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El Antiguo Egipto o antigua cultura egipcia fue una civilizacin antigua de la parte oriental de

frica del Norte, se concentr a lo largo del curso inferior del Nilo en lo que hoy es el estado moderno de Egipto.

Su historia se produjo en una serie de perodos comparativamente estables, (llamados por los estudiosos de hoy como reinos) separados por perodos de relativa inestabilidad (conocidos como perodos intermedios).La civilizacin egipcia o Egiptoalcanz su pinculo en lo que hoy es llamado el Nuevo Reino, despus de lo cual entr en un perodo de lenta y constante declive. Egipto fue conquistado por una sucesin de potencias extranjeras en su perodo tardo, y el imperio de los faraones termin oficialmente en el 31 aC, cuando el Imperio romano conquist y absorbi el Egipto ptolemaico, que desaparece como estado. El xito de la antigua civilizacin egipcia procede en parte de su capacidad para adaptarse a las condiciones del valle del ro Nilo. Las inundacines previsibles y el riego controlado del valle frtil ofrecan excedentes de productos que alimentaron el desarrollo social y cultural. Con recursos de sobra, la administracin patrocino la explotacin minera del valle y las regiones desrticas, la pronta elaboracin de un sistema de escritura y la organizacin colectiva en la construccin de proyectos agrcolas, ayudados por el comercio con las regiones circundantes, y una poltica

militar destinada a derrotar a enemigos extranjeros y afirmar la dominacin egipcia motivaron la organizacin estatal para que estas actividades fueran eficientes y productivas. Los muchos logros de los antiguos egipcios incluyen la explotacin de canteras, los estudios topogrficos y las tcnicas de construccin que facilitaron la construccin de monumentales ,pirmides, templos y obeliscos, un sistema de matemticas, un sistema prctico y eficaz de la medicina, los sistemas de riego y tcnicas de produccin agrcola, los primeros buques conocidos, loza y vidrio con tecnologa egipcia , nuevas formas de literatura, y en lo poltico los tratado de paz .Egipto dej un legado duradero. Su arte y la arquitectura fueron ampliamente copiados, y sus antigedades fueron llevados lejos a todos los rincones del mundo. Sus monumentales ruinas han inspirado la imaginacin de escritores y viajeros durante siglos.

ORGANIZACIN SOCIAL
La Organizacin social del Antiguo Egipto fue clasista y estratificada. En la sociedad egipcia existi un sistema de capas sociales, es decir, el antiguo egipcio se caracterizo por una desigualdad en el poder de sus miembros. A continuacion la piramide social de la Sociedad del Antiguo Egipto:

1. Faran : como autoridad suprema, hijo del sol y con amplios poderes , disponiendo de la
vida y bienes de sus sbditos . Se caracterizaba por ser monrquico, absolutista y teocrtico

2. Nobleza : La nobleza era parte integrante de la sociedad egipcia que posea muchos
privilegios religiosos y polticos por ser parientes del faran o gobernadores de provincias (nomos)

2. Sacerdotes : Encomendados del culto , estaban al cuidado de lo templos . Constituan una


clase privilegiada que en diferentes ocasiones disputaban el poder al faran, siendo a veces aliada y otras enemiga cuando su poder peligraba.

3. Escribas : Personas muy cultas que se desempeaban como secretarios del faran.
Administraban el pas,vigilaban las contrucciones y recaudaban los impuestos tambien eran los encargados de inscribir, clasificar, contabilizar y copiar, utilizando varios tipos de escritura, como la hiertica o demtica, que permita escribir rpidamente, con la ayuda de un clamo sobre papiros u ostracas. El escriba egipcio sola proceder de la clase baja, pero era inteligente y educado. Sus tiles eran una paleta con huecos para tintas de diferentes colores, una jarra de agua y un clamo de papiro con su estuche. Conoca bien los documentos legales y comerciales de la poca, y los preparaba al dictado o de otras maneras, un trabajo por el que reciba una remuneracin. En principio, los escribas eran escogidos entre aquellos privilegiados que haban sido formados en el entorno de la familia real. Al final del Antiguo Imperio, el desarrollo de la administracin conllev la aparicin de una casta de escribas. Los cargos se transmitan, generalmente, de padres a hijos.

