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ESTUDIO SUPLEMENTARIO: OPERACIN OVERLORD INTRODUCCIN La Batalla de Normanda en 1944, denominada en clave Operacin Overlord, fue la invasin de Europa,

llevada a cabo en el noroeste de Francia, entonces ocupada por la Alemania nazi. El desembarco fue ejecutado por las fuerzas aliadas en la II Guerra Mundial. El esfuerzo Aliado se concentr en desembarcar en Europa un ejrcito que, despus de liberar Francia, llegara hasta el mismo corazn del Tercer Reich. Los preparativos de la operacin Overlord se iniciaron en Gran Bretaa. En 1943 el principal escenario de operaciones aliado estaba en Italia, as que la proyectada invasin tuvo que posponerse otro ao ms ante las reiteradas protestas de Stalin, que abogaba por la apertura de un segundo frente en Europa que comprometiese a ms tropas alemanas en el Oeste y aliviase la situacin de la Unin Sovitica. En 1944 la Wehrmacht tena diseminadas a sus fuerzas en una gran guerra de varios frentes: se haba perdido frica ante los aliados, que luego haban saltado a Sicilia y de all al resto de Italia, donde se libraban fuertes combates. En el frente del Este la situacin era desesperada ante el irresistible empuje del Ejrcito Rojo, que ya estaba llegando a Polonia. La Operacin Overlord involucraba al grueso de los ejrcitos estadounidense e imperial britnico, apoyados por tropas auxiliares francesas, polacas y de otras nacionalidades para asaltar las playas de Normanda, por medio de desembarcos anfibios. Originalmente la misin iba a comenzar el da 5 de junio pero debido a inclemencias meteorolgicas se debi trasladar al siguiente da. El 6 de junio por la noche, diez divisiones estadounidenses, britnicas y canadienses se pusieron en pie entre Orne y el Vire. Aunque no se lograron todos los objetivos previstos y conquist muchsimo menos terreno que el esperado, se instalaron slidas cabezas de puente donde a lo largo de los siguientes das desembarcaran 250.000 hombres y 50.000 vehculos. Se desarroll desde el 6 de junio (Da D), hasta el 25 de agosto (Liberacin de Pars). Despus de 65 aos el desembarco de Normanda contina siendo la mayor operacin de invasin por mar en la historia, ya que casi tres millones de soldados cruzaron el Canal de la Mancha desde Gran Bretaa a la regin de Normanda en la Francia ocupada. ANTECEDENTES Despus de la Conferencia de Casablanca en enero de 1943, fue formado el Estado Mayor del Mando Supremo Aliado o "Cossac" y el britnico Teniente General Sir Frederick Morgan, recibi instrucciones de formar un Estado Mayor Combinado de Planificacin para preparar la invasin aliada de la Europa Occidental. El equipo del General Morgan estudi las posibilidades de desembarcos en las costas europeas, desde Noruega hasta Portugal, con particular atencin en las costas del Canal Ingls o Canal de la Mancha, puesto que estas playas ofrecan las rutas ms cortas desde Inglaterra y, por tanto, permitan el regreso ms rpido para el reabastecimiento de los barcos de asalto aliados. El personal de Cossac estudi y decidi sobre problemas tan variados como la direccin tctica del mando estratgico del aire en la Gran Bretaa y la disponibilidad de embarcaciones de desembarco. El xito de la operacin aliada que tena como objetivo final la invasin y derrota de Alemania, dependa en gran parte del xito de la operacin Overlord, nombre en clave de la invasin que sera conocida ms tarde como El Da D. Conferencia de Tehern Al realizarse la Conferencia de Tehern, en noviembre de 1943, Morgan haba cumplido su tarea, pero faltaba el nombramiento del comandante en jefe de Overlord. En esa conferencia, Roosevelt, Churchill y Stalin se pusieron de acuerdo en la fecha del 19 de mayo de 1944 para Overlord, pero no llegaron a definir el nombre del supremo comandante de la operacin. Habindose proyectado

el ataque, el Estado Mayor Conjunto acord que el mando recaera en un miembro de las fuerzas que tomaran parte en Overlord. En aquellos momentos se supona que el nmero de fuerzas seran en su mayora britnicas y Churchill se apresur a prometerle el mando al Mariscal de Campo Sir Alan Brooke. Pero en mayo de 1944 estaba claro que las fuerzas ms numerosas seran de EEUU y Churchill no tuvo otra alternativa que aceptar a un general estadounidense. Eisenhower Comandante Supremo Inicialmente Roosevelt pens en el General Marshall, pero no podan prescindir de ese general en la junta combinada de jefes de estado mayor de Estados Unidos y por tanto a principios de diciembre de 1943, el presidente estadounidense decidi nombrar al General Dwight D. Eisenhower. Sin embargo, todos los dems generales que tendran el mando de las fuerzas de aire, mar y tierra, bajo las rdenes de Eisenhower, seran britnicos. Fueron designados el almirante Sir Bertram H. Ramsay, el general Sir Bernard I. Montgomery y el mariscal de aviacin Sir Trafford Leigh-Mallory. Las rdenes para Eisenhower Eisenhower recibi como directiva la siguiente orden de gran amplitud: ".. Entrar usted en el Continente de Europa y, en conjuncin con las otras Naciones Unidas, emprender las operaciones dirigidas al corazn de Alemania y a la destruccin de sus fuerzas armadas. La fecha para penetrar en el Continente es el mes de mayo de 1944. Despus de quedar asegurados los puertos adecuados, la expansin se dirigir a asegurar un rea que facilite a la vez las operaciones terrestres y areas contra el enemigo."

Ubicacin general del Teatro de Operaciones LOS PLANES ALIADOS Todas las operaciones Aliadas previas, en Europa, haban tenido hasta ese momento objetivos ms limitados. Los planes prevean el desembarco de ms de 50 divisiones, antes de que se presentase el invierno, destinadas a obtener el objetivo final. En concreto, la planificacin de Overlord ha sido el problema ms complejo en toda la historia militar en el mundo. El supremo cuartel general de las fuerzas aliadas expedicionarias, cuyas siglas eran "SHAEF", tena que considerar no slo cundo y dnde realizar la invasin, sino logsticamente, cuidar de que los abastecimientos, equipo y personal estuviese dispuesto y transportado para alcanzar objetivos especficos.

Normanda o Calais El General Morgan recomend el sector de la costa de Normanda, entre la desembocadura del Orme y la Pennsula de Cotentin en Cherburgo, eleccin que fue aceptada por el Shaef, aunque un asalto a travs del Estrecho de Dover hacia el Paso de Calais, ofreca la ruta martima ms corta y, por tanto, la vuelta ms rpida de las embarcaciones de asalto. El Paso de Calais ofreca tambin la playa natural de mejores condiciones y estaba cerca de los puertos de Holanda, de Blgica y del Ruhr, centro industrial de Alemania. Pero los servicios de informacin saban que los alemanes se haban preparado para la invasin en esa zona, precisamente por ser la distancia ms corta entre Inglaterra y el continente, opcin que despus fue reforzada por el MI5 que us los servicios de la agente Treasure para inducir a los alemanes a pensar que por ese lugar se realizara la invasin. Todos los jefes de informacin aliada saban que los alemanes esperaban que la invasin tuviese lugar por dicho lugar y se haban preparado en ese lugar minuciosamente para arrojar a los invasores al mar. Pero adems, haba una razn fundamental y era que la zona era demasiado estrecha para contener operaciones en la escala proyectada despus del asalto la costa de Calais. La costa normanda La costa de Normanda resultaba ms apropiada por tener playas muy extensas, estar resguardada por el rompeolas natural de la Pennsula de Cotentin y se hallaba dentro del radio de accin de los aviones de combate basados en Inglaterra. Lo que pareca una dificultad era que el terreno se elevaba tras las playas, pero sin embargo ofreca ciertas ventajas especiales, pues proporcionaba la oportunidad de abrir brecha en ambos flancos. Con un ataque por mar en el flanco derecho se aislara a las fuerzas alemanas en la Pennsula de Bretaa (Brest) y un movimiento envolvente hacia el flanco izquierdo podra dar la posibilidad de capturar importantes puertos de Francia, sobre todo el de El Havre. Debido a que el establecimiento de puertos operativos en la playa tomara tiempo y considerando que los alemanes destruiran los puertos existentes antes de abandonarlos, los aliados decidieron construir puertos artificiales frente a las cabezas de playa para desembarcar con rapidez los abastecimientos que se requeriran.

