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La transicin urbana de Mxico, 1900-2005

Carlos Anzaldo Eric Alan Barrn

Resumen
Durante el siglo pasado y lo que va del presente, Mxico experiment un intenso proceso de urbanizacin, expresado en el aumento sistemtico del volumen y la proporcin de poblacin que reside en zonas urbanas, y en la multiplicacin del nmero y tamao de sus ciudades. En 1900, el pas contaba con tan slo 32 localidades de 15 mil habitantes o ms donde residan 1.4 millones de personas, 10.4% del total. En 2005 existan 382 localidades de este tamao, las cuales alojaban a 67.4 millones de personas, 65.3% de la poblacin nacional. En este proceso es posible distinguir tres grandes etapas. La primera, de 1900 a 1940, caracterizada por una fuerte hegemona rural y un crecimiento urbano relativamente lento; la segunda, de 1940 a 1980, de trnsito acelerado al predominio urbano con altos niveles de concentracin; y la tercera, de 1980 a la actualidad, de crecimiento urbano ms moderado y diversificado al interior del pas.1

Introduccin: concepto y definicin de urbanizacin


En trminos demogrficos la urbanizacin se define como el incremento de la proporcin de poblacin que reside en lugares clasificados como urbanos. Lo urbano, a su vez, es un concepto cuyo referente fenomenolgico es la ciudad, no obstante, esto es insuficiente desde un punto de vista cientfico, ya que es necesario diferenciar aquello que puede suceder en la ciudad o en cualquier otro lugar, de lo que es propiamente caracterstico de aquella. En general, los atributos que caracterizan a una ciudad son el tamao de su poblacin, la concentracin relativamente alta de sta en una rea determinada y ciertas caractersticas socioeconmicas de sus habitantes, de esta forma, una definicin bien conocida de ciudad es la Wirth: con fines sociolgicos una ciudad puede definirse
1 Los autores agradecen la colaboracin de Minerva Prado, Leticia Ruz, Mariana Campos, Jorge Lpez, Jess Daz y Circe Daz en la integracin territorial de las reas urbanas de Mxico.

como un asentamiento relativamente grande, denso y permanente de individuos socialmente heterogneos (Wirth, 1938). Una posicin coincidente con este punto de vista es la de Dewey (Apud Reissman, 1970), quien afirma que en lo que se refiere al tema de lo rural y lo urbano, en lo nico en lo que parece que todos los investigadores estn de acuerdo, es que, en formas distintas las condiciones que estn relacionadas con la ciudad y el campo son las variaciones en el tamao de las localidades y la densidad de poblacin. As, la idea de definir a la ciudad en trminos demogrficos y espaciales se ha impuesto para llegar a clasificar a un lugar como urbano y se ha preferido dejar las caractersticas sociales y econmicas de sta como algo que esta ntimamente relacionado con el tamao de la poblacin y su nivel de concentracin (Davies, 1961). Al respecto, existen dos tipos de definiciones de urbano y rural: las definiciones dicotmicas y las definiciones con caractersticas de continuum. Las primeras consideran que existe una diferencia absoluta entre las caractersticas de las localidades urbanas y rurales que las hacen mutuamente excluyentes. Las segundas, por su parte, consideran que las diferencias son slo de grado, por lo que es posible encontrar localidades ms o menos urbanas o rurales. Ambos tipos de definiciones son altamente variables, no slo de un lugar a otro sino en el mismo lugar en diferentes momentos, lo que dificulta el estudio de la dinmica de la urbanizacin de un pas, o bien de comparaciones entre pases. Este problema est dado por la complejidad del fenmeno urbano mismo, que ha impedido, a diferencia de otros fenmenos demogrficos como la natalidad y la mortalidad, que se cuente con una definicin nica de lo urbano, universalmente reconocida a travs del tiempo (Goldstein y Sly, 1975). En este caso, la urbanizacin como fenmeno demogrfico se compara ms con el fenmeno migratorio, el cual tambin encierra problemas de concepto, definicin y medicin. En Mxico, los censos de poblacin y vivienda clasifican como urbanas a las localidades de 2 500 habitantes o ms y como rurales a las menores de este tamao. Sin embargo, desde la dcada de los setenta Luis Unikel formul una definicin operativa de poblacin urbana y rural alternativa a esta dicotoma, en la que clasific
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La situacin demogrfica de Mxico 2009

