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Imgenes y poltica

Por Jess Martn Barbero y German Rey

1. El estallido del espacio televisivo

Desde hace unos aos se ha venido produciendo una importante ampliacin del paisaje televisivo. A las formas de televisin abierta conocidas durante dcadas se han unido la televisin por cable, internet, televisiones comunitarias, canales locales, televisin por satlite. Esta renovacin del paisaje televisivo no se restringe solamente a las modificaciones tecnolgicas sino que presiona los ordenamientos jurdicos, las relaciones de las audiencias con los productos televisivos, las variaciones de los gustos y las transformaciones de los gneros. Si los televidentes reciben actualmente ms mensajes televisivos tambin varan las formas en que se relacionan con ellos, desde las maneras en que los seleccionan hasta los modos en que componen autnomamente sus propias carteleras de programacin o disean sus ritmos personales de recepcin televisiva ahora mucho mas impactados por las posibilidades de zapping.

La aparicin de nuevas modalidades de televisin ha estado tambin acompaada de cambios profundos en sus formas de gestin. Los modelos pblicos y privados que estuvieron presentes en el origen de los diversos sistemas televisivos mundiales han variado y en la gran mayora de pases de Amrica Latina se experimenta un notable afianzamiento de lo privado junto a un sensible debilitamiento de lo pblico. El fortalecimiento de lo privado se manifiesta tanto en la insercin de la televisin en las lgicas comerciales como en su constitucin como una de las industrias contemporneas ms significativas por los grados de inversin econmica que maneja, su integracin con otras reas de la economa, la diversificacin de los mercados y la racionalizacin de sus procesos de produccin.

En efecto, la televisin es el medio de comunicacin que acapara los porcentajes ms importantes de la inversin publicitaria y algunos de sus gneros -como sucede especialmente con la telenovela y los informativos- manejan presupuestos millonarios. Pero desde hace aos la televisin ya no se limita nicamente a la produccin y circulacin de sus productos sino que desde el inicio stos se disean con la posibilidad de conectarse a otras actividades del espectculo y el consumo. Artistas que son escogidos para facilitar la extensin internacional de los mercados, programas que dan lugar a presentaciones masivas o al desarrollo de una industria musical pujante, concursos, magazines o series dramticas en los que se publicitan desde artculos de consumo domstico hasta objetos sofisticados y de lujo son todos manifestaciones de esas intersecciones, cada da ms intensas y complejas, entre la televisin y el merchandising.

Pero este auge de lo privado en la televisin no se ha vivido en los sistemas pblicos. Sometidas a un deterioro progresivo, las televisiones pblicas se han enfrentado a algunas disyuntivas de las que no han salido indemnes: o se deben adaptar a las condiciones del mercado, ingresando como otros actores ms en la competencia comercial o persisten en sus relaciones con los Estados y los Gobiernos que ya no estn muy decididos a subsidiarlas. Entre estas dos formas quizs extremas de su funcionamiento han empezado a aparecer otras: modelos mixtos que combinan la participacin estatal con procedimientos y mecanismos de competencia, sistemas pblicos que, como sucede hasta el momento con algunas televisiones europeas que se mantienen en su condicin pblica, derivan su ingreso de una mezcla entre publicidad y sostenimiento a partir de aportes de la ciudadana, tratando de proyectarse como opciones diferentes a las televisiones privadas comerciales.

La "estatalizacin" de lo pblico produjo en algunas televisiones una cooptacin por parte de los gobiernos de sus verdaderos objetivos y funciones. Cooptacin que se manifiesta de modos muy diversos: desde el uso propagandstico de los canales hasta la ambigedad en encontrarles una identidad propia y una manera particular de hacer televisin. El caso Berlusconi demostr hasta qu punto un poltico emparentado con la videopoltica y la propiedad de los medios era capaz de desfigurar el sentido de la televisin pblica que entenda como particularmente plegada a los propsitos del gobierno. La inexistencia de polticas televisivas, unidas a la definicin social de polticas culturales, el poco riesgo y experimentacin en sus labores creativas y de programacin, la ausencia de productores independientes que propongan innovaciones de lenguaje, la copia de los formatos reiterativos de las televisiones comerciales son slo algunos de los problemas que han sufrido las televisiones pblicas y que en muchos casos las han conducido infortunadamente a una realidad de postracin y soledad. Las televisiones pblicas ofrecieron espacios emancipatorios donde, en palabras de Garca Canclini ( 1998), crecieron la informacin independiente y la conciencia ciudadana, se legitimaron las demandas de la gente comn y se limit el poder de los grupos hegemnicos en la poltica y en los negocios.

