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Cartografa del Renacimiento: Los caminos de un mundo nuevo

Historia Arte Cartografa Renacimiento Viajes Navegacin Inicie sesin o regstrese para comentar 59658 lecturas LOS CAMINOS DE UN MUNDO NUEVO

El siglo XV fue testigo de una constante expansin de la tierra conocida y, a su vez, de un desarrollo intelectual en el campo de la geografa que excedi la mera descripcin fsica de los espacios para abundar tambin en los aspectos corogrficos. Los viajes de exploracin despertaron de su letargo de siglos el inters por la geografa; la cartografa, de la mano del conocimiento emprico, experiment un impulso y un desarrollo formidable. Los mapas del siguiente perodo, ya en el siglo XVI, se convertiran en representaciones detalladas del medio en el que se desarrollaba la actividad humana. Adems de sealar los accidentes geogrficos, ilustraron los ambientes, el contenido de los espacios, las formas de vida animales y vegetales y los aspectos diferenciales de los grupos humanos que habitaban los territorios; realizando, en definitiva, un retrato integral del hbitat de las zonas descritas. Esta cartografa pormenorizada que se pondra de manifiesto muy especialmente en los Atlas renacentistas, vino precedida por los viajes de exploracin y descubrimiento que llevaron el confn del mundo mucho ms lejos de lo que jams haba sido imaginado. Y en el principio de toda esta efervescencia viajera, geogrfica y cartogrfica estuvieron el inters comercial y los progresos tcnicos aplicados a la navegacin, especialmente el comercio de oro, gran acicate de los aventureros atlnticos, y la

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carabela, exponente mximo de la revolucin nutica. A ellos, por ser el impulso y la llave que abrieron el nuevo mundo, vamos a dedicar este captulo. *** La revolucin nutica y comercio martimo. Siglo XV La necesidad de encontrar rutas comerciales y explorar nuevas tierras, ha sido desde siempre el verdadero motor de todos los viajes de exploracin y descubrimiento de la historia. A final de la Edad Media, Oriente segua siendo el gran proveedor de las mercaderas que la sociedad europea demandaba. Las rutas comerciales martimas que unan Europa con las Indias se haban desarrollado en el Mediterrneo -controladas por venecianos, genoveses y aragoneses-, y en el ndico, controladas por los rabes.

Puerto de Npoles en el siglo XV A lo largo del siglo XV, potencias emergentes como Portugal y ms adelante Castilla, tenan poca opcin de desarrollarse en las rutas acostumbradas, por ello fueron los primeros en volver la mirada a la ruta africana y al Atlntico sur. Y no fue mala eleccin, porque cuando la amenaza otomana fue estrangulando el comercio mediterrneo, la ruta atlntica estuvo preparada para tomar provechosamente el relevo y ambas naciones para convertirse en las potencias ms ricas y poderosas del momento.

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Puertos de Lisboa (arriba) y de Sevilla en el Guadalquivir, en el siglo XVI El crecimiento de las ciudades y el mismo dinamismo econmico de la poblacin urbana condujo a incorporar al circuito comercial una importante variedad de mercaderas modestas' - tejidos corrientes, colorantes textiles, cuero, madera, cestera, herramientas, objetos cermicos, minerales diversos, ganado etc.- cuyo precio estaba al alcance de los habitantes de las ciudades, por lo que suscitaba una gran demanda. La combinacin de lujo y necesidad resultaba muy rentable, cada barco que llegaba a puerto cargado de mercancas supona un gran beneficio para quienes lo haban fletado. En una poca en la que el comercio martimo era la principal fuente de acceso al lujo y a la riqueza, la rentabilidad de los negocios exiga que el transporte por mar se hiciera en cargamentos grandes, capaces de absorber el coste de los fletes y tambin de neutralizar las frecuentes prdidas que se producan en las travesas a causa de los naufragios, los conflictos blicos, la piratera o las actividades corsarias. A principio de la Edad Moderna era tal la demanda de mercaderas que los mismos comerciantes, a fin de dinamizar y proteger su negocio, optaron por hacerse armadores e invertir parte de sus beneficios en construir barcos cada vez ms grandes, rpidos y seguros. Capacidad, seguridad y velocidad eran las cualidades exigidas a las embarcaciones destinadas al transporte de mercancas. Estas cualidades no se daban fcilmente en un mismo tipo de navo; cada momento y cada proyecto requera un esfuerzo de conciliacin entre la tecnologa y la experiencia

