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LA SITUACION LEGAL DEL ABORTO EN PERU El Contexto mundial Tradicionalmente el nacimiento de un nio es motivo de alegra y parabienes.

Sin embargo, miles de mujeres viven el proceso del embarazo, no como el acontecimiento gozoso que debera ser, sino como una experiencia dolorosa que, incluso, puede terminar en la muerte. Como la celebracin de la vida es el tema dominante, los aspectos sombros de la procreacin se silencian y slo son conocidos por las mujeres y por quienes las atienden. Uno de estos aspectos es el aborto, y concretamente el aborto inducido, sin cuya referencia cualquier visin panormica de los temas actuales sobre salud sexual y reproductiva resultara incompleta. A mediados de 1982 el 10% de la poblacin mundial viva en pases donde la prctica del aborto estaba prohibida, en todas sus circunstancias y otro 18% de la misma, habitaba en aquellos pases en los que estaba permitido solamente para salvar la vida de la mujer. La mayor parte de los pases latinoamericanos, la mayor parte de los africanos, casi todos los pases musulmanes de Asia y cinco de los europeos (Blgica, Irlanda, Malta, Portugal y Espaa) pertenecen a estas dos categoras. Un 8% ms habitaba en lugares donde se permita el aborto sobre bases mdicas amplias. El 64 % restante de la poblacin mundial estaba gobernado por leyes que, o permitan el aborto por razones sociales amplias, como la soltera de la madre y problemas econmicos (por ejemplo India, Japn, Reino Unido, Repblica Federal Alemana y la mayora de los estados socialistas de Europa Oriental o lo permitan por peticin propia, por lo general dentro del primer trimestre.

Durante los ltimos 15 aos, las leyes referentes al aborto se han liberalizado en muchos pases, por ejemplo en Espaa, esto se ha hecho para combatir los ndices elevados de abortos ilegales, con sus complicaciones consecuentes, y como reconocimiento del derecho que tiene las mujeres de gobernar su reproduccin. La Unin Sovitica fue la primera en legalizar el aborto en 1920, se reconoci el derecho de la mujer rusa para detener un embarazo no deseado en relacin a problemas de salud y, tambin por otras razones. Los pases escandinavos empezaron a liberalizar el derecho al aborto en el decenio de 1930. Islandia comenz en 1935, seguida de Suecia en 1938. Dinamarca en 1939 y finalmente Finlandia y Noruega en 1950 y 1960. En 1968 se aprob una legislacin liberal del aborto en el Parlamnento Britnico. En 1975,los dems pases de Europa Occidental tenan leyes restrictivas. En este tiempo, Australia aprob una ley que permite el aborto durante el primer trimestre y Francia autoriz el aborto por solicitud durante las primeras diez semanas de embarazo, sujeto a varias condiciones. La Repblica Federal Alemana sigui en 1976, Italia en 1978 y Holanda en 1981. En frica, al sur del Shara, sin contar Sudfrica, las polticas restrictivas introducidas durante el dominio colonial an existente, excepto en Zambia; en 1972, esta ltima aprob una ley semejante a la ley britnica sobre el aborto.

En la Repblica Popular China se aprob una ley irrestrictiva del aborto en 1975 y, desde entonces, este mtodo se ha vuelto muy popular. Con las insistencia actual del Gobierno Chino respecto a familias de un solo nio y nia, por su poltica en el control de la natalidad. Adems de las sanciones econmicas y sociales dictadas para que las familias slo tengan un hijo a la planificacin familiar no es ya un asunto personal, sino que est supeditada por el estado. La influencia de los gobiernos en la decisin sobre el aborto no es exclusiva de China. Aunque la promocin del aborto no es comn, las restricciones gubernamentales son amplias. Adems, como comentamos antes, se sabe que ocurre el aborto por coaccin en las sociedades preindustriales cuando la situacin especfica de un embarazo dado no se adecua a las normas y valores tradicionales. Albania: En 1996, Albania liberaliz significativamente su ley nacional. La nueva ley, que es similar a una Directriz establecida por el Ministerio de Salud de Albania, en 1991, permite el aborto sin ninguna restriccin durante las primeras doce semanas del embarazo. Burquina Faso: En 1996, Burquina Faso enmend su Cdigo Penal para permitir el aborto en cualquier fase del embarazo, cuando la vida de la mujer o su salud estn en peligro y en el caso de anomalas severas del feto. El aborto tambin est permitido durante las primeras diez semanas del embarazo en casos de violacin o incesto. Cambodia: En noviembre de 1997, Cambodia modific su altamente restrictiva ley nacional sobre aborto. Ahora, el aborto es posible durante las primeras catorce semanas del embarazo sin ninguna restriccin.

