas y alimentos y consumidora de productos industriales. Segn algunos autores, ms que un perodo revolucionario, se trat de un nuevo pacto colonial: cuando la incorporacin al mercado mundial hizo que el liberalismo fuese funcional a los nuevos intereses hegemnicos fue posible su triunfo y su dominio en el continente. Incluso as, se trata de un liberalismo peculiar en el que subsisten fuertes rezagos feudales. Ya desde el perodo de Garca Moreno y, sobre todo, durante los gobiernos de Borrero y Veintemilla, Eloy Alfaro haba descollado como lder e idelogo del ala radical del liberalismo. El liberalismo radical era compartido por sectores populares, pequeos y medianos propietarios y jornaleros del agro costeo, vidos por cambiar las condiciones polticas y sociales. Desde 1825, se organizaron en las montoneras, en el contexto del crecimiento econmico de la Costa, y como respuesta a la violencia ejercida por los hacendados y el nuevo poder republicano. Las montoneras estaban constituidas por campesinos montubios, fundamentalmente manabitas, peones de las haciendas y trabajadores independientes. Las reivindicaciones concretas que hicieron durante algunos aos se convirtieron en reclamos polticos basados en una ideologa liberal durante el gobierno de Garca Moreno. En estas montoneras se unieron los campesinos con los hacendados y caudillos locales para enfrentar una ideologa hegemnica que los desplazaba. Como seala el historiador Jorge Nez, las tropas gubernamentales no pudieron hacer mucho para frenar su accin pues contaban con amplio respaldo en la regin. Fue en las montoneras donde el liderazgo de Alfaro empez a consolidarse. Manabita e hijo de pequeos comerciantes, Alfaro logr, con su inteligencia y firmeza, el liderazgo del movimiento en toda la Costa. Entre el exilio y la lucha montonera, Alfaro posicion el liberalismo revolucionario mientras los gobiernos progresistas, fruto de una alianza entre los liberales y conservadores moderados, mostraron sus debilidades y su poca capacidad de respuesta a los rpidos cambios que se sucedieron. Al mismo tiempo se consolid un grupo de revolucionarios radicales que, durante los exilios sufridos, se relacionaron con las lites liberales del continente y participaron activamente en las revoluciones liberales de otros pases de Amrica Latina, acumulando experiencia para el proceso revolucionario ecuatoriano. En este grupo, junto a Eloy Alfaro, estaban Medardo y Flavio Alfaro, as como Lenidas Plaza, entre otros. El triunfo liberal Varios escndalos y negociados durante el gobierno de Cordero hicieron que personas de las ms diversas procedencias y tendencias organizasen juntas y asambleas en distintas ciudades del pas para condenar al gobierno. La respuesta fue la represin ejercida tanto contra conservadores como liberales, lo cual llev a la radicalizacin de los nimos y a la reorganizacin de las montoneras dispuestas a hacer una lucha armada para derrocar al gobierno. Desde el 12 de febrero de 1895, la accin de las montoneras levant a diversas ciudades de la Costa que postulaban a Eloy Alfaro como jefe supremo. En la Sierra se inici tambin una lucha armada pero conservadora que postulaba la jefatura de Camilo Ponce Ortiz. Liberales y conservadores, en una operacin coordinada, fueron cerrando posibilidades al Gobierno. La Revolucin Liberal no tuvo problemas para triunfar en la Costa, donde los postulados liberales generaban un acuerdo, as como la figura de Alfaro, que en junio fue proclamado jefe supremo en Guayaquil. Pero,

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paralelamente, los conservadores -al inicio aliados de los liberales para derrocar a Cordero- iniciaron un enfrentamiento sin tregua contra el liberalismo. Cuando Cordero renunci, los conservadores apoyaron al vicepresidente y, con el soporte de la Iglesia, crearon un frente conservador catlico en toda la Sierra para enfrentar al liberalismo triunfante en la Costa. La guerra civil se apoder del pas. El bando conservador inici una guerra santa contra un liberalismo que fue presentado como hertico. Una vez que Alfaro hubo intentado vas pacficas de negociacin sin respuesta conservadora puso en marcha una rpida campaa para levantar fondos, preparar combatientes, adquirir armas y caballos, y organizar la logstica y el plan de operaciones. Al mismo tiempo realiz tareas de gobierno y autoriz, por decreto, que las mujeres accedieran a la educacin superior. Cont con el apoyo de numerosos propietarios y lderes montubios, caciques, que aportaron con recursos y trabajadores de las haciendas. A ellos se sumaron algunos lderes liberales serranos. El gran cacao -como se conoce a las familias latifundistas productoras y exportadoras de cacao de Guayaquil- y la oligarqua comercial y la bancaria otorgaron importantes prstamos a la campaa revolucionaria. Pero, sobre todo, se debe destacar la participacin popular articulada por los liberales revolucionarios que supieron calar en el pueblo e inspirarlo con su accin. Fue, como dicen algunos autores, el despertar de las masas a la vida poltica. Miles de jvenes voluntarios de la Costa y la Sierra, as como de distintos espacios sociales, se sumaron a las filas alfaristas. El 16 de julio todo estaba listo para iniciar la toma de las ciudades de la Sierra y de la capital histrica del pas, Quito. Mientras los ejrcitos liberales iban avanzando por la Sierra, recibieron el apoyo de muchas de las poblaciones opuestas al poder conservador terrateniente y nuevos voluntarios engrosaron las huestes alfaristas. Finalmente, el liberalismo radical -integrado por una variedad de grupos socioeconmicos y tnicos, desde los jvenes trabajadores radicales, obreros ymacheteros, pasando por la burguesa liberal y los caciques costeos, hasta los revolucionarios del exilio, algunos sacerdotes y los intelectuales radicales- haba logrado el control del pas: los ejrcitos revolucionarios entraban triunfales a Quito bajo el liderazgo de Eloy Alfaro.

Quito y la revolucin
Parte de los temores ms profundos que sentan sectores de la Sierra por la Revolucin Liberal nacan de una diferencia cultural profunda que atravesaba las regiones del pas. En su aislamiento andino, Quito haba crecido al margen del movimiento bullicioso, activo y abierto al mundo de Guayaquil. Atravesado por prejuicios y encerrado en sus costumbres y gustos aristocrticos, ignorante de esas otras formas de ser que existan en el pas, Quito vio atemorizado cmo tropas bullangueras y decididas se apoderaban de propiedades, irrumpan en las iglesias y cometan los abusos propios y no justificables de toda guerra. Era otro pas el que tomaba el control, un pas que Quito apenas intua.

El nuevo modelo de Estado


Con la Revolucin Liberal se dieron pasos decisivos en la constitucin de un Estado laico. Otros cambios, sin embargo, debieron esperar. Entre constantes amenazas, levantamientos e incursiones del ejrcito de la Restauracin Catlica, que fueron duramente reprimidos, se convoc en 1896 a una Asamblea Constituyente, tras la cual Eloy Alfaro fue declarado presidente constitucional de Ecuador. En la asamblea se consagr la libertad de conciencia y de cultos y la soberana popular frente a concepciones de derecho divino. Una vez en el poder, Eloy Alfaro puso en marcha lo que desde haca dcadas vena construyendo con sus coidearios: un programa liberal de gobierno. Conociendo las fracturas y divergencias que atravesaba el liberalismo, y sabiendo que los conservadores y el clero seguan en pie de lucha, Alfaro hizo un gobierno de tipo conciliador para no exacerbar las divisiones que parecan una marca indeleble del pas.

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Los principales objetivos que se planteaban eran: la regeneracin del pas, la divisin del Estado y la Iglesia, el fomento de la industria y el comercio, el desarrollo de las artes y las ciencias, la mejora y ampliacin de la instruccin pblica, el arreglo de las finanzas del Estado, el fomento de la inmigracin, la construccin de vas de comunicacin y la profesionalizacin del ejrcito. Los primeros gobiernos liberales trabajaron a partir de estos objetivos. Desde el principio, y a pesar de los intentos de negociacin, Alfaro enfrent la actitud agresiva de la Iglesia y el sector terrateniente de la Sierra. La ruptura con la Iglesia se radicaliz cuando se le prohibi su participacin poltica, se dio por terminado el Concordato y se estableci la Ley del Patronato, por la cual el Estado reasumi la soberana sobre la Iglesia. El enfrentamiento poltico con la Iglesia y los conservadores casi condujo a una invasin desde Colombia, donde se haban refugiado las fuerzas de la Restauracin. En este caso, la intervencin de monseor Gonzlez Surez detuvo la invasin. l fue el primer lder religioso que toler una coexistencia con el liberalismo. Haba, por otro lado, un sector revolucionario dentro de la misma Iglesia. Eran sacerdotes que actuaban a ttulo personal, pero con los que contaba la revolucin para construir una Iglesia popular y nacional distinta. El Estado liberal asumi funciones que antes estaban en manos de la Iglesia: estableci el Registro Civil para llevar un control de la poblacin sin necesidad de acudir a las actas bautismales y estatiz los cementerios. Consciente de que el principal medio de difusin y control ideolgico de la Iglesia era la educacin, instituy un sistema de educacin pblica laica y gratuita: fund colegios normales, destinados a la formacin de maestros, y numerosas escuelas y colegios, entre los cuales est el Instituto Nacional Meja de Quito. La enseanza universitaria fue secularizada. En su primer gobierno, Alfaro puso especial nfasis en terminar la construccin del ferrocarril transandino, que haba iniciado Garca Moreno. Se buscaba romper con el aislamiento de la Sierra centro-norte, convertirla en abastecedora de productos y mano de obra para la Costa, y unir econmica e ideolgicamente al pas. Detrs de este proyecto estaba un concepto de orden, civilizacin y progreso ampliamente compartido por las lites de la poca. Estas metas seran alcanzadas a travs de la tecnologa y la formacin del mercado, ambas posibles con el ferrocarril. Dentro de sus planes estaba tambin el fomento de la industria, pero la oposicin ejercida por los importadores le impidi cumplirlo. En 1900, Alfaro nombr candidato oficial al general Lenidas Plaza Gutirrez. Tras un triunfo aplastante, Plaza inici su gobierno evidenciando la ruptura del liberalismo. Alfaro se haba distanciado de l y mostraba las divisiones ideolgicas y de intereses en el partido. Durante su gobierno Plaza consolid el Estado laico y concentr su gestin en el ataque a los intereses de la Iglesia, deteniendo el proceso de reformas sociales. Si bien llev adelante un proyecto radical de secularizacin del Estado ecuatoriano, no atac todos los frentes del tradicionalismo que eran el objetivo del liberalismo radical alfarista. Este fue el inicio de una alianza entre la burguesa agroexportadora, comercial y bancaria guayaquilea y los terratenientes serranos que marcara los lmites de la Revolucin Liberal. Naci el placismo, la lnea liberal opuesta al alfarismo, apoyada tambin por el Banco Comercial y Agrcola y por algunos profesionales e intelectuales.

Respeto de las libertades personales


En ninguno de los dos primeros gobiernos liberales se hizo una gestin que respetara las libertades personales por completo. Si bien Plaza avanz indudablemente en ese sentido, pues respet la prensa de oposicin y permiti el retorno de opositores al pas, mantuvo el control de las elecciones. En ambos gobiernos, a partir de cambios en la poltica econmica, se camin firmemente hacia la implantacin en el pas del modelo agroexportador.

El fin de la era alfarista


Las divisiones internas del liberalismo llevaron a que la era alfarista tuviera un fin dramtico.

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El error del ferrocarril En 1905, la divisin del liberalismo se hizo patente cuando Eloy Alfaro derroc al sucesor de Plaza, Lizardo Garca, a partir de una alianza que agrupaba a los sectores ms radicales del liberalismo y un pequeo grupo de terratenientes y burgueses de la Sierra. Con una nueva Constitucin avanz en el establecimiento del Estado liberal y profundiz el espritu de las reformas; sin embargo, no hubo avances concretos en medidas de orden social. En 1908, el controvertido ferrocarril lleg a Quito en medio de una gran fiesta general, pero dej al Estado con una enorme deuda por pagar. Tampoco tuvo los efectos econmicos deseados. Para algunos autores, el ferrocarril fue un error histrico ya que la enorme cantidad de dinero invertido en l habra sido ms provechosa si se hubiera invertido en carreteras. Con la llegada del ferrocarril se qued sin piso el discurso alfarista en torno al progreso.

