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El Decamern

As como el Cancionero de Petrarca ser para los escritores del Renacimiento el mximo modelo de poesa, el Decamern se convertir en la prosa ejemplar en la cual la lengua vulgar ha alcanzado el primor de la latina.

Conviene no olvidar este aspecto, que luego completaremos, al enfocar el estudio del Decamern. El excepcional mrito narrativo de esta obra reposa sobre un arte trabajado y sabio en el cual la prosa, el bien decir, alcanza unos valores buscados y operantes.Por otra parte, la narracin novelesca medieval, o sea la ficcin con trama y peripecia, sola proyectarse hacia un pasado remoto: por ejemplo, las novelas bretonas se colocaban en los lejanos tiempos del rey Arturo. Ya en el fabliaux francs se advierte una actitud nueva: el narrador refiere hechos que acaecen en su ambiente y en su tiempo, el suceso es actual, y por ende hay en l una crtica social ms acusada e inmediata. El Decamern seala el triunfo de esta actitud narrativa, y aunque varias de sus novelas se siten en tiempos pretritos o en pases lejanos, lo que impera en l es la inmediata proximidad temporal y geogrfica. El mundo que circunda a Boccaccio se convierte en novela, pues el escritor, agudo y excelente observador, sabe excitar su imaginacin con los elementos que tiene ms a mano debido a ello la sociedad que le rodea, en su ms realista faceta, se hace objeto de arte. Dante llev su ambiente sus enemigos polticos, sus amigos literarios al trasmundo e hizo hablar a sus contemporneos en el infierno, en el purgatorio y en el paraso, reinos poblados de florentinos de toda clase; Boccaccio har la humana comedia de sus contemporneos mientras stos estn con vida y sufren miserias, se entregan al vicio o realizan toda suerte de trampas y de engaos. De todos modos los seres que pueblan el hervidero de pasiones del Decamern son por lo general personajillos de tres al cuarto que en la Divina Comedia forzosamente tendran que confundirse entre las annimas almas en pena. En los diez crculos del infierno dantesco hallamos conspicuos representantes de la seduccin, la hipocresa, la adulacin, el fraude, el engao, etc.; en el Decamern una turba de gente vulgar hace mritos para ocupar aquellos crculos infernales y ha instaurado en la tierra el reino de la malicia. Los moralistas se desgaitan y se esfuerzan en llevar por el buen camino a estos desgraciados sinvergenzas; Boccaccio, desde su plpito de escritor culto y burln, se re de este mundillo y lo concierte en una maravilla de arte y de vida.

La terrible peste negra de 1348, que diezm la poblacin de Europa y que caus unos estragos apocalpticos, constituy una verdadera sacudida espiritual. La miseria humana se hizo clara y patente y los esqueletos de millares de apestados insepultos presentaron a la sociedad desnuda. La Danza de la Muerte form entonces un corro inmenso que haca entrar a personas de todas clases y condiciones, igualndolas socialmente y derribando vanidades terrenales e ideales humanos. La sociedad quedaba propicia a ser contemplada con ojos realistas y a ser caricaturizada.

Boccaccio centra su Decamern en las afueras de Florencia durante la peste 1348 (aunque seguramente escribi la obra unos aos despus, sobre 1350). Para huir de los estragos de la epidemia y liberarse de la melancola y la

afliccin, siete jovencitas y tres jvenes, pertenecientes a la burguesa rica y cultivada, se encierran en una casa de campo y se imponen el juego de relatar cada uno de ellos un cuento a lo largo de cada da, exceptuando los de respeto religioso. De esta suerte, en diez (deca, diez, hemera, da) se narran cien cuentos. Cada jornada va presidida por aqul o aqulla que es elegido rey o reina del da y ste puede imponer el tema en el que se centrarn los cuentos. Todos, a excepcin de Dioneo, seguirn el plan establecido.

Estos diez narradores enmarcan los cuentos en una leve trama, que describe las distracciones a que se entregan los diez jvenes durante su retiro, incluso los bailes y las canciones.

Esta tcnica narrativa que une elementos dispares y halla una justificacin literaria a la reunin procede sin duda de las grandes narraciones orientales, como las Mil y una noches.

