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1st Advent 2 Dec 2012

Dr Lutz Ackermann (Friedenskirche, Hillbrow)

Mitte der Zeit (Luke 1:67-79) Gnade sei mit Euch und Frieden von dem der da war und der da ist und der da kommt. Amen. Und sein Vater Zacharias ward des heiligen Geistes voll, weissagte und sprach: Gelobet sei der HERR, der Gott Israels! denn er hat besucht und erlst sein Volk und hat uns aufgerichtet ein Horn des Heils in dem Hause seines Dieners David, wie er vorzeiten geredet hat durch den Mund des Propheten: da er uns errettete von unseren Feinden und von der Hand aller, die uns hassen, und Barmherzigkeit erzeigte unsern Vtern und gedchte an seinen heiligen Bund und an den Eid, den er geschworen hat unserm Vater Abraham, uns zu geben, da wir, erlst aus der Hand unserer Feinde, ihm dienten ohne Furcht unser Leben lang in Heiligkeit und Gerechtigkeit, die ihm gefllig ist. Und du, Kindlein, wirst ein Prophet des Hchsten heien. Du wirst vor dem HERRN her gehen, da du seinen Weg bereitest und Erkenntnis des Heils gebest seinem Volk, das da ist in Vergebung ihrer Snden; durch die herzliche Barmherzigkeit unsers Gottes, durch welche uns besucht hat der Aufgang aus der Hhe,
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auf da er erscheine denen, die da sitzen in Finsternis und Schatten des Todes, und richte unsere Fe auf den Weg des Friedens. (Luk 1:67-79) Liebe Gemeinde, Stellen wir uns einmal vor, jemand fragt uns nach unserer Lebensgeschichte: Wo wurden wir beginnen? Was wuerden wir an den Anfang stellen, was waere unser Ausgangspunkt? Kindheit und Jugend? Das Elternhaus, die Herkunft unserer Eltern? Oder wuerden wir erst viel spaeter beginnen, vielleicht mit dem Einstieg ins Berufsleben? Nun das waere wohl abhaengig, wem wir die Geschichte unseres Lebens erzaehlen und in welchenm Zusammenhang. Und natuerlich auch, worauf wir hinauswollen. Der Evangelist Lukas beginnt seinen Evangelienbericht mit zwei langen Kapitteln, die wir normalerweise als die Kindheitserzaehlungen bezeichnen. Und jetzt, am Anfang eines neuen Kirchenjahres kommen sie wieder, in der Adventsund Weihnachtszeit: die Geschichten nich nur von Jesus und seinen Eltern sondern eine ganze Familiensaga mit der Parallelegeschichte von Johannes dem Taeufer und seinen Eltern, Elisabeth und Zacharias. Die anderen Evangelien sind da bedeutend sparsamer. Bei Matthaeus inden wir einen
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wesentlich kompakteten Bericht, in Markus fehlen Kindheitserzaehlungen voellig und bei Johannes gar ist der Anfang vergeistigt und theologisiert. Und so komt es, dass fast alles, was wir mit Jesu Geburt und Kindheit erfahren, von Lukas kommt. Aber so weit sind wir noch nicht, das kommt in drei Wochen! Noch befinden wir uns in der Vorgeschichte, bei der Generaion der Maria und der Elisabeth, des Joseph und Zacharias. Es ist eine Geschichte voll von Engeln und Lobliedern und Wirkungen des Gottesgeistes, eine Geschichte in der es sich um besondere, angekuendigte Geburten handelt. In der Schriftlesung, die wir gerade gehoert haben koennen wir etwas nachspueren, warum all diese Details am Anfang dieses Evangeliums stehen. Wie gesagt, man braucht das alles nicht, Markus kommt ganz ohne all dies aus und konzentriert sich gleich von Anfang an auf seine Hauptfigur, auf Jesus. Lukas hingegen beginnt mit einem ausgiebigen Lobpreis. Gleich mehrere, psalmartige Stuecke hat er in seinen Bericht eingebaut, aus dem Munde der Maria, das Zacharias und des Simeon. Lobpreis, das ist zunaechst einmal Hinwendung zu Gott. Das bedeutet, Gott fuer sein Gottsein zu preisen. Oder, man koennte sagen, Gott gross machen mit Worten. Und es sind keine leeren Worte. Es sind Worte die sich darauf beziehen, was Gott mit und an seinem Volk tut oder vielmehr schon getan hat. Denn der Beter beginnt ja in der Vergangenheit, bie der
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Vorgeschichte des Volkes, bei Abraham, dem Patriarchen. Wie Abraham uns Sarah im ersten Buch Moses Gottes besonderen Segen erfahren, als sie in hohem Alter noch Kinder kriegen, so erfahren auch Zacharias und Elisabeth Gottes Zuwendung. Und so schweift der Blick zunaechst zurueck in die Geschichte, zu den Taten Gottes in der Vergangenheit. Von David ist da die Rede, von den Propheten und von den Vaetern. Ja, Gottes Geschichte mit seinem Volk hat shon laengst begonnen. Auch von Feinden ist da die Rede, denn grade in der Bedrohung von aussen hat ja das Volk Israel so oft Gottes Schutz und Beistand erfahren. So sehr, dass es sich mit Gott im Bunde weiss. Aber Zacharias, in seinem Gebet, bleibt nich dabei stehen, bei den Dingen der Vergangenheit. Ebenso schnell wendet sich sein Blick in die Zukunft: auf das was noch kommen wird. Nicht generell und allgemein, sondern ganz speziell wieder in dieser Beziehung zwischen Gott und Gottes Volk. Da ist nun von dem Kommen Gottes die Rede. Zacharias spricht seine Worte ja aus ueber dem neugeborenen Johannes. Und der soll zum Volaeuffer Jesu werden, zum Wegbereiter und Ankuendiger des Messias. So ist hier alles noch sehr vorlaeuffig und wage. Und dennoch ist schon klar, worauf er hinauslaeufft: Gottes Heil fuer die Menschen. Da ist von Vergebung und Barmherzigkeit die Rede, und