4.Los guerreros, estaban encargados de la defensa del pas y de la conquista de nuevos


territorios. Un guerrero es una persona habitualmente involucrada en la guerra. En muchas sociedades tribales, los guerreros generalmente forman una casta o clase entre ellos.

Este ejrcito tena entre sus funciones la proteccin de fronteras y del comercio martimo, pero tambin la realizacin de todo tipo de trabajos pblicos.

5. El pueblo:formado por comerciantes ,artesanos,agricultores .En general llevaban una vida miserable y carente de recursos para llevar una vida digna
Los faraones y sacerdotes proyectaban la economa del pueblo determinando las zonas que haban que sembrar, los canales y caminos, el riego, la cosecha, etc. Todo el pueblo deba sembrar y la cosecha era entregada en su totalidad al faran ,el cual los administraba . La tierra era propiedad del faran ,el cual dispona libremente de ellas para entregarlos en usufructo ,por eso el pueblo deba pagar tributos

6.Los Esclavos : Constituidos por los prisioneros de guerra .Eran tratados brbaramente y
condenados a trabajos forzados en las grandes obras publicas El origen de los esclavos provena de las conquistas y no exista una regulacin jurdica sobre los mismos . Desempeaban trabajos pblicos en los monumentos y obras del Estado,pero tambin servan a personas particulares que los destinaban al servicio domstico.

ORGANIZACIN POLITICA
La organizacin poltica de la cultura egipcia (antiguo Egipto) primaba el poder del Faraon o soberano absoluto de Egipto: -EL FARAN EL GOBIERNO : El sistema de gobierno egipcio se caracterizo por ser : Monrquico, Absolutista y Teocrtico

A) Monrquico : Por cuanto el poder estaba en manos de un rey . El trmino monarqua proviene del griego mnos: uno, y arjin: gobierno, traducible por gobierno de uno solo. A ese nico gobernante se le denomina monarca o rey, en el antiguo Egipto se le conoca como Faran. El estado regido por un monarca tambin recibe el nombre de monarqua o reino b) Absolutista : Porque el faran reuna en si todos los poderes del reino o estado .El absolutismo es una forma de gobierno en la cual el poder reside en una nica persona, a quien deben obedecer todas las dems, sin rendir cuentas a nadie. c) Teocrtico : Debido a que el faran se crea hijo o escogido de Dios , de esa manera justificaba su absolutismo no dando cuentas a nadie sino solo a Dios ,ya que se consideraba una divinidad.

Este tipo de gobierno responda a las ideas o intereses de los hombres que componen el poder institucional religioso

Como funcionarios auxiliares en las labores gubernamentales del reino egipcio se encontraban:
1. EL ESCRIBA REAL : encargado de anotar todos los actos de gobierno. Era un personaje fundamental, pues eran cultos, expertos en escritura jeroglfica , y conocan los secretos del clculo, siendo los nicos capaces de evaluar los impuestos, asegurar los tr 2. EL GRAN SACERDOTE : Jefe supremo a quien se le haba encomendado la direccin del culto. Los sacerdotes formaban una clase poderosa que por largos siglos fue duea del poder. Estaban distribuidas diversas categoras que se distinguan por insignias particulares y por sus especiales cometidos. Tenan que sujetarse a frecuentes purificaciones de abluciones y celebraban cada da un oficio que consista en cantar algunos himnos por la maana, al medioda, por la tarde y por la noche, ocupndose en el intervalo en el estudio de las ciencias y en la prctica de la medicina. 3. EL GRAN VISIR : Quien controlaba a los nomos (provincias ) y era el intermediario entre el faran y los dems funcionarios. se denomina visir al mximo dirigente o "primer ministro", cuya autoridad slo era superada por la del faran, asumiendo varias de sus funciones por delegacin.El gran Visir supervisaba el funcionamiento del pas, en algunas pocas incluso vigilando los ms pequeos detalles de la casa del faran. El resto de los escribas y funcionarios, tales como los recaudadores de impuestos, rendan cuentas ante l. La judicatura era parte importante de la administracin civil, por lo que el gran Visir formaba parte del tribunal superior. 4. EL JEFE DEL SELLO REAL : Quien controlaba modo de tesorera ,los ingresos y egresos de la monarqua egipcia.