En el Proemio, el autor expone los motivos que le llevan a escribir este libro y seala, adems, a quin se dirige especialmente, su lector modelo: las mujeres enamoradas. En el prlogo Boccaccio describe en pginas impresionantes la peste en Florencia y narra la ocasin del encuentro de los diez jvenes en una iglesia. La reina de la primera jornada es Pampinea, joven hermosa y sensata, feliz en amores. En este primer da hay libertad en el tema de los cuentos, y stos son de carcter tradicional (alguno: de ellos de origen rabe) o anecdtico. Destaca el de Ciappelletto, trgico y turbador, en el que el protagonista muere engaando a todo el mundo con una confesin edificante que le gana fama de santo, terrible burla solitaria. Filomena es la reina de la segunda jornada, en la cual se narran historias de personajes que, a pesar de un destino adverso, consiguen realizar sus deseos. Son cuentos de peripecias extraordinarias, de largos viajes como el de Alatiel, hija del soldn de Babilonia, de navegaciones y corsarios; es notable por su macabro humorismo el de Andreuccio de Perugia. Neifile, ingenuamente lasciva, es la reina de la tercera jornada, en la que se desarrollan cuentos sobre personas que logran una cosa largamente deseada o recuperan lo perdido, lo que hace que los narradores procuren emularse y superarse en el relato de historias escabrosas en las que el ingenio, el engao y la mentira se ponen al servicio de la lujuria, como el jardinero Masseto, que fingindose mudo hace romper el voto de castidad a todas las monjas de un convento; o el palafrenero que logra sustituir a su rey frente a la reina; el del clrigo que enva a una lejana penitencia al marido de la mujer que le gusta; el del abad que hace creer a un villano que ha muerto y que pena en el purgatorio; el de la joven y hermosa sarracena, Alibech, y el ermitao de la Tebaida, etc. La cuarta jornada, en la que es rey Filstrato, amante desesperado, se inicia con una autodefensa de Boccaccio. Seguramente, que el Decamern fue apareciendo en distintas partes, por eso al llevar a esta jornada ya Boccaccio tiene duras crticas y se tiene que defender. Las anteriores novelas han sido tildadas de indecentes, de no

corresponder a la realidad de los hechos y de que el autor se preocupa demasiado por complacer a las mujeres con vanidades y relatos frvolos. Boccaccio se zafa graciosamente de tales acusaciones, conminando a sus detractores a que muestren los originales de sus historias y recordando que grandes poetas como Guido Cavalcanti o Dante, tambin escribieron versos para complacer a las mujeres. De aqullos cuyos amores tuvieron fin desdichado trata esta jornada, en la cual los cuentos son ancdotas vivificadas con nombres histricos, como la hija de Tancredo de Salerno, el trovador cataln Guilhem de Cabestany (de quien se narra la leyenda del corazn comido), pero no faltan las situaciones novelescas y livianas, como en el famoso e irreverente cuento del arcngel San Gabriel y el de la mujer del cirujano y el presunto cadver de su amante. Fiammetta, la perfecta enamorada, es la reina de la jornada quinta, que trata de casos de amor acabados felizmente, por lo general de trama complicada.

La sexta jornada de la que es reina Elisa, doncella que ama sin ser correspondida, versa sobre agudezas o frases ingeniosas que han salvado de peligros: ancdotas breves y tajantes, algunas de tema tradicional y otras tomadas de personajes famosos, como Guido Cavalcanti y el pintor Giotto. La jornada se cierra con la divertida historia de fraile Cipolla (cebolla), stira de los sermones grotescos y de la credulidad del pueblo. La sptima, de la que es rey el despreocupado y gracioso Dioneo , versa sobre las burlas que las mujeres han hecho a sus maridos, y es un conjunto de trampas y argucias femeninas, de las que son vctimas maridos crdulos y estpidos y que acaban con la escandalosa victoria de la sensualidad. Lauretta es la reina de la jornada octava, cuyo tema son las burlas que a diario hace la mujer al hombre, o el hombre a la mujer o el hombre a otro hombre; son cuentos basados en astucias bien calculadas y en los ms hbiles engaos de que los listos hacen vctimas a los tontos y en que la inteligencia humana triunfa sobre la candidez, de la cual es representante Calandrino, personaje de varios cuentos del Decamern. La presuntuosa Emilia es la reina de la jornada novena, en la cual, como en la primera, la eleccin de los temas de los cuentos es libre. Campea en ella la obscenidad, que llega a su mayor extremo en el cuento de Gianni di Barolo, y la burla anticlerical, en el de la abadesa; el ingenuo Calandrino, convencido por sus bribones amigos de que est a punto de dar a luz, da motivo a uno de los cuentos ms divertidos del Decamern. La ltima jornada la que es rey el noble y reposado Pnfilo, propone temas serios y graves. Historias ejemplares, alusivas a seores y reyes histricos (Alfonso de Espaa, Pedro de Aragn, etc.), a las cruzadas y a la antigedad, se exponen gravemente para cerrarle el gran conjunto narrativo con la inverosmil historia de la paciente Griselda, ejemplo de fe conyugal, victoriosa en las ms duras pruebas, nico relato del Decamern que gust a Petrarca, el cual, en homenaje a su gran amigo Boccaccio, lo tradujo en una elegantsima prosa latina.

