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Croyances et mysticismes en Afrique de l'Ouest

Le vaudou au Bnin (d'aprs le Lonely Planet)


50 % des Bninois pratiqueraient le vaudou comme une religion, ce qui n'empche pas chrtiens (30% de la population) et musulmans (20%) d'y adhrer galement. Le mot vaudou vient du terme vodun, ce qui signifie "ce qui est cach" ou "mystre". Ce sont les esclaves fon et ewe, envoys du royaume du Dahomey vers Hati et Cuba, qui ont transform le mot et ml le vaudou aux rites catholiques. La pratique du vaudou reprend la trame gnrale des religions d'Afrique de l'Ouest. Il existe une divinit suprme, ainsi que de nombreux esprits de moindre importance, spcifiques chaque ethnie et la partie du monde spirituel habite par les anctres de chacun. Les prtres traditionnels, les juju, sont consults pour leur capacit communiquer avec des esprits et intercder auprs d'eux, ce par la transe, par le don ou le sacrifice (de nourriture ou d'animal). La bndiction de l'esprit est essentielle la protection et la prosprit des hommes. Certains esprits peuvent aussi tre dtourns des fins malfiques ou gostes. Un ftiche est un objet (ou une potion) imprgn du pouvoir de l'esprit. Les marchs aux ftiches sont comme des pharmacies vaudoues. Le "patient" achte ce que le prtre lui a prescrit pour prparer la dcoction, comme une queue de perroquet, une tte de cobra ou de chat, du parfum, etc... L'Etat bninois lui-mme, sous la prsidence de Krkou, avait rendu le vaudou illgal car il tait contraire l'idologie marxiste. Depuis 1989, un rgime dmocratique a t instaur. La religion a t rhabilite et officiellement reconnue comme telle en 1996.

Une approche personnelle


Vaudou signifiant "mystre", il nous chappe, forcment, d'autant plus que nous sommes trangers, la fois au pays, ses traditions ainsi qu' l'intimit de ses habitants. En effet, au Bnin, nous n'avons quasiment pas t invits entrer dans les demeures. Est-ce une question de pudeur ou de gne, voire un dsir de ne pas rvler certaines traditions? Toutefois, sans y tre directement confronts, le mysticisme ou le vaudou transparaissent rgulirement au fil de notre voyage. La premire fois qu'il nous fut voqu, ce fut en Mauritanie, par Didro. Ce jeune Camerounais avait quitt son pays pour tenter sa chance dans le football...avant d'tre svrement empoisonn par un concurrent au sein de son quipe, de faon mystique selon lui. En tmoignent ses photos montrant un ventre noir, comme carbonis, sur la moiti de sa surface. Didro aurait mis des mois pour se remettre de cet empoisonnement dont il se dbarrassa pleinement en se convertissant au protestantisme. Aujourd'hui, il a le rve de devenir pasteur. Au Mali, au pays dogon, il est ncessaire de se dplacer avec un guide afin de respecter les lieux sacrs. Tout sacrilge peut attirer la colre des anctres et mrite offrandes pour rparation. Les esprits sont en effet prsents dans la vie quotidienne par l'intercession des prtres notamment, et des offrandes sont rgulirement faites aux omolo, objets sacrs qui servent protger le village. Plus tard, lorsque nous sommes accueillis Tourny, au Burkina Faso, j'interroge les hommes de la maison familiale o nous sommes sur la prsence de crnes d'animaux et de plumes qui figurent sur