Sudfrica: Sudfrica promulg la Ley de Eleccin sobre la Interrupcin del Embarazo en 1996, convirtiendo su ley sobre aborto en una de las ms liberales del mundo. La Ley permite el aborto sin ninguna restriccin durante las primeras doce semanas de embarazo, dentro de las veinte semanas, en numerosas situaciones, y en cualquier momento, si existe un riesgo para la vida de la mujer o si se presentan serias anomalas en el feto.

El contexto nacional En el caso de PERU se estima que ocurren aproximadamente 4200, 000 embarazos por ao, de los cuales slo llega a trmino el 60%, el resto es decir 1700,000, se pierden en sus etapas tempranas ; segn clculos conservadores, la mitad de estas prdidas son abortos inducidos ; en la Encuesta Nacional sobre Fecundidad y salud, una de cada 6 mujeres en edad frtil declar que haba tenido un aborto espontneo o inducido alguna vez en su vida. Asimismo, segn datos del Instituto peruano del Seguro Social, las complicaciones por aborto para el periodo 1982 - 1985, ocupan entre el segundo y cuarto lugar en cuanto a motivos de hospitalizacin. Entre las causas de muerte materna en Per el aborto (sin especificar si fue o no inducido) supone, para 1990, la cuarta causa de muerte materna. Para Amrica latina, las complicaciones

del aborto ilegal se consideran la primera causa de muerte en el grupo de mujeres entre 15 y 39 aos. Dado a que en muchos pases, entre ellos Per, el aborto inducido se considera ilegal o est severamente restringido por las leyes, aquel se realiza en forma clandestina y muchas veces bajo condiciones deplorables desde el punto de vista sanitario con la que los riesgos de complicacin y muerte se incrementan de modo considerable. En cualquier caso, stos no se distribuyen de manera uniforme, de tal forma que el riesgo de complicacin y de muerte es ms alto en mujeres pobres y residentes en reas rurales, las cuales tienen menos posibilidades de acceder a los servicios de salud que les presten atencin adecuada y oportuna. La ilegalidad del aborto provoca que muchas mujeres se vean orilladas a asistir a clnicas clandestinas o con personas no capacitadas para interrumpir su embarazo. Con frecuencia, estas intervenciones ponen en riesgo su salud y hasta su vida. Aunque las complicaciones pueden presentarse despus de cualquier interrupcin del embarazo (incluso cuando sta la realiza una persona capacitada o cuando sucede de manera espontnea), sin duda el riesgo de presentarlas es mucho mayor cuando se trata de un aborto inducido realizado en la clandestinidad. Las mujeres ms expuestas a morir por causas relacionadas o agravadas por un embarazo son las que viven en condiciones sociales y econmicas desfavorables, que redundan en la precariedad nutricional y en un limitado acceso a los servicios de salud. Cmo se calcula el nmero de abortos que se practican en Per? Hablar del nmero de abortos inducidos en un pas donde dicha prctica est restringida por la ley, es hablar nicamente de estimaciones. Durante dcadas, quienes han investigado el problema han usado distintas tcnicas para medir la cantidad de abortos clandestinos y, aunque algunas han resultado ms confiables que otras, no han encontrado un mtodo realmente preciso. La medicin de la magnitud del aborto inducido se ve afectada por variables imposibles de controlar -como el peso del estigma de la mujer que aborta y el miedo a la ilegalidad-, lo que ha llevado a algunos especialistas a sostener que la nica opcin es desarrollar una "tolerancia a la ambigedad" frente a cifras que no pueden ser exactas. El aborto es una realidad en PERU : cifras oficiales indican que el 17.8% de las mujeres en edad reproductiva1 se han practicado un aborto.2 La ilegalidad no ha impedido que se sigan realizando abortos, pero s ha conducido a poner en riesgo la salud y la vida de las mujeres. Es imprescindible modificar las leyes para que las mujeres dispongan de servicios seguros de aborto y disminuya la intensidad del drama que implican los embarazos no deseados. Es decir, las que estn entre los 15 y 49 aos de edad. Situacin legal del aborto en PERU. En PERU la prctica del aborto es, en general, ilegal. Si una mujer queda encinta y decide interrumpir su embarazo, se ve obligada a practicarse un aborto en la clandestinidad. Algunas pueden acudir a servicios higinicos y seguros, las que tienen recursos econmicos para sufragar el costo de un aborto practicado en una clnica confiable; las que, por otro lado, son la minora. La mayora, sin embargo, pone en riesgo su salud y hasta su vida, porque carece de recursos para recibir atencin adecuada.