Zona de operaciones

Operacin Anvil El general Morgan haba recomendado tambin un ataque de distraccin en la costa sur de Francia, a realizar simultneamente con los desembarcos en Normanda. La invasin de Francia en la costa del Mediterrneo no slo sera una diversin de fuerzas, sino un medio de aislar las tropas alemanas en el suroeste de Francia y de asegurar el puerto de Marsella para abastecer y reforzar el flanco sur del avance aliado sobre Alemania. El proyecto del Sur recibi el nombre de Operacin Anvil. El General Morgan recomend tambin que la invasin de Normanda podra ampliarse incluyendo desembarcos en la costa oriental de la Pennsula de Cotentin, para capturar el puerto de Cherburgo en el extremo de la Pennsula. Al asumir el mando de Overlord, Eisenhower acept el concepto de un frente ampliado en Normanda, aumentando la fuerza de asalto de tres a cinco divisiones. Esto oblig a retrasar la Operacin Anvil hasta mediados de agosto, una vez alcanzados los objetivos de la invasin quedara libre parte del personal y equipo de la Overlord para marchar al Mediterrneo. Este expediente, junto con la asignacin de todo un mes de la produccin de armamento para el escenario del Pacfico, redujo el nmero de embarcaciones de desembarco para la Overlord al mnimo aceptable. El aplazamiento de Anvil significaba que no podra servir para desviar la atencin de la Overlord, pero sin embargo, la ventaja de disponer de un gran puerto en el Mediterrneo era importantsima para Eisenhower. Debido a que las tropas para Anvil tendran que sacarse de Italia, esa operacin quedaba descartada cuando el avance aliado fue detenido en Anzio y en la Lnea Gustavo alemana. La resistencia germana en Italia fue tan grande, que despus que los aliados rompieron las lneas de defensa del Eje en la primavera de 1944 y avanzaron en direccin a Roma, los britnicos insistieron en cancelar Anvil y ejecutar una operacin en Lubliana para atacar por la retaguardia a las fuerzas alemanas. Eisenhower insisti en la operacin Anvil, respaldado por Roosevelt que calific a Lubliana una excentricidad militar de los britnicos. Por razones de seguridad la Operacin Anvil fue renombrada Operacin Dragoon. Fuerzas Aliadas A medida que se iban cristalizando los planes para Overlord, se vio que sera necesario lanzar tres divisiones de paracaidistas durante la noche anterior al Da-D. Luego, despus del amanecer, dos divisiones norteamericanas y tres britnicas asaltaran casi simultneamente desde el mar en cinco playas llamadas con los nombres clave de Utah y Omaha, donde desembarcaran los estadounidense y Gold, Juno y Sword para el ataque britnico. Antes del desembarco, las playas y defensas costeras seran atacadas con un fuerte bombardeo aeronaval. Aunque Overlord, incluyendo las fuerzas auxiliares, fue el asalto anfibio ms colosal que jams se haba montado, nicamente era una parte de la estrategia total contra Alemania en la primavera de 1944. El quinto y el octavo ejrcitos mantenan atadas a 25 divisiones alemanas en Italia, impidiendo movilizarse a otras partes. Adems en el Frente del Este haba 212 divisiones alemanas enfrentadas a las soviticas. Aunque las fuerzas aliadas en Italia y en Rusia superaban en nmero a las que se emplearan en la invasin del oeste de Francia, tenan el efecto estratgico de mantener importantes fuerzas alemanas alejadas de la Overlord, permitiendo que los invasores de Normanda ejerciesen toda su presin contra una fraccin del podero total de Alemania.

LOS PLANES ALEMANES Defensa alemana de Normanda Ante la posibilidad de un asalto Aliado a Europa desde Inglaterra, Hitler orden al Mariscal Gerd von Rundstedt, la construccin de la que llam "Muralla del Atlntico" provista de casamatas para la artillera, bunkers y de toda clase de fortines y de obstculos para impedir cualquier posible invasin en todo un frente desde Espaa a Noruega. Pero para Hitler y el Alto Mando alemn, con la atencin puesta en Rusia, slo podan pensar ocasionalmente sobre la situacin en la costa francesa. Como norma, las divisiones que peleaban en el Frente del Este, eran enviadas a Francia para descansar y reorganizar sus fuerzas, cosa que generalmente no podan hacer cubriendo todas las bajas. Esas divisiones diezmadas regresaban luego al frente ruso. En vista de la situacin, en 1942, por orden del Mando Supremo de las Fuerzas Armadas (OKW), veinte batallones bien equipados fueron trasladados a Rusia con todo su armamento pesado. Como compensacin, le prometieron a Rundstedt 60 batallones de los llamados "Voluntarios del Este" que no eran otra cosa que ex prisioneros rusos, de dudosa lealtad, mal entrenados y peor equipados. Suposiciones alemanas Los alemanes coincidan en que el asalto Aliado a la Europa Occidental ocurrira a ms tardar en la primavera de 1946 y no se ponan de acuerdo sobre dnde tendra lugar. El ejrcito crea que el Paso de Calais era lo ms factible, tanto por hallarse ms cercano a Inglaterra como porque en las cercanas se encontraban las instalaciones de lanzamiento de las bombas V-1 y cohetes V-2. Suponan que apenas los aliados detectaran esas instalaciones, por el peligro que representaban para Inglaterra, indudablemente atacaran por este lado. Adems, la informacin del ejrcito alemn argumentaba que los aliados evitaran las playas normandas, porque estaban delante de terreno montaoso apropiado para la defensa. Sin embargo, los oficiales del espionaje naval llegaban a conclusiones completamente distintas. Estudiando la pauta de los bombardeos aliados, los movimientos de sus minadores y barreminas y las actividades en varios puertos britnicos, todo indicaba que la invasin se producira al oeste del Paso de Calais. Con gran intuicin, Hitler seal las pennsulas de Cotentin y de Bretaa como probables objetivos de los aliados. El resultado de las varias estimaciones hizo que no se descuidasen las playas de Normanda, aunque las del Paso de Calais fueron las ms defendidas. En 1943 Rundstedt trat de explicarle a Hitler lo grave de la situacin en la costa atlntica, pero como era su costumbre, el Fhrer no escuch. La entrevista de 3 horas en Oberzalsberg fue un monlogo de Hitler, que dur dos horas, sobre la situacin del Frente del Este y luego una hora para tomar el t, momentos en que estaba prohibido hablar sobre asuntos oficiales. Ese mismo ao, Hitler emiti su Directriz nmero 51 donde se estableca que el punto crtico de defensa sera el canal. Adems ordenaba que en caso de ocurrir un intento de invasin, no se deba permitir que el enemigo pisara la playa. La costa tena que ser defendida y quedaba prohibido retroceder bajo cualquier circunstancia. Rundstedt empezaba a desconfiar de la Muralla del Atlntico como concepto de defensa esttica. Analizando el asalto de Salerno, el mariscal lleg a la conclusin de que sus ejrcitos tenan poca probabilidad de rechazar al invasor en la orilla del mar, pues el enemigo contara con gran apoyo de la artillera naval y superioridad area. Por tanto, crey que lo ms apropiado era depender de reservas mviles y blindadas, colocadas en posiciones adecuadas tierra adentro, desde donde podan ser lanzadas a la costa para evitar que los aliados se asentaran en cualquier playa. Defensa rgida o defensa dinmica

Hacia fines de 1943, Hitler le orden a Rommel que inspeccionara las defensas costeras en Francia y a comienzos de 1944 lo puso bajo el mando de Rundstedt con la responsabilidad especfica de defender la costa del Atlntico desde el Scheldt hasta el Loire, utilizando el sptimo y el quinto ejrcitos. Este nombramiento produjo confusin y dividi los objetivos, porque Rommel, basndose en su experiencia en el norte de frica, pensaba que la fuerza de la aviacin aliada impedira a las reservas mviles de Rundstedt llegar a tiempo a las costas para obtener resultados decisivos. Insisti en que las fuerzas blindadas de reserva fuesen colocadas a cinco millas de la costa. Rommel alegaba que las acciones decisivas deban realizarse en la cabeza de playa y que, a menos que el invasor fuese arrojado al mar en veinticuatro horas, Alemania se enfrentaba a la derrota. Llamado Hitler a resolver el conflicto entre las teoras de Rommel y de Rundstedt, dict una solucin intermedia. Dividi la reserva cediendo unas divisiones blindadas a Rommel, pero no las suficientes para que su plan fuera eficiente. Rundstedt retendra el grueso de las reservas tierra adentro, sin embargo para usarlas deba pedir autorizacin al OKW ya que todas las unidades panzer dependan de un tercer comandante del 5to ejercito. Las defensas costeras En frica, Rommel aprendi mucho de los italianos, quienes eran unos maestros en el arte de las defensas terrestres, defensas que en ese teatro de guerra fueron usadas repetidamente por alemanes y britnicos a medida que los combates cambiaban de rumbo. Usando a sus tropas como obreros de construccin, se dedic enrgicamente a reforzar la Muralla del Atlntico, sobre todo con casamatas de concreto. Dio gran importancia a la colocacin de minas, tanto en el mar como en tierra y se propuso sembrarlas densamente en todas las playas y sus accesos, pero las fbricas alemanas nicamente podan suministrarle el 4% de los 100 millones de minas que pidi. Utiliz la artillera y las minas retiradas de la lnea Sigfried y Maginot e instal varias series de obstculos en las playas, en los cuales se enredasen las embarcaciones de la invasin. Todos los obstculos deban tener minas, pero el minado dist de estar acabado el da de la invasin. Una de las caractersticas de las playas normandas es que sus aguas son muy bajas; uno puede caminar decenas de metros con el agua debajo de la cintura. En algunos perodos del ao el mar se retira tanto, que en la actualidad pueden verse los restos de las defensas y de las embarcaciones y armamento aliado hundido durante la invasin. Afortunadamente para los aliados, los obstculos para la marea baja no fueron instalados a tiempo. Como segunda lnea de defensa, detrs de los emplazamientos de las bateras de costa, Rommel haba inundado las tierras bajas en todos los lugares que le fueron posibles. Como obstculos contra paracaidistas y planeadores puso los llamados "Esprragos de Rommel", que eran estacas al nivel del suelo que impediran los aterrizajes. Por falta de minas ide colocar proyectiles especiales de artillera colocados encima de las estacas y detonarlos con alambradas que los haran explotar al contacto. Este proyecto fracas en gran parte, porque los proyectiles especiales llegaron demasiado tarde para ser instalados. Escasez de fuerzas mviles Rommel, maestro en la movilidad y en la maniobra, no confiaba completamente en la defensa esttica. Hizo cuanto pudo para disponer del rpido movimiento de sus fuerzas de infantera y de las divisiones Panzer que Rundstedt conservaba en la retaguardia. Pero le faltaban suficientes vehculos motorizados y, como resultado de los bombardeos previos, de la supremaca de la aviacin aliada, del sabotaje a ferrocarriles y puentes, lo que tena fue intil para el transporte de tropas en el momento de la invasin. Debido a las circunstancias, los inventores de la Blitzkrieg estaban obligados a marchar al frente a pie o en bicicleta.