l'une des nombreuses cases. Les hommes rient puis m'expliquent que le chef de famille, aprs chaque offrande auprs des esprits, dispose ces objets sur sa case afin de protger la famille. Au Bnin, berceau du vaudou, nous nous rendons dans la rgion rpute pour ces croyances, au bord du lac Ahm. Nous pensions rencontrer un prtre et nous faire confectionner des grigris mais nous y renonons par crainte du phnomne attrape-touristes! Frilosit dont nous flicitera plus tard notre ami Luc rencontr Ouidah, lui-mme trs port sur le vaudou. Un grigri n'est selon lui pas anodin et il faut que ce soit une personne de confiance qui le ralise. Luc dploie d'ailleurs sous nos regards bahis toute la panoplie vaudoue, en commenant par nous prsenter son bracelet fabriqu en peau d'anguille et cens lui donner une force dcuple et lecrique. Avec un grain de malice, il nous dvoile ensuite plusieurs objets et leur pouvoir particulier. Il possde un autre bracelet en cuir qui le protge du mal et que lui a confectionn un prtre en signe de confiance et d'amiti. De mme, il dtient un collier qui, lorsqu'il le porte, contre les mauvaises paroles pouvant tre lances son gard et lui interdit d'en noncer galement. Enfin, il nous montre sa "queue de cheval", qu'il utilise pour jeter un sort, malfique ou bnfique. A plusieurs reprises, on m'a fait remarquer que mon bracelet de cauris, un cadeau venant du Sngal, tait un objet vaudou, une sorte de ftiche porte-bonheur. Rassurant! Ftiches, grigris, talismans et rituels vaudous ne sont qu'anecdotes nos oreilles jusqu' ce que nous mesurions le poids des mentalits et l'impact des croyances mystiques sur les vies humaines. Au Burkina, lors d'une pause-caf, un homme nous fait part de ses deux tentatives avortes pour rejoindre l'Europe. Au reproche qu'il nous adresse: "vous ne m'acceptez pas chez vous", nous nous permettons d'mettre l'ide que sa place et sa russite personnelle sont peut-tre au Burkina. A quoi il met cette objection inattendue: "oui, mais ici, quand vous russissez, les gens vous jalousent, voire entravent votre progression." Drle d'ide qui claire sur les mentalits africaines, tat d'esprit qui joue certainement sur le retard conomique de l'Afrique. Plus tard, au Bnin, nous faisons le chemin des esclaves Ouidah accompagns d'un ami de Luc. En nous livrant son parcours personnel, il nous apprend s'tre spar de sa femme. Selon lui, la responsable tait sa belle-mre qui, ne l'aimant pas, avait uvr contre lui en rendant sa fille malade et en la contraignant tre opre deux reprises. Lesquelles? Une grossesse extra-utrine et une appendicite! Ici, le mal cache forcment une intention d'origine humaine ou dmoniaque. Ces mots font cho en moi et me rappellent le livre Ebne de R.Kapucinsky, un journaliste polonais ayant pass une grande partie de sa vie en Afrique et dpeignant avec pertinence les mentalits africaines. Quant moi, forte de mon esprit rationnel, je rtorque mon interlocuteur que si sa belle-mre avait voulu lui faire du mal, elle s'en serait pris directement lui. Et puis, la maladie fait partie de la vie... Choc des cultures, encore une fois.

Exorcisme Cotonou
- Le trs saint pre Pamphile En atteignant Cotonou, nous pensions nous loigner du vaudou, les villes tant rputes pour l'volution des mentalits de leurs habitants et leur rupture progressive avec les traditions. Nous l'avons en fait retrouv dans sa malignit, peut-tre l o nous l'attendions le moins: dans la paroisse catholique o le pre Pamphile nous a accueillis comme ses propres enfants. En effet, ce prtre a la charge du ministre de l'exorcisme dans son diocse. Sa notorit est internationale, ce que confirme une file d'attente quasiment perptuelle devant son bureau. Tous ces gens en qute de grces, de bndictions, de crmonies, d'aides de toutes sortes, il les reoit, souvent jusqu'au bout de la nuit. Point de rpit, de repos, et parfois de repas pour cet homme habit par Dieu et le salut des mes. Dans son emploi du temps de ministre, il a mme trouv celui de s'occuper de nos visas et de nos petits soucis de sant! Outre son sacerdoce quotidien, qui consiste non seulement recevoir les gens mais aussi tenir un ou plusieurs offices

chaque jour ainsi qu'une messe hebdomadaire spciale, il se livre des sances d'exorcisme auprs de personnes apparemment ensorceles. Une nuit, Jean-Phi et moi fmes rveills par les cris affreux d'une femme qu'exorcisait le prtre dans la pice qui jouxtait notre chambre. Elle avait t diagnostique epilleptique par les mdecins mais faisait rgulirement des comas d'une semaine. Ici, lorsque la psychiatrie est dpasse par le cas du patient, elle fait appel au prtre et, lorsque le patient ragit l'eau bnite, c'est le signe de sa possession par le malin. L'inverse est galement vrai: le pre a parfois recours aux psychiatres. - Le cas de Bernadette Il y a quelques jours, le prtre, nous sachant la fois curieux et sceptiques, nous a "convis" la sance d'exorcisme d'une de ses patientes rgulires. Trois heures qui nous ont marqus jamais... La jeune femme concerne serait envote depuis 6 ans, et suivie par le pre deux fois par semaine*. L'esprit qui l'habite est un esprit des eaux et se manisfeste de diffrentes manires. Avant d'tre baptise, Bernadette faisait des crises trs violentes, souvent accompagnes de tentatives de suicide. Elle tait capable de dcrire des vnements lointains ou concernant des personnes inconnues d'elle. Parfois, des tatouages apparaissaient sur son corps, ou des plaies profondes, d'o sortaient de nombreux objets: piments rouges, aiguilles, tessons de bouteille, cadenas, cls, voire des tres vivants comme le lzard ou le cafard... En priode de crise, le dmon en elle narguait quand on lui donnait un traitement en disant: "Vous perdez votre temps. Vos produits n'ont aucun effet sur moi mais plutt sur

le corps de Bernadette. Le seul plaisir que vous me ferez, c'est d'augmenter la dose, ainsi elle va crever et le combat prendra fin, faute de combattant."