Pero, segn el mismo autor, estos espacios emancipatorios estn en peligro por varios motivos; por la reduccin del papel de los estados como proveedores de los servicios pblicos y el estrechamiento de sus recursos financieros en un perodo en que las innovaciones tecnolgicas y el encarecimiento de la produccin comunicacional exigen altas inversiones, que son ms accesibles al sector privado; las iniciativas de renovacin y expansin dejan de estar en manos de la British Broadcasting Company (BBC), de la RAI italiana, y de los medios estatales en Europa y Amrica Latina, que ceden ese papel a Murdoch, Berlusconi, CNN, Globo y Televisa as como por el aumento de la competencia transnacional por los mercados y la innovacin tecnolgica, que subordina a la rpida acumulacin mercantil las tareas culturales y la responsabilidad informativa, llevando incluso a la "autocomercializacin" a las radios y a los canales de televisin pblicos.1

Este estallido del espacio audiovisual presenta una serie de caractersticas particulares. Si bien existe un aumento de la oferta televisiva, su diversidad y sobre todo su pluralismo no es tan abundante y consistente como algunos apresuradamente piensan. Como corrobora Keane, la afirmacin de que el mercado permite un mximo de libertad de eleccin individual es dudosa, porque la oferta global de programacin es reducida, repetitiva y previsible, adems de que la publicidad favorece a los negocios y desfavorece a los ciudadanos. Las televisiones pblicas deberan encontrar un difcil equilibrio entre una programacin generalista, es decir, orientada hacia la mayora del pblico, con una programacin que tenga en cuenta los derechos de las minoras, esas que no suelen acomodarse a las descripciones de las poblaciones-objetivo.

Una televisin que transmita ftbol junto a escenificaciones de pera, el cine que no suele mostrarse normalmente en las salas comerciales con eventos prximos a las sensibilidades ms contemporneas de los jvenes. Si las televisiones comerciales aumentan las posibilidades de contrastacin cultural, el acceso a la informacin o la recurrencia a modelos de vida diferentes a los propios tambin segmenta, estandariza y somete las realidades a incisivos procesos de reduccin y banalizacin. Se supondra que las televisiones pblicas tienen el reto de ofrecer otros mbitos de ficcin e imaginacin, otras entradas comprensivas a los problemas cotidianos, otras maneras de confrontar pblicamente los asuntos que conciernen a los ciudadanos.

El estallido ha producido tambin unas mezclas muy interesantes entre lo global, lo nacional y lo local. Si hay un lugar social en donde se confirma la circulacin mundializada de la cultura (Ortiz, Renato) pero a la vez el crecimiento de las afirmaciones locales es la televisin. En ella se combinan los textos creados por la industria transnacional especialmente estadounidense con los melodramas nacionales y las transmisiones locales en unos efectos de hibridacin en que confluyen diferentes tipos de relatos, se conectan deseos, aspiraciones e intereses muy diferentes, circulan conocimientos que antes eran inaccesibles y se producen procesos de socializacin ms abiertos que hace unos aos. La reconfiguracin del paisaje televisivo no ha sido nicamente de modalidades de televisin o de normatividad jurdica. Tantas televisiones han creado nuevos pblicos as como transformaciones en la geografa cognitiva y sentimental de la televisin.