Defensas navales El sector del Canal, entre la desembocadura del Sena y el Scheldt, fue considerado el ms probable punto de desembarco por ser la parte de la costa ms cercana a Inglaterra. La Directriz nmero 52 del Fhrer ratific esa suposicin, concediendo prioridad en el despliegue de tropas y la construccin de defensas en ese sector. A medida que aumentaban esas defensas, el sector de Normanda quedaba en relativo abandono, tal como lo evidenci el informe de la comisin de inspeccin del OKW que visit la zona, en enero de 1944. La Kriegsmarine Las defensas costeras de Normanda no contaban, en general, con fuerzas suficientes, porque los sectores asignados a las divisiones eran demasiado grandes, 960 kms en lnea recta. Los servicios de inteligencia naval afirmaron que la costa entre el Sena y la pennsula de Cotentin no era apropiada para el desembarco de grandes formaciones; deba descartarse la parte occidental de la pennsula como sector de asalto, mientras que el lado oriental se crea estaba adecuadamente cubierto por la poderosa fortaleza de Cherburgo. Esta suposicin, fue sostenida hasta que la invasin demostr que era errnea y condujo a la estimacin excesiva del sector que la fortaleza poda cubrir. Su frente terrestre era de 40 kms en exceso, y cuando el momento lleg, la fortaleza no pudo ser sostenida por su guarnicin. El mayor problema naval alemn era que los submarinos no podan operar en el canal debido a su poca profundidad, y al no tener suficientes buques mayores disponibles, slo podan contar con torpederas y otras embarcaciones rpidas de poco calado y en nmero insuficiente. LOS PREPRATIVOS Contrainteligencia britnica Desde abril de 1944 se acumulaban pruebas de que Normanda podra ser el escenario de la invasin. Sin embargo, no fueron nunca concluyentes debido a una hbil contrainteligencia britnica, y el sector del Canal sigui siendo el principal punto defensivo. No podran retirarse tropas de all para defender Normanda. Sin embargo, Hitler, que comparta el presentimiento acerca de Normanda, orden que la 91 Divisin Aerotransportada y el 6 Regimiento de Paracaidistas, actuando como infantera, fueran estacionadas en el sector que podra ser ms amenazado por los paracaidistas o tropas transportadas en planeadores. Situacin area La creciente intensidad de los ataques areos aliados, diurnos y nocturnos, puso de manifiesto la incapacidad de la Luftwaffe para defender tan extenso frente. Las lneas ferroviarias francesas y belgas, as como las propias instalaciones de la Luftwaffe, eran sus principales objetivos. Los movimientos de tropas en tren se hicieron ms difciles, hasta que el refuerzo de la costa hubo de ser hecho casi totalmente por carretera. Cuando los puentes del Sena y el Loira fueron sistemticamente destruidos, hasta el movimiento por carretera se hizo difcil y lento. Entretanto, las bases de la Luftwaffe fueron retiradas de la costa, hacia las cercanas de Pars. Las incursiones areas cubran tan grandes sectores que el estudio de las zonas atacadas daba pocas pistas acerca del lugar en que se llevara a cabo la invasin. Los muy espordicos reconocimientos areos de la Luftwaffe sobre el sur y sudeste de Inglaterra no aportaban mayores informes. En realidad, el mando alemn nada conoca acerca del punto elegido por el enemigo, que podra encontrarse en cualquier parte del Canal o en Normanda. La mayor ventaja para los aliados era que, en vista de la falta de adecuada informacin con que contaban los alemanes los obligaba a prepararse para la invasin en cualquier punto de esa extensa costa; pero cuando el asalto se produjera, tendra lugar en un sector relativamente pequeo, con fuerzas muy concentradas y con las tropas mejor equipadas y preparadas con que

los Aliados podan contar. Este conocimiento ocasion repetidas alarmas, especialmente en las noches en que el estado del tiempo y la marea hacan posible el desembarco. Operacin Neptuno La Operacin Overlord inclua la Operacin Neptuno a cargo de las fuerzas navales en apoyo a las de desembarco. Las playas elegidas fueron cinco que recibieron los nombres clave: Utah y Omaha (1er Ejrcito US); Gold, Juno y Sword (2do Ejrcito britnico). Como preludio al asalto, se lanzaran en paracadas detrs de las lneas alemanas en el sector de Utah: la 82 Divisin Aerotransportada US entre St. Mere Eglise y Pont l'Abbe y 101 Divisin Aerotransportada US entre St. Mere Eglise y Vierville. Detrs de las lneas alemanas en el sector de la playa Sword, se lanzara la 6ta Divisin aerotransportada britnica. Las fuerzas de desembarco zarparan desde el sur de Inglaterra desde los puertos de Torquay, Weymouth, Portmouth y Shoreham y todas convergeran en el sector de Normanda comprendido entre Quineville y Merville. Para desviar la atencin de los alemanes, se prepararon concentraciones ficticias en el sureste para dar la impresin de que el destino de esas fuerzas sera Calais. Durante el da D, miles de toneladas de tiras de aluminio, llamada Window, bloquearan los sistemas de radar alemanes y docenas de embarcaciones menores seran puestas a la deriva en las costas inglesas frente a Calais. Adems, se hicieron docenas de vuelos de reconocimiento durante las noches de los das previos, que causaron la alarma general en las costas de Francia, a tal punto, que pronto los alemanes dejaron de hacerles caso. Acciones tras las lneas alemanas Por su parte la resistencia francesa recibi instrucciones de Londres de iniciar actos de sabotaje en las lneas frreas y en las columnas de abastecimientos que circulaban por las carreteras francesas rumbo a la costa. Diariamente los aviones de reconocimiento fotogrfico tomaban cientos de fotografas de todas la costa francesa, de manera que los aliados tenan la exacta disposicin de las defensas alemanas, incluyendo los obstculos en las playas, los esprragos de Rommel en la campia francesa, las zonas inundadas, por supuesto las bateras costeras que conformaban la Muralla del Atlntico y gracias a la red de espas y de la Resistencia Francesa, la disposicin de las fuerzas alemanas tierra adentro.

Seleccin del Da D y la Hora H El mando aliado fij como fecha tentativa para el desembarco el 19 de mayo de 1944, pero la fecha real dependera del estado del tiempo, de la marea, de la visibilidad y que el equipo estuviera completo. Con el fin de aprovechar de otro mes de produccin de material de desembarco y aterrizaje, se aplaz la fecha tope hasta el 19 de junio, como mximo, tomando en cuenta que los aliados necesitaban del verano para consolidar la invasin. En "Shaef" estudiaron la combinacin de las condiciones naturales ms favorables, pues necesitaban una noche de luna en la vspera del Da D para que las divisiones de paracaidistas pudiesen organizarse y alcanzar sus objetivos antes del amanecer. Necesitaban que las fuerzas navales y los convoyes cruzasen el Canal en la oscuridad de la noche y tener entre treinta y noventa minutos de luz solar antes del desembarco para que el bombardeo naval y areo de las defensas costeras fuese efectivo. Las mareas El requisito del cual dependan los dems, era la marea. Deban iniciar la operacin en el momento preciso para permitir que las embarcaciones pudiesen descargar y retirarse sin peligro de quedar

varadas en las playas debido a los bancos de arena y el terreno fangoso. No obstante, la marea deba ser lo suficientemente baja para que los obstculos bajo el agua fuesen detectables para ser demolidas por los zapadores. Finalmente, se eligi como Hora H, la siguiente a la marea baja. Las sucesivas oleadas de desembarco tendran que cruzar menos extensin de playa a medida que avanzase la marea. Estas condiciones slo se daban en un perodo de tres das cada mes. A los quince das se repetan, pero sin luna, pues estara en la fase de novilunio. As, el 5, 6 y 7 de junio reuniran todas las condiciones requeridas. Eisenhower eligi el 5 como Da D y la Hora H entre las 06:30 y la 07:55 para sincronizar los asaltos en las cinco playas. El plan naval Las fuerzas navales, mayormente britnicas, tenan la mayor responsabilidad de la invasin de Normanda, teniendo que transportar las tropas de asalto a las playas y desembarcarlas con su equipo. Tenan que proporcionar barcos para mover 600 a 700 toneladas de abastecimientos por divisin a travs del Canal. Tenan que servir de artillera flotante hasta que la artillera de campaa estuviese en la playa. Tenan que procurar la ordenada y oportuna llegada de tropas de refuerzo con su abastecimiento y equipo y disponer de todo lo necesario para la evacuacin de bajas. Deban limpiar canales de navegacin a travs de las aguas minadas y eliminar los obstculos en las playas que impidiesen los desembarcos y el despliegue de las tropas en las orillas.