Estos diez jvenes florentinos, elegantes, cultos y espirituales, alejados de la ciudad apestada, llena de muerte y miseria, se ren del mundo de la sensualidad, de la bribonera, el engao, la malicia, la hipocresa y la estupidez,

pasioncillas de gente baja e ignorante, de vividores y de pcaros. Lo grotesco y lo vil de esta sociedad aparece ante nuestros ojos como una abigarrada comedia a la que Boccaccio ha querido dar una apariencia de verdad concreta envolviendo su autntica verdad humana. De ah que a todos los personajes se les den nombres y apellidos precisos, se puntualice su patria y su profesin, se les sealen notas marginales concretas y se les haga viajar por ciudades determinadas y por lo comn prximas y de todos conocidas. Los asuntos de los cuentos de Boccaccio pueden derivar de muy distintas fuentes Mil y una noches, fabliaux, Apuleyo, etc., pero lo importante es que tramas y narraciones conocidas se sitan en una sociedad contempornea e inmediata precisamente en lo que para los diez narradores constituye el vulgo. Las siete doncellas y los tres jvenes que viven apartados en el campo y sin que se sepa nada de sus familias, se pasan diez das refiriendo cuentos en la mayora de los cuales campea la obscenidad sin que sta les manche. Su vida es casta y sus placeres son puramente intelectuales; y es que su refinada y hasta cierto modo enfermiza mentalidad les ha llevado al punto de divertirse con la narracin de los vicios del vulgo, de los que ellos, enamorados sentimentales y cultos, se hallan totalmente alejados. Lo que buscan es huir de la melancola y de la tristeza en momentos de miseria y de muerte, y ah radica, precisamente, la explcita finalidad que Boccaccio da al Decamern en su conclusin, o mejor justificacin, final: Si los sermones de los frailes estn hoy da llenos de agudezas, de cuentos y de mofas para avergonzar a hombres de sus culpas, consider que estos mismos no estaran mal en mis cuentos, escritos para ahuyentar la melancola de las mujeres.

Pero quiz la verdadera esencia del Decamern sea la alegra. Esta obra es fundamentalmente una obra alegre y se ha escrito para provocar la risa en las personas inteligentes, como lo son los diez narradores, para los cuales el mundo de bellacos, pcaros, ladrones, necios y sensuales que constituyen el vulgo son como los bufones o histriones de una corte, cuya nica finalidad es divertir a las clases elevadas. Boccaccio no adopta en modo alguno una actitud moral frente a la vileza de sus personajillos; le divierten precisamente por ser tal como son y por nada del mundo quisiera que se enmendaran, pues al fin y al cabo sabe que todos ellos tienen un sitio reservado en el infierno dantesco. Boccaccio pretende suscitar la risa, y para ello busca lo cmico y lo ridculo en la ignorancia y en la maldad, y lo hace con completa conciencia artstica.

Estilo

El artista se manifiesta con todo su poder en la prosa. En el Decamern hallamos la primera obra maestra de la prosa europea moderna y el ms refinado estilo de Boccaccio. El que se viene llamando perodo boccaccesco es, fundamentalmente, una perfecta modelacin de la frase italiana sobre la latina. La frase de Boccaccio, sintaxis convertida en belleza, se abre y se cierra en una curva perfectamente medida, en la que los incisos van cabalmente colocados, las palabras dispuestas de acuerdo con una calculada armona de acentos, el hiprbaton llega hasta donde permite la flexibilidad de Ia lengua moderna y los verbos suelen llenarse de eficiencia al ocupar el ltimo lugar. Da la impresin de que son imprescindibles todas las voces que forman la oracin, aunque sean meros adornos

retricos no necesarios para la expresin de la idea. A base de la ms bella y culta retrica Boccaccio es capaz de escribir vulgaridades y lugares comunes cuya vaciedad queda disimulada por el estilo y cuya lectura agrada. Este tipo de perodo amplio y majestuoso es la gran creacin de la prosa de Boccaccio as como la octava rima es su gran creacin en el verso; ambas son formas de expresin llenas y sonoras que convierten al discurso, rimado o no, en una sucesin encadenamiento de cuadros primorosos y acabados. En el Decamern, libro de alegra y destinado a provocar la risa, lo nico serio es precisamente el estilo, trabajado con un cuidado sumo y surgido de una mente ordenada y equilibrada, sensible a la belleza verbal y a la musicalidad de la frase. Este estilo ciceroniano, que simultneamente Petrarca empleaba en sus obras en latn, parece a primera vista el vehculo menos indicado para la expresin de cuentos livianos. Pero en esto est, cabalmente, el mrito de Boccaccio, en haber dignificado una vil y vulgar materia con el ms afiligranado y sutil estilo de prosa. El perodo boccaccesco ser durante cerca de dos siglos un ejemplo de prosa que tal vez causar ms estragos que beneficios, pues no todos los prosistas tendrn la mesura del autor del Decamern, que sabe hasta qu punto puede llegar en el retorcimiento de la frase sin que se malogre la elegancia y que, con buen sentido del equilibrio en una obra tan extensa, sabe prescindir de la diccin culta y peridica en algunos de sus cuentos, escritos en una prosa ms natural y menos alambicada.

EL DECAMERN EN ESPAA.