Las televisiones por cable han permitido surgir audiencias especializadas mientras que cadenas musicales como MTV producen sugestivas identificaciones generacionales, vinculaciones muy fuertes entre estticas emergentes y estilos de vida. Como afirm hace aos Umberto Eco para la lectura, todo texto genera su lector modelo. Canales y programas crean audiencias modelo que son mucho ms que televidentes fortuitos; se trata de grupos o tribus identificables, tanto por sus preferencias mediticas como por sus decisiones vitales. A la renovacin de los pblicos la acompaan las modificaciones cognitivas, es decir, las diferentes formas de interpretacin y apropiacin de los mensajes televisivos y su ubicacin en otros contextos de sus vidas cotidianas.

El estallido pone en movimiento otras mediaciones de la recepcin televisiva entendidas como las diferentes instancias culturales desde donde el pblico de los medios produce y se apropia del

significado y del sentido del proceso comunicativo. Aplicado al campo de la televidencia, Guillermo Orozco ha definido las mediaciones como un proceso estructurante que configura y reconfigura tanto la interaccin de los miembros de la audiencia con la televisin como la creacin por ellos del sentido de esa interaccin.2 Si las televisiones comunitarias y locales ponen en relacin a los televidentes con las situaciones ms cercanas de su barrio, su familia extensa, sus vecinos, los documentales cientficos del Discovery Channel generan contextos educativos en que la ciencia se aproxima a lo cotidiano de una manera que hace ldica la didctica y entretenido el saber. La aparicin de un territorio ms amplio de propuestas televisivas ha significado tambin un complejo redimensionamiento jurdico.

La facilidad para captar seales incidentales de los satlites cuestiona las barreras de la soberana nacional e insiste en los derechos transnacionales de autores y productores. La innovacin tecnolgica supone decisiones sobre el espectro, cambios en las formas de control y fiscalizacin, definiciones sobre la asignacin de las frecuencias o los permisos para operar. Las relaciones entre medios llaman la atencin sobre la democratizacin de las comunicaciones, la salvaguarda de la intimidad de las personas y la inconveniencia de las prcticas monopolsticas. Por eso en los ltimos aos se han producido procesos de reforma de las leyes sobre comunicacin en una gran cantidad de pases que buscan adaptar una reglamentacin que muy pronto se desactualiza respecto a los requerimientos sociales y polticos que favorecen las nuevas tecnologas de la comunicacin.

2. Los medios como actores sociales: cambios en su identidad

Una revisin de la situacin de la industria meditica parece indicar que se estn dando reformulaciones importantes en la identidad de los medios como actores sociales, variaciones en los rdenes de sus alianzas entre s y con otras instituciones sociales, un redibujamiento de la propiedad que deja atrs -por lo menos como tendencia- el sentido meramente acumulativo temporalmente y lento de otros aos. Pero tambin se producen reacomodamientos, como ya se ha visto, de las relaciones entre lo pblico y lo privado, ampliacin, segmentacin e interseccin de las audiencias y una interconfluencia entre medios y entre gneros (lo que H. Herlinghaus ha llamado intermedialidad ); todo ello unido a cambios en las percepciones sociales sobre las industrias culturales y en las actuaciones ante ellas de la sociedad civil.

La significacin social de los medios est variando. Junto a su capacidad de representar lo social y construir la actualidad persiste su funcin socializadora y de formacin de las culturas polticas. Entrelazados con la historia de las sociedades modernas los medios adems de mostrar cmo se van dando los cambios los acompaan. En un pas como Colombia la televisin testimonia en su propia evolucin las transiciones de una sociedad parroquial a una moderna, es decir, de una sociedad homognea y unificada a una ms plural, heterognea, laicizada y fragmentada. Esa transicin se puede percibir en la disolucin de algunos gneros o en el fortalecimiento de otros, en las adaptaciones tecnolgicas que adems de ampliar coberturas modifican relaciones de las

audiencias con la televisin, permiten el acceso de otros sectores sociales, resquebrajan las limitaciones de expresin.

El peso de la informacin internacional en noticieros que eran endogmicos y cerrados evidencia conexiones con el mundo que modifican de algn modo nuestra manera de percibirnos mientras que las versiones sociales que adopta la telenovela de los noventa uniendo, por ejemplo, continuidad narrativa y sucesos sociales de coyuntura, confirman que las realidades se han hecho mucho ms complejas y variadas que hace unos aos, cuando las ciudades eran ms pequeas y ms aprehensibles.