Fuerzas Navales Bajo el mando del almirante Ramsay, las 2,700 naves (incluyendo las barcazas de desembarco) se dividan principalmente en: Fuerzas Navales de Misin Estadounidenses U y O, al mando del contralmirante Alan G. Kirk y Fuerzas Navales de Misin Britnicas G, J y S del contralmirante Sir Philip Van. La armada particip con ejercicios de entrenamiento desde diciembre de 1943, que culminaron en abril y mayo de 1944 con ensayo general, incluyendo desembarcos de un gran realismo y no pocas bajas, en la costa sur de la Gran Bretaa, simulando la operacin "Neptuno". La Operacin Neptuno fue la ms grande operacin naval jams emprendida en la historia naval del mundo, no slo por el nmero de embarcaciones involucradas, sino por lo extenso de las reas de embarque y de invasin, amn de la complejidad de los planes logsticos. Fuerzas areas: plan industrial o plan de transportes Segn lo acordado en la Conferencia Casablanca de enero de 1944, las fuerzas areas norteamericanas y britnicas basadas en Gran Bretaa deban combinar una ofensiva de bombardeos con objeto de "destrozar progresivamente los sistemas militar, industrial y econmico de Alemania y destrozar la moral del pueblo alemn hasta el punto en que su capacidad de resistencia armada fuera totalmente debilitada". Para derrotar a Alemania nicamente con ataques areos, la aviacin aliada seleccion como objetivos las principales ciudades, los astilleros de construccin de submarinos, la industria de aviones, de transportes, plantas de refinacin de petrleo y otras industrias militares. Los estadounidenses atacaban de da a fin de obtener mejor precisin; los britnicos, que consideraban excesivamente arriesgado el ataque diurno, bombardeaban de noche las ciudades y reas de recursos militares o industriales. El General Eisenhower, intent corregir la falta de cooperacin que se haba hecho notar entre las fuerzas aliadas en el Mediterrneo. Para ello pidi y obtuvo el control de la aviacin de bombardeo del ejrcito estadounidense y del mando de bombarderos britnicos, basados ambos en Gran Bretaa. El jefe de la aviacin, General Leigh-Mallory, propona dedicar una parte de la fuerza area a la destruccin de los ferrocarriles en Francia y Blgica, en cambio el Comando Areo Estratgico

crea que el bombardeo de las vas ferroviarias tendra poco efecto duradero y que el intento sera un desperdicio de bombas y bombarderos que podran aprovecharse mejor buscando acabar el potencial industrial alemn y sus recursos para continuar la guerra. Eisenhower adopt el "Plan de Transportes" de Leigh-Mallory a mediados de abril de 1944. Los bombardeos aliados se concentraron primeramente sobre los patios de mquinas y distribucin ferroviaria. A comienzos de mayo empezaron a bombardear los puentes con tal xito que antes de terminar el mes no quedaba en pie ni un solo puente sobre el Sena entre Pars y el Canal de la Mancha. El 21 de mayo, designado por la aviacin como "Da Chattanooga", los bombarderos empezaron a destruir las vas, dispositivos ferroviarios y trenes, dejando fuera de servicio ms de cien locomotoras al primer da. La resistencia francesa particip tambin con actos de sabotaje.

Despliegue inicial de fuerzas Vsperas del ataque Semanas antes del Da D todo el sur de Inglaterra se convirti en una enorme base militar, de la cual nadie poda entrar o salir sin un permiso especial. Los depsitos estaban abarrotados de materiales de todas clases que ofrecan preciosos objetivos a los bombarderos alemanes, pero que no se presentaron nunca. Tan pronto como lleg el 30 de mayo, las tropas comenzaron a embarcar en los transportes. El 01 de junio empez el movimiento desde el sur de Escocia hacia Francia de 54 bloques de hormign que deban ser hundidos como escolleras ante las playas. Luego avanzaron hacia el Canal unos 150 dragaminas para despejar los callejones para los convoyes. El sbado, 3 de junio, embarcaron todas las tropas, los buques que deban apoyar con su artillera zarparon de Scapa Flow, Belfast y el Clyde y los convoyes empezaban a formarse en los puertos del sur de Gran Bretaa. La operacin "Overlord-Neptuno", estaba en marcha. Meteorologa Desde el 01 de junio, en el Cuartel General del almirante Ramsay, cerca de Portsmouth, el general Eisenhower se reuna dos veces diarias con los altos mandos del ejrcito y de la armada para escuchar los informes sobre pronsticos meteorolgicos. Por la maana del 3 los partes empezaron a ser desalentadores y fueron ms alarmantes a medida que transcurra el da. En

reunin especial a las 04:00 del domingo, 4 de junio, los meteorlogos informaron que el tiempo empeorara el da 5. Fuertes vientos, nubes bajas y encrespadas olas se combinaran en la zona escogida. El apoyo areo sera imposible, el desembarco de las tropas mucho ms peligroso y el tiro de la armada inseguro como resultado del tiempo tempestuoso. Eisenhower decidi aplazar la invasin por 24 horas. Postergamiento de la Hora H Tena que ser detenido el movimiento de las fuerzas y tenerlo listo para reanudarse al da siguiente. El domingo por la tarde, los comandantes se reunieron de nuevo en el Cuartel General de Ramsay. Los expertos en meteorologa leyeron sus pronsticos de una mejora en el estado del tiempo, pronosticaron que el tiempo claro durara, por lo menos, hasta el anochecer del 6. Basado en este informe, Eisenhower, a las 04:15, anunci su decisin irrevocable de iniciar la operacin. Al otro lado del Canal, el mariscal Rommel sali aquella maana de su Cuartel General en su carro de mando y se dirigi a su casa en Alemania para pasar el da 6 celebrando el cumpleaos de su esposa. Luz verde Una vez tomada la decisin, desde todos los puertos del sur de Inglaterra desde la costa este y oeste, del norte de Irlanda, de Escocia y de las Islas Orkney embarcaciones de la armada se hicieron a la mar. La mayor parte puso rumbo al rea Zebra, al sur de la isla de Wight, sealado como punto de reunin. A la mitad del canal, cada senda despejada y sealizada por los dragaminas, se dividi en dos: una, para la navegacin lenta y otra para la rpida Dado que los bombarderos aliados haban destruido la mayor parte de estaciones de radar en la costa y que el oscurecimiento de ondas mediante el dispositivo Window hizo impracticable la deteccin, los alemanes no pudieron reconocer a los convoyes de asalto durante el cruce. Los barcos de guerra para apoyar con su fuego llegaron a los puntos asignados a lo largo de Normanda alrededor de las 02:00 del 6 de junio. El transporte de ataque Bayfield, Cuartel General del mando de la fuerza de misin U, fonde ante la playa "Utah" a las 2:30. El del mando de comandos anfibios Ancn, insignia de la fuerza de misin O, ancl frente a la playa de "Omaha" veinte minutos despus.

LAS OPERACIONES DESDE EL LAGO ALIADO Hora H -5 Las primeras tropas que aterrizaron en Normanda fueron las tres divisiones aerotransportadas, que empezaron a lanzarse alrededor de la 01:30 de la madrugada del 6 de junio. La 6 Divisin de paracaidistas britnicas aterriz entre Caen y Cabourg, con la misin de capturar los puentes sobre el ro Orne y el vecino Canal de Caen a fin de impedir que los refuerzos alemanes llegasen del Noreste. Las divisiones aerotransportadas estadounidenses 82 y 101, aterrizaron detrs de la playa "Utah". Su objetivo consista en apoderarse de los caminos que iban hasta las playas, pasando los terrenos pantanosos inundados por los alemanes, y capturar los puentes en las cercanas de Sainte Mere l'Eglise y Carenten. Los paracaidistas hallaron al principio limitada resistencia, porque los alemanes, convencidos de que el asalto principal se realizara en el rea del Paso de Calais, creyeron que los lanzamientos sobre Normanda eran una accin de engao. Al amanecer, la 6 y la 101 divisin de paracaidistas se acercaban a sus objetivos, y la 81 estaba conteniendo a una divisin de infantera motorizada alemana cerca de Sainte Mere l'Eglise.