como urbanas a las localidades de 15 mil habitantes o ms, como mixtas a las localidades de 5 mil a menos de 15 mil habitantes y como rurales a las menores de 5 mil habitantes (Unikel, 1976). Si bien desde entonces la mayor parte de los estudios demogrficos y urbanos han considerado el umbral de 15 mil habitantes como el ms adecuado para referirse a las ciudades y, por ende a la poblacin urbana, el umbral censal de 2 500 habitantes sigue siendo ampliamente utilizado para referirse a las localidades rurales, lo que ha llevado a redefinir la categora mixta o en transicin rural-urbana para incluir en ella a las localidades de 2 500 a menos de 15 mil habitantes. El presente artculo retoma esta ltima clasificacin y analiza el proceso de urbanizacin de Mxico desde 1900 hasta 2005, con datos provenientes tanto del estudio de Unikel, como de los diferentes censos de poblacin y vivienda, incluido el conteo de 2005. Sin embargo, los datos sobre el nmero de localidades y su poblacin por tipo (urbana, mixta y rural) y tamao de localidad (ciudad) que a continuacin se presentan, difieren ampliamente de los que se obtienen directamente de los datos censales, ya que las localidades censales que forman parte de una misma rea urbana, debido a su contigidad fsica y relativa accesibilidad a la ciudad principal, se consideran como una sola localidad, sumando, obviamente, a sus respectivas poblaciones. Asimismo, la definicin de rea urbana que aqu se adopta corresponde a la ciudad propiamente dicha, es decir al rea contigua edificada, habitada o urbanizada con usos del suelo de naturaleza no agrcola, y que presenta continuidad fsica en todas direcciones hasta ser interrumpida en forma notoria por terrenos de uso no urbano, como bosques, sembrados o cuerpos de agua (Unikel, 1974, Graizbord y Salazar, 1987). Esta definicin difiere de la unidad territorial conocida como zona metropolitana, cuyo lmite comprende delegaciones y municipios completos, incluidas las localidades mixtas y rurales que no forman parte del rea urbana de la ciudad.

La urbanizacin de Mxico en siglo XX


A lo largo del siglo XX, Mxico experiment dos grandes transiciones que actualmente condicionan el desarrollo socioeconmico de la nacin. La primera, la transicin demogrfica, consiste en el descenso acelerado de los niveles de mortalidad y, posteriormente, de fecundidad, lo que permiti un aumento sin precedente de la poblacin total del pas, cuyo monto,

de acuerdo con cifras censales, pas de 13.6 millones en 1900 a 97.5 millones en 2000. La segunda, la transicin urbana, determinada por la fuerte migracin del campo a las ciudades, implic el aumento sistemtico de la proporcin de poblacin que reside en zonas urbanas, cuyo nmero tambin creci considerablemente entre ambos aos. En 1900, Mxico contaba con tan slo 32 localidades de 15 mil habitantes o ms donde residan 1.4 millones de personas, 10.4% del total. Cien aos despus haba 366 localidades de este tamao, las cuales alojaban a 61.7 millones de personas, 63.3% de la poblacin nacional (vase cuadro 1). As, mientras que la poblacin total multiplic siete veces su tamao, la poblacin urbana lo hizo 44 veces, en tanto que el nmero de ciudades se increment once veces, lo que da cuenta del acelerado proceso de urbanizacin y del aumento notable en el tamao medio de las zonas urbanas, donde a su vez se destaca la elevada concentracin de personas en las principales metrpolis del pas. En ese siglo, el nmero de ciudades con ms de un milln de habitantes se increment de slo una en 1930 a tres en 1970 y a ocho en el ao 2000; en tanto que la poblacin de stas pas de un milln a 10.8 y a 30.3 millones, respectivamente, lo que las llev a concentrar, en los ltimos treinta aos, cerca de la mitad de la poblacin urbana total. La poblacin no urbana, la que reside en localidades menores de 15 mil habitantes, tambin aument, aunque en mucho menor cuanta que la urbana, de 12.2 millones en 1900 a 35.8 millones en 2000. La poblacin de las localidades mixtas (entre 2 500 y 14 999 habitantes) pas de 2.5 a 11.1 millones de personas y la de las rurales (menos de 2 500 habitantes) de 9.7 a 24.6 millones. As, mientras que la primera multiplic 4.5 veces su tamao, la segunda lo hizo slo 2.5 veces; con lo que la participacin de ambas en la poblacin total se redujo de 18.1 a 11.4% y de 71.5 a 25.3%, respectivamente (vase cuadro 1). Contrariamente a la concentracin de la poblacin urbana en grandes ciudades, las poblaciones mixta y rural no han visto incrementar significativamente el tamao medio de sus localidades. Particularmente, la poblacin rural ha mostrado una tendencia persistente a una mayor dispersin en el territorio nacional, mientras que la poblacin mixta apenas ha experimentado un leve aumento en el promedio de habitantes por localidad. En sntesis, durante el pasado siglo las localidades urbanas contribuyeron con 72% del incremento demogrfico del pas, en tanto que las mixtas aportaron nicamente 10% y las rurales 18%. Este proceso, sin embargo, no ha sido uniforme a lo largo del tiempo y el espacio, y en l

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se pueden distinguir tres grandes etapas. La primera, de fuerte hegemona rural y urbanizacin relativamente lenta, que va de 1900 a 1940; la segunda, de trnsito acelerado al predominio urbano con alta concentracin, de 1940 a 1980; y la tercera, de crecimiento urbano ms moderado y diversificado, que va de 1980 a la actualidad.

