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Narrativa e conhecimento histrico: alguns apontamentos Carlos Eduardo Frana de Oliveira

Bacharel e licenciado em Histria pela Universidade de So Paulo e pesquisador na rea de Histria Social. Contato: sutchaman@msn.com

J em seus primrdios nas sociedades antigas surgimento recorrentemente situado na Antigidade grega com Herdoto no sculo V a.c, mas que, no entanto possui um passado ainda mais longnquo, nos imprios do Prximo e do Extremo Oriente , a histria assentou-se em relao a uma realidade que no nem elaborada nem observada como na matemtica, nas cincias da natureza ou nas cincias da vida, mas sim sobre a qual se questiona e testemunha. Esse o significado do termo grego e de sua raiz indo-europia wid-, weid-: ver. Dessa forma, a histria se iniciou como uma narrao daquele indivduo que podia dizer eu vi, eu senti (LE GOFF, 2003, p. 138). A despeito de nunca ter se extinguido da produo historiogrfica, o elemento narrativo foi na maior parte das vezes combatido pelo paradigma moderno de histria. Tal refutao no dizia respeito narrativa em si, mas sim no que se refere a seus contedos estticos e retricos, elementos esses inerentes ao ofcio literrio. Conforme observou Hayden White, at a Revoluo Francesa a historiografia era vista como uma arte retriconarrativa, sendo sua natureza literria comumente reconhecida entre literatos e historiadores. O historiador era, em ltima instncia, um narrador de acontecimentos dotado de procedimentos retrico-narrativos. No entanto, em decorrncia de sua busca pela objetividade e pela verdade elementos tidos na poca como basilares de qualquer cincia , boa parte da historiografia do sculo XIX aboliu dos estudos da histria o recurso s tcnicas ficcionais de representao. Assim, o prprio nascimento da histria enquanto disciplina se pautou naquilo que ela no deveria ser mito, fbula ou poesia , j que essas estruturas no trariam, dentro da lgica do sculo XIX, um conhecimento verdadeiro, esse sim o objetivo maior do historiador. As concepes de neutralidade e de objetividade, vagamente inspiradas nos modelos explicativos oriundos das cincias naturais, eram formas de legitimar a pureza e a imparcialidade da linguagem cientfica, que no deveria se aproximar da narrativa literria (WHITE, 2001). Embora tenha sido criticado o modo de se fazer histria do sculo XIX desde o historicismo alemo at suas vulgarizaes, como o positivismo francs e norte-americano e o idealismo (de Croce, por exemplo) , a historiografia do sculo XX, at pelos menos a dcada de setenta, majoritariamente no revalidou o estatuto narrativo da histria. Alis, parte desses historiadores, em especial aqueles vinculados ao grupo dos Analles, acentuou as crticas presena da narrativa na histria, inclusive acusando os positivistas de terem-na utilizado exausto. Para historiadores como Fernand Braudel, Franois Furet e Le Rouy Laudurie, a narrativa foi concebida como um mecanismo representacional no cientfico, cuja eliminao era essencial para o estatuto cientfico da histria. Nesse mbito, vale notar que a historiografia marxista do sculo XX tambm refutou a narrativa, j que esta era, no entender de parte dos historiadores marxistas, insuficiente em termos ideolgicos e cientficos. No primeiro caso pelo fato da narrativa tradicional ressaltar apenas o ponto de vista das classes dominantes; no segundo, em decorrncia da histria-narrativa no oferecer subsdios para que o historiador exponha os processos dialticos das lutas de classes