ECONOMIA
La economa en Egipto dependa de los recursos naturales que dispona: del valle del Nilo formado por un suelo frtil y muy negro, de montaas, distintos animales domsticos y de plantas cultivables. Los egipcios aprovechaban todos sus recursos para obtener otras materias que necesitaban por medio del comercio.
La vida de Egipto dependa de los cultivos de las tierras inundadas por el Nilo, ya que su valle era muy frtil. Predominaba la agricultura de regado aunque las lluvias fueran escasas, pero la inundacin anual del Nilo les daba las condiciones favorables para producir la cosecha. Esto haca que fuera necesario la construccin de diques, estanques y canales para regar todas las tierras de cultivo. Los campesinos usaban el chaduf para subir el agua del Nilo. Cultivaban plantas para su subsistencia como: Cereales: trigo, cebada y escanda. Legumbres: lentejas y garbanzos. Hortalizas: lechuga, pepino, ajo y cebolla. Frutas: dtiles, higos, uvas y granadas.

Plantas oleaginosas para producir aceite: ssamo y lino. Plantas textiles: lino, papiro, palmeras etc. El grano cosechado se guardaba en graneros y luego los utilizaban para hacer cerveza y pan. Muchos campesinos que no tenan nada que hacer durante las inundaciones, trabajaban construyendo templos y pirmides. Se criaban vacas, bueyes, cabras, cerdos, asnos, ovejas y aves por su carne. Los campesinos cada cierto tiempo llevaban al ganado ante el escriba para fijar los impuestos. La caza y la pesca tambin eran importantes. El Nilo arrastraba gran variedad de peces. Los hombres empleaban cestas para cazar y redes de mano para pescar. La pesca con arpn y con caa se realizaba desde pequeas balsas de papiro.

EL COMERCIO
Durante la mayor parte de su existencia, el antiguo Egipto fue el pas ms rico del mundo. El comercio interior se basaba en el trueque o cambio de bienes. La primera transaccin econmica fue aquella en la que el estado daba material al trabajador a cambio de su trabajo. Las personas humildes intercambiaban productos de primera necesidad, aunque esto se realizara por todo el pas. Para el comercio a mayor escala, se fabricaban monedas de cobre, plata y oro. En el Imperio Antiguo se comenz a usar el oro mediante una moneda llamada chat. En el Imperio Nuevo la moneda era de plata. Y durante este Imperio la vida fue muy cara. La principal va comercial y transporte era el Nilo, que atravesaba el pas de norte a sus. En su camino se iban construyendo redes de canales, para facilitar el regado y para mejorar las vas de transporte.

LAS CASAS EGIPCIAS


Construan las casas para estar frescos en ellas. Muchas viviendas tenan azotea para tomar el fresco.La mayora de las viviendas estaban construidas de adobe, las ventanas eran pequeas para impedir que entrase la luz del sol, los adornos lo soportaban soportes de madera y dorman en bancos empotrados contra la pared y con unos reposa cabezas fabricados de piedra, madera o hueso. Los ricos vivan en palacios con grandes jardines y estanque repletos de peces y solamente ellos tenan sillas y mesas que solan ser bajas y anchas. Las patas de estas tenan forma de garra o pezua.

Los pobres vivan en viviendas simples, apretujadas en un laberinto de callejuelas, corredores y plazas.

EMBARCACINES

La principal autopista de Egipto era el Nilo. Para navegar por este ro hacia arriba se alzaban velas grandes y para bajarlo se recoga la vela y se remaba. Todos los materiales, todo el ganado etc. se transportaba por agua.

Los mejores barcos eran de madera, ya que esta era escasa en el pas. Para que no entrase el agua utilizaban azuelas para aislar la madera y mientras con un taladro de arco se hacan agujeros para ajustar las piezas de madera.

Los viajantes y los pescadores impulsaban las barcas con juncos por las aguas profundas.

Los egipcios colocaban maquetas de barcas en las tumbas, porque crean que despus de la muerte les llevaran al ms all.