Urbanizacin lenta y predominio rural (1900-1940)


Con excepcin del periodo revolucionario (1910-1921), durante esta etapa la poblacin total del pas creci a tasas entre 1 y 2% anual y pas de 13.6 millones en 1900 a 19.6 millones en 1940, lo que representa un incremento relativo menor a la mitad. La poblacin urbana registr ritmos de crecimiento significativamente mayores a los de la poblacin total, entre 1.5 y 3.9% anual (vase cuadro 2) y casi triplic su tamao al pasar de 1.4 a 3.9 millones, con lo que el grado de urbanizacin del pas se duplic de 10.4 a 20.0%, mientras que el nmero de zonas urbanas aument de 32 a 55 (vase mapa 1). Al inicio del periodo, casi la mitad de la poblacin urbana (49%) viva en 26 ciudades menores de 50 mil habitantes, una quinta parte (20%) resida en cuatro ciudades entre 50 mil y menos de 100 mil habitantes y poco menos de un tercio (31%) se alojaba en las ciudades de Mxico y Guadalajara, las dos nicas que en ese entonces superaban las 100 mil personas (vase cuadro 1). Cuarenta aos despus, la cantidad de ciudades menores de 50 mil habitantes aument a 41, sin embargo, su peso relativo en el total urbano disminuy a 25%, la mitad del nivel anterior. La misma situacin se present en las ciudades de 50 mil a menos de 100 mil habitantes, cuyo nmero ascendi a ocho, pero su participacin en la poblacin urbana descendi a 15%. En contraparte, el rango de ciudades con 100 mil habitantes o ms registr un incremento ms que notable en su participacin con la incorporacin de Monterrey, Puebla, Tampico y Torren, la cual casi se duplic para alcanzar 60% del total urbano. Cabe sealar que ms de la mitad de este incremento, 15 puntos porcentuales, correspondi a la ciudad de Mxico, cuya poblacin creci a tasas todava ms altas, de 3.9% anual, en promedio, para rebasar 1.5 millones de personas, lo que increment significativamente su peso, de 24 a 40% del total urbano. Las poblaciones mixta y rural, por su parte, crecieron a tasas por debajo del promedio nacional y significativamente menores que el promedio urbano (vase cuadro 2). La poblacin mixta aument casi una cuarta parte, de 2.5 a 3.1 millones de habitantes, pero redujo su participacin en la poblacin total de 18.1 a 15.5%; mientras que la poblacin rural se elev poco menos de un tercio,

de 9.7 a 12.7 millones de habitantes, y su participacin en la poblacin nacional disminuyo de 71.5 a 64.5% (vase cuadro 1). En esta poca, la diferencia de crecimiento de la poblacin urbana y no urbana, como medida de la dinmica de la urbanizacin, se ampli de 1.4 puntos porcentuales en 1900-1910 a 2.3 puntos en 1910-1921, como resultado del aumento de la migracin de las zonas rurales y mixtas a las zonas urbanas durante la Revolucin. Esta tendencia se sostuvo en 1921-1930, cuando esta diferencia aument a 2.5 puntos porcentuales, para despus descender a 1.7 puntos en 1930-1940, cuando la migracin de las zonas rurales disminuy de manera importante como consecuencia del reparto agrario, y el crecimiento econmico y social de las ciudades se contrajo por los efectos de la Gran Depresin (vase cuadro 2). Si bien desde esta etapa se observa un mayor dinamismo demogrfico de las localidades urbanas respecto de las mixtas y rurales, as como una fuerte concentracin de la poblacin urbana en la ciudad de Mxico y, en menor medida, en el resto de ciudades con 100 mil habitantes o ms, la magnitud del fenmeno urbano, expresado en el nmero y tamao de las ciudades, as como en el grado de urbanizacin del pas, fue menor, debido a la gran hegemona demogrfica de las zonas rurales y al bajo crecimiento natural de la poblacin. Esta situacin se modific radicalmente en las siguientes dcadas con la expansin del crecimiento natural de la poblacin y la migracin masiva del campo a las ciudades, propiciada por la industrializacin, lo que condujo a un acelerado proceso de urbanizacin y al incremento notable en el nmero y tamao de las zonas urbanas, especialmente de las grandes ciudades.

Urbanizacin acelerada y preeminente (1940-1980)


Durante estas cuatro dcadas, la poblacin total del pas creci a tasas del orden de 3% anual, las ms altas en la historia reciente de Mxico, y su tamao se increment ms de tres veces, al pasar de 19.6 millones en 1940 a 66.8 millones en 1980. Esta expansin demogrfica, se combin con un intenso proceso de industrializacin, cuya principal consecuencia fue el aumento extraordinario de la migracin del campo a las ciudades, lo que a su vez provoc un crecimiento todava mayor de la poblacin urbana, con tasas alrededor de 5.7% anual. Esta poblacin multiplic nueve veces su volumen, de 3.9 a 36.2 millones de habitantes, y acrecent ms de dos veces su participacin en la poblacin nacional, de 20.0 a 54.2%, lo que transform a Mxico en una nacin predominantemente urbana (vase cuadros 1 y 2).
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56 Cuadro 1. Mxico: Distribucin de la poblacin por tamao de localidad, 1900-2005