Viaje entre Quito y Guayaquil


Con el ferrocarril, el viaje entre Quito y Guayaquil, que se haca en mula o caballo, se redujo de trece das a dos. Aunque no tuvo los efectos econmicos esperados, el ferrocarril abri Quito al resto del pas y viceversa. Los horizontes se ampliaron. Los acontecimientos de la hoguera brbara Durante el segundo perodo de gobierno, el alfarismo fue perdiendo apoyo. Muchos de sus antiguos partidarios se unieron a la tendencia placista aliada de los terratenientes. A ello se sum la prdida de poder de Alfaro en el ejrcito y el deterioro propio de la vejez. Cuando su segundo perodo presidencial terminaba, Alfaro escogi como candidato al empresario guayaquileo Emilio Estrada, quien triunf ampliamente en las elecciones presidenciales. Al enterarse Alfaro de que Estrada tena una enfermedad cardaca grave, intent destituirlo legalmente para evitar una disputa por su sucesin. Los seguidores de Estrada dieron un golpe de Estado y Alfaro sali del pas. A los pocos meses de iniciar su mandato, Estrada muri y, como Alfaro haba previsto, diversas facciones liberales empezaron a disputarse el poder. Alfaro volvi al pas para intentar negociar un acuerdo, pero una sangrienta guerra civil se haba apoderado del pas. Por un lado, estaban los liberales ms radicales, que se haban alzado en Esmeraldas y Guayaquil y, por el otro, fuerzas comandadas por Leonidas Plaza y Julio Andrade, que representaban al gobierno. Ante la contundencia de los ejrcitos gobiernistas, los alfaristas llegaron a un acuerdo por el cual se respetaba su libertad y se rindieron. A pesar de ello, Alfaro y sus compaeros fueron encarcelados y trados a Quito, donde una multitud, azuzada por clrigos y enemigos de Alfaro, los asesin y arrastr por las calles hasta El Ejido, donde se los inciner. Cmo el lder histrico de la Revolucin Liberal pudo caer asesinado de forma tan brutal? Mucho se ha especulado sobre lo que sucedi, pero distintas circunstancias pesaron para que Alfaro se quedase solo. Sus intentos fallidos de reforma estructural -que comprendan el desarrollo industrial, la organizacin obrera y la superacin de relaciones serviles- alarmaron a las lites liberales y conservadoras, que pronto le quitaron su apoyo. Al mismo tiempo, el corto alcance de las reformas, que prcticamente se limitaron a la secularizacin del Estado, llenaron de frustracin a las masas vidas de cambios drsticos. Las tareas pendientes Como suceda en otros lugares del mundo, la Revolucin Liberal represent el triunfo de los nuevos sectores sociales ecuatorianos, una burguesa emergente, nacional, que agrupaba a las lites guayaquileas productoras y comerciales, a los sectores medios profesionales, a los pequeos y medianos productores, y a los campesinos y las masas indgenas. Estos sectores dieron juntos un paso crucial en la construccin del Estado-nacin ecuatoriano y en el desplazamiento de las bases ideolgicas tradicionales. Sin embargo, la presin que en esta iniciativa ejercieron los grupos dominantes de la Costa limit los alcances del cambio. El peso econmico de los dueos de las haciendas cacaoteras, las casas comerciales y los bancos impidieron transformaciones sociales de ms amplio alcance en relacin con la propiedad de la tierra, la

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modernizacin de las relaciones laborales, la liberacin de la fuerza de trabajo y la construccin de un pas ms igualitario.

El rgimen plutocrtico
Entre 1912 y 1925 la burguesa bancaria, agroexportadora y comercial del litoral tom el control del Estado ecuatoriano. La plutocracia ecuatoriana Se conoce como plutocracia al predominio de los ms ricos en el gobierno de un Estado. En el caso ecuatoriano, se refiere al dominio del Estado que alcanzaron los sectores poderosos de la Costa que, a travs de la exportacin de cacao, haban consolidado importantes fortunas ligadas tambin al comercio y la banca. Desde inicios de la Revolucin Liberal las decisiones econmicas estaban en manos de este sector y, conforme el Estado acrecentaba sus deudas con la banca guayaquilea, el predominio de estos sectores fue mayor. Las instituciones ms influyentes y representativas de la plutocracia eran el Banco Comercial y Agrcola y la Asociacin de Agricultores de Guayaquil, que tambin agrupaba a comerciantes. A partir de la muerte de Alfaro y hasta 1925, el Estado ecuatoriano fue manejado por el liberalismo plutocrtico, representado por una alianza entre el Banco Comercial y Agrcola y el placismo, para entonces ligado a la aristocracia serrana. En 1912 Plaza inici su segunda presidencia en medio, todava, de revueltas constantes. En Esmeraldas el coronel radical Carlos Concha revivi a las montoneras, exigi cambios en la propiedad de la tierra y en las relaciones laborales y llev al pas al borde de una nueva guerra civil. Para frenar estos brotes subversivos el gobierno contrajo nuevas deudas con la banca. Slo mediante una dura represin Plaza pudo mantenerse en el gobierno, si bien la violencia no desapareci hasta despus del fin de su mandato. El segundo gobierno de Plaza es recordado por una serie de medidas y leyes para proteger al Banco Comercial y Agrcola de la quiebra, pero que significaron una estafa para el pas y desencadenaron una gran inflacin. Una de estas leyes fue la Ley Moratoria. Desde entonces, el Banco Comercial y Agrcola empez a incidir no slo en la poltica econmica, sino tambin en las elecciones presidenciales y parlamentarias, garantizando el triunfo de sus candidatos a travs del fraude y la manipulacin electoral. De esta manera se sucedieron los gobiernos de Alfredo Baquerizo Moreno (1916-1920), Jos Luis Tamayo (1920-1924) y Gonzalo Crdova (1924-1925), quienes adems contaron con congresos afines.

Abolicin de la prisin por deudas


En el gobierno de Baquerizo Moreno se debe destacar la abolicin de la prisin por deudas, a travs de la cual se ejerca el concertaje. Este fue un paso fundamental en la modernizacin de las relaciones productivas y alivi las tensiones en el campo. La medida fue posible gracias a que los mismos latifundistas se haban dado cuenta de que la situacin social en el campo era cada vez ms conflictiva. La matanza obrera de 1922 La llegada de Tamayo al poder coincidi con el impacto ms grave de la cada de las exportaciones cacaoteras. La inflacin creca sin control y el sucre sufri constantes devaluaciones. Aumentaba el desempleo. Tamayo defendi los intereses de la plutocracia dominante y traslad el peso de la crisis a los sectores medios y a los trabajadores, quienes empezaron a protestar masivamente y a organizarse en reclamo de sus derechos. El socialismo haba empezado a definirse como la base ideolgica de las nuevas movilizaciones sociales. En noviembre de 1922, los trabajadores paralizaron el puerto de Guayaquil con una gran huelga. El 15 de noviembre el ejrcito y la polica masacraron a los huelguistas y lanzaron cientos de cadveres al ro. Esa fecha marc el inicio de la lucha de los trabajadores ecuatorianos por sus derechos. A partir de entonces, toda protesta social fue duramente reprimida. En 1923, en la hacienda Leito, en Tungurahua, se produjo la dura reprimenda a los campesinos huelguistas.

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Nuevo panorama poltico La crisis poltica de 1920 trajo cambios importantes en la prctica y la cultura poltica del pas. Uno de ellos es el desarrollo de corrientes intelectuales de izquierda entre pensadores liberales que observaban las contradicciones no resueltas de la sociedad ecuatoriana. Las ideas socialistas encontraron terreno frtil en las emergentes capas medias de la sociedad, que crecieron con el auge cacaotero, el fortalecimiento del Estado, el laicismo y las anunciadas reformas de la Revolucin Liberal, formando una corriente cultural de dimensin nacional. Se viva un ambiente politizado en el que aparecieron nuevas formas de participacin y nuevos actores sociales, como los obreros y las clases medias. Junto a las viejas tendencias, convertidas en partidos polticos -el Liberal y el Conservador-, apareci una izquierda socialista en representacin de los trabajadores y de ciertos sectores medios. En 1926, con el impulso de la Revolucin Sovitica, naci el Partido Socialista Ecuatoriano. En l confluyeron fuerzas y tendencias bastante diversas. Una divisin de este partido dio origen, a inicios de los aos 30 del siglo XX, al Partido Comunista del Ecuador. El socialismo abri el debate poltico y lo hizo ir ms all del enfrentamiento entre el laicismo y el clericalismo e introdujo con fuerza el debate sobre los derechos sociales y organizativos del pueblo.

Partido Conservador
Naci como una alianza entre grandes y medianos terratenientes de la Sierra y la Iglesia Catlica. Sus bases constituan organizaciones populares artesanales fuertemente influidas por el poder ideolgico de la Iglesia. Pese a su ambicin de establecerse como una fuerza nacional era un partido de la Sierra y, sobre todo, quiteo. Jacinto Jijn y Caamao fue su lder ms activo.

La Revolucin Juliana

Una nueva etapa en la modernizacin y el fortalecimiento del Estado se inici con la Revolucin Juliana de 1925. Contexto internacional La disputa de los pases poderosos por el control de mercados condujo al estallido de la Primera Guerra Mundial, en 1914. A su trmino, Francia e Inglaterra intentaron beneficiarse de la victoria a costa de Alemania, a la que impusieron dursimas cargas y condiciones. En el perodo de entreguerras, continu la competencia entre potencias y creci el predominio de Estados Unidos y la Unin Sovitica. En 1929 estall la Gran Depresin, la crisis econmica internacional que reflejaba los desajustes econmicos de la posguerra. El sistema econmico se desmoron, lo cual afect a pases de todo el mundo y dej en la pobreza a millones de personas. Esto llev a una revisin de los postulados econmicos del liberalismo. Despus de unos aos de defensa a ultranza de la liberalizacin sin barreras y de la no intervencin estatal, se volvieron los ojos al papel que el Estado deba cumplir en la regulacin de los mercados, los precios y en la necesidad de seguir polticas econmicas proteccionistas. Durante la dcada del 30, los pases ms afectados por la crisis fueron escenario del crecimiento de ideologas de corte nacionalista, que en algunos casos llegaron hasta extremos. Ese fue el caso del ascenso del nacionalsocialismo en Alemania -de la mano de Adolfo Hitler-, as como el fascismo en Italia y el nacionalismo en Japn. Adems de consideraciones polticas, econmicas y culturales, el nazismo alemn era una ideologa racista que llev adelante un genocidio sin precedentes. El expansionismo de Alemania fue la causa de que Francia e Inglaterra le declararan la guerra y estallase la Segunda Guerra Mundial, en 1939. Esta guerra involucr a todas las potencias, afect a todos los continentes y tuvo motivaciones polticas, econmicas, raciales e ideolgicas. Con costos altsimos para la humanidad, la guerra termin en 1945, tras la rendicin de Alemania, y el lanzamiento de la bomba atmica en Hiroshima y Nagasaki, Japn. Los ideales de progreso y civilizacin sobre los cuales se haba construido la utopa de un mundo mejor se derrumbaron en Occidente. La tecnologa haba llevado a la barbarie nazi, a una guerra con armas de destruccin

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masiva y al horror atmico. El mundo empez a ser visto con otros ojos mientras un nuevo orden mundial se consolidaba. Las reformas julianas En 1925 la situacin poltica, econmica y social que se viva bajo el gobierno de Gonzalo Crdova se torn insostenible. Los sectores plutocrticos haban perdido toda legitimidad poltica y fueron desplazados del poder la noche del 9 de julio. Un grupo de militares jvenes de tendencia nacionalista de izquierda derroc al presidente y dio inicio a un proceso de modernizacin y fortalecimiento del Estado. En su entrada a la complicada dcada de los 30, Ecuador haba puesto fin a los gobiernos plutocrticos y emprenda reformas para lograr la modernizacin del Estado. Despus de ms de una dcada de intentos fallidos, el impulso a la industria nacional haba quedado relegado frente a los intereses de los importadores, por lo que se tom una serie de medidas de corte proteccionista para el fomento de esta. En la junta de gobierno se destac el banquero y empresario liberal quiteo cercano al socialismo, Luis Napolen Dillon, idelogo de la oposicin al poder plutocrtico y defensor de una transformacin econmica y social del pas. Hasta 1927 la junta logr poner en marcha algunas reformas. Entre ellas se destacan la creacin del Ministerio de Previsin Social y Trabajo, para concentrar la ejecucin de la poltica social y laboral de los gobiernos venideros, el descanso semanal obligatorio, la creacin de la cdula de identidad y la iniciativa de crear una banca nacional que dirigiera la poltica monetaria. La Ley Protectora de Industrias Nacionales buscaba amparar a la dbil e incipiente industria ecuatoriana de la competencia extranjera.