Por otra parte, hay siete circunstancias en que no se considera al aborto como delito. Cuando: 1) el embarazo es resultado de una violacin, 2) el aborto es provocado accidentalmente (o, como dice la ley, de manera "imprudencial"), 3) a juicio del mdico el embarazo pone en riesgo la vida de la mujer, 4) el feto tiene malformaciones genticas (esto es, por "razones eugensicas"), 5) de continuar con el embarazo se provocara un grave dao a la salud de la mujer, 6) el embarazo es producto de una inseminacin artificial no deseada, y 7) la mujer tiene razones econmicas para interrumpir el embarazo y es madre de tres hijos. De estas siete razones slo la primera (por violacin) es vlida en todo el territorio nacional. 29 estados contemplan el aborto imprudencial y 28 cuando el embarazo pone en riesgo la vida de la mujer. As, la constante legislativa en nuestro pas es no castigar el aborto por violacin, imprudencial y por peligro de muerte. La dificultad para contar con cifras oficiales de la prctica del aborto en nuestro pas, tiene su base en el hecho de que la necesidad en que se ven las mujeres -por que es ilegal- de practicarlo en la clandestinidad, no les permite a autoridades e instituciones detectar el problema y atenderlo como lo que es: un problema de justicia social, un problema de salud pblica y una decisin personal o con la pareja.

Dado que ni las leyes restrictivas ni la falta de atencin profesional impiden que las mujeres recurran al aborto, las prohibiciones influyen nicamente en el resultado de la intervencin. As, la mujer que se ve forzada a recurrir en secreto a un abortador incompetente y corre un riesgo de defuncin hasta 100 veces mayor que la mujer atendida por un cirujano especializado en condiciones higinicas. Por otra parte, ni siquiera la ausencia de limitaciones legales garantizan el acceso de la mujer a intervenciones inocuas, ya sea por escasez de instalaciones o especialistas, o por renuencia del personal de salud o administradores hacia el aborto. Tambin, muchas mujeres ignoran la ley y los derechos que sta les otorga. Finalmente hablar del tema del aborto inducido es entrar en permanente polmica. Dado que estamos inmersos en una sociedad pluridimensional, donde coexisten diversos cdigos culturales y ticos, es indudable que habr diversas percepciones morales al respecto ; no obstante, cualquier intento serio de reducir la tasa de mortalidad materna pasa, necesariamente, por enfrentarse a este problema. La mayora de las mujeres que se enfrentan con un embarazo no deseado se encuentran ante la sociedad reacia a reconocer su problema o a ofrecerles una solucin. El resultado es que muchas de ellas encuentran su propia solucin, a veces con enormes riesgos

para su persona. Procurarse un aborto ilegal es con frecuencia una decisin desesperada que se toma en la ms absoluta soledad y que muchas mujeres pagan con su vida.

Reflexin personal Despenalizar el aborto es la nica manera de otorgar a las mujeres garantas para hacer efectivos sus derechos a: a) la salud b) la privacidad c) vivir libres de violencia d) a decidir Los gobiernos deben promulgar leyes que permitan el aborto sin restricciones. - Los gobiernos deben asegurar tambin que existan servicios de aborto de calidad. - Los fiscales y jueces deben interpretar las leyes criminales relacionadas con el aborto de la manera ms liberal posible. - Los fiscales y jueces, para la aplicacin de la ley, deben abstenerse de procesar a mujeres que han tenido abortos y a proveedores que los han realizado con el consentimiento de sus pacientes. - Las ONG deben establecer coaliciones con grupos legales y mdicos para realizar campaas a favor de la liberalizacin de las leyes sobre aborto. - Las asociaciones de planificacin familiar y otros proveedores de salud reproductiva deben ofrecer servicios de aborto hasta el mximo de lo que permita la ley. - Los grupos de promocin y defensa pblica deben investigar los efectos del aborto de riesgo en la salud de las mujeres y difundir sus hallazgos entre los encargados de definir polticas y el pblico. - Los donantes internacionales deben apoyar el trabajo de las ONG, centradas en promover reformas legales y polticas, con el fin de incrementar el acceso a servicios para aborto seguro y legal. - Los donantes deben estimular y apoyar los esfuerzos de gobiernos por recopilar informacin sobre mortalidad y morbilidad materna.

Referencias 1. Royston, E. y Armnstrog, S., Prevencin de la mortalidad materna, Organizacin mundial de la salud, Ginebra, 1991, pp.9-10. 2. Lpez, R., "El aborto como problema de salud pblica", ponencia presentada en la Conferencia sobre Maternidad sin Riesgos en Mxico, Cocoyoc, 1993. 3. Jacobson, J. L., The global politics of abortion, Worldwatch Paper 9, 1990. www.inper.edu.mx www.insp.mx