1900 1910 1921 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000 2005 52 749 13 598 15 160 14 335 16 552 19 649 25 780 34 922 49 050 66 847 81 250 70 935 62 860 84 448 105 488 98 325 89 005 95 906 124 841 156 113 198 854 97 483 187 371 103 263 32 1 415 10.4 11.8 14.6 17.5 20.0 28.0 36.5 44.9 54.2 1 783 2 100 2 891 3 928 7 210 12 746 22 004 36 221 36 39 45 55 84 123 178 243 322 48 715 60.0 366 61 724 63.3 382 67 426 65.3 ------------36.3 39.7 39.8 38.5 ----6.3 7.9 11.1 14.1 22.1 49.2 ----1 049 1 560 2 872 4 910 10 833 ----1 1 1 1 3 3 17 363 26.0 47.9 4 21 580 26.6 44.3 8 30 273 31.1 49.0 8 32 474 31.4 48.2 ----------31.5 ------4.6 ----------662 --------1 ------2 1 511 4.3 11.9 1 513 1.0 2.3 4 2 604 3.9 7.2 10 6 461 8.0 13.3 15 9 663 9.9 15.7 18 12 377 12.0 18.4 2 446 3.3 31.5 33.1 6.8 14.8 3.9 1.0 2.6 591 143 429 2 1 3 5 781 4.0 19.9 10 1 927 7.5 26.7 14 2 547 7.3 20.0 31 6 033 12.3 27.4 45 10 061 15.1 27.8 50 11 991 14.8 24.6 53 11 782 12.1 19.1 57 12 297 11.9 18.2 4 280 2.1 19.8 20.4 2.4 363 5 8 534 3.7 25.4 8 575 3.5 19.9 8 589 3.0 15.0 12 808 3.1 11.2 20 1 533 4.4 12.0 25 1 706 3.5 7.8 29 1 925 2.9 5.3 45 3 184 3.9 6.5 50 3 564 3.7 5.8 55 3 817 3.7 5.7

Tamao de localidad

Total

Localidades

Poblacin (miles)

Urbana: 15 000 habitantes o ms

La situacin demogrfica de Mxico 2009

Localidades

Poblacin (miles)

Poblacin total (%)

1 000 000 de habitantes o ms

Localidades

Poblacin (miles)

Poblacin total (%)

Poblacin urbana (%)

500 000 a 999 999 habitantes

Localidades

Poblacin (miles)

Poblacin total (%)

Poblacin urbana (%)

100 000 a 499 999 habitantes

Localidades

Poblacin (miles)

Poblacin total (%)

Poblacin urbana (%)

50 000 a 99 999 habitantes

Localidades

Poblacin (miles)

Poblacin total (%)

Poblacin urbana (%)

Contina

Cuadro 1. Mxico: Distribucin de la poblacin por tamao de localidad, 1900-2005


1900 1910 1921 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000 2005

Tamao de localidad

15 000 a 49 999 habitantes 26 689 5.1 48.7 46.5 36.2 29.0 25.4 22.2 17.6 13.3 11.8 5.5 5.3 5.1 5.1 6.2 6.4 6.0 6.4 830 761 839 998 1 602 2 246 2 920 4 267 29 29 33 41 61 86 118 162 213 5 499 6.8 11.3 240 6 443 6.6 10.4 244 6 460 6.3 9.6

Localidades

Poblacin (miles)

Poblacin total (%)

Poblacin urbana (%)

No urbana: 1 a 14 999 habitantes 52 717 12 183 89.6 88.2 85.4 82.5 80.0 72.0 63.5 13 377 12 235 13 661 15 721 18 570 22 176 27 046 55.1 70 899 62 821 84 403 105 433 98 241 88 882 95 728 124 598 30 626 45.8 155 791 32 535 40.0 198 488 35 759 36.7 186 989 35 838 34.7

Localidades

Poblacin (miles)

Poblacin total (%)

Mixta: 2 500 a 14 999 habitantes 542 2 466 18.1 20.2 19.2 19.2 19.4 19.4 21.2 16.9 16.4 16.0 15.5 15.3 2 565 2 355 2 651 3 055 3 940 557 499 558 764 824 1 089 5 288 15.1 23.8 1 474 7 407 15.1 27.4 1 618 8 348 12.5 27.3 1 893 9 427 11.6 29.0 2 189 11 124 11.4 31.1 2 251 11 579 11.2 32.3

Localidades

Poblacin (miles)

Poblacin total (%)

Poblacin no urbana (%)

Rural: 1 a 2 499 habitantes 52 175 9 717 71.5 79.8 80.8 80.8 80.6 71.3 68.9 66.5 10 812 9 880 11 010 70 342 62 322 83 845 104 669 12 666 64.5 80.6 97 417 14 630 56.8 78.8 87 793 16 888 48.4 76.2 94 254 19 639 40.0 72.6 122 980 22 279 33.3 72.7 153 898 23 108 28.4 71.0 196 299 24 635 25.3 68.9 184 738 24 259 23.5 67.7

Localidades

Poblacin (miles)

Poblacin total (%)

Poblacin no urbana (%)

Fuente: Elaborado por CONAPO. De 1900 a 1970 con base en Luis Unikel, El desarrollo urbano de Mxico, El Colegio de Mxico, Mxico, 1978. De 1980 a 2005 con base en X, XI y XII Censos. Generales de Poblacin y Vivienda, y II Conteo de Poblacin y Vivienda.