En effet, le dmon semble s'tre lanc dans un combat avec le prtre, qui il reproche entre autres l'criture de son livre sur l'exorcime. Il l'appelle parfois son ami, le mal n'atteignant sa pleine puissance que face au bien. Aprs son baptme, les crises de Bernadette se sont calmes et le dmon aurait reconnu qu'il ne pouvait plus la tuer. Ce qui ne l'empchait de continuer l'embter. - Une sance d'exorcisme Lorsque nous sommes entrs dans la chapelle pour assister la sance d'exorcisme de Bernadette, l'atmosphre tait lourde, et je dus prendre l'air au bout des dix premires minutes pour ne pas me trouver mal. Bernadette tait allonge par terre, dans un tat de semi-conscience. Les mots rauques et agressifs qui fusaient de sa bouche sans discontinuer semblaient tre ceux d'un homme. Juste avant notre arrive, elle avait vomi une grande quantit de bons morceaux de poulet cru - impossibles avaler ou vomir tels quels! - que le prtre nous a montrs la fin. Celui-ci travaillait sur le corps de la jeune femme l'aide de Crucifix et d'eau bnite, contacts qui poussaient le corps des contorsions nergiques voire violentes et exacerbaient la verve rageuse de l'esprit. Celui-ci s'adressait personnellement au pre en langue fon: "Pamphile, tu es mchant! Comment peux-tu me faire a? C'est toi qui me traites de la sorte? Toi qui as un beau sourire, toi un prtre! Tu sais bien que nous sommes amis!" Sourires dans l'assemble... En mme temps, la dizaine de femmes ainsi qu'un homme prsents entonnaient successivement des "Je vous salue Marie" et des "Notre Pre". Entre-temps, un saint ligotait pieds et mains de Bernadette dans le monde de l'invisible, liens imaginaires maintenus jusqu' la fin de la crise, qui s'est termine avec la messe tenue par le pre et l'Eucharistie donne la victime. Enfin calme, "elle" s'est mise parler doucement au pre, ou plutt des saints sont venus adresser leur message de soutien au pre: "Nous sommes avec toi, et nous viendrons bout de cet esprit." Aprs quelques secondes de silence, Bernadette a repris connaissance, et de longs sanglots, de douleur et de soulagement srement, se sont panchs d'elle, nous ramenant son essence mme: une jeune femme fragile ayant retrouv sa part d'humanit... - La sorcellerie aujourd'hui Suite cette sance, et sur le sujet de la sorcellerie en gnral, nous ne sommes que questions, auxquelles le pre Pamphile tente de rpondre, notamment en nous prtant le livre qu'il a crit ce

sujet: L'exorcisme face aux nouveaux dfis de la sorcellerie, tmoignage d'un exorciste. Homme de foi, de charisme et de droiture, le pre s'est en fait vu attribu ce ministre par l'vque du diocse en 2001. Il admet volontiers que "les faits attribus la sorcellerie sont tellement insolites qu'on a du mal y croire". Mais, selon lui, "la sorcellerie ne serait pas l'apanage de l'Afrique: Satan s'adapterait chaque pays, chaque culture, aux murs de chaque rgion". Dans une civilisation o domine l'esprit scientifique, il se garderait bien d'utiliser l'irrel mais aurait recours d'autres vices: l'avidit, le sexe, l'alcool, la drogue... "Aujourd'hui, que ce soit en Afrique ou ailleurs, nous assistons une recrudescence de la croyance en la possession diabolique; et les exorcistes, qu'ils appartiennent des sectes ou la foi catholique, sont de plus en plus assaillis. Pour le moindre mal, on parle de malfice et l'on voudrait que, dans l'immdiat, le prtre procde un exorcisme. Et quand le prtre ne satisfait pas ce dsir en cherchant faire comprendre que toutes les maladies ne viennent pas du diable, l'on se rue vers les sectes (...) qui font de l'exorcisme un commerce." Multiplication des Eglises nouvelles que nous avons constate tout au long de notre traverse du pays. En voici quelques-unes parmi tant: Eglise du christianisme cleste, Eglise rachete de Dieu, Eglise biblique de la vie profonde... Ce qui n'empche pas l'Eglise catholique de prosprer et de s'agrandir. En tmoignent galement les nombreuses glises catholiques en construction. En tous les cas, la prire serait un des meilleurs moyens de lutter contre le diable et la possession. Enfin, on deviendrait sorcier par un pacte volontaire ou involontaire, en mangeant ou en buvant quelque chose, dans le monde du visible ou de l'invisible. Autrefois payante - on se faisait sorcier pour dominer, nuire ou se dfendre - la sorcellerie est devenue gratuite, les volontaires se faisant rares. Aujourd'ui, de plus en plus d'innocents seraient touchs, savoir les bbs et les enfants... * Ces informations sont extraites du livre L'exorcisme face aux nouveaux dfis de la sorcellerie, tmoignage d'un exorciste crit par le pre Pamphile Fanou.

Florence, Cotonou, Bnin,le 1er septembre 2008