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nutica a fin de conseguir la embarcacin capaz de alcanzar con xito el objetivo. En el siglo XV, aventurarse a navegar por el ocano abierto, era todo menos seguro y para conseguirlo fue imprescindible dar un vuelco a los sistemas tradicionales de navegacin. En el umbral del siglo XV, las naves que surcaban el Mediterrneo cubran trayectos cortos en un mar relativamente tranquilo, siguiendo derroteros cercanos a la costa. Eran ligeras y muy maniobrables. Tenan quilla y timn central, enarbolaban uno o dos palos y portaban brjula para orientarse y cartas nuticas para trazar los rumbos. La vela latina que aparejaban permita navegar en ngulos de hasta 45 contra el viento, pudiendo navegar en casi cualquier circunstancia meteorolgica; pero eran embarcaciones diseadas para trayectos cortos en los que se llegaba a puerto casi cada da y no estaban preparadas para los largos recorridos que requera la navegacin de altura. Los barcos que en las mismas fechas recorran la costa atlntica entre frica y los puertos del norte de Europa, eran robustos y enarbolaban grandes velas cuadradas. Eran veleros muy resistentes, adecuados para viajes largos y navegacin de altura. Pero el tipo de aparejo que utilizaban no serva para navegar contra el viento en ngulos inferiores a los 90, razn por la que era demasiado aventurado viajar ms al sur de las Canarias y sobrepasar el trpico arriesgndose a perder los vientos del Suroeste, sin cuyo impulso regresar a casa era slo cuestin de suerte. La gran revolucin nutica naci de la sntesis de estos dos tipos de embarcacin y recibi el nombre de Carabela. Fue un invento genuinamente portugus y su uso se generaliz a lo largo del siglo XV siendo sta la nave que protagoniz los viajes de exploracin y descubrimiento. Se construyeron de dos tipos. La carabela latina era de casco estrecho y poco tonelaje, ligera y muy manejable. Generalmente enarbolaba dos mstiles, a veces tres, y usaba vela latina. La carabela redonda era ms grande y robusta, llevaba dos, tres y hasta cuatro mstiles y combinaba la vela cuadrada en proa con la triangular en el resto del aparejo.

Ambos modelos incorporaban ya el moderno timn de codaste, la brjula magntica, el astrolabio, el cuadrante, la ballestina y otros instrumentos nuevos que facilitaban la navegacin, adems de las ms precisas cartas marinas. Todo aquello permita controlar las rutas facilitando que naves de gran tonelaje alcanzaran velocidades apreciables y pudieran virar gilmente contra el viento. Y, sobre todo, garantizando las opciones de regreso.

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*** Expediciones portuguesas en frica. El comercio del oro Portugal fue el primer pas europeo que se lanz a la exploracin atlntica. A principio del siglo XV la independencia de Portugal respecto a Castilla estaba ya consolidada y la monarqua lusitana empez a pensar en la expansin ultramarina. En 1415 conquistaron Ceuta siendo este hecho el punto de partida de la aventura descubridora portuguesa, que se centr en la costa occidental africana. Cierto mito nunca bien documentado, atribuye el origen de la aventura atlntica a una supuesta escuela nutica fundada en Sagres por el infante Don Enrique de Avis y Lancaster (1394-1460), conocido por la historia como Enrique el Navegante. Se deca que en ella reuni el infante a los ms reputados maestros en las artes y ciencias ligadas a la navegacin. Parece claro que Sagres no era una escuela' en el sentido moderno de la palabra. Probablemente se trataba ms bien de un centro de reunin en el que armadores, navegantes y hombres de ciencia intercambiaban experiencias y conocimientos a fin de mejorar los instrumentos, intercambiar informacin que pudiera ser incorporada a las cartas nuticas y disear navos capaces de enfrentar la aventura de la navegacin atlntica.

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Lmina incluida en el Atlas Miller en la que se representa el mar de China. Obra realizada en 1519.- Este atlas est compuesto por ocho mapas y es obra de tres cartgrafos, Pedro y Jorge Reinel y Lopo Homem, y de un miniaturista conocido como Antonio de Holanda. Es un atlas preciosista con una gran riqueza decorativa que refleja paso a paso las conquistas de portuguesas a lo largo y ancho del mundo. Para los prncipes, comerciantes y navegantes portugueses, el gran acicate comercial en los inicios de la Edad Moderna fue el oro. Nunca antes este metal haba sido tan vital para la forma de vida de los estados europeos pues era el nico bien cuyo valor era equiparable en occidente y en los reinos del lejano oriente, por lo que la mayora de los negocios comerciales se transaban en oro. Ms que lujo era necesidad. De su abundancia en el interior profundo de frica haba quedado ya constancia en mapas del siglo anterior y no dejaban de llegar noticias a las cortes europeas. En la primera mitad del siglo XV, los viajes de exploracin portugueses en frica se centraron en ste objetivo primordial de conseguir oro sin renunciar a traficar con otras mercaderas, pero supeditndolas siempre a su intencin principal.