La transicin urbana de Mxico, 1900-2005

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La situacin demogrfica de Mxico 2009

En este periodo, el nmero de zonas urbanas se increment espectacularmente, de 55 a 243 (vase mapa 2). Las ciudades menores de 50 mil habitantes aumentaron de 41 a 162 y las ciudades entre 50 mil y menos de 100 mil habitantes ascendieron de 8 a 29; sin embargo ambos estratos continuaron disminuyendo sensiblemente su particin en la poblacin urbana, al pasar de 25.4 a 11.8% y de 15.0 a 5.3%, respectivamente, como resultado de su menor atractividad. Por el contrario, los altos niveles de migracin hacia las ciudades de mayor tamao condujeron a agudizar an ms la concentracin de la poblacin urbana en ciudades de 100 mil habitantes o ms, cuyo nmero aument notablemente, de 6 a 52 y su peso relativo ascendi de 60 a 83% de la poblacin urbana total. La poblacin de la ciudad de Mxico pas de 1.6 a 13.3 millones de habitantes, con un crecimiento promedio de 5.5% anual, no obstante, su peso dentro del total

urbano disminuy ligeramente, de 40 a 37%. Asimismo, las ciudades de Guadalajara y Monterrey rebasaron el milln de habitantes. La primera aument de 241 mil a 2.2 millones, a un ritmo de 5.6%, y la segunda de 190 mil a 1.9 millones, a un promedio de casi 6.0% anual; con lo que ambas reunieron a 11% de la poblacin urbana total. De esta forma, la fuerte atraccin demogrfica ejercida por las tres principales ciudades fue determinante para que durante todo este periodo el conjunto de stas continuara concentrando a casi la mitad de la poblacin urbana de Mxico. En el mbito no urbano, las localidades mixtas experimentaron tasas de crecimiento menores a las de la poblacin total, de 2.5% anual, en promedio, y pasaron de 3.1 a 8.3 millones de habitantes, lo que redujo su participacin demogrfica, de 15.5 a 12.5%. Por su parte, la migracin masiva de las reas rurales determin un crecimiento plano y sumamente bajo de su poblacin, a ritmos de 1.4%

Cuadro 2. Mxico: Tasa de crecimiento medio anual de la poblacin por tamao de localidad y diferencia de crecimiento
urbano-no urbano, 1900-2005 Tamao de localidad Tasa de crecimiento (por ciento) Poblacin total Poblacin urbana: 15 000 habitantes o ms Poblacin no urbana: 1 a 14 999 habitantes Poblacin mixta: 2 500 a 14 999 habitantes Poblacin rural: 1 a 2 499 habitantes Diferencia de crecimiento urbano-no urbano (puntos porcentuales) Tamao de localidad Tasa de crecimiento (por ciento) Poblacin total Poblacin urbana: 15 000 o ms hab. Poblacin no urbana: 1 a 14 999 hab. Poblacin mixta: 2 500 a 14 999 hab. Poblacin rural: 1 a 2 499 hab. Diferencia de crecimiento urbano-no urbano (puntos porcentuales) 3.2 5.1 1.3 1.2 1.3 3.9 2.0 3.1 0.6 1.3 0.4 2.5 1.9 2.4 1.0 1.7 0.6 1.5 1.0 1.6 0.0 0.7 -0.3 1.5 0.9 2.6 0.6 0.5 0.7 2.0 3.1 5.7 1.7 2.5 1.4 4.0 1.7 2.5 0.6 1.3 0.3 1.9 1.1 2.3 0.9 0.4 1.1 1.4 -0.5 1.5 -0.8 -0.8 -0.8 2.3 1.7 3.9 1.3 1.4 1.3 2.5 1.8 3.2 1.4 1.5 1.4 1.7 2.7 6.1 1.6 2.5 1.4 4.5 3.1 5.9 1.8 3.0 1.4 4.1 3.4 5.6 2.0 3.4 1.5 3.6 1900 a 1910 1910 a 1921 1921 a 1930 1930 a 1940 1940 a 1950 1950 a 1960 1960 a 1970

1970 a 1980

1980 a 1990

1990 a 2000

2000 a 2005

Etapa 1900-1940

Etapa 1940-1980

Etapa 1980-2005

Fuente: Clculos del CONAPO con base en los datos del Cuadro 1.

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Mapa 1. Localidades de 15 habitantes o ms en 1900 y 1940

La transicin urbana de Mxico, 1900-2005

Fuente: Elaborado por el CONAPO con base en Luis Unikel, El desarrollo urbano de Mxico, El Colegio de Mxico, Mexico, 1978.

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60 Mapa 2. Localidades de 15 mil habitantes o ms en 1940 y 1980

La situacin demogrfica de Mxico 2009

Fuente: Elaborado por el CONAPO con base en Luis Unikel, El desarrollo urbano de Mxico, El Colegio de Mxico, Mexico, 1978; y X Censo General de Poblacin y Vivienda 1980.