(BENATTI, 2000, p. 79). De modo geral, portanto, a historiografia do sculo XX, mesmo com sua diversidade ideolgica e epistemolgica, procurou ocultar e negar a preocupao com a estrutura narrativa na produo historiogrfica, em nome da proeminncia do contedo estudado. A partir da dcada de 1970, e principalmente dos anos oitenta, o tema da narratividade voltou tona no mbito da histria. A idia de retorno da narrativa nasceu com o historiador Lawrence Stone, em seu polmico artigo The revival of narrative (STONE, 1991, p. 13-46), publicado em 1979, no qual afirmara que os trs grandes paradigmas da histria cientfica vigentes entre o perodo de 1930 e 1970 o modelo econmico marxista, o modelo ecolgico-demogrfico francs e a metodologia cliomtrica americana comearam a ser vistos com uma certa desconfiana, j que em anos de produo acadmica apresentaram resultados ineficientes em relao s suas expectativas iniciais. Frustrados com os grandes modelos explicativos em voga at ento, parte significativa dos historiadores estaria se voltando, ao longo da dcada de 1970, a uma revalorizao dos acontecimentos e da narrativa. Disseminava-se, no entender de Stone, a percepo de que no bastava ao historiador o rigor metodolgico; era preciso que ele conferisse um determinado estilo a sua escrita, isto , que ele soubesse no apenas contar, mas tambm saber como faz-lo. Admitindo que na escrita da histria a forma to significativa quanto o contedo, tornava-se necessrio reconhecer uma aproximao entre historiografia e fico. Todavia, no mbito acadmico da disciplina histrica, essas reflexes suscitavam e ainda suscitam um visvel desconforto. Isso porque no sculo XX, quando a histria com h maisculo finalmente parecia se firmar enquanto saber cientfico autnomo, a sua comparao com a literatura era de certa forma um mecanismo que deslegitimava a histria cientfica. Criticado por historiadores como Jacques Le Goff e Eric Hobsbawn (LE GOFF, 2003, p. 142-3; HOBSBAWN, 1998, p. 201-6), o texto de Stone serve aqui como diagnstico para nossa discusso central: o significado do recrudescimento da narrativa na histria no cenrio ps-moderno. Mesmo porque, como assinala Chartier (1994, p. 03), a questo da volta da narrativa foi mal colocada, j que no se pode falar do retorno de algo que nunca deixou de existir. Valendo-se da obra Tempo e narrativa, de Paul Ricoeur, Chartier ressalta que o filsofo francs notou que toda produo historiogrfica, seja ela tradicional, estruturalista ou marxista, regulada por princpios narrativos, na medida em que os elementos com os quais o historiador trabalha mentalidades, sociedade, memria coletiva ou eventos pontuais so como personagens de um enredo. A narrativa fundamental por ter a capacidade de articular os traos da experincia temporal, isto , o tempo s se mostra inteligvel para o homem na medida em que ele pensado de modo narrativo. Deste modo, ressalta Chartier, no se trata propriamente de um retorno da narrativa, mas sim de um deslocamento da prtica historiogrfica para outras estruturas narrativas no consideradas pela histria at ento, em especial aquelas vinculadas literatura, alm de um distanciamento dos historiadores em relao aos modelos clssicos de narrativa histrica. Fundamental para a compreenso do cenrio contemporneo da histria, essa renncia pela historiografia de qualquer projeto teleolgico de explicao ou compreenso dos fenmenos histricos foi entendida por Jean-Franois Lyotard (1998) como o declnio das metanarrativas criadas pela modernidade. Segundo Lyotard, a metanarrativa um discurso que, a partir da elaborao de um telos definido sobre o curso da histria, engendra relaes lgicas entre a pesquisa, a filosofia, a poltica e arte, conferindo a essas esferas um