CULTURA
La cultura del Antiguo Egipto, se conforma a partir de la forma de vida, costumbres y tradiciones existentes en la sociedad egipcia de la Antigedad. Se inici en el Neoltico y evolucion a lo largo de 3.000 aos, hasta la poca romana, cuando prcticamente desapareci al adoptar la del Imperio romano, y sobre todo las costumbres cristianas. La historia del Antiguo Egipto como estado unificado comienza en el Neoltico, hacia el ao 3150 a. C., y se divide en tres imperios con periodos intermedios de dominacin por gobernantes extranjeros y conflictos internos. El Imperio Antiguo (2700 - 2200 a. C.) se caracteriz por el florecimiento de las artes y la construccin de inmensas pirmides. Durante el Imperio Medio (2050-1800 a. C.), tras una etapa de descentralizacin, Egipto conoci un perodo de esplendor en su economa.

En el Imperio Nuevo (1567-1085 a. C.) la monarqua egipcia alcanz su edad dorada conquistando a los pueblos vecinos y expandiendo sus dominios bajo la direccin de los faraones de la dinasta XVIII. La decadencia del imperio faranico comenz hacia 1075 a. C., a raz de diversas incursiones de ejrcitos de otros pueblos. A pesar de esto la cultura egipcia mantuvo sus caractersticas fundamentales hasta la dominacin romana, influyendo en todo el Mediterrneo occidental. Los ltimos sacerdotes de Isis, en la isla de File, mantuvieron su culto hasta que fue prohibido por Justiniano I, en 535 d. C., el idioma se mantiene, con la lgica evolucin a travs de los aos, en el idioma copto que utiliza la Iglesia Copta como lengua litrgica. El arte era gran parte de la cultura egipcia

RELIGION

La religin del Antiguo Egipto comprende las varias creencias religiosas y rituales practicados en el Antiguo Egipto por ms de tres milenios: desde el perodo predinstico hasta la adopcin del cristianismo en los primeros siglos de esta era. Estas creencias se centraban en la adoracin de mltiples deidades que representaban varios aspectos de la naturaleza, simbolizando ideas y funciones de poder, expresados por medio de complejos y variados arquetipos. Durante la Dinasta XVIII, los faraones egipcios haban magnificado la condicin de ciertas deidades singulares, como es el caso de Amn, a creadores universales con muchas manifestaciones, de manera similar a los conceptos trinitarios tambin encontrados en el cristianismo: la creencia de que un dios puede existir en ms de una persona.1 Sin embargo, no se practic el monotesmo, excepto en el breve perodo del reinado de Ajenatn, el fundador del Atonismo. Estas deidades eran adoradas con ofrendas y oraciones por los faraones, en los santuarios de los templos. El pueblo los veneraba durante las procesiones, expuestos en templetes exteriores, sobre barcas rituales portadas por los sacerdotes. Apoyados por la realeza, destacaron diferentes dioses en diversos perodos de la historia egipcia y los mitos asociados con ellos cambiaron con el tiempo, as que Egipto nunca tuvo una jerarqua coherente de deidades o una mitologa unificada; sin embargo, la religin contena muchas creencias generales. Entre ellas se encuentra la divinidad del faran, que ayudaba a unificar polticamente el pas,2 y creencias ms complejas sobre una vida ms all, que dio lugar a la elaboracin de las complejas costumbres funerarias egipcias: embalsamamiento, momificacin, enterramientos rituales en ricos complejos funerarios, con templos funerarios, pirmides, mastabas, etc.

Teologa:

La religin egipcia tuvo como principal objetivo la interaccin entre los seres humanos y los dioses.3 Se crea que estos dioses estaban presentes en todos los aspectos del mundo natural, aunque su verdadera naturaleza se mantuvo, hasta cierto punto, misteriosa. Se crea en la existencia de cientos de dioses y la naturaleza exacta de sus interrelaciones complejas es an objeto de debate acadmico

Organizacin militar
Al tiempo que las actividades militares egipcias traspasan las fronteras desde el Imperio antiguo al nuevo, se va desarrollando el ejrcito, con una gran cantidad de utilidades, adems de las puramente blicas.