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Detalle del "Atlas Cataln" de Abraham y Jafuda Cresques (1375) en el que se lee: "Aquest Senyor negre es appellat Mussa Melly, senyor dels negres de Guineua, aquest rey es lo pus rich et pus noble Senyor de tota esta partida per l'abondancia de l'or lo qual se recull en suua terra." (A este seor negro llaman Mussa Melly, seor de los negros de guinea. Este rey es el ms rico y noble seor de toda esta partida (territorio), por la abundancia del oro que se recoge en sus tierras.) En 1415 los portugueses ya tenan asentamientos estables en las Azores y en Madeira. En 1434 se animaron a doblar el Cabo Bojador y en 1444 alcanzaron las bocas del Senegal, descubrieron las islas de Cabo Verde y llegaron hasta el Golfo de Guinea, adentrndose en el Imperio del Mal, el ms rico y poderoso que jams haya existido en el frica negra. El negocio cubri todas las expectativas. El Mal controlaba el monopolio del oro sudans proporcionando la mitad de todo el oro que circulaba en el viejo mundo, por esta razn recibi de los portugueses el nombre de "La Mina de Oro". En la costa establecieron el enclave fortificado de Sao Jorge da Mina, o Castello da Mina, desde donde se canaliz el trfico de productos africanos hacia Lisboa. An hubo algunos altercados menores con Castilla por el dominio en el Atlntico que se resolvieron cuando tras la guerra de sucesin castellana de 1474 entre los partidarios de la infanta Isabel de castilla y los de Juana la Beltraneja ,entre los que se encontraba el rey de Portugal, se firm el tratado de Alcaovas, en el que se confirmaba a Isabel como reina de Castilla pero ratificando para Portugal el derecho al monopolio comercial al sur del cabo Bojador, con lo cual se cerraba el paso a cualquier intento de expansin africana de Castilla ms all de las Islas Canarias. Castilla termin la unificacin territorial de Espaa y se lanz luego a la aventura transocenica. Como sabemos, la expedicin castellana comandada por Don Cristbal Coln, parti hacia Occidente con la intencin de llegar a Oriente y por el camino tropez con Amrica. A partir de ah la expansin territorial de ambos reinos se realiz en buena avenencia y en 1494 se firm el tratado de Tordesillas para delimitar, a 360 leguas al O de Cabo Verde, las esferas de accin castellana y lusa.

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Portulano del atlas de Joao Freire, 1546, lmina del golfo de Guinea. "Esta mina de oro gran riqueza y honra ha producido a los reyes de Portugal, y de all cada da procede mucho provecho a todo el reino. Estas riquezas no se deben a que ellos sean seores de la produccin del oro, ni seores de la tierra donde se coge; sino que lo obtienen por comercio, en una fortaleza que all en la costa tienen, (...), y adonde los negros de todas aquellas comarcas, (...), se lo traen a vender y a cambiar por las cosas que de aqu les llevan de cobre, latn, peltre, ropas y otras muchas cosas, bisutera que no son de mucho provecho o valor, y conchas de Canaria que los negros tienen en gran estima y precio". Portugal sigui avanzando hacia el Sur. Junto a ingentes cantidades de oro, trajeron los portugueses de aquellas tierras otras mercancas que causaron furor en Europa: pimienta africana, azcar, algodn, marfil, pescado y, sobre todo, gran nmero de esclavos. En 1480 llegaban a Angola y en 1488 Bartolom Dias alcanz y dobl el Cabo de Buena Esperanza. Siguieron estableciendo factoras a lo largo de la costa africana del ocano ndico y al fin, el 20 de mayo de 1498, llegaron a Calicut, abriendo la ruta de las Indias para la corona portuguesa.

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El portulano atlntico de Bastian Lopes realizado en 1558, representando la lnea costera de Europa, frica y Amrica. Este mapa es un destacado exponente del estilo cartogrfico portugus y una de las ms interesantes joyas de la cartografa mundial.

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