sentido unificado. Em outras palavras, as metanarrativas so esquemas retrico-narrativos que, ao longo de seqncias temporais ou argumentativas, encadeiam os fenmenos histricos a fim de buscar um telos previamente determinado. Assim, no entender de Lyotard, o iluminismo, o idealismo e o marxismo seriam grandes exemplos de metanarrativas. O declnio dessas na sociedade ps-industrial advm, assinala o autor, menos do desenvolvimento do capitalismo do que da ineficcia das mesmas no cenrio contemporneo, mesmo porque a aspirao de um saber globalizante atrelado a um modelo nico de discurso perde sua fora frente a conjuntos de fragmentos de histrias variadas e muitas vezes contraditrias sobre um mesmo assunto. pertinente assinalar que a descrena nas metanarrativas faz com que se torne evidente a pluralidade de possibilidades de se narrar os fenmenos histricos. Nesse mbito, o estilo da narrativa torna-se fundamental para a histria, j que ele tanto molda o contedo quanto por este moldado, alterando, portanto, o produto do historiador. Segundo Peter Gay (1990, p. 17-8), o historiador de ofcio ao mesmo tempo um escritor e um leitor que, em ambos casos, profissional. Em sua funo de escritor, sente-se na difcil obrigao de proporcionar prazer ao leitor sem comprometer o contedo de sua narrativa. Nesse caso, o estilo serve tanto como uma ferramenta convencional como uma confisso involuntria. Enquanto leitor, o historiador valoriza a sofisticao literria, apreendendo os fatos e interpretaes contidas no texto. Nessa funo, o estilo um objeto de satisfao, um suporte para o conhecimento ou at mesmo um mecanismo de diagnstico. No entender de Gay, dentre os diversos tipos de estilo existentes, aquele que mais importa histria o literrio, mesmo porque a produo do historiador geralmente assume formas literrias. Assim, a maneira de lidar com o encadeamento de frases, com a retrica e com a diviso da narrao so competncias tambm do historiador. No entanto, alerta Gay, esses recursos estilsticos no so meros ornamentos do discurso historiogrfico, mas elementos constitutivos do prprio conhecimento produzido pelo historiador, como foi ressaltado acima. Dessa forma, num sentido mais amplo, a forma de narrar revela mais do que a cultura em que o historiador est inserido; ela explicita a prpria maneira como o historiador concebe a apreenso do real (GAY, 1990, p. 20-1). A preocupao de Gay com o estilo literrio na histria nos remete a uma questo fundamental no interior do debate sobre a narratividade: se uma das principais discusses suscitadas pela preocupao com a linguagem na histria se refere a uma aproximao entre o discurso histrico e literrio, como foi visto acima, estaria a historiografia fadada a reproduzir esquemas retrico-narrativos originrios da literatura? Afinal, ambas se intercomunicam como formas de linguagem, ambas sintetizam e recapitulam, ambas tm como objeto as relaes humanas. Como o romance, a histria seleciona, simplifica e organiza o contedo por meio de uma narrativa. Autores como Hayden White, por exemplo, vo mais longe e pensam em aproximao radical entre histria e literatura, na perspectiva da construo de uma potica na histria, considerando que o registro do historiador no essencialmente diferente do da fico no plano da composio narrativa. A histria seria, em primeiro lugar, escritura, isto , um artefato literrio (WHITE, 2001). importante notar que autores como Hayden White e Dominick La Capra colocados muitas vezes no heterogneo grupo dos narrativistas concebem a histria como o produto do trabalho do historiador, cujo texto compe a prpria realidade. Assim, o texto se refere a si mesmo, e no a algo que est fora dele. Decorre da que o nico critrio relevante para tais textos o esttico, isto , o estilo de exposio. So textos, enfim, que no podem ser analisados a partir de premissas epistemolgicas; necessrio que o