La transicin urbana de Mxico, 1900-2005

anual, menor a la mitad del observado para todo el pas, la cual aument de 12.7 a 22.3 millones de habitantes, menos del doble, lo que redujo drsticamente su peso de 64.5 a 33.3% del total (vase cuadros 1 y 2). En consecuencia, la urbanizacin de Mxico adquiri su mxima velocidad. En los aos cuarenta, la diferencia de crecimiento urbano-no urbano alcanz su mximo histrico de 4.5 puntos porcentuales. Esta brecha tendi a reducirse en las dcadas siguientes, de 4.1 puntos en 1950-1960 a 3.6 en 1960-1970 y a 3.9 en 1970-1980; no obstante, su nivel fue sumamente elevado, en comparacin con los de las etapas anterior y posterior. De este modo, el alto crecimiento natural de la poblacin y la migracin sistemtica y masiva de personas de las reas rurales a las urbanas, caractersticas de esta poca, se tradujeron en una multiplicacin extraordinaria de la presencia de ciudades en el territorio nacional y en un aumento espectacular de su tamao, especialmente de las tres principales ciudades, las cuales, lejos de disminuir su importancia frente al creciente nmero de zonas urbanas, conservaron inalterada su hegemona en un contexto demogrfico y urbano de escala mayor. Este patrn de urbanizacin preeminente comenz a atenuarse en la poca reciente, como resultado de la disminucin del poder de atraccin de las tres ciudades ms grandes frente a la creciente importancia de otras urbes como destinos de la migracin.

Urbanizacin moderada y diversificacin (1980-2005)


En esta etapa, la poblacin total del pas disminuy notablemente su ritmo de crecimiento, cuyo promedio anual pas del orden de 2.0% en los ltimos 20 aos del siglo pasado a 1.0% en el primer quinquenio del siglo XXI, y su monto aument de 66.8 a 103.3 millones de habitantes. Esta reduccin del crecimiento demogrfico tambin abarc a las localidades urbanas, cuya tasa de cambio promedio anual a lo largo de todo el periodo fue de 2.5%, menos de la mitad de la observada en la etapa anterior (vase cuadro 2). De este modo, la poblacin urbana ascendi de 36.2 a 67.4 millones de habitantes, e increment su participacin en la poblacin total de 54.2 a 65.3%, con lo que Mxico reforz su perfil urbano, aunque a una velocidad menor (vase cuadro 1). Si bien esta tendencia se debi principalmente a la disminucin del crecimiento natural de la poblacin, tambin se explica por la reduccin significativa de la migracin rural-urbana, especialmente la que se dirigi a las tres principales ciudades, mientras que otras ciudades importantes de menor tamao se consolidaron como destinos alternativos de la migracin.

En estos veinticinco aos, el nmero de zonas urbanas aument de 243 a 382 (vase mapa 3). La mayor parte de este incremento correspondi a ciudades menores de 100 mil habitantes, cuyo nmero pas de 191 a 299, sin embargo, la participacin conjunta de stas en la poblacin urbana disminuy, de 17.1 a 15.2%, como resultado de un crecimiento demogrfico menor al del promedio urbano. Por su parte, el nmero de ciudades de 100 mil habitantes o ms aument de 52 a 83 y su peso demogrfico en el total urbano pas de 82.9 a 84.8%; con cambios notables en el crecimiento, tamao y distribucin de la poblacin entre las principales ciudades del pas. El ms trascendental, por mucho, fue la reduccin del ritmo de crecimiento de la poblacin de la ciudad de Mxico, cuya tasa en la etapa anterior fue sumamente alta y similar a la de promedio urbano, a diferencia de la etapa reciente, en la que descendi radicalmente para ubicarse en 1.2%, menos de la mitad del promedio urbano correspondiente. Con ello, su volumen pas de 13.3 a 18.1 millones de habitantes y su participacin en el conjunto urbano se redujo casi 10 puntos porcentuales, de 36.6 a 26.8%, es decir, ms de la cuarta parte. Las ciudades de Guadalajara y Monterrey, por su lado, experimentaron crecimientos promedio de 2.4 y 2.5% anual, respectivamente, similares al promedio urbano, y ambas rebasaron los 3.5 millones de habitantes. La primera aument de 2.2 a 3.9 millones y la segunda de 1.9 a 3.6 millones, no obstante, su participacin conjunta en el total urbano se redujo marginalmente, de 11.3 a 11.1%. De esta forma, la fuerte disminucin del poder de atraccin de la ciudad de Mxico y, en menor medida, de las ciudades de Guadalajara y Monterrey, determin que el peso relativo de las tres grandes metrpolis en la poblacin urbana descendiera de 47.9% en 1980 a 41.6% en 1990 y a 37.9% en 2005. Observndose una reduccin todava mayor de su participacin en el incremento demogrfico urbano, que en el periodo anterior fue de 47.6%, hasta descender a 26.2% en la etapa reciente. En contraparte, las siguientes cinco ciudades en la jerarqua urbana, Puebla, Tijuana, Jurez, Len y Toluca, experimentaron ritmos de crecimiento mayores a la media urbana, entre 2.8 y 4.9% anual, con lo que ascendieron al rango de ms de un milln de habitantes e incrementaron su participacin en la poblacin urbana de 8.1 a 10.3%, al mismo tiempo que contribuyeron con una proporcin todava mayor del incremento urbano (12.9%), superior a las ciudades de Guadalajara y Monterrey. Asimismo, 17 ciudades se incorporaron al rango de 500 mil a menos de un milln de habitantes, en el que permaneci situada la ciudad de Torren. En este rango, slo Torren y Tampico, registraron tasas de crecimiento promedio por debajo de la media urbana, mientras que
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62 Mapas 3. Localidades de 15 mil habitantes o ms en 1980 y 2005

La situacin demogrfica de Mxico 2009

Fuente: Elaborado por el CONAPO con base en el X Censo General de Poblacin y Vivienda 1980, y II Conteo de Poblacin y Vivienda 2005.