Preparacin para desembarcar Frente a las playas, los buques de transporte aliados haban empezado a descargar las barcazas de desembarco y a las 04:00 empezaron a embarcar las tropas de asalto. stas deban avanzar en una serie de oleadas a lo largo de las rutas de lanchas desde la lnea de partida, donde las barcazas deban mantenerse hasta la seal de avance hacia la playa. Entre la zona de los transportes y la playa, los barcos con artillera de apoyo estaban fondeados protegiendo los flancos de las lanchas de desembarco: los acorazados y cruceros a unos diez kilmetros de la orilla y los destructores a menos de cinco. El tiro de apoyo a las playas de los estadounidenses lo proporcionaban el acorazado USS Texas, el USS Nevada y el USS Arkansas, que deban silenciar los caones costeros alemanes y sus mayores defensas con sus caones de 12 y de 14 pulgadas, mientras los cruceros pesados USS Tuscalllosa, USS Quincy y USS Augusta, cinco cruceros ligeros britnicos y dos franceses, un caonero holands y 22 destructores se encargaban de los objetivos ms ligeros en las playas. En el sector britnico los acorazados HMS Warspite, HMS Nelson y HMS Ramillies, proporcionaban la artillera pesada, auxiliados por cinco cruceros britnicos y numerosos destructores para atacar los blancos menores. A medida que las barcazas de desembarco avanzaban en oleadas desde la lnea de partida, eran acompaadas por caoneros y LCT equipados con numerosos tubos lanzacohetes que haban de cubrir las playas con sus fuegos antes que las tropas pusieran pie en la orilla. Los alemanes detectan la flota enemiga Poco despus de las tres una estacin de radio-escucha alemana al fin haba descubierto e informado que "gran nmero de embarcaciones" se hallaban a lo largo de la costa de Normanda. En seguida se orden preparar las bateras de costa y disponerlas a abrir fuego. Un poco despus de las 05:00, cuando las primeras luces permitieron distinguir vagamente las siluetas de los barcos de apoyo ms cercanos, las bateras entraron en accin. Unos cuantos barcos replicaron inmediatamente y a las seis el bombardeo naval previo al desembarco se hallaba en pleno auge. Rplica alemana En la playa de "Omaha" las bateras de la costa abrieron fuego contra el USS Arkansas a las 05:30. Algunos barcos replicaron inmediatamente y a las 05:50 todos empezaron el bombardeo fijado para esa hora contra los objetivos asignados. Se supona que esta playa sera bombardeada desde gran altura por 480 bombarderos pesados B-24. Pero los B-24, obligados a bombardear por instrumentos debido a la nubosidad, demoraron el ataque varios segundos para no tocar a los barcos o barcazas. El resultado fue que esparcieron 1,285 toneladas de bombas hasta tres millas tierra adentro. En "Omaha" ni una sola bomba cay sobre las defensas de la playa o costeras, y ciertamente las fuerzas invasoras no se dieron cuenta de que los B-24 haban pasado sobre su cabeza. Pero si bien los bombarderos poco contribuyeron a destruir las defensas de la Muralla Atlntica, los aviones aliados de combate lograron mantener a la Luftwaffe fuera de las playas, durante todo el Da D. Hora H En la playa "Utah" la artillera naval detuvo el fuego para que 276 bombarderos medianos B-26, barrieran las playas con 4,400 bombas, pero debido a las nubes bajas muchos B-26 descargaron sus bombas en el agua. No obstante, a las 6:30 en punto, la 4 Divisin de Infantera desembarc en "Utah" en veintisis oleadas sin topar con mucha resistencia. La falta de puntos de referencia y fuertes corrientes marinas hacia el sur determinaron que el desembarco se realizase a ms de un

kilmetro al sur de las playas asignadas. El accidente los favoreci, porque all haba menos obstculos que en la playa prefijada en el plan "Neptuno". Adems, las playas del sector "Utah" no se hallaban protegidas con obstculos formidables y sus tropas de defensa eran de una divisin "esttica" de reservistas bisoos y de reclutas ucranianos sin muchas ganas de combatir. Al final del Da D, haban desembarcado en la playa "Utah" 21,300 soldados, 1,700 vehculos y 1,700 toneladas de suministros, con el solo costo de 200 bajas. La 4 Divisin haba establecido una cabeza de playa de 9 Km. de fondo y 9 Km. de ancho, haba hecho contacto con la 101 Divisin Aerotransportada y estaba lista para avanzar por la base de la pennsula y enlazar con el 5 Cuerpo en las proximidades del Estuario del Vire. Tal como se desarrollaron los sucesos, las mayores prdidas de material de los estadounidenses ocurrieron en las aguas frente a las playas, donde minas ocultas hundieron un destructor, dos LCI y tres LCT. En marcado contraste con "Utah", "Omaha" result ser la playa ms fuertemente defendida y fortificada que encontraron los estadounidenses o sus aliados en toda la guerra. Primera oleada El bombardeo naval de la playa "Omaha" dur nicamente 35 minutos. Todos los barcos cesaron el fuego cuando la primera oleada de barcazas de desembarco sali de la lnea de partida. Indudablemente, el tiempo permitido para bombardeo fue demasiado breve, especialmente porque numerosos objetivos no haban sido localizados antes por los reconocimientos areos y muchos de los conocidos eran invisibles a los aviones de localizacin que volaban sobre las playas. Pero, a pesar de los inconvenientes, los fueron destruidos casi la mitad de los caones enemigos. Primeras bajas El primer asalto de la infantera fue precedido de LCT, llevando tanques ligeros y anfibios, algunos en lanchas, otros con su propio motor. La mayor parte de los tanques en barcazas encallaron en el mar, lleno de huecos, y se volcaron. Los tanques que llegaron a la playa fueron objeto de nutrido fuego y varios se inmovilizaron y se incendiaron. Los LCVP que siguieron empezaron a recibir impactos a casi medio kilmetro de la playa. Cuando dejaron caer las rampas, alrededor de las seis treinta, el fuego desde los acantilados era intenso. En medio de una granizada de balas y de obuses las tropas tuvieron que vadear unos 70 metros hasta la playa y luego abrirse paso unos 225 metros ms a travs de los obstculos, a pesar de la dudosa proteccin del Muro Atlntico hubo muchas bajas. Los zapadores abren las brechas Mientras la primera ola de tropas de asalto se arrimaba a la muralla, desembarcaron 16 grupos de zapadores submarinos y abrieron cauces a travs de los obstculos en el desembarcadero a fin de que las oleadas sucesivas pudiesen ser transportadas ms cerca de la muralla, frente al mar, durante la alta marea, que se aproximaba. Los grupos lograron volar cinco amplios corredores al costo de ms de la mitad de sus integrantes muertos o heridos. Las siguientes oleadas de infantera, a intervalos de 30 minutos, a partir de las siete slo aumentaron el nmero de tropas congestionadas en las playas. Poco despus de las ocho, los LCI, LCM y DUKW se dirigieron a la playa provistos de artillera. Casi todos los DUKW encallaron o volvieron hacia atrs en el mar de arenosos bajos y tres LCI que fueron tocados, se incendiaron y se hundieron. Escasa artillera lleg a la playa "Omaha" el da D, pero los zapadores lograron abrir brechas en las alambradas, emplazando ametralladoras y bajo la direccin de los oficiales supervivientes, pequeos grupos de soldados empezaron a trepar a la plataforma y a escalar los acantilados. Al medioda los estadounidenses haban penetrado tierra adentro. Resultados de Neptuno

En Omaha la artillera naval tuvo un papel preponderante. El USS Texas y Arkansas, dos cruceros britnicos y dos franceses, empleando direccin de fuego desde cazas Spitfire, pusieron un cerco de fuego alrededor de la cabeza de playa, impidiendo que los alemanes llevasen refuerzos o pudiesen salir de sus fortificaciones. El apoyo directo que despej el camino para el asalto de la infantera lo proporcionaron nueve destructores estadounidenses y tres britnicos. Acercndose a la costa hasta menos de un kilmetro, hasta rozar la quilla con el fondo, dirigieron sus andanadas a indicacin de los grupos en tierra o segn la oportunidad. Los acantilados, inaccesibles para los vehculos, fueron una galera de tiro para los destructores, que pudieron completar el fuego a pedido de los observadores. Durante el da D, solamente el USS Carmick, dispar 1,127 proyectiles de cinco pulgadas y otros destructores casi otro tanto. Con este apoyo, al anochecer del 6 haban desembarcado unos 34.000 hombres, casi cinco regimientos de las divisiones estadounidense 1 y 24. El costo fue elevado, casi 2,000 bajas entre muertos, heridos y desaparecidos. Sector britnico Los desembarcos en el sector britnico fueron fciles, en comparacin con el de "Omaha". Los obstculos eran menos importantes y sembrados a mayores espacios. Las defensas costeras estaban guarnecidas por tropas de una divisin "esttica", incluyendo numerosos polacos y ucranianos. Tambin hubo mayor preparacin de bombardeo que en "Utah" o en "Omaha", porque los desembarcos britnicos tuvieron que demorarse entre hora y media para permitir que el avance de la marea cubriese los bajos y el fondo marino. Al final del da D la 50 divisin britnica, la 3 canadiense y la 3 britnica, que desembarcaron, en las playas "Gold", "Juno" y "Sword", haban adelantado seis kilmetros hacia el interior, y la 3 divisin britnica haba enlazado con la 6 divisin aerotransportada. Aunque la penetracin britnica durante el Da D fue mucho ms profunda que la de los estadounidenses en "Omaha", tampoco alcanz la planeada, que inclua la ocupacin de Caen. Los britnicos tuvieron que luchar varias semanas para apoderarse de esa ciudad.