conhecimento histrico seja analisado por meio da constatao dos modos de representao lingstica da narrativa histrica. Causadores de grandes polmicas, os estudiosos que colocaram em proeminncia os referentes internos do texto, isto , naqueles elementos dedutveis da prpria narrativa, receberam muitas crticas dos historiadores de ofcio, mesmo porque grande parte dos representantes da idia do texto histrico como algo auto-referente no advm da disciplina histria. De modos diferentes, historiadores como Roger Chartier e Carlo Ginzburg acreditam que discutir o conhecimento histrico apenas segundo sua natureza textual cometer uma considervel reduo da histria tanto enquanto prtica cientfica como processo real, principalmente quando se busca operar uma aproximao radical entre o produto do historiador com a fico literria. No entender de Chartier, a busca por um conhecimento inerente histria, fundindo operaes particulares da disciplina, como a anlise de dados, a formulao de hipteses, a crtica e verificao de resultados e articulao entre o discurso do historiador e seu objeto de pesquisa. Assim, nota o autor, mesmo que escreva de uma forma literria, o historiador no faz literatura, e isso pelo fato de sua dupla dependncia. Dependncia em relao ao arquivo, portanto em relao ao passado do qual ele vestgio (CHARTIER, 1994, p. 110). De maneira mais contundente, Ginzburg acredita que a narrativa histrica se distingue da literria por um motivo de certa forma elementar: enquanto o romancista imagina seus acontecimentos e personagens, o historiador baseia-se em provas, isto , em vestgios do passado que no podem ser forjados pelo historiador. Essas provas, alerta o historiador Ginzburg (apud BODEI, 2001, p. 67), no so reflexos da realidade e, por conseguinte, no so verdades absolutas; no entanto, elas constituem o elemento emprico de que necessita o historiador para construir sua narrativa. Segundo Peter Burke (1992), no obstante histria e literatura convergirem em diversos aspectos no que se refere ao estatuto narrativo de ambas, a historiografia no avanar muito, caso se engaje no que o autor chama de experincias literrias. O proveito da histria em buscar na literatura elementos narrativos no reside em uma simples aceitao de tcnicas literrias, mas sim na criao de uma conscincia de que as velhas formas de se construir o discurso histrico no do conta das atuais buscas dos pesquisadores. Preocupado em discutir uma forma de narrativa histrica que articule a esfera das estruturas com a dos acontecimentos Burke acredita que as narrativas histricas ps-estruturalismo comumente se situam entre esses dois plos , a literatura pode oferecer tcnicas que auxiliem essa articulao. Partindo dessa premissa, Burke expe algumas contribuies da narrativa literria para o historiador: o mtodo de narrao regressivo, muito utilizado nos romances modernos, pode auxiliar ao historiador a ressaltar para o leitor a presso do passado sobre as sociedades, na medida em que a retomada de eventos e estruturas sociais anteriores reforam os laos entre o presente e o que aconteceu antes dele. J romances como O Som e a Fria, de William Faulkner, podem sugerir que o texto de histria busque articular diversos pontos de vista sobre um determinado assunto, isto , que ele contenha dentro de si uma plurivocidade. A literatura tambm oferece subsdios para que o historiador mostre ao leitor que sua obra no reflexo de uma verdade imaculada, e que seu papel enquanto narrador no incuo ou neutro. Exemplo evidente dessa aproximao entre histria e literatura esteve por conta do aumento dos estudos biogrficos nesse perodo. Giovanni Levi acredita que uma das principais inovaes dos estudos biogrficos mais atuais o intercmbio que a biografia

proporciona entre histria e literatura. Levi considera que a literatura oferece histria uma srie de recursos estilsticos e que a biografia talvez o tipo de trabalho que mais se aproveita desses modelos literrios, da narrativa no-linear, da utilizao de flashbacks; enfim, a histria pode muito aprender com as caractersticas mais slidas e tambm com sutilezas da literatura (LEVI, 2000). Burke acredita que a historiografia vem renovando suas formas de narrar. Tomando como exemplos a micro-histria e alguns outros trabalhos, como do antroplogo Marsh Sahlins e do historiador Jonathan Spence, Burke argumenta que, embora no respondam a todas as questes sobre a narrativa, essas tentativas demonstram que h um simples retorno da narrativa; as atuais inovaes narrativas no campo da histria soam mais como uma maneira de regenerao no ato de narrar do historiador. Ao levar em conta que no h um mero retorno narrativa, mas sim uma procura por novos caminhos para narrar a histria em detrimento de outros, a historiografia contempornea depara com um problema essencial: a importncia da forma no discurso histrico. Importncia essa que no surtir efeito algum caso for reduzida a um esteticismo puro, como afirma Astro Antnio Diehl:
deixar fluir a esttica no deve significar a sua autonomia completa, pois isso tambm a afastaria do cotidiano das experincias, do social e do histrico. Se isso ocorresse, teramos a ornamentao do texto sobreposto ao histrico e, conseqentemente, nada mais do que um novo jogo da hostilizao ao passado, onde predominariam o gozo das formas do esteticismo tcnico e superficial. Em outras palavras, teramos apenas um paraso esttico de alienao e de escapismo. (2002, p. 107)