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von dem Aufgang aus der Hoehe. Gott besucht sein Volk, und das veraendert alles. Lukas nimmt uns hier hinein in die Mitte der Zeit, an die Schnittstelle zwischen Vergangenheit und Zukunft: die Vergangenheit steht direkt vor Augen: der Bund Gottes mit dem Volk. Und ebenso bricht die Zukunft herrein: das Licht Gottes un unserer menschlichen Finsterniss. Ich denke, in Gebet wie diese kann zum Modell fuer uns werden, wie wir selber unser Leben sehen und gestalten und zwar im Gespraech mit Gott. Nicht umsonst ist das Benedictus, wie es auf lateinisch heisst zu einem wichtigen Gebet der Christenheit geworden. Und es kann auch uns helfen, in dieser staaden Zeit, wie man die Adventszeit in Bayern nennt, unseren Blick zu lenken: nach oben, zurueck und nach vorne. Der Blick nach oben, ausgedrueckt in dem Lobpreis zur Eroeffnung laesst uns immer wieder dessen gewaertig werden, dass wir eben nicht blinden Schicksalsmaechten ausgeliefert sind, sondern dass unser ganzes Leben in der guten Hand Gottes steht. Wie erfolgreich wir auch sein moegen, letztlich haben wir unsere Existenz nicht uns selbst zu verdanken. Es ist heilsam wenn wir in unserer leistungsorientierten Welt und von Zeit zu Zeit enmal vor Augen fuehren, wie wir uns eben nicht selbst erschaffen koennen. Ja, wir gestalten unser eigenes Leben, und das ist gut so. Aber unseren Ursprung finden wir in Gott.
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Dann koennen wir den Blick nach hinten schweifen lassen, in unsere eigene Lebensgeschichte, also in die Vergangenheit. Wir sehen da die dunklen Seiten, dass was Zacharias die Feinde nennt; das, was unser Leben schwer gemacht hat und was bedrohlich war. Aber dazwischen scheint auch immer wieder Gottes Licht auf: da naemlich, wo wir Gottes Hilfe unf Beistand erleben durften. All das koennen wir dann dankbar in unsere Gebet mit hineninehmen. Und schliesslich kann dieses Gebet nicht nur zur Adventszeit uns hineinnehmen in diesen hoffnungsvollen Ausblick: dass naemlich Gott fuer uns ist, uns segnen will und uns nicht verlaesst. Die ankuendigung der Ankunft Gottes da geht es darum, wie denn nun das versprochen Heil in unserem Leben Fuss fassen kann. Wir reden ja viel von Heil und Erloesung in der vorweihnachtlichen und weihnachtlichen Zeit. Aber eben dieses Heil muss ja konkret werden fuer uns. Da ist es schoen, ein Modell zu haben, von jenem Gott der zu uns kommt. Da ist es gut, Metaphern zu haben wie die von dem Licht, das uns erleuchtet. Aber wir duerfen dass dann auch auf unser ganz persoenliches Leben anwenden. Wie kommt Gott denn zu mir? Wie kommt er zu Dir? Welches ist denn meine oder deine Finsterniss, die da erleuchtet und erhellt werden muss? Und so kann die Vorbereitungszeit, die uns auf das Weihnachtsfest hinfuehrt uns auch darin helfen: dess eben wir selber vorbereitet werden, uns
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vorbereiten lassen auf die Gegenwart Gottes in unserer Mitte und in unserem Leben, jetzt und heute und hier. Amen. And the peace of God, which is far beyond human understanding, will keep your hearts and minds safe in union with Christ Jesus now and forever. Amen.

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