Operaciones entre el 6 / 12 Jun 1944 La sorpresa y las dudas alemanas Difcilmente pudo tomar la invasin aliada ms de improviso a los alemanes. Debido al mal tiempo precedente al Da D, el 7 Ejrcito alemn que protega Normanda y Bretaa no estaba en alerta.

Rommel reconoci que fue un error haber dejado Francia en esos momentos y se apresur a volver, llegando a su Cuartel General el da 6, al filo de la medianoche. Despus de recibir los partes de la lucha de aquel da, dijo a su ayudante: "Si yo fuese el comandante de las fuerzas aliadas terminara la guerra en catorce das." El Gran Cuartel General de Hitler, convencido todava de que los desembarcos en Normanda constituan solamente un acto de diversin y que el ataque principal se realizara por el Paso de Calais, retuvo el 15 ejrcito alemn en Flandes con dos divisiones Panzers que hubiesen podido ser lanzadas contra las cabezas de playa a primeras horas del 6 de junio. Fue una de estas divisiones, tardamente despachada, la que contuvo a los britnicos delante de Caen. Hitler acab por darse cuenta que el avance aliado desde Caen hacia el Sur aislara la 7 Divisin de la 15, que segua guardando el Paso de Calais. Por esto orden a Rommel y a Rundstedt que volcasen sus reservas disponibles en el rea de Caen, convirtindolo en punto focal de la defensa del Continente. Hitler haca lo que Montgomery haba planeado. Quera atraer tantas fuerzas alemanas como fuese posible a Caen, mientras los estadounidenses capturaban primero el puerto de Cherburgo a fin de asegurar la afluencia regular de suministros y luego atacar hacia el Sur y hacia el Este en las cercanas de Saint Lo. As las fuerzas aliadas podran girar a la izquierda, utilizando Caen como pivote, estableciendo un slido frente en el este, tanto para defender el rea como para avanzar hacia Alemania. Consolidacin de las cabezas de puente En la tarde del 6 de junio la ms variada se haba hecho a la mar desde los puertos britnicos. Inclua viejos barcos mercantes (llamados Gooseberries en clave) requeridos para su ltimo viaje; enormes cajas (Phoenixes) voluminosas de hormign, como casas de cinco pisos; grandes balsones de acero de borda apenas visible (Bombardons) y un enjambre de remolcadores y otras embarcaciones auxiliares. Esto formaba parte de la operacin "Mulberry" para construir puertos donde no haba ninguno: el primero, delante de la playa "Omaha" y otro, delante de la "Gold". "Mulberry" lleg ante la "Omaha" al amanecer del 7 despus de navegar a cinco nudos a travs del Canal. La construccin empez al momento, hundiendo una hilera de Goosberries frente a la orilla. Para ampliar la lnea de stos fueron hundidos seguidamente los "Fnix", con sus superficies planas sobresaliendo del agua, en la escollera exterior del puerto artificial (Mulberry); as formado se anclaron las hileras de Bombardons, como rompeolas flotantes. Dentro del puerto, muelles sobre pontones comunicaban con la playa, acabando en desembarcaderos, que se elevaban o descendan al comps de la marea. LAS OPERACIONES DESDE EL LADO ALEMN En mayo de 1944, los alemanes estimaban que los aliados tenan unas 75 divisiones concentradas en Gran Bretaa. De ese total, 65 divisiones, incluyendo 6 aerotransportadas, eran consideradas aptas para la invasin. Se crea que estaban integradas por 20 o 25 divisiones estadounidenses y 40 a 45 britnicas. Estas conclusiones fueron tomadas analizando los informes de varios agentes de la Abwehr, como Garbo por ejemplo y de los servicios de inteligencia de las diferentes armas. Desde abril de 1944, los ejercicios de desembarco de las tropas aliadas, llevados a cabo junto con tropas aerotransportadas, se incrementaron en las costas de Inglaterra. A partir de marzo, empezaron a regresar a Inglaterra unidades experimentadas que se encontraban en el Mediterrneo incluyendo las divisiones de infantera 1 y 9 de EEUU, la 51 divisin britnica Highland, la 1 Divisin Aerotransportada y las 1 y 7 divisiones blindadas, adems de una brigada de asalto y de zapadores, americana. La capacidad de transporte disponible para desembarcos en puertos ingleses era suficiente para mover 20 divisiones a la vez a travs del Canal. Adems, los alemanes estimaban que otras 45 divisiones, estaban disponibles en EEUU, y podan ser transportadas por mar al sector de combate y desembarcadas en el momento en que hubieran establecido una cabeza de playa. Suponan tambin que la superioridad aliada en el aire sera de

50 a 1, y en el mar, la Kriegsmarine prcticamente no exista, a no ser por un reducido nmero de embarcaciones rpidas que estaban condenadas a ser destruidas. Por tanto, lo que Rundstedt poda oponer a la enorme fuerza invasora, dispuesta a atacar en cualquier parte de la costa francesa, era slo sistema de defensa esttico, consistente en tropas terrestres sin apoyo areo. Orden de batalla Tres divisiones sostenan la parte crtica de la costa normanda. De Este a Oeste eran la 716, la 352 y la 709 divisiones de infantera, esta ltima responsable tambin de la defensa de Cherburgo. Un regimiento de la 243 Divisin de Infantera se encontraba en el sector noroeste de Normanda, y sus otros dos regimientos, as como la 91 Divisin Aerotransportada y el 6 Regimiento de Paracaidistas, estaban estacionados cerca de la pennsula de Cotentin, como defensa para desembarcos areos. Debido a su formacin y a las muy altas mareas existentes en la zona, la costa oeste de la pennsula no era considerada como punto de peligro, siendo protegida por la 30 Brigada mvil, compuesta principalmente por ciclistas. A peticin del mariscal Rundstedt, fue trasladado el 1057 Regimiento de Infantera a Normanda. Esta unidad estaba pobremente equipada y tena pocas armas pesadas. Las tres divisiones costeras del sector en que se produjo el desembarco sostenan zonas de unos 40 kms de ancho como promedio, con pocos puntos fortificados. La nica reserva inmediata con que poda contar Rommel, como comandante del Grupo de Ejrcitos B, era la experimentada 21 divisin Panzer, en proximidades a Caen. El grueso de esa divisin estaba concentrada en la misma ciudad, aunque parte de su infantera motorizada haba sido trasladada ms cerca de la costa, como medida de seguridad. El clima Las mareas, el tiempo y el viento eran motivo de preocupacin para los alemanes. A lo largo de toda la costa adoptaron por norma alertar a las tropas que guarnecan algn punto en que esos tres elementos parecieran favorecer un desembarco durante las primeras horas del da. El nmero total de alertas de madrugada que se dieron fue enorme. La tensin a que estaban sometidas las tropas, que construan defensas apresuradamente y se entrenaban sin descanso, era considerable, y quizs incluso excesiva. Durante los das 4 y 5 de junio la situacin del tiempo fue considerado no adecuado para un desembarco en Normanda, opinin compartida por los expertos navales. El Coronel General Dollmann, comandante del 7mo Ejrcito, quien luego falleci debido a un ataque al corazn durante la batalla de Normanda, orden el cese temporal de los alertas, llamando a sus oficiales superiores a Rennes el da 5, para un ejercicio en la carta. El da 5, la velocidad del viento en Normanda oriental era algo fuerte en direccin este y el mar estaba movido. Las embarcaciones alemanas que intentaron hacerse a la mar para sembrar minas se vieron obligadas a regresar, cuando las condiciones del mar empeoraron. La luna estaba casi llena. Por tanto, a pesar de que la marea baja en Normanda oriental deba producirse entre las 5.00 y las 6.00 horas del da 6, los alemanes pensaban que no pareca existir la posibilidad de un ataque inmediato en ese sector de la costa. Primer indicio de la invasin Alrededor de las 21:15 horas del 5 de junio, hubo una alerta procedente de los servicios de informacin que interceptaron un mensaje de la BBC de Londres cuya descodificacin hizo pensar