A atual nfase na forma do discurso histrico melhor compreendida quando o prprio ato de narrar e de se posicionar perante a narrao comea a ser analisado historicamente. A passagem de uma recusa de certos elementos da narrativa para uma revalorizao da mesma no campo da histria, portanto, no um processo gratuito ou meramente esttico; , sobretudo, resultado de complexos processos histricos que perpassam desde questes epistemolgicas acerca da apreenso do real at os pressupostos poltico-ideolgicos do historiador. Deste modo, a conformao da sociedade contempornea influi na prtica historiogrfica, sendo que as atuais discusses em torno da narratividade na disciplina histrica tm como elemento subjacente as preocupaes e questionamentos da chamada era ps-moderna no que se refere ao estatuto do conhecimento. Visto por grande parte dos pensadores da ps-modernidade como algo inerente linguagem seja em sua criao, usos e deturpaes , o conhecimento cientfico viu ruir seu estatuto de produto humano verdadeiro, objetivo e inexorvel. O conhecimento histrico, por seu turno, que h muito custo conseguira estabelecer um carter cientfico histria, sentiu um novo golpe com a crise geral dos paradigmas. Deste modo, as recentes buscas por modelos narrativos que satisfaam os historiadores surgem como um sintoma da nfase na pluralidade de significados, da ausncia de transcendncia na histria, da descrena nos grandes modelos explicativos, ou seja, surgem como um demonstrativo da pulverizao das esferas da vida humana engendrada na ps-modernidade. Ao longo do trabalho notou-se que essa revalorizao das estruturas narrativas no interior do debate historiogrfico no unnime, fato que pode ser constatado pelas grandes controvrsias entre autores. No se pretendeu aqui apontar solues ou encaminhamentos para o tema, mas apenas promover um debate remontando algumas proposies sobre o

assunto. De qualquer forma, deixando um pouco de lado aqueles autores que concebem o conhecimento histrico como eminentemente textual e auto-referente, ao final do trabalho ficou a impresso de que a preocupao do historiador com a forma de sua escrita um procedimento essencial. Se considerarmos as reflexes de Michel de Certeau (1982) sobre as especificidades da narrativa histrica ou seja, de que essa , concomitantemente, um relato sobre o passado e um lugar de enunciao vinculado a tcnicas de saber vigentes em um determinado corpo social , essa assume um papel importante na medida em que permite articular o sujeito (historiador) e seu objeto de pesquisa (os fenmenos histricos). Junto a isso, levando em conta tambm que o ato de relativizar a verdade, sem cair num relativismo simplista, foi uma conquista significativa para a historiografia. As narrativas histricas contemporneas no podem perder de vista uma certa busca pelo verdadeiro. No aquela verdade absoluta defendida por muitos durante o sculo XIX, mas uma verdade passvel de alteraes. Afinal, a da historiografia pode ser concebida como um movimento constante de releituras do passado, o que no significa que haja um acmulo ou progresso do saber histrico; h sim uma seqncia de reinterpretaes narrativas do passado que so passiveis de perdas, equvocos e revises. Bibliografia: BENATTI, Antonio Paulo. Histria, cincia, escritura e poltica. In: Narrar o passado, repensar a histria. Campinas: UNICAMP, 2000. BODEI, Remo. A histria tem um sentido? So Paulo: EDUSC, 2001. BURKE, Peter. A histria dos acontecimentos e o renascimento da narrativa. In: ________ (org.). A escrita da histria: novas perspectivas. So Paulo: Ed. Unesp, 1992. CERTEAU, Michel de. A escrita da histria. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 1982. CHARTIER, Roger. A histria hoje: dvidas, desafios, propostas. In: Estudos Histricos. Rio de Janeiro, v. 7, n 13, 1994. DIEHL, Astor Antnio. Cultura historiogrfica: memria, identidade e representao. So Paulo: EDUSC, 2002. GAY, Peter. O estilo na histria. So Paulo: Companhia das Letras, 1990. HOBSBAWN, Eric. A volta da narrativa. In: Sobre Histria. So Paulo: Companhia das Letras, 1998. LE GOFF, Jacques. Histria. In: Histria e memria. So Paulo: Editora da Unicamp, 2003. LEVI, Giovanni. Usos da biografia. In: AMADO, Janana; FERRERA, Marieta de Moraes, (orgs.). Usos e Abusos da Histria Oral. 3 edio. Rio de Janeiro: Editora FGV, 2000. LYOTARD, Jean-Franois. A condio ps-moderna. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1998. SILVA, Rogrio Forastieri da. Histria da historiografia: captulos para uma histria das histrias da historiografia. So Paulo: EDUSC, 2001. STONE, Lawrence. O ressurgimento da narrativa: reflexes sobre uma nova velha histria. In: Revista de Histria. Campinas: IFCH/UNICAMP, 1991. WHITE, Hayden. Trpicos do discurso: ensaios sobre a crtica da cultura. So Paulo: EDUSP, 2001.

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