Pero tambin los medios expresan en su funcionamiento los cambios que viven los Estados, que se redisean tratando de encontrar el tamao adecuado, la flexibilidad necesaria, los campos y las formas de presencia ms acordes con las modificaciones que se viven en otros mbitos de la vida en sociedad. Durante aos la televisin ha sido un laboratorio donde se perciben las interacciones entre lo pblico y lo privado de una manera ms intensa que en otros, los intentos de democratizacin como tambin de clausura, los ajustes -y desajustes- entre la fuerza de los grandes conglomerados y los derechos de los ciudadanos. Los cambios en los modelos de gestin de las televisiones pblicas constatan con precisin la crisis del Estado del bienestar y de las formas proteccionistas mientras que resaltan los diseos de Estado que estn emergiendo, las reas de la vida social en que los medios tienen una participacin mucho ms protagnica, incluso reemplazndolo o siendo complementario de algunas de sus funciones.

Los medios han aumentado su rol de intermediarios entre instituciones del Estado y la gente, procesan la inconformidad de la ciudadana, sensibilizan socialmente frente a intervenciones estatales en ciertas situaciones y llegan incluso a ser factores determinantes de la gobernabilidad local o nacional. Todo lo anterior est acompaado de funciones que los medios han ido encontrando para s y que son indicativas de las transformaciones polticas y culturales que se producen en la sociedad. La idea de que los medios fundamentalmente representan lo social ha cedido ante su ascensin como actores sociales, ante su legitimidad como sujetos que intervienen activamente en la realidad. El control poltico y la fiscalizacin es una de las funciones bsicas que se le asignan a los medios en sociedades en que los poderes se han acrecentado y en que definitivamente se han diversificado.

Por eso se observan con tanta precaucin las uniones entre grandes corporaciones econmicas y medios o entre gobierno y medios y se enfatiza el carcter de visibilidad que tienen los medios frente a los mimetismos de la corrupcin, las infracciones de los derechos humanos o el podero transnacional de las compaas multinacionales. La fiscalizacin tambin crece sobre los medios porque ellos mismos se han convertido en un poder y los ciudadanos sienten que debe hacerse un seguimiento de sus acciones, abierto y pblico. Los medios de comunicacin se ven comprometidos con la aparicin de nuevos temas, actores e interpretaciones sociales y culturales. As como surgen secciones diferentes a las habituales en los peridicos o se mezclan gneros de

manera imprevisible en la televisin, se conforman televisiones por cable especializadas o se proponen mecanismos de participacin de los lectores y las audiencias.

Esta aproximacin a nuevos temas (ecologa, gnero, rock, calidad de vida, salud, etc.) suele crearle incertidumbres a los medios que no siempre los acogen con la amplitud deseable; poco a poco se devuelven sobre ellos mismos en un efecto de contemporaneidad que los abre a dilogos fructferos y a renovaciones convenientes. Por la msica, el cine o el vdeo las culturas juveniles ingresaron en los medios impregnando de un estilo otros campos como la propia poltica o incluso la economa; campesinos pobres afirman en una investigacin reciente su inters por poder comprender a sus hijos a travs de la informacin educativa.

Los medios tambin estn modificando sus alianzas con otros actores sociales. Venidos de afiliaciones partidistas inamovibles, han empezado a relativizar sus adhesiones, a hacerse mucho ms permeables a otras opciones polticas y cada vez con mayor frecuencia a ser crticos de las prcticas polticas tradicionales que antes haban defendido de manera vertical. Una actitud explicable en sociedades en donde se diversifica la participacin y en que los grupos en competencia son tan variados como la propia sociedad en la que actan. De este modo la identidad de los medios como actores sociales se rehace.