La transicin urbana de Mxico, 1900-2005

el resto de ciudades observ crecimientos promedio por arriba de este nivel, especialmente nueve ciudades con tasas de crecimiento mayores a 3.0% anual: San Luis Potos (3.2%), Quertaro (4.1%), Cuernavaca (4.2%), Aguascalientes (3.5%), Saltillo (3.4%), Hermosillo (3.1%), Cancn (11.7%), Tuxtla Gutirrez (5.4%) y Reynosa (3.9%). De esta forma, el conjunto de las 18 ciudades que en 2005 se ubicaban en el rango de 500 mil a menos de un milln de habitantes increment su participacin en la poblacin urbana de 15.3 a 18.4%, y contribuy con ms de la quinta parte (21.9%) del incremento demogrfico urbano del periodo 1980-2005, proporcin ligeramente mayor a la que aportaron las dos principales ciudades del pas. En esta etapa, el grueso de las ciudades de 100 mil a menos de 500 mil habitantes tambin experiment ritmos de crecimiento mayores a la media urbana. De hecho, 36 de las 57 ciudades que en 2005 se ubicaban en este rango registraron tasas promedio superiores a este nivel, e incluso, 22 de estas ciudades registraron un crecimiento mayor a 3.0% anual.2 As, el conjunto de las 57 ciudades de este rango aument su participacin en el total urbano de 16.7 a 18.2% y aport una quinta parte del incremento urbano del periodo 1980-2005. A diferencia de las ciudades de 100 mil habitantes o ms, la mayor parte de las ciudades que en 2005 tenan menos de cien mil personas experiment tasas de crecimiento menores al promedio urbano. Sin embargo, como resultado de la incorporacin de 140 localidades de este tamao al conjunto de las ciudades del pas, la participacin conjunta de las 299 ciudades de este rango en la poblacin urbana aument de 11.9 a 15.2% y contribuy con 19.1% del incremento demogrfico urbano del periodo, proporcin ligeramente menor a la que aport el conjunto de las 57 ciudades del estrato anterior. En esta etapa, las poblaciones mixta y rural crecieron a tasas promedio de 1.3 y 0.3% anual, respectivamente, inferiores al crecimiento de la poblacin total (1.7%) y sustancialmente menores a la media urbana (2.5%) (vase cuadro 2). La poblacin mixta aument de 8.3 a 11.6 millones de habitantes, menos de la mitad, lo que redujo ligeramente su participacin en la poblacin total de 12.5 a 11.2%, en tanto que la poblacin rural ascendi de 22.3 millones en 1980 a 24.6 millones en 2000, para descender a 24.3 millones en 2005, lo que redujo casi un tercio su peso en la poblacin total, de 33.3 a 23.5% (vase cuadro 1).

Como resultado, la diferencia entre el crecimiento de la poblacin urbana y no urbana se redujo de 2.5 puntos porcentuales en 1980-1990, a 1.5 puntos en 1990-2000 y 2000-2005, es decir, a niveles similares a los de la primera etapa, de urbanizacin relativamente lenta, pero en un contexto demogrfico predominantemente urbano y de dimensin mayor, en el que las ciudades de ms de un milln de habitantes alternativas a las tres principales metrpolis, y las ciudades intermedias, entre cien mil y menos de un milln de habitantes, se han convertido en los centros urbanos ms dinmicos al interior del pas. En resumen, la reduccin del crecimiento demogrfico de las tres ciudades ms grandes, aunado a los mayores ritmos de crecimiento del resto de ciudades con ms de un milln de habitantes y de la mayora de las ciudades intermedias, ha contribuido a atenuar la concentracin de la poblacin urbana en las tres ciudades ms pobladas y a diversificar su distribucin en el territorio nacional, iniciando el trnsito del patrn de urbanizacin de tipo preeminente, hacia otro de ampliacin de la concentracin urbana en un mayor nmero de ciudades grandes, cuyo nmero seguir aumentando significativamente durante las primeras dcadas del nuevo siglo.

Evolucin de la concentracin urbana


Como se ha visto, la elevada concentracin de la poblacin urbana en las principales metrpolis, particularmente en la ciudad de Mxico, ha sido uno de los principales rasgos del proceso de urbanizacin. Para analizar la distribucin de poblacin entre ciudades se han empleado diferentes medidas de concentracin, entre las que se encuentran el ndice de Gini, el ndice de la regla rango-tamao y el ndice de primaca. El primero da cuenta de las diferencias en el tamao de la poblacin de las ciudades de un pas o regin, respecto a una distribucin hipottica en la que todas las ciudades tienen el mismo nmero de habitantes. Cuando esto ltimo se cumple el ndice de Gini adquiere su valor mnimo, cero; mientras que en el extremo contrario, toma su valor mximo, uno, cuando toda la poblacin urbana se concentra en una sola ciudad. Esta diferencia puede expresarse grficamente acumulando el porcentaje de poblacin urbana que reside en las ciudades, ordenadas previamente en funcin de su tamao, de forma tal que el ndice de Gini mide el rea que separa a la diagonal perteneciente a la distribucin equitativa respecto de la curva correspondiente a la distribucin observada (vase grfica 1). Para Mxico, los valores del ndice de Gini muestran un aumento sistemtico de la concentracin de la pobla63

2 Oaxaca, Matamoros, Villahermosa, Celaya, Pachuca, Ensenada, Tehuacn, Puerto Vallarta, Tapachula, Nogales, Cuautla, Tlaxcala, Chilpancingo, Ciudad del Carmen, Piedras Negras, San Cristbal de las Casas, Chetumal, San Juan del Ro, Lzaro Crdenas, Ciudad Acua, Manzanillo y Playa del Carmen.