Transformaciones sociales
Socialmente el pas se transformaba. El aparato burocrtico estatal -junto con el magisterio, la polica y el ejrcito- vivi estos aos un importante crecimiento, lo que produjo el aumento y la consolidacin de las clases medias urbanas. Al mismo tiempo, la incipiente industrializacin y la migracin a la ciudad generaron el aumento de la clase obrera, que empez a organizarse en sindicatos. En el campo, la presencia del Ministerio de Previsin Social, as como la actividad del Partido Comunista y Socialista en las comunidades indgenas gener niveles novedosos de organizacin y participacin poltica. Las reivindicaciones en torno a la propiedad de la tierra y al rgimen laboral en el campo empezaron a presionar a los terratenientes. El gobierno de Isidro Ayora

Banco Central
Hasta la creacin del Banco Central todos los bancos tenan capacidad de emisin, con lo cual la cantidad de dinero no responda a intereses nacionales sino a los de los agroexportadores, que eran tambin los dueos de los Bancos. Desde su llegada al poder en 1927, el doctor Isidro Ayora se dedic a consolidar el proyecto poltico juliano, sobre todo en el mbito econmico y en la modernizacin del Estado. Busc ampliar el control estatal, vigilar la empresa privada y atender a necesidades sociales. Cont con la asesora de economistas ecuatorianos y de la Misin Kemmerer, de Estados Unidos, que recomend la creacin del Banco Central y estaba orientada a sanear y fortalecer el sistema financiero. Tanto la devaluacin permanente como la inflacin haban sido, durante el perodo plutocrtico, parte de una poltica econmica destinada a proteger a la banca guayaquilea y favorecer a los agroexportadores golpeados por la crisis del cacao. Mientras las lites se beneficiaron, la mayora de la poblacin result seriamente perjudicada por ese tipo de polticas. Para dar mayor estabilidad a la moneda y controlar la inflacin se cre el Banco Central, institucin dedicada a emitir moneda y a regir la poltica monetaria del pas. En el esfuerzo por vigorizar la accin del Estado en la economa se crearon tambin: el Banco Hipotecario, para generar crditos agrcolas; la Contralora General del Estado, con miras a detener la corrupcin y el malgasto de fondos pblicos; la Superintendencia de Bancos; la Direccin General de Aduanas, de Tesoro, de Presupuesto y de Obras Pblicas. La reforma tributaria busc mejorar la recaudacin fiscal.

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Se avanz tambin en poltica vial, de salud y sanitaria, y se renov la legislacin en torno a asistencia pblica, jubilacin, maternidad y trabajo, mediante la reglamentacin de la jornada laboral y el trabajo de las mujeres y los nios. En 1928 una Asamblea Constituyente eligi como presidente a Ayora. La Constitucin represent el espritu social de la Revolucin Juliana y consagr los avances obtenidos. Entre otras cosas, dio el voto a las mujeres y regul los derechos La inestabilidad poltica de los aos 30 En la dcada de 1930, la Gran Depresin golpe con fuerza a Ecuador. A pesar de la legislacin y los avances obtenidos, el pas estaba atravesado por fuertes contradicciones sociales que se vieron agudizadas por la crisis. Se inici un perodo an ms inestable que los anteriores. Ayora fue derrocado en 1931, no slo por la crisis econmica sino por la presin de sectores agroexportadores que se vieron afectados por su poltica. La inestabilidad poltica de estos aos reflej la inexistencia de un sector hegemnico que lograse articular un proyecto poltico de alcance nacional. Es por ello que diversos sectores fueron alternndose en el poder por perodos cortos, intentando manejar el aparato estatal al antojo de sus respectivos grupos de inters. El enfrentamiento entre los intereses de la Costa y de la Sierra, y la manipulacin nacionalista de los sectores populares en favor de uno u otro bando llev al estallido de la Guerra de los Cuatro Das, a fines de agosto de 1932. La ciudad de Quito asisti atnita a uno de los episodios ms sangrientos del siglo XX en Ecuador. En l fueron derrotados los conservadores, quienes haban contado con el respaldo popular de los sectores artesanales. Ya entonces apareca en el panorama poltico un joven y vigoroso Jos Mara Velasco Ibarra quien, como candidato de los conservadores, sera elegido por primera vez presidente en 1934 para ser depuesto en 1935. Uno tras otro se sucedieron distintos gobiernos en este perodo. A pesar de la inestabilidad, se debe destacar que Ecuador avanz a saltos en lo que se refiere a reformas sociales importantes para el pas. Se destac en este sentido el gobierno del general socialista Alberto Enrquez Gallo, quien durante un corto perodo trabaj por la democratizacin y modernizacin del Estado. La insatisfaccin general llev a que estudiantes, empleados, militares jvenes, intelectuales y artistas, artesanos y obreros formasen la Alianza Democrtica Ecuatoriana que, en la revuelta conocida como La Gloriosa, derroc a Arroyo del Ro. Una alianza de partidos nombr presidente a Velasco Ibarra. Aunque en un inicio respet la Constitucin de corte democrtico, con polticas afines, pronto su tendencia conservadora y autoritaria lo llev a dar un golpe de Estado que gener un nuevo perodo de intensa inestabilidad.

Conflicto con Per


Durante el represivo gobierno de Carlos Alberto Arroyo del Ro (1940-1944) estall un conflicto armado con Per. Arroyo del Ro dedic la mayora de los recursos para enfrentar a la oposicin y el descontento popular, por lo que un ejrcito dbil y mal equipado cay frente al podero peruano. Sin capacidad de negociacin, Ecuador firm el Protocolo de Ro de Janeiro el 29 de enero de 1942, mediante el cual perdi un territorio que histricamente reclamaba como suyo. Se gener en el pas un sentimiento de derrota y humillacin cuyo culpable visible era Arroyo del Ro. Este se mantuvo en el poder a pesar de la represin de un amplio movimiento social y poltico que opinaba en su contra.

El Ecuador cotidiano y cultural de la primera mitad del siglo XX


Desde la Revolucin Liberal a 1848, el pas vivi un perodo de intensos cambios a nivel cultural, intelectual y en su vida cotidiana. Modernizacin y cambio En las primeras dcadas del siglo XX, Ecuador vivi un tiempo acelerado de cambios que transformaron las formas de relacionarse, las maneras de aprender, de cocinar, de divertirse, y todo el ritmo y las rutinas de la vida cotidiana.

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Las ideas de progreso y civilizacin acompaaron un proceso de modernizacin que impact sobre todo en la vida cotidiana de las ciudades, donde nuevas preocupaciones y tecnologas se reflejaron en obras concretas. Mientras tanto, los pueblos siguieron manteniendo su carcter montono y disperso. La ciudad de Quito fue, tal vez, uno de los espacios en que las nuevas prcticas y discursos tomaron forma concreta. La percepcin que se tena de ella como una ciudad aislada empez a cambiar con la llegada del ferrocarril en 1908. Se ampliaron y diversificaron las relaciones con otras regiones, y se produjo una diferenciacin cultural mayor entre lo urbano y lo rural. La generalizacin del telgrafo y el telfono influy tambin en la integracin del pas y en el cambio de los ritmos cotidianos. A fines del siglo XIX, los viajeros que llegaban a las ciudades ecuatorianas destacaban la ausencia de servicios de alcantarillado y agua potable, as como la suciedad general. Quito presentaba la imagen de una ciudad poco cosmopolita, casi conventual. Las distracciones se reducan a las tertulias, corridas de toros, peleas de gallos, procesiones y mascaradas. El analfabetismo superaba, en 1906, el 36 % de la poblacin. Pero el siglo XX lleg con importantes cambios. El crecimiento de la poblacin, las nuevas actividades y clases sociales, la Revolucin Liberal, la prdida de protagonismo de la Iglesia y las polticas de modernizacin transformaron la ciudad. Adems del impacto que tuvo en ella la llegada de la luz elctrica y el agua potable, su configuracin urbana tuvo cambios notables. Se intensific la ocupacin del centro y empez a producirse una diferenciacin social en la ocupacin de los espacios. Las lites buscaron construir sus propios barrios residenciales lejos del centro y sus casas ya no cumplan otras funciones ms que las de vivienda familiar. Los artesanos se agruparon alrededor de los talleres; los trabajadores, cerca de sus lugares de trabajo; y los comerciantes, prximos a sus negocios. Cada cual ocup espacios diferenciados. Desaparecieron los animales y las huertas que todava haba en la ciudad, mientras esta se expanda por zonas que haban sido agrcolas. Guayaquil era, a inicios del siglo XX, una ciudad mercantil y artesanal, incipientemente industrial y con una intensa dinmica social. Ya desde 1850 contaba con ciertos espacios de socializacin: cafs, fondas, un teatro, un casino y salones de fiesta. A principios de siglo se construy el acueducto que dot de agua potable a la ciudad, as como el tendido de luz elctrica. En 1920 contaba con 100 000 habitantes. Su poblacin provena de distintos lugares del pas, as como los productos que all se concentraban. El crecimiento de la ciudad y su desarrollo urbanstico dependan de los ingresos de las aduanas y del comercio. Los servicios de agua y luz no fueron exclusivos de las grandes ciudades. Loja contaba con luz elctrica desde 1900 y pronto Durn, Pujil, Machachi y El ngel, entre otras, estaban provistas de los servicios bsicos. Desde 1885, ao en que se haba fundado el diario El Telgrafo en Guayaquil, la influencia de la prensa escrita empez a notarse en el pas. A inicios de siglo, la publicacin de El Comercio y El Da, en Quito, y El Universo, en Guayaquil, foment la transformacin de la cultura poltica. La Revolucin Liberal, la prensa escrita, los espacios de discusin, los crculos literarios, las universidades y las asambleas fueron configurando en el pas una opinin pblica fuera de la esfera de la Iglesia. Sin embargo, esta estaba restringida a ciertos sectores de los que estaban excluidos los indgenas, los negros, las mujeres y los sectores populares urbanos. La cultura y lo pblico segua siendo el espacio de unos elegidos. Esto no quiere decir que los sectores excluidos no construyesen una cultura y una opinin pblica alternativa. En los aos 20, la transmisin de radio fue otro de los espacios que se abrieron y que permitieron la articulacin de una diversidad cultural mayor en la nacin.

Higiene y sanidad pblica


Los temas de higiene y sanidad pblica eran una de las principales preocupaciones de la poca. Los gobiernos liberales instalaron juntas de sanidad en las capitales de provincia. En las ciudades, pocas casas contaban con baos o inodoros. Los desechos orgnicos se tiraban en las acequias que corran a lo largo de las calles y desembocaban en las quebradas que atravesaban la ciudad. En la Sierra, las lluvias hacan las tareas de limpieza, pero Guayaquil viva constantes epidemias provocadas por el estado de insalubridad. En 1918, la ciudad asumi la tarea de erradicacin de la fiebre amarilla con bastante xito.

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La cultura intelectual y el arte A fines del siglo XIX y principios del XX, el pensamiento romntico haba acompaado a la formacin del Estado nacional. Montalvo, Mera y Calle, entre otros, compartan un tipo de sensibilidad y acercamiento al pas que marc el clima intelectual de esa poca. All caba la mirada costumbrista de artistas como Guerrero o Pinto, o la Historia general de la Repblica del Ecuador de Federico Gonzlez Surez. Ya entonces empezaba a delinearse una tendencia realista entre artistas y estudiosos. En el siglo XX, el liberalismo filosfico asumi la forma positivista cuando puso al progreso como meta y la ciencia como medio. Ncleos de difusin del pensamiento positivista fueron la Sociedad Jurdico Literaria y la Liga Ecuatoriana de Librepensadores. Ms adelante, cientficos como Julio Endara y Agustn Cueva Tamariz enriqueceran el Positivismo con la proyeccin social de las ciencias. En literatura, el Modernismo fue la respuesta de la aristocracia derrotada. A partir de inicios del siglo XX, las revistas literarias de lnea modernista se multiplicaron principalmente en Guayaquil y Quito, lo cual evidenci que los grandes cambios que viva el pas tambin se producan a nivel cultural. A la generacin de poetas modernistas se la conoce como Generacin Decapitada. La mayora de ellos provena de la aristocracia en decadencia por lo que sus textos llevan una carga de pesimismo. En el Modernismo literario ecuatoriano se destacaron Medardo ngel Silva, Humberto Fierro, Arturo Borja, Ernesto Noboa y Gonzalo Zaldumbide. El Realismo fue otra de las vertientes hacia las que evolucion el Romanticismo. En torno a la reivindicacin de la tierra, de lo propio y de la raza, de la observacin de la geografa y de la sociedad y sus problemas, Ecuador vio el nacimiento de una generacin prolfica de autores. A la Costa (1904), de Luis A. Martnez, es la primera novela realista. Esta tendencia tuvo su verdadera eclosin en los 30, cuando el Realismo obtuvo el apoyo ideolgico del socialismo. Para muchos autores, entre ellos Fernando Tinajero, el siglo XX no naci en las artes y la cultura ecuatoriana antes de la matanza obrera de 1922 en Guayaquil. Fue ese episodio el que removi el ambiente cultural e ideolgico de Ecuador y lo orient, violentamente, hacia las contradicciones que atravesaba el pas. En 1922, se public en Quito el primer libro de Jorge Carera Andrade, distanciado de la esttica modernista. Tambin Po Jaramillo Alvarado public su libro El indio ecuatoriano, que inici el Indigenismo ecuatoriano. La produccin potica de Gonzalo Escudero, el arte cosmopolita de Camilo Egas y el realismo magistral de Pablo Palacio en Dbora, La vida del ahorcado y Un hombre muerto a puntapis ratificaron lo nuevo en la produccin cultural del pas. Con la novela Los que se van (1930), de Joaqun Gallegos Lara, Demetrio Aguilera Malta y Enrique Gil Gilbert, se dio inicio al Realismo social, un movimiento que inclua a otros autores como Alfredo Pareja Diezcanseco, Jos de la Cuadra, Adalberto Ortiz, Pedro Jorge Vera, Jorge Icaza y ngel F. Rojas. Fue un grupo que asimil las traumticas experiencias que se vivan en el pas y que se identific con las clases subalternas del campo y la ciudad. El indgena, el cholo, el montubio y su cultura se convirtieron, por primera vez, en protagonistas capaces de articular una idea ms amplia de lo nacional. Huasipungo, de Jorge Icaza, llev a la literatura ecuatoriana fuera de estas fronteras. En las artes visuales, el Realismo social pictrico se desarroll simultneamente al literario. Los indgenas ya haban sido protagonistas en las obras de Camilo Egas o Pedro Len, pero la influencia del muralismo mexicano fue clave para que naciera un movimiento pictrico tan fuerte como el literario. Leonardo Tejada, Galo Galecio, Jos Enrique Guerrero, Digenes Paredes, Eduardo Kingman y Bolvar Mena Franco, entre otros, hicieron un arte de voluntad poltica y de denuncia con la meta de transformar la sociedad. El Indigenismo alcanz su cumbre con la obra de Guayasamn, que ya empezaba su trayectoria. En 1928 se fund el Crculo Nacional de Bellas Artes y, en 1935, la Sociedad de Artistas. El arte estaba ya plenamente profesionalizado. En la misma poca algunos artistas

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destacaban por otros caminos de exploracin esttica, entre ellos, Vctor Mideros, Manuel Rendn Seminario y Alberto Coloma Silva.