que la invasin era inminente. Rundstedt, su jefe de Estado Mayor y el Cuartel General de Rommel fueron informados y se transmiti la noticia al OKW en Berln. El OKW no respondi los comunicados, desestimando la alerta. Poco despus el Grupo de Ejrcitos B inform la presencia de paracaidistas en Normanda pasada la medianoche. Esos paracaidistas fueron apoyados por tropas transportadas en planeadores y poco despus informaron desde la costa, que se estaban produciendo tres desembarcos en gran escala, dos en la pennsula de Cotentin, al noroeste y oeste de Corentan, y el tercero al este del Orne. El Grupo de Ejrcitos B inform al Cuartel General de Rundstedt que se estaban tomando las medidas necesarias, y que se luchaba fuertemente. Aunque el Grupo de Ejrcitos B no lo saba en aquellos momentos, el confiado comandante de la 91 Divisin Paracaidista, que regresaba a Rennes, penetr en una de esas zonas de desembarco areo y fue muerto. Durante el transcurso de la noche los alemanes pudieron identificar a las tropas enemigas, que eran las divisiones aerotransportadas americanas 82 y 101, y la 6 britnica. Primera reaccin de Rundstedt En esos momentos, los alemanes no saban si los Aliados intentaban atacar en otros sectores, pero saban que los paracaidistas haban de ser apoyados por fuerzas navales, pues de lo contrario, seran inevitablemente aniquilados. En el Cuartel General de Rundstedt esperaban esos desembarcos a primera hora del da. Por las zonas en que se produjeron las invasiones areas, el asalto naval seguramente se producira entre el Orne y St. Vaast la Hogue. Los alemanes no podan saber si aqulla era la operacin principal o slo el preliminar de otro desembarco a lo largo de la costa. Sin embargo, Rundstedt opinaba que si los aliados lograban establecer una firme cabeza de playa, haran de ella su punto de mximo esfuerzo. Era, por tanto, necesario que sus tropas de invasin fueran derrotadas en esos lugares y rpidamente. En el Oeste haba dos divisiones Panzer que tcnicamente estaban bajo el mando del OKW, y no de Rundstedt, la 12 Divisin Panzer SS-Hitlerjugend, en Francia occidental, y la poderosa Divisin Panzer Lehr, estacionada al sudoeste de Pars, oficialmente llamadas Reserva del O.K.W. Sin esperar la aprobacin del O.K.W., Rundstedt puso esas dos divisiones a las rdenes del Grupo de Ejrcitos B, mandando se dirigieran hacia Caen. Rundstedt orden al llamado Grupo Panzer del Oeste del General Geyr von Schweppenburg, detener a los tanques enemigos tan pronto como hubieran desembarcado. Ese plan, que consista en asestar un fuerte golpe con la masa de las fuerzas Panzer, jams se llev a cabo, pues las unidades se retrasaron en el camino, especialmente debido a los bombardeos, y cuando por fin llegaron al campo de batalla, entraron en accin aisladamente. Da 06 Jun 1944 0600 Rundstedt recibi dos importantes mensajes. El primero deca que bajo gran proteccin artillera y area, grandes fuerzas aliadas intentaban desembarcar entre las desembocaduras de los ros Orne y Vire, y tambin al norte, en la pennsula de Cotentin. El segundo mensaje, era del O.K.W., Cuartel General de las Fuerzas Armadas en Berln. Rundstedt era amonestado violentamente por las rdenes dadas a sus Reservas que tambin dependan del OKW, que no deban haber sido movidas sin el previo consentimiento de Hitler. Las reservas reciban rdenes simultaneas del OKW, de Rommell, de Rundstedt y de Schweppenburg. El mensaje deca que no poda asegurarse cul era el lugar en que se producir la invasin principal, y adems, que nada se haba decidido al respecto. A pesar de la insistencia de Rundstedt de que los aliados estaban desembarcando, el O.K.W. insisti que no. Por tanto, las dos divisiones Panzer fueron detenidas. Pese a que Hitler haba intuido correctamente que una invasin aliada podra efectuarse en los alrededores de Normanda, el Paso de Calais fue tomado como prioritario por la distancia que lo separa de Inglaterra, los indicios de movimientos de fuerzas

britnicas aunque falsas en el sector frente a Calais y los informes de la agente Lily, buena colaboradora de la inteligencia britnica con el nombre Treasure. Durante toda la maana y parte de la tarde, desde el Cuartel General de Rundstedt llamaban insistentemente al OKW para averiguar cul era la decisin de Hitler acerca de esas dos divisiones. Slo despus de su acostumbrada conferencia, entre las 3 y 4 PM, decidi Hitler autorizar la entrada en accin de las divisiones. Demasiado tarde. Durante la maana, y hasta las 11,00 horas, Normanda estuvo cubierta por intensa niebla, que hubiera ofrecido a las divisiones cierta proteccin contra los ataques areos, permitiendo su rpido movimiento. La niebla desapareci a medioda y desde ese momento todo el sector que las divisiones deban recorrer era intensamente patrullado por la aviacin aliada. En vista de ello, ningn movimiento por carretera era posible de da, entre Pars y Normanda. Pasado el medioda del 6 de junio se vio claramente que el enemigo, haciendo pleno uso de su superioridad tcnica, haba logrado llevar a cabo pequeos desembarcos, con la marea baja, a causa de los obstculos submarinos, al norte de Caen, en el sector de Bayeux y, al parecer tambin, en las cercanas del estuario del ro Vire. Ms al norte, en el sector de Ste. Mere Eglise, se llevaban a cabo otros asaltos, que no haban logrado an asentarse firmemente en la costa. La lucha contra las tropas aerotransportadas que aterrizaron en la pennsula de Cotentin pareca proseguir favorablemente para los alemanes; los elementos de la 82 Divisin Aerotransportada de EEUU eran atacados por las reservas, encontrndose en peligro de ser aniquiladas. El gran nmero de bajas sufrido por ambos lados demostraba la violencia de la lucha. Ms tarde se supo, que los fuertes vientos llevaron parte de la 82 Divisin Aerotransportada ms al interior de lo previsto, separndola del grueso de su unidad, que tom tierra ms cerca de la costa oriental. La Sexta Divisin Aerotransportada britnica, al este del Orne, estaba relativamente quieta. La 21 Divisin Panzer, que constitua la reserva mvil de Rommel, debi haber atacado all inmediatamente, pero prefiri esperar hasta recibir rdenes. Cuando, por fin, la divisin recibi rdenes de entrar en accin, el 7 Ejrcito prefiri utilizarla para limpiar la cabeza de playa al norte de Caen y aliviar los puntos fuertes cercados en ese sector, en lugar de atacar a los britnicos. La divisin Panzer debi cruzar el Orne, operacin que le llev algn tiempo. A ltimas horas de la tarde, atac la cabeza de playa, llegando sus vanguardias a la costa, aliviando varios los puntos fuertes alemanes. Pero en aquellos momentos nuevas fuerzas aerotransportadas britnicas tomaron tierra inmediatamente detrs de la divisin Panzer, que se repleg. El resultado neto de los combates del da fue que el enemigo estableci cabezas de playa, que seran rpida y continuamente reforzadas. En realidad, logr romper las defensas costeras. Una gran flota se present en Normanda de las que salieron innumerables barcazas de desembarco repletas de hombres y equipo que desembarcaron sin problemas. Los alemanes estaban clavados en el terreno, y haban perdido su capacidad de maniobra, debido a las granadas de los caones navales y bombas de la aviacin, casi sin poder observar lo que ante ellos estaba pasando. La batalla contra las dos divisiones aerotransportadas americanas estaba indecisa. Luchaban avalando hacia la retaguardia de las fuerzas costeras alemanas al norte del Vire. Si lograban abrirse paso hasta la playa, el asalto sera tambin ah coronado por el xito, pudiendo entonces recibir refuerzos del mar. La invasin asegurada Para entonces, el O.K.W. ordenaba, en forma apremiante pero imprecisa, que los ejrcitos invasores fueran arrojados al mar. La artillera naval enemiga produca un devastador efecto con