Imperio antiguo
Durante esta poca se desarroll el sistema de milicias, los miembros de las cuales haban hecho el servicio militar o tenan cierta instruccin militar, aunque pocos de ellos tuvieran experiencia en el arte de combatir. Planteaba el inconveniente de concentrar todo el poder militar en manos de nomarcas locales, con el cual ste podra desafiar en cualquier momento al poder del faran, que a su vez, contaba con un ejrcito, pero bastante poco numeroso, una pequea fuerza de soldados preparados apoyados en auxiliares nubios, que eran indiferentes a las peleas polticas y deban ser de indudable lealtad. Los soldados eran vestidos y alimentados por el Estado durante el perodo de servicio, aunque no es probable que recibieran un salario. El nico rango que conocemos de esta poca es el de comandante del ejrcito o general, que no cumpla solo funciones militares sino tambin administrativas. Este rango pasaba de padres a hijos.

A veces, la direccin de las tropas se encomendaba a un criado civil, como fue el caso de Weni, de indudable habilidad administrativa y que gozaba de la confianza del monarca. Pero an no llevaban armas, porque no haban adquirido todava el carcter militar que tendrn ms adelante.

Imperio medio

Los nomarcas ms importantes an mantienen a sus ejrcitos privados, pero tenan la obligacin de suministrar una cuota de soldados a la Corona cuando fuera necesario(como veremos con los seores de la Edad Media). Adems el faran mantena a su ejrcito permanente que era dirigido por un general en ausencia de l. Tambin los oficiales responsables de salvaguardar las fronteras, recibieron en esta poca el ttulo de general.

El siguiente rango era el de comandante de las tropas de choque, soldados profesionales.

Tras el perodo de anarqua que sigui al Imperio antiguo, los criados de los nomarcas comenzaron a llevar armas: arcos, hachas o escudos. Fue el caso de Sinuh, el hroe de la famosa historia, en la que nos cuenta que Sesostris III lo design como soldado de la guardia personal con un pequeo pelotn de siete hombres, rango desde el cual ascendi a criado del soberano, con una compaa de 60 hombres.

Este pequeo y selecto cuerpo eran de gran apoyo para el faran en tiempos de crisis.

La administracin del ejrcito estaba en manos de los escribas, as como la educacin militar de los jvenes.

Imperio nuevo

En esta poca, como en otras, el faran iba siempre a la cabeza de su ejrcito como comandante en jefe, o en su defecto, algn alto oficial. El

ejrcito de campo estaba formado por la infantera de unos 5000 hombres y los carros de combate. La caballera no era conocida an, dado que la raza los caballos era demasiado dbil como para soportar el duro trabajo militar.

En el campo de batalla, los jarigas se colocaban en la primera lnea de batalla, seguidos por la infantera. Los carros de combate egipcios llevaban al conductor y a un soldado armado con un arco, flechas, jabalinas, escudo y espada. Las fuerzas se dividan en escuadrones de 25 carros cada una y los caballos no llevaban herraduras, porque an no se conocan en Egipto.

Tambin contaban con un cuerpo de lite, los valientes del rey, cuya obligacin era formar la punta de lanza de un ataque.

En esta poca, la carrera militar era una opcin para muchos.

Culto a los muertos


Para los egipcios, el hombre era un compuesto de cuerpo, alma y otro elemento que ellos llamaban Ka, el doble. A ste se le conceba como una especie de genio invisible o sombra que acompaaba a cada persona, que naca con ella, pero le sobreviva despus de la muerte. Los egipcios crean en la otra vida y, por consiguiente, en la supervivencia de una parte esencial del hombre.

Caldea, Asiria, Grecia, pueden ufanarse tambin de sus templos; mas si hay algo nico en el mundo, y especial del valle del Nilo, son esas tumbas gigantescas, las pirmides, las mastabas; las cavidades abiertas en la roca a 20 y 25 m de profundidad, como en Saqqarah, hipogeos tallados en la montaa, que penetran hasta 200 m, como en Tebas, y momias tan bien preparadas, que se han conservado durante 4.000

aos. Esfuerzo tan gigantesco slo tiene una explicacin y es la creencia obsesionante en la vida de ultratumba.