Benjamn Carrin
Hizo un esfuerzo por sentar la base de un pensamiento democrtico nacional en el que estuviera representada esa pujante cultura popular y las visiones ms cosmopolitas y aristocrticas. En su principal creacin, la Casa de la Cultura Ecuatoriana, busc dar cabida a esas formas opuestas de concebir y practicar la cultura bajo el paraguas de lo nacional. Eran tiempos en los que la autoestima del pas estaba venida a menos -la crisis, la inestabilidad, el Protocolo de Ro-; hacan falta nuevos referentes y Carrin postul la cultura como uno de ellos.

Nuestros tiempos

Hacia el Estado desarrollista


El mandato de Galo Plaza coincidi con las polticas internacionales de la posguerra e inici el camino hacia el Estado desarrollista en Ecuador. La presidencia de Galo Plaza En 1948, cuando Galo Plaza Lasso lleg a la presidencia de la Repblica, haban transcurrido casi 25 aos de expansin del sistema poltico y estaban en competencia contrastados proyectos de Estado-nacin liderados por el conservadurismo, el socialismo y la burocracia nacionalista. Como seala Valeria Coronel, irrumpieron en escena movimientos democrticos surgidos de la coalicin social contra el llamado liberalismo oligrquico , como el velasquismo -un fenmeno calificado de populismo y de conservadurismo de masas-. Despus del rcord de inestabilidad poltica en el que se sumaron 29 gobernantes en 25 aos, Galo Plaza fue el primer presidente constitucional que termin su perodo. La economa ecuatoriana no haba apostado con la misma energa que otros pases por la sustitucin de importaciones. Aunque hubo una modernizacin liderada por la lite terrateniente, el sistema era complejo y se caracterizaba por la heterogeneidad de sistemas laborales; pero, sobre todo, la economa no estaba preparada para la competencia que se abra con el fin de la Segunda Guerra Mundial. Durante la administracin de Galo Plaza se inici un largo proceso en el que el pas asumi una racionalidad desarrollista slo interrumpida en los aos 80. Algunos autores han descrito este perodo como el inicio de una modernizacin poltica que dej atrs las prcticas aristocrticas e inici la dominacin burguesa. El gobierno de Plaza tambin ha sido visto como el de la clase media, en el que se promovi un acercamiento entre el ciudadano y el Estado y se impuls la entrada de las masas al consumo moderno. Finalmente, su perodo ha sido asociado con la crisis de la izquierda formada en la dcada de los 30 y 40, integrada en funciones especficas de gobierno. Mediante la implementacin de planes de desarrollo productivo para el pas, Plaza estableci algunas de las coordenadas que sigui el Estado ecuatoriano entre 1948 y los aos 70. Fue un pionero en administrar el Estado desde polticas desarrollistas que incluan diagnsticos de expertos extranjeros y nacionales sobre las necesidades y potencialidades del pas. No import una ideologa desarrollista, sino que fue uno de sus creadores; su presencia en foros mundiales dej ver una activa participacin en los debates de la poca y una genuina preocupacin por la regin frente a la propuesta de alianza hemisfrica de Estados Unidos. Su posicin, fiel a la tradicin democrtica norteamericana y a tono con la poca de la posguerra y del gobierno de Truman y el Plan Marshall de

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reconstruccin de Europa, apuntaba a que la modernizacin econmica podra evitar el surgimiento de alternativas nacionalistas y comunistas para resolver las profundas contradicciones y diferencias de los pases latinoamericanos. Galo Plaza vea en la pobreza y la desigualdad terrenos propicios para la desestabilizacin democrtica y, por lo tanto, para movimientos comunistas o regmenes dictatoriales. Consideraba que una serie de reformas sociales estaban atadas al incremento de la productividad, el consumo y la construccin de una civilizacin democrtica.

Algunos estudios y proyetos desarrollistas del gobierno de Galo Plaza


El Desarrollo Econmico del Ecuador, IBEC, 1948 Divulgacin y Educacin Agrcolas, FAO, Roma, 1952 Preservacin de Alimentos, FAO, Roma, 1952 Irrigacin en la pennsula de Santa Elena, W.H. Farmer Produccin de Papel, Ebasco Services Incorporated, New York Industria textil, Banco Mundial Transportes en el Ecuador, CEPAL, 1950 Campaa Antipaldica, UNICEF, 1952 Puerto de Guayaquil y Puerto de San Lorenzo, Punto IV, 1951 Electrificacin, Prov. Tungurahua, H.T.Smith Inc., OEA, 1952 Industria del cemento, F.L. Smidth & Co. Estudios hidrolgicos para Cuenca, Loja y Riobamba Laboratorio de Investigaciones Industriales Plantacin de Caucho Hevea Industria Petrolera del Ecuador, Manab Exploration Co. Bienestar Materno-Infantil, Proteccin a la Infancia, ONU, 1950 Campaa Internacional Antituberculosa, UNICEF, 1951 Inmigracin y Colonizacin, FAO, 1951 Reforma Aduanera, ONU, Proyecto de Ley Arancelaria y arancel de aduanas, 1950 Reforma Hacendaria, ONU, 1949-1950 Desarrollo de la Comunidad, ONU, 1951 Terremoto de 1949, Ayuda de la ONU Plantas pasteurizadoras, UNICEF, 1951 Formacin Profesional, OIT, Ginebra, 1951 Condiciones de vida de los pueblos indgenas, ONU, 1952 Carrera Administrativa, ONU, 1949 El paradigma del desarrollo La modernizacin y el desarrollo se proyectaban como los medios idneos para alcanzar el progreso econmico, poltico y cultural imaginado como la democracia. En el mundo, instituciones recin fundadas como el Banco de Reconstruccin y Desarrollo -Banco Mundial-, el Fondo Monetario Internacional -FMI- y las distintas agencias de la Organizacin de las Naciones Unidas -ONU- pretendan terminar con los problemas de sociedades con retraso tecnolgico y agricultura tradicional poco tecnificada. El paradigma del desarrollo se traduca en teora y conceptos nuevos, as como en prcticas sin referentes previos en la regin. Plaza se embarc en una bsqueda de alternativas para combatir la pobreza que, aunque se beneficiaron con la asistencia tcnica norteamericana, en contraste con la transferencia de recursos que estaba ocurriendo en Europa, no recibieron un significativo apoyo financiero internacional. En el contexto del desarrollismo las lites capitalistas nacionales e internacionales ayudaron a conformar un Estado regido, en parte, por el pensamiento terico keynesiano, cuya misin era apelar a los efectos del desempleo y la pobreza, a travs de intervencionismo estatal. Se trataba de crear un Estado intervencionista que

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fomentase la produccin a travs de la articulacin de crditos, la construccin de vas, la sustitucin de importaciones y la planificacin. Las agencias del desarrollo -entre estas el Banco Mundial y la Cepal- colaboraron con los Estados para resolver problemas de nutricin, salud y planificacin; sin embargo, favorecieron la formacin de la agricultura comercial de gran escala y orientada a la exportacin, que condujo a la urbanizacin incontrolada y produjo la expulsin de la mayora de campesinos sin tierras de la zona agraria, sin que se haya logrado construir una industrializacin capaz de absorber a esta poblacin. La insercin de Ecuador en el paradigma del desarrollo no fue un proceso unilineal impuesto verticalmente desde los pases industrializados, sino una bsqueda de cambio que tambin naci desde dentro, en la que hubo interlocutores dispuestos a arriesgar y experimentar. Galo Plaza Lasso -no slo como presidente sino como participante activo de foros internacionales como la OEA, de la que luego sera secretario general, y la Organizacin de las Naciones Unidas- fue unos de estos interlocutores. En el proyecto de Plaza est involucrado tambin su inters en la visin de las condiciones para la democracia en Amrica Latina, predicadas por el gobierno norteamericano de Harry Truman y su secretario de Estado, George Marshall, segn los cuales las lites latinoamericanas deban comprometerse a combatir la pobreza en sus pases y abandonar las costumbres aristocrticas, a la vez que expandan el consumo de las mayoras y lideraban la modernizacin. En este proyecto sobresala el papel asignado a la clase media como portaestandarte de la democracia y ejemplo de un estndar de vida que mostraba los beneficios de la democracia liberal. El gobierno de Plaza se caracteriz por la llegada al pas de innumerables misiones tcnicas para hacer diagnsticos y estudios sobre los recursos, problemas y potencialidades de Ecuador. Se realiz el Primer Censo Nacional y el Instituto Geogrfico Militar hizo los primeros mapas geogrficos, geolgicos y agrarios. Se aprob la Ley de Administracin Pblica y la del Magisterio. Se hicieron estudios sobre la tenencia de la tierra y sobre las formas y relaciones de produccin. Se cumplieron campaas masivas de erradicacin de la malaria y la tuberculosis. Se dio especial importancia a la educacin, tanto a nivel urbano como rural, y se puso nfasis en la educacin tcnica. Este proceso se hizo, por primera vez en la historia de Ecuador, dentro de un respeto a las libertades individuales, de opinin y de prensa. Aunque pocos pensaban que el gobierno de Plaza podra sostenerse sin encarcelar o censurar a sus enemigos polticos, este, defensor convenido de la democracia, se mantuvo dentro del marco institucional y de respeto a los derechos humanos. En este proceso qued al margen, por ejemplo, el proyecto de intelectuales y poderosos terratenientes conservadores, como Jacinto Jijn y Caamao, pero tambin el proyecto de una izquierda radical que fue de alguna manera desarticulada por las polticas sociales de Plaza y por la participacin directa en su gabinete de algunos connotados socialistas.

Tradicin cultural
En el gobierno de Plaza se hizo la primera campaa turstica sobre Ecuador. En la lnea de propuestas como la de Benjamn Carrin, para quien la riqueza ecuatoriana estaba en su cultura, se define tradicin cultural comopatrimonio turstico. La actividad innovadora de Plaza se vio matizada por su original concepto de que el cambio solo se logra mediante el uso de la costumbre, en un proceso paulatino de reformas. Desde esta posicin cultural se intent dotar de nuevos significados a elementos de la tradicin tnica indgena de la Sierra ecuatoriana, como la fiesta y la produccin artesanal.

El auge del banano


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A partir de 1950 Ecuador volvi a insertarse en el mercado internacional a travs de la produccin de banano, iniciando, de la mano de este producto, un perodo de prosperidad. El banano La creciente demanda de banano de Europa y Estados Unidos y el impacto de plagas y huracanes en las plantaciones centroamericanas fueron dos factores que pesaron para que el gobierno de Galo Plaza Lasso se pusiera como objetivo convertir a Ecuador en productor de banano. La mano de obra barata, la disponibilidad de tierra agrcola, la poltica de fomento del gobierno -que inclua crditos y obras de infraestructura- y la ausencia de plagas y huracanes en el pas sentaron las condiciones para que el pas fuera el primer productor mundial de la fruta. La exportacin de banano fue el eje de la economa ecuatoriana hasta los aos 70, cuando fue suplantada por el petrleo. El proceso inicial de expansin del banano dur hasta fines de 1950 y se sustent en las pequeas y medianas plantaciones, debido a una poltica que fomentaba este tipo de produccin por parte del gobierno y evitaba la concentracin de tierra y capital en pocas manos, como sucedi con el auge cacaotero. Este proceso desencaden la formacin de una burguesa agraria que fortaleci a la clase media, la cual, segn la concepcin gobiernista, era la portadora de los valores democrticos. La estrategia apuntaba tambin a crear una sociedad con mayor capacidad de consumo. Las empresas transnacionales -como la United Fruit Co.- slo intervinieron en la etapa de comercializacin. Durante los aos 60, las plantaciones centroamericanas empezaron a recuperarse, lo que supuso una disminucin de la demanda para la fruta ecuatoriana. La crisis de sobreproduccin y la presencia de plagas golpearon con fuerza a los pequeos y medianos productores, quienes no contaban con el capital para hacer frente a perodos de crisis o nuevas inversiones. La quiebra de los pequeos productores fue aprovechada por los grandes propietarios, quienes iniciaron la etapa bananera de la gran plantacin en la Costa ecuatoriana. Muchas veces estos combinaban la produccin con la actividad exportadora, imponiendo precios a los pequeos productores que an hoy subsisten en el agro de la Costa. Econmicamente, los efectos del auge bananero en el pas fueron importantes. Se profundiz el modelo de desarrollo capitalista en relacin con el mercado mundial. Ecuador se insert en un orden internacional en el que asumi claramente el papel de proveedores. Al mismo tiempo se produjo un aumento de la produccin nacional en distintos rdenes, se expandieron las relaciones salariales, creci el mercado interno y la economa se diversific. Los sectores que crecieron fueron la industria, la construccin, la pesca industrial, la produccin agropecuaria, el comercio, la banca, el transporte y las comunicaciones. El desarrollo urbano que se haba anunciado tmidamente desde inicios del siglo XX se intensific notablemente. El Estado desarrollista, sustentado en una economa en crecimiento, foment la profesionalizacin de sus capas medias. En la Sierra el auge bananero y los lmites propios de un sistema caduco provocaron la descomposicin del sistema de hacienda tradicional, el cual enfrent la necesidad de modernizarse. Mucha poblacin emigr a la Costa y otra engros la poblacin de las ciudades de la Sierra. Sin embargo, y a pesar de los cambios, no hubo una transformacin generalizada de las relaciones sociales y econmicas. Las oligarquas regionales seguan teniendo mucho poder. Cuando las exportaciones bananeras empezaron a decaer en los aos 60, el Estado regulador y planificador orient la economa, hasta entonces dependiente del mercado exterior, hacia el modelo de sustitucin de importaciones que privilegi el desarrollo interno.