un alcance muy superior al calculado por los alemanes. La supremaca area aliada imposibilitaba todo movimiento en gran escala en el da, con lo que al poco tiempo todas las rutas de suministros hacia Normanda colapsaron. Las fuerzas alemanas que combatan no podan recibir pertrechos ni refuerzos. Los fuertes y continuos ataques areos contra los puentes del bajo Sena y las rutas ferroviarias alrededor de Pars, hicieron imposible llevar suministros cruzando la capital, y ms difcil an por el Sena. Durante los siguientes das, los aliados lograron ensanchar sus cabezas de puente. Las unidades que se encontraban entre el Orne y el Vire se encontraron, ocupando toda la zona. En el sector de Carentan, y al noroeste del mismo, los estadounidenses tambin progresaban. Los contraataques Panzer constantemente ordenados por el OKW, con creciente urgencia, fracasaron debido a estar todas las reservas separadas y prcticamente inmovilizados o enfrascados en resolver las crisis logsticas. Para el da 10 de junio, los desembarcos aliados en gran escala estaban en marcha. La nica posibilidad alemana era intentar aislarlos en Normanda, evitando que irrumpieran hacia el interior de Francia desde donde podran operar en grandes zonas. Pero esa era una posibilidad que no poda tener xito debido a la impotencia de la casi inexistente Luftwaffe y la carencia total de fuerzas navales. OPERACIONES DE ENGAO El Alto Mando aliado hizo esfuerzos para convencer a los alemanes que la invasin que por su envergadura no poda ocultarse- no se llevara a cabo en las playas de Normanda. Dos de los planes de distraccin fueron ideados por el Comandante de Ala de la RAF E.I. Dickie, quien plante a sus superiores dos operaciones, una area y una naval. Los planes operacionales conjuntos que seran ejecutados por la RAF y la Royal Navy fueron llamados Operacin Taxable y Operacin Glimmer, que tenan el propsito de crear imgenes de radar que parecieran ser de una gran flota de invasin. Operacin Taxable La Operacin Taxable se llev a efecto de manera conjunta entre marinos y aviadores con una flotilla de 16 aviones Lancaster del 617 Escuadrn de Bombardeo que realizara un ataque entre Dieppe y Cabo d'Antifer. Los tripulantes de ese escuadrn eran experimentados en operaciones de precisin como lo demostraron en el bombardeo de las represas con las minas "Dambusters". El ataque fue limitado para destruir parte de las estaciones de radar para que les permitiera a los alemanes mantener una vigilancia restringida sobre el rea. La Royal Navy utiliz una flotilla de 18 pequeas embarcaciones remolcando balones que se mostraran en las pantallas de radar como una flota de invasin. Los aviones volaron en patrones circulares paralelos a la costa lanzando paquetes de tiras de aluminio llamadas "Window" a razn de 12 paquetes por minuto, sobre el rea establecida. La flotilla cubri un rea de 14 por 15 millas dando la impresin de ser una gran flota movindose a 7 nudos en direccin a la costa. Las investigaciones posteriores rebelaron que los alemanes llegaron a la conclusin que tres flotas de invasin se acercaron a las costas de Dieppe entre los das 5 y 6 de junio. Operacin Glimmer De manera similar, seis aviones Short Stirling Mk.III del 218 Escuadrn, obsoletos para misiones regulares de bombardeo, y unos cuantos botes simularon un "convoy" dirigindose a las costas de Boulogne. La vigilancia antiarea alemana rastre los aviones con reflectores y los caones costeros abrieron fuego contra la "flota de invasin." A su vez fueron enviados aviones de caza

nocturna para rastrear el rea junto con Botes-E que durante horas cubrieron las aguas costeras sin encontrar rastros de la flota aliada. Operacin Titanic 15 aviones de los escuadrones 138, 149 y 161 de la RAF, dando la impresin de ser una flotilla ms grande de lo que en realidad era, lanz muecos en paracadas llamados "Rupert" entre Rouen y Le Havre. A las 04:00 el general Marcks abandon la vigilancia y proteccin de la playa que sera para los aliados la playa de desembarco "Omaha" y se dirigi para interceptar a los "paracaidistas" britnicos. Les tomo muchas horas reagrupar las fuerzas y regresarlas a sus puestos en Omaha, cuando ya era muy tarde. Aviones Hudsons, Halifaxes y Stirlings hicieron lo propio lanzando "Ruperts", simuladores de fuego de fusil, Window y dos escuadras SAS. 200 Ruperts fueron lanzados cerca a la Pennsula de Cotentin, 50 al suroeste de Caen, acompaados de grabadoras de alambre con sonidos de batalla, 200 Ruperto junto al equipo del SAS fueron lanzados cerca a Yvetot al sureste de Dieppe. Las rdenes del equipo SAS era permitir la fuga del enemigo para que esparcieran la voz de que efectivamente haban descendido paracaidistas en la zona. Los Rupert llevaban una carga explosiva para incinerarlos dejando lo que pareca una evidencia de que los paracadas haban sido quemados. Otras operaciones 16 aviones de los escuadrones 90, 138 y 149 volaron en rutas preestablecidas 15 millas al sur de las playas de invasin simulando desembarcos en Maligny y Villers Bocage. El engao en Maligny favoreci a las fuerzas paracaidistas que se lanzaron sobre Sante-Mere- Eglise. 24 aviones Lancaster del Escuadrn 101 y cinco B-17 del 214 Escuadrn de Bombardeo estadounidense siguieron un patrn de vuelo llevando 82 radiotransmisores que interfirieron las frecuencias de operacin de la caza alemana durante 5 horas, mantenindolos inactivos. 16 aviones Short Stirling Mk.III del 199 Escuadrn de Bombardeo de la RAF y cuatro fortalezas B17 estadounidenses del Escuadrn de Bombardeo 803 equipados con radiotransmisores, establecieron un patrn de vuelo continuo desde Litlehampton a Portland Bill interfiriendo a no menos del 85% de los radares Freya alemanes entre Cherburgo y Le Havre. Operacin Tigre Como preparacin para el desembarco del Da-D, en la playa Utah, fuerzas de Estados Unidos realizaron una serie de ejercicios en las playas Slapton Sands y Torcross cerca a Plymouth al sur de Inglaterra. Las playas se seleccionaron por ser similares a la Playa Utah. En preparacin para los ejercicios que fueron mantenidos en mximo secreto, fueron evacuadas 750 familias y 180 granjas asentadas en los alrededores. Se hicieron modificaciones en los alrededores para que el lugar fuera lo ms parecido posible a la playa normanda donde se llevara a cabo la invasin durante el Da-D. La evacuacin no fue del todo pacfica pues muchos pobladores se resistieron a abandonar sus hogares y un anciano se suicid antes que la polica militar y las autoridades civiles pudieran evitarlo. Los planes para la operacin demandaban la utilizacin de 30 mil hombres de la 279 Divisin de Infantera y el 70 Batalln de Tanques. Todas las fuerzas seran desembarcadas en las playas utilizando los transportes, lanchas de desembarco, unidades de la marina para dar apoyo y proteccin naval. La armada zarpara de los puertos locales incluyendo Dartmouth y Plymouth. Entre los buques de escolta y apoyo cercano se encontraban el destructor HMS Scimitar y la corbeta HMS Azalea. El ejercicio se efectuara con municin real.

Inteligencia naval alemana Pero no todo pudo mantenerse en secreto pues las estaciones alemanas de escucha en la costa francesa descifraron los mensajes y el Alto Mando alemn se prepar para intervenir por sorpresa. No haban comenzado los ejercicios cuando el HMS Scimitar fue embestido por otro buque y tuvo que se llevado a dique para las reparaciones respectivas. Curiosamente, se ignoran las causas por las que el comandante en jefe de la operacin no fue informado de este suceso y el ejercicio comenz sin el apoyo del destructor. Otra curiosa situacin se present cuando los mandos se percataron que la corbeta HMS Azalea no poda comunicarse por radio con las lanchas de desembarco. Un error de escritura equivoc las frecuencias de radio y mientras las lanchas operaban en una frecuencia la corbeta lo haca en otra diferente. La maana del 27 de abril de 1944, el convoy se puso en marcha aproximndose a la zona de ensamblaje sin mayor novedad. Hasta ese momento la falta del destructor HMS Scimitar pas desapercibida y durante las primeras horas de la maana la 4ta Divisin de Infantera desembarc en Slapton Sands. En las primeras horas de la noche, en Start Bay y Lyme Bay 8 transportes LST comenzaron las operaciones de desembarco de personal de intendencia con camiones, anfibios, jeeps y equipo pesado para los zapadores. En la oscuridad aparecieron 9 botes-E alemanes y a 35 nudos atacaron al inerme convoy matando a 749 soldados. La inteligencia naval alemana en Cherburgo pudo planificar el ataque gracias a la intercepcin de las comunicaciones. Los botes-E atacaron con torpedos a las lanchas de desembarco LST 507 y 531 que fueron hundidas de inmediato, la 289 qued en muy mal estado, con muchos muertos y heridos a bordo embarrancando en la playa poco despus. FINALIZACIN DE LAS OPERACIONES Como es sabido, las acciones blicas no finalizaron en Normanda sino que continuaron hasta lograr la rendicin de Alemania. No obstante puede considerarse que la operacin Overlord en s misma finaliza con la conquista de la ciudad de Caen, aunque sobre esto no hay acuerdo entre los distintos estudios elaborados. La operacin Overlord, fue sin duda el desembarco anfibio ms grande de la historia militar. Su detallado planeamiento y la magnitud de los medios que intervinieron fueron claves para el xito de las operaciones. Las dificultades no fueron pocas, la resistencia alemana fue mucho mayor a la esperada. La toma de la ciudad de Caen, con su nudo de comunicaciones era un aspecto vital y deba ser conquistada en las primeras 24 Hs, sin embargo la resistencia alemana se mantuvo por largas semanas, dificultando el avance aliado. A pesar de las dificultades, la operacin logr abrir el frente occidental y la puerta de Europa, cuyo primer paso sera la reconquista de Paris en los meses siguientes. BIBLIOGRAFIA Historia Militar General ESGE 000-15 Apuntes de Historia Militar ESG - Ejrcito Argentino Military Review Mapas digitales West Point Google Earth http://es.wikipedia.org/wiki/