Los textos de las pirmides son muy expresivos y nos describen al faran triunfando con los dioses: Oh, Unas, no; t no has muerto; lleno de vida has ido a sentarte en el trono de Osiris! El cetro est en tu mano, y t das las rdenes a los vivientes! El Libro de los Muertos traduce an mejor esta universal creencia.

ste era tan til en la otra vida que cada uno quera llevarlo consigo a la tumba y regalar un ejemplar de este libro era prestar al difunto un sealado favor. Su contenido era una coleccin de instrucciones para que el alma supiera orientarse en el otro mundo y salvar todos los obstculos por medio de encantamientos, plegarias y recitaciones de frmulas ante los dioses y los genios custodios de las moradas subterrneas. l les enseaba la manera de procurarse una barca para atravesar los canales, y los senderos hasta el campo de la felicidad, llevando el plano de los pasajes ms difciles y el retrato de los enemigos. En fin, era una gua ilustrada del mundo de los espritus. Los mastabas de la VI dinasta contienen amenazas contra los violadores de la mansin sagrada del difunto:

-Si un hombre entra en esta tumba para robar como un ave de rapia, ser juzgado por el dios grande, seor de Amenti, en el lugar de la justicia, e inmediatamente despus, el difunto comienza su propio panegrico, como si estuviera compareciendo ante el juez: Yo no he mentido ante el tribunal, yo no he pronunciado juramento en falso, etctera. En una poca remota, el ms all era la tumba misma. En ella viva el cuerpo, el espritu, el alma, el doble, comiendo y bebiendo de las ofrendas que le haban dejado los piadosos supervivientes.

Bajo la influencia de esta idea, se construyeron las magnficas mastabas de Saqqarah.

Ms tarde, en la VI dinasta, aparecen concepciones ms extensas y elevadas: -Que vaya por buenos caminos, que le acompaen sus dobles, que sea acogido por el dios y guiado por los senderos excelentes por donde marchan los bienaventurados, que llegue, por fin, a reunirse con el gran soberano de Occidente. Luego se crey que los muertos iban a reunirse ante Osiris y formaban un reino semejante a la sociedad terrestre, y slo en ltimo lugar apareci la obligacin de comparecer ante el tribunal de Osiris. En el juicio, ste se hallaba sentado en su trono, asistido de 42 jueces. Delante de l haba una balanza, en uno de cuyos platillos se hallaba una hoja erecta que simbolizaba la justicia y en el otro estaba el corazn. Thot, el secretario de los dioses, anotaba el resultado de esta pesada. En un ngulo, un monstruo esperaba para ejecutar la sentencia. El difunto asista a la escena, mas no como espectador indiferente, sino con derecho a hablar y a proclamar su inocencia, y entonces tena lugar, la llamada confesin negativa, es decir, la defensa.

Cuando el faran, envuelto en mil vendas, perfumado y preparado su cuerpo momificado, haba sido depositado en su ltima morada en el centro de la montaa de piedra, numerosos laberintos y barreras cerraban para siempre su salida al mundo exterior. Para las ofrendas del pan, de la cerveza y de las vctimas era necesario un templo. En el Imperio Antiguo se le encuentra adherido a la faz oriental de la pirmide, comunicando con el valle por un largo corredor. En los mausoleos de los seores, las "mastabas", la momia reposaba en una cavidad profunda, ricamente adornada. Encima se levantaba el templo, que comprenda varias salas, con paredes revestidas de finos bajo o altorrelieves.

En el Imperio Nuevo en Tebas, los faraones, en vez de pirmides hicieron labrar sus tumbas en la roca viva de las montaas, verdaderos palacios subterrneos, y se aseguraron un servicio religioso por medio de fundaciones anlogas a las de los templos.

La momificacion
Los antiguos egipcios crean en la vida despus de la muerte. Pensaban que el alma del difunto viajaba al Ms All. Cuando una persona mora en el Antiguo Egipto, su cuerpo se conservaba por medio del proceso de la momificacin. Pero slo los egipcios ms ricos, adems del faran y su familia, podan encargar su momificacin, ya que era un proceso muy costoso, adems de largo: la momificacin tardaba 70 das en ser finalizada. ---------------------------------------------------------------------.-------------------------------------------------