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Desde 1948, los protagonistas de la vida poltica ecuatoriana hicieron un esfuerzo comn por alcanzar una estabilidad que se vea como condicin indispensable para el progreso y el desarrollo del pas. Este esfuerzo estuvo apoyado por una coyuntura econmica favorable que se tradujo en la ordenada sucesin democrtica de cuatro gobiernos: en 1952 triunf Velasco Ibarra; en 1956, Camilo Ponce Enrquez; y en 1960, otra vez Velasco Ibarra.
Presidente Galo Plaza Lasso Jos M. Velasco Ibarra Camilo Ponce Enrquez Jos M. Velasco Ibarra Carlos Julio Arosemena Junta Militar Clemente Yerovi Otto Arosemena Gmez Jos M. Velasco Ibarra 1948-1952 1952-1956 1956-1960 1960-1961 1961-1963 1963-1966 1966 1966-1968 1968-1972 Perodo

De la tolerancia a la represin
A pesar de que Galo Plaza demostr que se poda gobernar sin represin y respetando la libertad de prensa, sus sucesores hicieron gobiernos que volvieron a caer en las prcticas polticas tradicionales de la persecucin, la clausura, el destierro y la censura.

Estructuras sociales hacia 1960


Hasta esa fecha, en Ecuador subsistan relaciones precapitalistas que sostenan la economa: en la Sierra, el huasipungo; en la Costa, el concertaje; y en la Amazona, formas cercanas a la esclavitud. La economa Como analiza el historiador Juan Maiguashca, a pesar de que la exportacin bananera indujo una serie de cambios modernizadores, el pas continuaba en transicin hacia un Estado moderno. Durante el auge bananero, los pequeos y medianos propietarios fueron colonos vinculados a estratos medios urbanos que establecieron relaciones de produccin capitalistas en las plantaciones. Sus trabajadores tenan unos ingresos salariales superiores a los del resto de actividades agrcolas de la Costa. Las plantaciones de azcar tambin mantenan relaciones de este tipo, mientras que en los otros cultivos de la Costa -de cacao y caf- todava se basaban en otro tipo de relaciones no salariales. No obstante, el capital estaba concentrado en los sectores comerciales y financieros de Guayaquil. Los medianos productores obtuvieron una limitada participacin de las ganancias porque deban aceptar los precios bajos

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impuestos por las grandes casas exportadoras. Al ser el polo de crecimiento econmico, Guayaquil vivi el crecimiento de sectores medios y populares. En 1962 la Sierra concentraba todava ms de la mitad de la poblacin ecuatoriana, de la cual un 75% viva en el campo. Articulada por la estructura de la hacienda, la regin se sustentaba, en gran parte, en relaciones precapitalistas de produccin. Las ciudades cumplan funciones fundamentalmente administrativas, artesanales y comerciales, y slo Quito posea algunas iniciativas industriales. En el campo la tierra se concentraba en pocas manos. Junto a los grandes latifundios, los campesinos indgenas explotaban pequeas parcelas o minifundios. Eran los sectores ms pobres del pas y estaban sometidos an a un sistema de explotacin de su trabajo casi servil. La relacin de los indgenas con la hacienda se basaba en un sistema muy complejo y heterogneo. No se trataba simplemente de una relacin econmica, pues haba toda una memoria, una tradicin cultural y una economa moral que las atravesaba. El hacendado o patrn ejerca un paternalismo sobre los campesinos que lo ataba a ciertas obligaciones, entre las cuales constaba ser generoso con los indgenas a su cargo. Se trataba, adems, de relaciones en las que la presencia del Estado haba sido muy dbil desde tiempos coloniales. La sociedad indgena, si bien fue marginada y subordinada, tuvo la posibilidad -en el espacio que se le asignaba desde la Colonia- de desarrollar formas de organizacin y sistemas de representacin propios, conservando y recreando aspectos centrales de su identidad tnica. Al mismo tiempo que tenan una serie de obligaciones, se beneficiaban de ciertos derechos y exenciones. Sin embargo, esto no justifica que se mantuvieran formas coercitivas de retencin de los indgenas en las haciendas. Una de ellas era el huasipungo. El huasipunguero y su familia trabajaban para la hacienda a partir de un compromiso por el cual reciban un pequeo lote de tierra, el huasipungo, y un pago en productos o dinero. Como en el concertaje, los huasipungueros estaban atados a una serie de presiones por las que se endeudaban con el terrateniente de por vida y quedaban ligados a la hacienda. Esta situacin, que dio pie a permanentes abusos e injusticias, era herencia de un sistema colonial en el cual el indgena era un grupo subordinado con un estatus legal diferente al del grupo blanco mestizo. Con la Repblica, la legislacin sostuvo la diferencia sin extender plenamente los derechos de ciudadana a los indgenas y perpetuando una situacin de desigualdad y marginacin. Lo mismo puede decirse de los afrodescendientes. Al contar con mano de obra abundante, barata y segura, los terratenientes no modernizaron ni tecnificaron el campo y mantuvieron tcnicas agrcolas rudimentarias. Gracias a las rentas de la hacienda y el dinamismo econmico producido por el auge bananero, Quito tambin vivi tiempos de crecimiento. Las capas medias asociadas a la burocracia crecieron con la expansin del Estado, de los servicios y de la banca, y con el aumento de la poblacin universitaria. Mientras, en la Costa, las relaciones de tipo salarial y la mayor movilidad social generaron el crecimiento de ciudades intermedias como Machala y Quevedo; en la Sierra, el peso de las relaciones precapitalistas y el estancamiento del campo impidieron que otros centros urbanos se dinamizasen. En trminos generales, en estos aos se consagr el bicentralismo en el pas.

Exportaciones
En 1960, el 50% de las exportaciones del pas era de banano; el 30%, de cacao y caf; y el resto, de azcar, arroz y otros cultivos tropicales. Todos se obtenan del trabajo de mano de obra barata y provean a transnacionales de los pases centrales. En el caso ecuatoriano, el mantenimiento de una estructura social tradicional permiti que los salarios se mantuvieran bajos. Es por eso que el auge de las exportaciones no implic una mejora en las condiciones sociales, pues no haba inters en transformarlas.

Los conflictivos aos 60


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En la dcada de 1960, Ecuador vivi aos de reformas y transformaciones sociales conducentes a la construccin de un Estado moderno en un contexto internacional complejo. Un mundo agitado Ecuador vivi en la dcada de los 60 una serie de procesos de transicin hacia relaciones modernas de tipo capitalista: del huasipunguero al trabajador asalariado y de la hacienda a la empresa agropecuaria, entre otros. Adems, se abrieron espacios pblicos de opinin y debate sobre los procesos de dependencia, el intervencionismo, el imperialismo, la justicia social, etc. Se diversific el panorama social y las ciudades vivieron procesos de expansin. La dcada de los 60 estuvo marcada por cambios importantes en la poltica internacional. Disminuy la tensin de la Guerra Fra entre Occidente y el bloque comunista, y la carrera armamentista se desvi a la conquista del espacio; Francia cuestionaba la hegemona de Estados Unidos en el mundo occidental; estall la guerra de Vietnam; se aceler el proceso africano de emancipacin colonial y se consolid la Revolucin Cubana. En Latinoamrica, regin controlada por Estados Unidos, la Revolucin Cubana influy en procesos polticos sociales y en las relaciones internacionales. En 1962, el enfrentamiento entre la Unin Sovitica y Estados Unidos por el tema de Cuba llev a la crisis de los misiles, la amenaza ms seria de guerra nuclear durante el perodo de la Guerra Fra. A travs de la Alianza para el Progreso, que prometa la superacin del subdesarrollo latinoamericano, Estados Unidos busc hacer un contrapeso a la enorme influencia que la Revolucin Cubana ejerca en la regin. Si ya en los aos 50 primaba en el discurso del Estado y norteamericano casos como el el del concepto gobierno de fomento, productividad y alianza entre pases democrticos existan

modernizante de Plaza que esgriman visiones afines, recin en los 60 aos se hizo una inversin econmica significativa. Ante la amenaza del socialismo se intent empujar la integracin econmica de los amplios sectores marginados y combatir los rezagos seoriales de la estructura econmica en los pases latinoamericanos. Era la consolidacin del Estado fordista, aquel que asuma funciones redistributivas e intervencionistas y que buscaba la conciliacin entre las clases. Durante los aos 60, Amrica Latina vivi varios procesos revolucionarios que dieron inicio a regmenes dictatoriales y procesos represivos en los que se juntaba la accin norteamericana con la de los grupos tradicionales de poder. A fin de neutralizar la influencia revolucionaria, Estados Unidos capacit a los ejrcitos latinoamericanos para reprimir toda insurgencia popular y estimul los golpes de Estado y los regmenes militares. Entre 1962 y 1972 se dieron 21 golpes de Estado en la regin. En los aos 70 la represin y el intervencionismo se agudizaron, lo que se tradujo en las cruentas dictaduras de Chile, Argentina, Uruguay, Guatemala, Nicaragua y El Salvador. Como contraparte, en otros pases del rea -como Per, Bolivia, Panam y Ecuador- se instalaron dictaduras militares de corte nacionalista, antioligrquico y antiimperialista. Coincidiendo con la difusin del pensamiento revolucionario y con las preocupaciones crticas sobre la situacin social en Amrica Latina, la Iglesia catlica vivi tiempos de renovacin generados en el Concilio Vaticano II (1962), en la Conferencia del Episcopado de Medelln (1968) y en la Teologa de la Liberacin. Se trataba de una Iglesia que cuestionaba al rgimen capitalista y que consideraba con preferencia a los pobres. Velasco Ibarra y el populismo El pas lleg a 1960 despus de un perodo de estabilidad y crecimiento, con problemas estructurales no resueltos y debilidades serias. La crisis del banano evidenci las falencias en el modelo de sustitucin de importaciones. Cuando el Estado se qued sin los recursos del banano, no pudo seguir financiando el proyecto industrializador que no haba tomado un dinamismo propio, sino que dependa de subsidios estatales. Hacia fines de los 50, un perodo prspero y estable lleg a su fin. Velasco Ibarra gan la presidencia cuando la Repblica entraba a una crisis

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econmica y se viva agitacin social. Clases medias empobrecidas y sectores marginales urbanos, sobre todo de la Costa, fueron los que se volcaron a la opcin que representaba Velasco Ibarra. En un pas, en el que la poltica se haba practicado desde espacios excluyentes, un populismo que apelaba a una participacin ms directa y emotiva ejerca un poderoso atractivo. Velasco privilegiaba el contacto directo con las masas. Por un lado -como dice Carlos de la Torre-, era una figura autoritaria, y por otro, enfrent a la oligarqua. Encarnaba la idea de democracia como un acto de participacin masiva. Se inaugura una manera distinta de hacer y concebir la poltica en el pas. Velasco Ibarra se mantuvo apenas un ao en el poder. Lo sucedi su vicepresidente, Carlos Julio Arosemena, apoyado por fuerzas de izquierda. La derecha del pas, la Iglesia y Estados Unidos lograron derrocarlo en 1963. Subi al poder una junta militar que hizo apresamientos masivos y destierros de activistas e intelectuales de izquierda, mientras se llevaban a cabo reformas en el marco de la Alianza para el Progreso.