La situacin demogrfica de Mxico 2009

Grfica 1. Porcentajes acumulados de localidades y poblacin urbana, e ndice de Gini, 1900-2005

Grfica 2. ndice de la regla rango-tamao, 1900-2005

Fuente: Elaborado por el CONAPO. De 1900 a 1970 con base en Luis Unikel, El desarrollo urbano de Mxico, Mxico, 1978. De 1980 a 2005 con base en X, XI y XII Censos Generales de Poblacin y Vivienda, y II Conteo de Poblacin y Vivienda.

Fuente: Elaborado por el CONAPO con base en Luis Unikel, El desarrollo urbano de Mxico, El Colegio de Mxico, Mxico, 1978; X Censo General de Poblacin y Vivienda 1980, y II Conteo de Poblacin y Vivienda 2005.

cin urbana durante la mayor parte del siglo XX, cuando pas de 0.43 en 1900 a 0.64 en 1940 y a 0.77 en 1980. Sin embargo, para 2005 ste apenas se increment a 0.78; ao en el que se observa una disminucin importante del porcentaje de poblacin acumulado en las ciudades ms grandes, ubicadas al inicio de la grfica, aunado a un aumento de la participacin de las siguientes ciudades en la jerarqua urbana respecto del patrn de distribucin observado en 1980. El trnsito del patrn de concentracin urbana de tipo preeminente a otro de diversificacin de la concentracin se aprecia ms ntidamente al comparar las distribuciones observadas con la correspondiente a la regla rango-tamao. Esta regla, a diferencia del patrn de equidad total que plantea el ndice de Gini, supone una distribucin de Pareto, segn la cual la poblacin de la ciudad ms grande es igual al doble de la segunda, el triple de la tercera, el cudruple de la cuarta y n veces la de rango n. Si esta condicin se cumple, el ndice de la regla rango-tamao toma el valor de uno, mientras que aumenta cuando el tamao de las ciudades que siguen a la ms grande es menor al esperado y disminuye cuando la concentracin en la ciudad principal resulta menor. Al igual que el ndice de Gini, los valores del ndice de la regla rango-tamao reflejan el aumento continuo de los niveles de concentracin urbana durante la mayor parte
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del siglo pasado, con valores menores a uno en 1900 y 1910, que corresponden a los de menor primaca de la ciudad de Mxico, y valores mayores a uno desde 1921, que dan cuenta de la creciente concentracin. Primero en la ciudad de Mxico, hasta 1940, cuando se registran los mayores incrementos del ndice, y posteriormente en las tres principales ciudades, hasta 1980, cuando la concentracin contina en ascenso aunque a una velocidad menor (vase grfica 2). Sin embargo, a partir de 1980 se observa por primera vez una reduccin del ndice de la regla rango-tamao, resultado de la disminucin de la primaca de las tres principales ciudades, especialmente de la ciudad de Mxico, la cual contina hasta la actualidad. La diversificacin de la poblacin urbana en el periodo reciente se muestra ms claramente al comparar la diferencia entre el rango que deberan tener las ciudades si su poblacin fuera la que prev la regla rango-tamao y el rango que toman stas de acuerdo con la misma regla, pero en funcin del tamao real de su poblacin.3 La grfica 3 muestra esta diferencia para las 32 ciudades de 1900 y las primeras 50 ciudades de 1940, 1980 y 2005, en la que se advierte para 1900 una distribucin muy parecida a la de la regla, en la que la mayora de las ciudades tenan una poblacin incluso mayor a la del patrn sugerido. Esta situacin cambi radicalmente para 1940, cuando la poblacin de las ciudades result ser excesivamente menor a la que supone la regla. La

Dado el enorme tamao de la ciudad de Mxico, la poblacin que deberan tener las dems ciudades de acuerdo con la regla rango-tamao debera ser mucho mayor a la que histricamente han registrado.
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desproporcin en el tamao de las ciudades se torn todava ms aguda en 1980, cuando la diferencia lleg a su nivel ms elevado, para despus disminuir sustancialmente en 2005, incluso por abajo de la distribucin observada en 1940, lo que da cuenta de la reversin de la polarizacin urbana.

Bibliografa
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Grfica 3. Diferencia entre la regla rango tamao y la poblacin de las principales ciudades, 1900-2005

Fuente: Elaborado por el CONAPO con base en Luis Unikel, El desarrollo urbano de Mxico, El Colegio de Mxico, Mxico, 1978; X Censo General de Poblacin y Vivienda 1980, y II Conteo de Poblacin y Vivienda 2005.

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