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portncia dos metais na sociedade a

A forma como os metais ocorrem na Terra e na histria da Humanidade A histria da Humanidade est intimamente relacionada com o aparecimento de novos materiais e novas tcnicas. Os metais desempenham um papel fundamental nesta evoluo histrica.

Este facto no constitui admirao j que os metais constituem cerca de 80% dos elementos qumicos conhecidos.

Os metais no se encontram livres na natureza mas combinados com outros elementos, em regra oxignio ou enxofre, formando compostos

tm de ser extrados.

A maioria dos metais so obtidos a partir de minerais, isto o metal aparece combinado com outros elementos

Um

minrio

um

mineral,

ou

conjunto de minerais metalferos, que tm valor econmico por permitirem a extraco dos metais de forma rentvel

o caso do elemento ferro


Se a proporo destes compostos no mineral for suficiente para, alm de outras condies, garantir uma explorao economicamente vivel, designa-se o mineral por minrio de ferro.

Existe na natureza sobretudo na forma de ies positivos, associados a ies negativos (O2- , S22- , CO32- ) formando compostos inicos em minerais

Metal Alumnio, Al Chumbo, Pb Cobre, Cu

Minrio Bauxite Galena Calcopirite Cuprite Malaquite

Composto Al2O3.2H2O PbS CuFeS2 Cu2O Cu2(OH)2CO3 SnO2 Fe2O3 Fe3O4 ou FeO.Fe2O3 FeS2 MnO2 ZnS

Estanho, Sn Ferro, Fe

Cassiterite Hematite Magnetite Pirite

Mangansio, Mn Zinco, Zn

Pirolusite Blenda

Ter sido por acaso que, pela primeira vez, se obtiveram metais a partir de minrios aquecidos pelo fogo.

possvel que se tenha construdo um forno com pedras que contivesse

cobre

e que, na parte inferior do forno, onde ardia o combustvel, o cobre tenha fundido.

Aps a descoberta do cobre foi a vez do estanho, que era de mais fcil obteno!
Apresenta algumas propriedades menos favorveis, pelo que tem maior importncia quando integrado em ligas metlicas, como o bronze

bronze constitudo ligados mais resistente


Um fundir Esta descoberta foi

por

cobre e estanho

que o cobre e mais fcil de

importante

propagou-se

rapidamente: o 1 perodo histrico marcado pelo uso dos metais: IDADE DE BRONZE! este metal comeou a ser usado em 2000 a. C.

Cerca de 1500 a. C. descobriu-se a tcnica de forjar ferro para o tornar mais duro que o bronze: iniciou-se a IDADE DO FERRO! O ferro continua a ser, na forma de ao, o metal mais importante da actualidade!

A Revoluo Industrial s foi possvel graas utilizao de ferro na construo e nos transportes.

provvel que o ferro metal tenha sido obtido pela primeira vez como resultado de lareiras a carvo sobre rochas com xidos de ferro na sua composio. Sem o perceber, o Homem de h cerca de 4 mil anos ter, assim, feito a primeira extraco de ferro a partir do minrio, como poder ter acontecido antes com o cobre. Falamos, hoje, de reduo dos xidos de ferro, afinal o oposto da oxidao do metal.

O ferro assim obtido estaria, seguramente,

misturado com algum carbono, alm de


vrias impurezas. Ora,

ferro com carbono

um ao.

A Idade de Ferro na histria do

desenvolvimento na Humanidade , em boa verdade, j a idade do Ao.

Prata, ouro e cobre


so os principais metais que podem ocorrer como substncia elementares na natureza: metais nativos.

No surpreende, pois, que tenham sido utilizados pelo Homem antes do ferro

ouro e a prata
- metais pouco duros e muito maleveis - sobretudo usados em jias, ornamentos e moedas e tomados como smbolo de poder e riqueza.

cobre
-tinha pouca utilidade prtica - usado em objectos decorativos e utenslios e na cunhagem de moeda, a par com muitos utenslios ainda feitos de pedra lascada e pedra polida.

Fim da Idade da Pedra e o incio da Idade dos Metais, h cerca de 10 milnios (8000 a.C.).

O ferro e o cobre

ajudaram o Homem a sair da

IDADE DA PEDRA e continuam a ser, ainda hoje, metais com enorme importncia industrial

Metais como o titnio e o vandio s comearam a ser utilizados muito recentemente, especialmente misturados com outros, formando ligas. ligas Por exemplo, o titnio, um metal pouco denso mas resistente, resistente utilizado em ligas na construo de naves espaciais e avies. avies Com um ponto de fuso muito superior ao do alumnio oferece vantagens em relao a este ltimo.

obtidos aps o advento da electricidade, nos princpios do sculo XIX. Depois, no final desse sculo, com o desenvolvimento da produo da energia elctrica, a procura do cobre

intensificou-se novamente, dada a sua grande importncia especialmente no transporte de energia elctrica. Outro metal importante

relacionado com o uso da electricidade o tungstnio, tungstnio utilizado como filamento em

lmpadas de incandescncia.

como a Idade das Ligas Metlicas, Metlicas a par dos Plsticos e dos Compsitos, Compsitos de novos

importantes materiais.

categorias

Os compsitos so materiais resultantes da combinao de dois uma ou mais

materiais, materiais

possuindo

interface

distinta entre si, com vista obteno de propriedades vantajosas, por exemplo para a indstria naval, aeroespacial,

A explorao mineira, o Ambiente e os metais como matrias-primas no renovveis

As caractersticas estruturais dos tomos da quase totalidade dos metais tornam-nos muito reactivos nas condies existentes superfcie da Terra, especialmente graas actuao do

oxignio e da gua que transforma os tomos em ies de carga elctrica positiva. No admira que sejam muito poucos que se possam encontrar na forma nativa.

minrios, o Homem actua sobre a natureza em seu benefcio. benefcio


Mas nem tudo so vantagens nestes processos. Habitualmente, os processos industriais tm efeitos colaterais no Ambiente, Ambiente por vezes com formao de produtos indesejveis, se no houver a devida ateno e o adequado investimento em medidas de proteco ambiental. Os minrios so recursos limitados, limitados como so outras matriasprimas fundamentais o seu civilizao actual. Como no so uma

renovveis,

consumo

implica

necessariamente

diminuio contnua das reservas mundiais. Embora as estimativas sejam apenas aproximadas, julga-se, por exemplo, que, a manterem-se os ndices de consumo

actuais, o minrio de alumnio disponvel na crosta terrestre durar at cerca de 2200, os minrios de ferro

soluo

est

em

reduzir

consumo, consumo evitando os desperdcios, reutilizar, reciclar e, por fim, mas no menos importante, investigar, para encontrar materiais

alternativos. alternativos A reciclagem consiste na recolha, separao de impurezas, compactao, reconformao. fuso e

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