El populismo
Est asociado a la presencia de un liderazgo de corte personalista y paternalista. No corresponde a un sector definido de la sociedad sino a diversas clases o sectores sociales. Los vnculos entre el lder y las masas son directos y no responden a una ideologa clara y definida. Normalmente, el discurso populista es antielitista. La reforma agraria y la Alianza para el Progreso En 1964, se hizo la primera reforma agraria de Ecuador. La Revolucin Cubana de 1959 haba despertado una ola revolucionaria en un continente atravesado por la pobreza y la desigualdad. En ese contexto, Estados Unidos emprendi una campaa de modernizacin de las relaciones sociales en Latinoamrica, como parte de sus polticas continentales de seguridad. Entre esas polticas estaba la Alianza para el Progreso que apoy el proceso de reforma agraria en el pas. Esta condicin internacional coincidi con procesos internos en Ecuador, pues se afianzaron las demandas sociales por la modernizacin del agro, la abolicin de los sistemas serviles y la distribucin de la tierra para fines productivos y de integracin econmica de los sectores rurales que haban existido desde los aos 30. Pese a que hubo una serie de reparticiones de tierras y ciertas haciendas se vendieron entre sus trabajadores, con vigilancia del Estado, estos episodios no fueron suficientemente significativos para transformar la estructura agraria ni el rgimen econmico monoplico que exista en el pas. La conversin del papel de las lites en la economa y su afn por participar en nuevos rubros econmicos, el impulso internacional a la modernizacin, el crecimiento urbano y, pronto, el flujo de dinero proveniente del petrleo facilitaron una transicin de las lites de la posicin terrateniente a la industria lechera, la construccin, el rea financiera y los servicios. En este proceso de transformacin de las lites, cumplieron un papel muy relevante los militares que asumieron el control del Estado y facilitaron la transicin. A la vez que esgriman un discurso nacionalista, garantizaron el control de la situacin de transicin, impulsaron una va controlada de reforma y se constituyeron en uno de los nuevos actores econmicos a cargo de tierras e industrias. Pero la reforma agraria fue llevada a cabo de tal manera que en muchos casos empeor la situacin de los indgenas. Las tierras repartidas correspondieron a zonas improductivas, marginadas y pramos. Se profundiz en el minifundio, se cort el acceso tradicional de los campesinos a otros recursos y se excluy a quienes estaban vinculados slo temporalmente a la hacienda, como los arrimados. Una gran cantidad de campesinos pas a formar parte de las masas marginales de las ciudades.

Caractersticas del perodo


Este es un perodo de crecimiento urbano, de surgimiento de modernos estilos arquitectnicos y nuevas formas de consumo. Un factor fundamental de este fenmeno de urbanizacin es la migracin del campo a la ciudad por parte de los campesinos que no tuvieron acceso a tierras. La televisin empez su camino hacia la invasin de los hogares ecuatorianos, aunque todava era privilegio de pocas familias pudientes.

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Las particulares dictaduras ecuatorianas A partir de la junta militar el Estado pas a ser el principal agente en la modernizacin del sistema de libre empresa. Se cre un Plan Nacional de Desarrollo en el que se incluan la reforma agraria, la tributaria y la de administracin pblica. Nuevamente se puso nfasis en la sustitucin de importaciones y se particip en el proceso de integracin del rea latinoamericana de libre comercio. Mientras los sectores empresariales vean con temor las medidas, atemorizados con la reforma agraria y la intervencin estatal; los sectores medios y de estudiantes, influidos por el marxismo y sentimientos antiimperialistas, presionaban por reformas ms radicales. La dictadura militar en Ecuador tiene una historia contrastante con las dictaduras militares del Cono Sur, que azotaron la cultura poltica democrtica de los pases de esa zona. En contraste con las dictaduras de Uruguay, Chile y Argentina de los 70, la ecuatoriana no surgi como reaccin a la radicalizacin de las demandas democrticas de la clase media, sino como representante de una clase media profundamente ligada al Estado y que demandaba mejor distribucin e integracin poltica. Al contrario que en el Cono Sur, las dictaduras fueron agentes de reforma.

Del desarrollo al espejismo


En 10 aos Ecuador pas de los programas y la planificacin desarrollista a la euforia que desat el petrleo, por la que se malgastaron los recursos econmicos. Tiempos revueltos El perodo de esfuerzo por renovarse y la pretendida coherencia que Ecuador vivi en la dcada de los 60, en lo que a manejo econmico se refiere, se trunc cuando en la dcada de los 70 una serie de acontecimientos y decisiones influyeron directamente en la economa y la sociedad ecuatorianas cuyas consecuencias duran hasta hoy. Despus de unos aos de crisis, en 1972, se inici en el pas la exportacin de petrleo que inaugur en Ecuador una nueva era de vinculacin al mercado internacional como proveedor de materias primas. Esto signific un salto en la economa y todos los indicadores crecieron vertiginosamente. En poco tiempo, Ecuador pas de estar en los ltimos rangos en los ndices de pobreza de Amrica Latina, a figurar entre los pases con ingresos medios. En un abrir y cerrar de ojos, el pas pas de tener una economa rural, de ritmos lentos y relativamente aislada, a constituirse en una sociedad compleja, crecientemente urbana, con una industria en desarrollo y una clase media de creciente poder adquisitivo. El pas viva desconcertado y desorientado, al ver cmo, de un da a otro, haba salido de la pobreza y la austeridad que lo haban caracterizado. Los aos 70 se cerraron con una economa aparentemente estable que ocultaba los graves errores cometidos en el manejo de las ganancias del petrleo. Esos males latentes afloraron en la dcada de los 80, conocida como la dcada perdida. Ecuador haba acumulado una importante deuda externa que creci rpidamente por la incapacidad de cumplir con los pagos. Por otro lado, la euforia de los petrodlares llev a una enorme expansin del gasto pblico, lo cual gener dficit. Finalmente, las actividades econmicas sobre ciertos precios clave para el desarrollo de la produccin no fue el ms adecuado. El resultado ha sido que, desde 1983, Ecuador no ha dejado de estar acosado por un desequilibrio en la balanza de pagos; por un dficit en el sector pblico que ha ocasionado inflacin y paralizacin del gasto pblico en campos vitales como la educacin y la salud, y por una inestabilidad entre demanda y oferta que ha generado un proceso crnico de inflacin agudizado en 1987. La historia de los aos 80 en Ecuador ha estado marcada en todos los sentidos por esta crisis. Despus de dictaduras sucesivas, el deseado retorno a la democracia estuvo marcado por el desquiciamiento de la economa nacional. Lo que dej el espejismo petrolero fue el estancamiento social y productivo. Continuas medidas de

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ajuste y estabilizacin condujeron a un profundo deterioro en la distribucin de los ingresos, que hicieron que la pobreza llegara a extremos intolerables. En contraste con la pauperizacin de la gran mayora de la poblacin, un pequeo grupo que supo aprovecharse de la inestabilidad se enriqueci a extremos insospechados. En trminos muy simples, el economista Germnico Salgado resume estos 30 aos de vida econmica en tres perodos: Aos 60: Estado desarrollista y polticas de desarrollo. Aos 70: Irrupcin del petrleo, efectos sobre el crecimiento, la organizacin y el funcionamiento del Estado. Aos 80: Efecto de la deuda externa, desequilibrios y polticas de ajuste.

Economa, cultura y subdesarrollo


El dinamismo de una economa se origina en una red de interacciones entre los atributos econmicos de una sociedad y sus caractersticas sociales y culturales. El desarrollo alcanzado por algunos pases en este perodo se bas en la equidad, la austeridad, el crecimiento y la competitividad. Pases como Espaa y Portugal haban empezado su crecimiento y modernizacin con situaciones de mayor equidad social as como con un espritu de austeridad por parte de los sectores ms pudientes de la sociedad. Ni la equidad ni la austeridad caracterizaban a los pases latinoamericanos ni al comportamiento de sus lites, incluyendo a Ecuador. La desigualdad da lugar a hbitos dispendiosos de consumo que perpetan la inequidad. Tambin, retrae el ahorro y limita la participacin en actividades productivas creativas. Las condiciones inequitativas de la estructura social y econmica perpetan el patrn de distribucin y refuerzan las condiciones sociales que le dieron origen. Es el crculo vicioso del subdesarrollo.

Los cambios en el pas


Durante las dcadas del auge petrolero se vivieron cambios importantes en el pas: desarrollo urbano, ascenso de burocracia profesional y organizacin de nuevos partidos. Cambios en la dcada de los 70 Entre 1972 y 1978 los sectores fundamentales o estratgicos de la economa -petrleo, comunicaciones y electricidad, entre otros- ya no estaban en manos de grupos particulares sino del Estado, lo que entonces, dada la historia del pas, se perciba como una gran conquista. Hasta 1972, Guayaquil era el corazn financiero ecuatoriano, pero empez a competir y a ser desplazado por Quito, que se convirti en una importante plaza financiera e inici un rpido desarrollo urbano que afect la actividad comercial del puerto. La ciudad de Guayaquil se vio tambin golpeada por la poltica de sustitucin de importaciones. Se haba impulsado, adems, el crecimiento de otros puertos como los de Manta y Esmeraldas. Socialmente se asisti al ascenso de una burocracia profesionalmente preparada o tecncrata, con un importante espacio de participacin en la conduccin econmica del pas. Asimismo, se consolid la organizacin de la clase obrera que, en 1978, fund el Frente Unitario de Trabajadores (FUT) y del movimiento campesino indgena fortalecido con la Reforma Agraria. Esto se expres polticamente en la organizacin de nuevos partidos y movimientos de centro-izquierda -como la Izquierda Democrtica y la Democracia Cristiana- y populistas. La poblacin de Ecuador, segn el censo de 1974, era de 6 500 845 habitantes. La expansin del consumo entre las clases medias cambi notablemente los ritmos y la vida cotidiana de las ciudades y los sectores rurales. Entre otras cosas, la difusin de la televisin influy en ello. Nuevos patrones de consumo que tenan como modelo la cultura norteamericana se asentaron con mayor firmeza en la sociedad, mientras que grupos de intelectuales urbanos enfrentaron el modelo norteamericano con opciones ms latinoamericanistas. As, a la vez que unas miradas giraban hacia el norte, otras construan un mundo latinoamericano a travs del folclor, el antiimperialismo, manifestaciones polticas en contra de las dictaduras represivas y un creciente sentimiento de compartir una cultura regional comn. El pas sali de su encierro secular y la cultura empez a construirse en un dinmico dilogo con otros referentes. Era la poca de la masificacin cultural asociada al consumo.

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El inicio de la exportacin de petrleo coincidi con la llegada al poder del general Guillermo Rodrguez Lara, quien instal un gobierno que se defina como revolucionario nacionalista de corte antioligrquico y opuesto a la injerencia extranjera. Buscaba fortalecer al Estado frente a las oligarquas, modernizar las relaciones, estimular la industrializacin y favorecer el desarrollo de una burguesa moderna. Su poltica lo llev a nacionalizar parte de los bienes y derechos de las compaas petroleras extranjeras, se revirtieron concesiones y se promulg una nueva Ley de Hidrocarburos. Creci el presupuesto dedicado a obras pblicas y a proyectos sociales. Una parte importante del dinero del petrleo aliment subsidios a productos, servicios y actividades que distorsionaron seriamente la economa nacional. El aparato estatal creci notablemente, pero el dinero del petrleo no mejor las condiciones de vida de la poblacin. En 1976 tom el poder un consejo supremo, compuesto por un representante de cada rama de las Fuerzas Armadas: el triunvirato. A diferencia del gobierno militar precedente de lnea izquierdista, el triunvirato era de corte ms conservador. Redujo la inversin pblica y suprimi los subsidios. Hubo ciertas acciones antisindicales y represivas, la ms grave de ellas fue la masacre de los trabajadores del ingenio azucarero Aztra, quienes se haban tomado las instalaciones. El endeudamiento externo, apoyado por Estados Unidos, Japn y Europa, se torn agresivo durante este perodo. Con la abundancia de contratos pblicos creci la corrupcin. En general, el capital privado acumulado no se reinvirti en el pas sino que sali al exterior. El descontento general, la presin para volver a la democracia, las divisiones en el interior de las Fuerzas Armadas y los efectos de la crisis econmica internacional sentaron las bases para el retorno a un rgimen democrtico.

Endeudamiento
En la dcada de los 70, se produjo una mundializacin del capitalismo y una integracin de grandes bloques econmicos. Los pases del primer mundo buscaron dinamizar sus economas aumentando el consumo de sus bienes manufacturados en el tercer mundo, al cual se le abrieron muchas lneas de crdito. Este afianz su condicin de exportador de materias primas. La deuda externa del tercer mundo creci sin control. La produccin cultural Un espacio fundamental de desarrollo del pensamiento y de canalizacin de la inquietud de las nuevas generaciones fue el de la universidad, donde se abrieron, entre otras, las facultades de Sociologa y Economa. A pesar de la intervencin de la dictadura, el papel de la universidad en la gestacin de una conciencia y una cultura poltica distinta es indiscutible. Durante la dcada de los 60 se gestaron ideas, posiciones y actitudes que marcaron la pauta de lo que sera el panorama cultural de los aos 70. A fines de los 60 el grupo VAN -integrado por artistas como Guillermo Muriel, Gilberto Almeida, Hugo Cifuentes, Luis Molinari, Oswaldo Moreno, Enrique Tbara y Luis Villacs- inici uno de los movimientos de renovacin plstica ms importantes del siglo XX, que rompi con los cnones del realismo y se acerc al lenguaje no figurativo. Manejaban, adems, una posicin poltica insurgente y de clara oposicin a la cultura oficial, representada entonces por la Casa de la Cultura. Tras ellos sigui una intensa actividad en las artes visuales de la mano de Estuardo Maldonado, Oswaldo Viteri, Mario Sols, Ramiro Jcome, Nicols Svistonoff y Gonzalo Endara. La apertura de Ecuador en los tiempos del petrleo haba ampliado las perspectivas y, ms all de la denuncia, se multiplicaron los lenguajes, las formas y los contenidos. El movimiento de los Tzntzicos y la actividad de algunas revistas y publicaciones prepararon tambin el camino para una slida produccin literaria de tipo lrico llevada a cabo en los 70 e inicios de los 80. Ulises Estrella, Ral Prez Torres, Ivn Egez, Abdn Ubidia, Humberto Vinueza, Ivn Carvajal, Antonio Preciado y Juan Andrade Heymann son algunos de los autores importantes del perodo, cuya produccin sigue activa hasta hoy. A ellos se suman Julio Pazos y Javier Ponce, que empezaron su produccin en los 80, y Jorge Enrique Adoum o Efran Jara Hidrovo, que ya eran considerados referentes. Los autores del Realismo social como Alfredo Pareja y Demetrio Aguilera Malta vivieron la renovacin de su narrativa, a la que se unieron otros autores como Gustavo Alfredo Jcome y Nelson Estupin. Junto a ellos, entre

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los aos 70 y 80, naci lo que se conoci como la nueva narrativa ecuatoriana, con escritores como Alicia Ynez Cosso, Elicer Crdenas, Jorge Dvila, Miguel Donoso, Jorge Velasco, Javier Vsconez, Huilo Ruales y Marco Antonio Rodrguez. Paralelamente fue creciendo la produccin de teatro y de danza contempornea. En los aos 80 nacieron grupos como Malayerba, La Rana Sabia y El Frente de Danza Independiente que se uni al trabajo que venan haciendo la Compaa Nacional de Danza y el Ballet Ecuatoriano de Cmara. Ya en los aos 90, los grupos de teatro y danza se multiplicaron con propuestas de diverso tipo. El movimiento de las mujeres A pesar de que Ecuador fue pionero en abrir espacios educativos y laborales y en otorgar el voto a las mujeres (1929), en relacin con otros pases de la regin, estas conquistas no haban sido fruto de una lucha organizada de mujeres sino, ms bien, del esfuerzo de figuras aisladas y valientes como Matilde Hidalgo de Procel, indgenas como Dolores Cacuango y Trnsito Amaguaa; y de otras mujeres de la clase media intelectual de izquierda como Luisa Gmez de la Torre y Nela Martnez. Antes, mujeres como Dolores Veintimilla haban sido mrtires de una situacin de exclusin que no pudieron soportar. Es recin en la dcada de los 70 que las organizaciones de mujeres surgieron como un fenmeno social de importancia. Buscaban un orden social no discriminatorio y una sociedad ms justa y solidaria. Dentro del movimiento de mujeres sobresale la lucha contra la violencia familiar a travs del Comit por la No Violencia contra la Mujer, gracias al cual se han introducido importantes reformas al Cdigo de Procedimiento Penal y se han creado las comisaras de la mujer para dar apoyo legal. ltimamente, a este esfuerzo se ha sumado una campaa contra las diversas formas de abuso sexual contra la infancia. Otro logro de las mujeres son las reformas relacionadas con los derechos de la mujer formuladas en el Cdigo Penal y Civil, y la creacin de la Comisin de Asuntos de la Mujer, el Nio y la Familia. A pesar de todo lo avanzado y ms all de las leyes, se trabaja contra una cultura esencialmente machista y con la construccin del gnero desde la violencia y la discriminacin.

La eleccin de Rolds
A fines de los 70, en un ordenado proceso de transicin, se busc que una nueva clase poltica, formada por jvenes lderes burgueses y por una clase media profesionalmente preparada, la que reemplazara en el poder a los grupos tradicionales. Se aprob una nueva Constitucin, se dict la Ley de Partidos Polticos y se instituyeron elecciones por el sistema de dos vueltas. En 1978, en un proceso electoral caracterizado por un intenso fervor cvico, fue elegido presidente constitucional, con gran apoyo popular, Jaime Rolds Aguilera, joven lder de orientacin socialdemcrata.

La etapa democrtica
Entre 1978, cuando Ecuador inici una nueva etapa democrtica, y 1996, el pas vivi la sucesin ordenada de gobiernos de distinta tendencia. El perodo democrtico Jaime Rolds gan las elecciones como candidato de la Concentracin de Fuerzas Populares, partido de corte populista liderado por Asaad Bucaram. Consecuente con el retorno a la democracia y las circunstancias favorables en que empez a gobernar, defendi las libertades pblicas, la democracia y los derechos humanos. Todava Ecuador mostraba dinamismo econmico y Rolds encarnaba una nueva democracia, no slo para el pas sino para Latinoamrica. Al poco tiempo de asumir el poder, Rolds se apart de la lnea de Bucaram iniciando una pugna entre el Poder Ejecutivo y el Legislativo. Rolds estaba decidido a establecer una serie de reformas para corregir la direccin del Estado, para lo cual elabor el Plan Nacional de Desarrollo. Pero la crisis econmica empez a sentirse y el

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gobierno se enfrent a demandas tanto de los sectores populares como de los empresariales. La crisis hizo inviable la continuidad del Estado benefactor construido en la dictadura con los ingresos del petrleo. Rolds tom medidas -entre ellas la elevacin del precio de los combustibles- que generaron crecientes protestas populares. En enero de 1981 estall el conflicto de Paquisha, en la zona no delimitada con Per, lo cual signific un aumento del gasto y de la deuda. En mayo, Rolds y su esposa, Martha Bucaram, murieron en un accidente de aviacin. Sucedi a Rolds su vicepresidente, Osvaldo Hurtado Larrea, de la Democracia Cristiana, quien consciente de la gravedad de la crisis pidi al pas que aceptara la llegada de tiempos de austeridad, con la restriccin del gasto pblico y la contencin de la inflacin. Hurtado enfrent el creciente descontento popular y una agresiva oposicin poltica. El gobierno aplic la poltica de ajustes graduales recomendada por el Fondo Monetario Internacional. El principal problema que debi enfrentar fue la abultada deuda externa, tanto pblica como privada. En 1984 gan las elecciones Len Febres Cordero, perteneciente al Partido Social Cristiano. Despus de un largo perodo en el que se haban favorecido la intervencin y el protagonismo econmico del Estado, el gobierno aplic una poltica de liberalizacin destinada a incrementar la inversin extranjera y entr de lleno en una poltica neoliberal. En el contexto de una pugna de poderes, Febres Cordero ejerci un gobierno de corte autoritario en el que, a travs de decretos econmicos urgentes, sent las bases jurdicas para hacer ms viable una economa de mercado. Con el surgimiento del grupo guerrillero Alfaro Vive Carajo, la lucha contra el terrorismo protagoniz la poltica del rgimen y lo llev a cometer acciones cuestionables en relacin con los derechos humanos. En las elecciones de 1988 triunf el candidato de la Izquierda Democrtica, Rodrigo Borja Cevallos, quien contaba con una slida mayora legislativa. Aplic una poltica econmica cautelosa para recuperar el aparato productivo y la reserva monetaria, sin agitar el panorama social. Se estimularon la produccin y la diversificacin de exportaciones. Restableci el respeto institucional democrtico y la vigencia de los derechos humanos, los cuales haban tambaleado en el rgimen precedente. Durante su gobierno el movimiento indgena cobr fuerza con los levantamientos de 1990 y 1992. Lo sucedi en el poder Sixto Durn Balln, candidato de la derecha, quien dirigi un gobierno neoliberal que aplic una dura poltica de ajuste para reducir la inflacin y favorecer la inversin extranjera. El nepotismo y la corrupcin administrativa fueron bastante criticados durante este gobierno. El Congreso enjuici y destituy al vicepresidente Alberto Dahik baj la acusacin de peculado. Esto, sumado a la ausencia de polticas sociales, min la confianza del pueblo en las instituciones democrticas.

Guerra del Cenepa


En 1995 estall la Guerra del Cenepa en la frontera con Per. Los resultados de este conflicto en torno a la zona Tiwintza acabaron por definir un calendario para la firma definitiva de la Paz con Per, hecho que se produjo en 1998. El triunfo militar ecuatoriano y un exitoso manejo del sentimiento nacionalista disimularon el desgaste poltico del gobierno de Durn Balln.

29 de Enero de 1942: Protocolo de Rio de Janeiro


El 29 de enero de 1942 se firm un Protocolo, que por sarcasmo se llama de Paz y Amistad, con cuya demarcacin de lmites, se desmembr al Ecuador de doscientos mil kilmetros cuadrados. Un tratado infame, que cubre de vergenza e ignominia impuesto por la fuerza de las armas, con el cual se violaron las normas del Derecho Internacional, en la fatdica Reunin de Consulta de Cancilleres de Amrica, efectuada en la ciudad de Ro de Janeiro. Argentina, Brasil y Estados Unidos, ofrecen sus amistosos servicios. De inmediato el Ecuador los acepta, pero el Per lo hace tardamente y solapadamente porque el plan de invasin ya lo tena

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preparado. El Per por s y ante si declara terminada la mediacin y moviliza a sus tropas hacia la frontera con Ecuador. Todas las tropas que estaban en Tmbez desocuparon la ciudad, marcharon hacia delante, con direccin al ro Zarumilla sobre las lneas avanzadas de la frontera; el mismo da ataca el Per con sus enormes fuerzas de guerra en Zarumilla-Cazadores. Nuestras tropas inferiores en nmero, e incomparables en material blico, resistieron heroicamente la embestida del enemigo; mil soldados ecuatorianos, se batan denodadamente contra 10 mil soldados peruanos. Pues la bravura de esos valores encendi la chispa de rebelda y coraje de nuestros corazones, hasta hoy est latente ese vejamen del cual fuimos objeto injustamente por parte de los peruanos, y, con sobrada razn rechazamos este rrito Protocolo de Ro de Janeiro. Desde la sucesin de la Gran Colombia, el Ecuador ha tenido que soportar el asedio de las pretensiones que en materia de lmites mantena una activa campaa el Per dando actualidad a los resabios del viejo podero del Imperio Incsico; as vemos como fue derrotada su ambicin cobarde en la batalla de Tarqui; no obstante esta prueba de rechazo, fuimos vctimas de una nueva invasin, aprovechando una aguda crisis de la poltica interna del pas. Nuestra cancillera hizo desesperados esfuerzos por prevenir el golpe, y logr el retiro del ejrcito peruano de las posesiones del Zamora. Muchas fueron las medidas llevadas a cabo por el gobierno peruano para lograr su propsito; pues, a principios del ao 1941, el Congreso peruano dio autorizacin para crear una nueva Divisin del Ejrcito, la cual fue aadida a las tropas en talara y Tmbez , form la llamada Agrupacin del Norte, luego el ejrcito peruano se dedic a reparar caminos existentes, abrir otros nuevos muy estratgicos en la frontera con nuestro pas. La prensa peruana hizo una campaa hostil a los intereses del Ecuador, puntualizando que Ecuador tena ambicin en el territorio peruano... Con todos los hechos narrados brevemente, queda en claro la NULIDAD DEL TRATADO DE RIO DE JANEIRO, ya que en el Derecho Internacional se encuentra un literal que dice: "Un ataque armado por parte de cualquier Estado Americano, ser considerado como ataque contra los Estados Americanos". "Los Estados Americanos condenan la guerra de agresin ". "El territorio de un Estado es inviolable: no puede ser objeto de ocupacin militar, ni de otras medidas de fuerza, que tomadas por otro Estado directa o indirectamente, cualquiera que fuera el motivo, an de manera temporal, no se reconocern las adquisiciones territoriales o las ventajas especiales que se le otorgan por la fuerza o por otros cualquier medio de coaccin". Si el Derecho Internacional Americano, nos ampara a los ecuatorianos con estas leyes y razones suficientes, luego es incuestionable la No aceptacin de este Protocolo, y as proclamamos los motivos que determinan la absoluta nulidad del mismo.

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PROTOCOLO DE RIO DE JANEIRO Artculo Primero Los Gobiernos del Ecuador y del Per, afirman solemnemente su decidido propsito de mantener entre los dos pueblos relaciones de paz y amistad, de comprensin y de buena voluntad, y de abstenerse, el uno respecto del otro de cualquier acto capaz de perturbar esas relaciones. Artculo Segundo El Gobierno del Per, retirar, dentro del plazo de 15 das, a contar de esta fecha, sus fuerzas militares a la lnea que se halla descrita en el Artculo VIII de este Protocolo. Artculo Tercero Estados Unidos de Amrica, Argentina, Brasil y Chile, cooperarn por medio de observadores militares a fin de ajustar a las circunstancias la desocupacin y el retiro de tropas en los trminos del Artculo anterior. Artculo Cuarto Las fuerzas militares de los dos pases , quedarn en sus nuevas posiciones hasta la demarcacin definitiva de la lnea fronteriza. Hasta entonces, el Ecuador, tendr solamente jurisdiccin civil en las zonas que desocupara el Per, que quedan en las mismas condiciones en que ha estado la zona desmilitarizada del Acta de Talara. Artculo Quinto La gestin de Estados Unidos, Argentina, Brasil y Chile continuara hasta la demarcacin definitiva de las fronteras entre el Per y el Ecuador, quedando este Protocolo y su ejecucin bajo la garanta de los cuatro pases mencionados al comenzar este artculo. Artculo Sexto El Ecuador gozar para la navegacin en el Amazonas, y sus afluentes septentrionales de las mismas concesiones de que gozan el Brasil y Colombia, ms aquellas que fueran convenidas en un Tratado de Comercio y Navegacin destinado a facilitar la navegacin libre y gratuita en los referidos ros. Artculo Sptimo Cualquier duda o desacuerdo que surgiere sobre la ejecucin de este Protocolo ser resuelto por las Partes con el concurso de los Representantes de Estados Unidos, la Argentina, Brasil y Chile, dentro del plazo ms breve que sea posible. Artculo Octavo La lnea de frontera ser referida a los siguientes puntos:

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A) En el Occidente.1.- Boca de Capones, en el Ocano; 2.- Ro Zarumilla y Quebrada Balsamal o Lajas; 3.- Ro Puyango o Tumbes, hasta la Quebrada de Cazadores; 4.- Cazaderos; 5.- Quebrada de Pilares y del Alamor hasta el Ro Chira; 6.- Ro Chira, aguas arriba; 7.- Ros Macar, Calvas y Espndola, aguas arriba, hasta los orgenes de este ltimo en el Nudo de Sabanillas; 8.- Del Nudo de Sabanillas, hasta el Ro Canchis; 9.- Ro Canchis, en todo su curso, aguas abajo; 10.- Ro Chinchipe, aguas abajo, hasta el punto en que recibe el Ro San Francisco; B) En el Oriente.1.- De la Quebrada de San Francisco, el "divortium aquarum" entre el Ro Zamora y el Ro Santiago, hasta la confluencia del Ro Santiago con el Yaupi; 2.- Una lnea hasta la boca del Bobonaza en el Pastaza. Confluencia del Ro Cunambo con el Pintoyacu en el Ro Tigre; 3.- Boca del Cononaco en el Curaray, aguas abajo hasta Bellavista; 4.- Una lnea hasta la boca del Yasun en el Ro Napo. Por el Napo, aguas abajo, hasta la boca de Aguarico; 5.- Por este, aguas arriba, hasta la confluencia del Ro Lagartococha, o Zancudo con el Aguarico; 6.- El Ro Lagartococha o Zancudo, aguas arriba, hasta sus orgenes, y de all una recta que vaya a encontrar el Ro Gepi, y por este hasta su desembocadura en el Putumayo, y por el Putumayo arriba hasta los lmites del Ecuador y Colombia. Artculo Noveno Queda entendido que la lnea anteriormente descrita, ser aceptada por el Per y el Ecuador para la fijacin, por los tcnicos, en el terreno, de la frontera entre los dos pases. Las partes podrn sin embargo, al procederse a su trazado sobre el terreno, otorgarse las concesiones recprocas que consideren convenientes a fin de ajustar la referida lnea a la realidad geogrfica. Dichas rectificaciones se efectuarn con la colaboracin de Representantes de los Estados Unidos de Amrica, Repblica Argentina, Brasil y Chile. Los Gobiernos del Per y el Ecuador sometern el presente Protocolo a sus respectivos Congresos, debiendo obtenerse la aprobacin correspondiente en un plazo no mayor de 30 das. En fe de lo cual los plenipotenciarios arriba mencionados firman y sellan, en dos ejemplares en Castellano, en la ciudad de Ro de Janeiro, a la una hora del da veintinueve de enero del ao mil novecientos cuarenta y dos, el presente Protocolo, bajo los auspicios de su Excelencia el seor Presidente del Brasil y en

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presencia de los seores Ministros de Relaciones Exteriores de la Repblica Argentina, Brasil y Chile y del Subsecretario de Estado de los Estados Unidos de Amrica. Firmado: Alfredo Solf y Muro. E. Ruiz Guiaz. J. Tobar Donoso. Oswaldo Aranha. Juan B. Rossetti. Summer Welles

Conflicto de Paquisha (1981)


El 22 de enero de 1981, el gobierno peruano denunciaba el ataque a una de sus aeronaves cuando realizaba una misin de abastecimiento a puestos de vigilancia en el ro Comaina (territorio peruano). El entonces Presidente del Per, arquitecto Fernando Belande Terry, orden la inspeccin del ro Comaina hasta sus nacientes en el lado oriental de la Cordillera del Cndor, comprobndose la existencia dentro del territorio peruano de tres destacamentos militares ecuatorianos con sus respectivas instalaciones. Este hallazgo caus acciones de fuerza, logrando las fuerzas peruanas desalojar los destacamentos ecuatorianos. Cabe sealar que por primera vez se organiz durante dicho conflicto la primera operacin de "envolvimiento vertical" desembarco helitransportado con apoyo de fuego desde helicpteros Mi-8. La posicin ecuatoriana sealaba que esos destacamentos correspondan a la base de "Paquisha" establecida en territorio ecuatoriano. Pero, tras la medicin de las coordenadas, se comprob que no correspondan a la mencionada Paquisha sino, como lo calific el presidente Belande, a un "falso Paquisha". Tras las escaramuzas, que motivaron la intervencin de la Organizacin de Estados Americanos (OEA), el acta Sorrosa-Du Bois fij las coordenadas de ubicacin permitidas para las tropas fronterizas, ratificando la condicin de la mencionada cordillera como lmite natural entre ambos pases. En 1992, los presidente de Per y Ecuador, Alberto Fujimori Fujimori y Rodrigo Borja Cevallos, suscriben el llamado Pacto de Caballeros en el que se comprometen a buscar soluciones pacficas a las diferencias. Sin embargo, en el mes de diciembre de 1994, despus de una declaracin oficial por parte del gobierno peruano, que reclamaba como suyos los territorios en disputa, y frecuentes encuentros entre patrullas de ambos pases, se empiezan a notar movilizacionies del ejrcito del Ecuador, que desde 1981 haba estado preparndose para enfrentar un conflicto generalizado, desplegando sus sistemas de defensa en el rea de la Cordillera del Cndor.

El trmino del conflicto por los pases garantes[editar editar fuente]


La Guerra del Cenepa (Conflicto del Cenepa) (1995)[editar editar fuente]
Artculo principal: Guerra del Cenepa.

El Conflicto del Cenepa (Guerra de Cenepa para Ecuador) llamada as por el nombre del ro en cuya cabecera ocurri el conflicto fronterizo, tuvo lugar a comienzos de 1995.

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La guerra o conflicto (en la casi totalidad de documentos "peruanos" se la menciona como conflicto dado que nunca hubo declaracin oficial de guerra entre ambos pases) se inici el 26 de enero de 1995 en la zona del Cenepa. Ecuador despleg unos 3,000 efectivos en la zona. Per despleg alrededor de 2,000 efectivos. Algunas aeronaves peruanas fueron abatidas por fuerzas ecuatorianas, aunque hay dos posiciones, por un lado la parte ecuatoriana dice que la Fuerza Area Ecuatoriana derrib a tres aeronaves (dos Sukhoi Su-22 "Fitter" y un A4 37B) y que lasdefensas antiareas dieron baja a varos helicpteros, la parte peruana dice que todas las aeronaves (2 Sukhoi, 1 A37B y 3 helicpteros) fueron derribadas por la defensa area (antiareos porttiles usados por el ejrcito ecuatoriano). El 17 de febrero, los pases integrantes del Protocolo de Ro de Janeiro medaron un acuerdo de cese al fuego y entrega de posiciones controladas tanto por Per como por Ecuador, estas posiciones fueron entregado a la MOMEP para dar inicio a la separacin de fuerzas, que debi ser ratificado el 28 de febrero en Montevideo ante la continuacin de los combates. Los combatientes se haban retirado de la zona del Cenepa ya para el 5 de mayo de 1995. El 4 de agosto se hizo 5 6 efectiva una zona desmilitarizada.
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Declaracin de Paz de Itamaraty[editar editar fuente]


Per y Ecuador aceptan deponer las armas y el 17 de febrero de 1995 se firma en Brasil la Declaracin de Paz de Itamaraty, que determina el retiro de las tropas de ambos pases.

Acuerdo de Brasilia[editar editar fuente]


Observadores de los pases integrantes del Protocolo de Ro de Janeiro se desplazan hasta la zona del conflicto. El 2 de marzo, tras cinco semanas de enfrentamientos y escaramuzas, terminan los combates. Hubo numerosos heridos, lisiados y muertos por ambos lados. Muchos jvenes llegados de todas las provincias de Per y de Ecuador, murieron o fueron heridos en combate. Tiwinza, segn la versin de Ecuador, nunca pudo ser recuperada por los peruanos, los cuales argumentaron lo contraro. Se publican algunas historias de herosmo y sangre en este conflicto. Se habl de "patrullas", "comandos", "foes" (fuerzas especiales) y del empleo de armamentos diversos, entre ellos granadas y minasantipersonales peruanas y/o ecuatorianas. Una nueva ronda de negociaciones tiene lugar, conducida por el jurista Fernando de Trazegnies a nombre de Per y el embajador Edgar Tern, a nombre de Ecuador. Despus de un ao y medio de intensas conversaciones, y luego de un pronunciamiento por expertos internacionales sobre la lnea de frontera, los dos pases, con aprobacin de sus respectivos Congresos, acuerdan someter sus diferencias a la decisin de los pases integrantes del Protocolo de Ro de Janeiro de 1942.

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Los pases integrantes (Argentina, Brasil, Chile y Estados Unidos de Amrica), de acuerdo a la opinin de los expertos consultados, resolvieron que la demarcacin de la frontera era estrictamente la establecida por el tratado de Ro de Janeiro de 1942, que corre por las altas cumbres de la cordillera del Cndor; y que la regin de Tiwinza, de 2000 ha, pertenece a Per, aunque se entrega 100 ha de Tiwinza como propiedad no soberana de Ecuador, por tratarse de un cementero de guerra ecuatoriano, para realizar actos conmemorativos y no militares. A todo aquel que nazca en Tiwinza, adems, se le considerar peruano, por cuanto slo se le reconoce a Ecuador la propiedad privada de dicha rea, pero no su soberana. Ecuador no ha efectivizado hasta el momento construccin alguna en dicha zona, porque Per no ha construido la carretera de acceso a lo que se haba comprometido. Asimismo, se resolvieron todas las controversias de interpretacin del Protocolo de Ro de Janeiro que haban impedido continuar con la instalacin de los hitos, guardndose siempre una fidelidad estricta a dicho Tratado de Ro de Janeiro. Ecuador, adems, logr el reconocimiento de su derecho a la libre navegacin por el ro Amazonas y sus afluentes septentronales, y un permiso para establecer dos embarcaderos comerciales en sus orillas, conforme a lo sealado por el Protocolo de Ro de Janeiro. Un parque binacional ecolgico, an por implementar, sera la representacin de la paz entre ambos pases vecinos. Tambin se establecieron los nuevos hitos en Cusumasa-Bumbuiza y Yaupi-Santiago (vecinos de Tiwinza) y, ya en el departamento de Loreto, en el sector de Lagartococha y el Geppi. Es as como se procede a la firma en Brasilia del Acuerdo Definitivo de Paz llamado tambin Acuerdo de Brasilia, el 26 de octubre de 1998, suscrito por el presidente peruano Alberto Fujimori y su colega ecuatoriano Jamil Mahuad, as como por los Cancilleres Fernando de Trazegnies Granda del Per y Jos Ayala Lasso de Ecuador. Durante los meses siguientes, se procedi a instalar fsicamente los hitos que faltaban en la frontera y, de esta forma, el tema del conflicto fronterizo -que tena casi 150 aos de duracin- estuvo zanjado. A partir de la firma de la paz en 1998, los dos pueblos reconocieron todo lo que tienen en comn en cuanto a historia y a cultura y pasaron a considerarse efectivamente como hermanos. Por otra parte, desde esa fecha el comercio entre Ecuador y Per ha aumentado en una proporcin de cinco o seis veces el valor que tena antes de la firma de la paz. Cabe destacar efectivamente que los sucesivos conflictos entre ambos pases los mermaron econmicamente e imposibilitaron su desarrollo y hermandad, ello se ha demostrado en vista de que luego de firmado el acuerdo de paz y zanjado el tema de delimitacin, esta zona fronteriza ha venido desarrollando de manera ascendente durante todos estos aos, logrando un mayor nmero de importaciones y exportaciones, as como la cantidad de turistas por parte de ambos pases, por lo que es de verse que una vez lograda la paz, ambos pases se han visto enormemente beneficiados.

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