Las transiciones que en estos aos han sufrido los medios de comunicacin en muchos pases de Latinoamrica y del mundo al pasar de una organizacin familiar a una gestin empresarial y corporativa y de una intervencin focalizada a una multimedial desencadenan una serie de transformaciones en su identidad como actores sociales as como en su funcionamiento cultural. Estas transiciones no son un asunto de voluntad sino de exigencias que provienen de la complejizacin de los mercados, la renovacin tecnolgica, los requerimientos de la competencia y las propias lgicas internas del desarrollo de los medios. El mercado meditico, en efecto, se ha ido expandiendo en los ltimos aos de una forma tal que la competencia es cada da ms fuerte y diversificada y ha roto las compuertas reglamentarias que durante aos definieron las legislaciones de algunos medios.

Alianzas entre empresas nacionales de medios, sinergias con empresas de otros sectores cercanos, participacin extranjera -tecnolgica, econmica, de produccin y distribucin- en aumento, son hoy algunos eventos frecuentes que impactan e impactarn a los medios. Esta movilizacin y adecuacin de las empresas mediticas genera debates complejos sobre la calidad de la informacin, su independencia, sus lmites en materia de derechos fundamentales como la salvaguarda de la intimidad o la redefinicin de la libertad de expresin; las formas de interaccin con el Estado, las compatibilidades e incompatibilidades entre informacin e intereses econmicos.

Esta empresalizacin de los medios representa otra modificacin sustancial: el paso de lo sectorial a lo multimedial. Durante aos, por ejemplo, las instituciones de informacin se centraron en el

periodismo escrito, donde aprendieron o consolidaron un oficio que poco a poco se fue fracturando por el crecimiento de la oferta meditica, la diversificacin de las audiencias y la aparicin de otros lenguajes que desde lo sonoro, lo audiovisual y lo informatizado empezaron a retar fuertemente su focalizacin. Se fue asimismo comprobando la posibilidad de complementariedad entre medios que adems de ampliar el radio de su influencia, permita importantes economas de escala. Lo multimedial no aparece solamente por las transformaciones de su campo o por un simple efecto econmico o tecnolgico sino por las variaciones de la composicin de la vida social, de la poltica, de las sensibilidades.

La empresalizacin produce una gama importante de efectos: junto a las necesidades de adecuar las propuestas comunicativas a las exigencias del consumo estn los procesos de estandarizacin que reducen las especificidades para circular ms fcilmente en circuitos comerciales que requieren de productos bastante homogneos y que adems suelen tener una rpida obsolescencia. Los tiempos internos de la elaboracin meditica varan al ingresar en las lgicas de la produccin industrial mientras que sus realizaciones son ms permeables a la interseccin de gneros, la experimentacin y la espectacularizacin. La diversificacin de la produccin de la empresa multimedial (que integra recreacin, acceso al conocimiento, educacin, informacin, etc.) genera especializaciones an ms sofisticadas tanto de los tipos de periodismo como de sus modalidades narrativas e integracin de medios.

La gestin empresarial de los medios vive una indudable tensin: mientras las comprensiones empresariales proveen una gramtica general de la gestin que acercan los medios al mercado, signada por elementos como la eficiencia, la evaluacin de la productividad, la segmentacin de los pblicos o la planificacin prospectiva, tambin suele desconocer su especificidad (informativa y cultural), imponiendo en ocasiones coactiva y restrictivamente las lgicas comerciales a las comunicativas. La adopcin de un enfoque empresarial impacta entonces sus sistemas de gestin, reformula severamente los nfasis organizacionales distanciando procesos que ahora se llevan a cabo en otra parte (por ejemplo la distribucin o el mercadeo por outsourcing), impulsa mezclas intermediales que no formaban parte de la ortodoxia de las empresas mediticas en dcadas pasadas e impone racionalidades que estn mucho ms cerca de las lgicas de los negocios que de sus anteriores afanes editoriales.

Todo eso genera conmociones muy profundas que hacen que los medios cada vez se parezcan menos a lo que conocamos de ellos hace unos aos. Frente a la globalizacin los medios nacionales han tenido que variar rpidamente su modo de actuar, entrando en una fase de adaptacin a nuevos esquemas, buscando alianzas internas y externas que lo fortalezcan, replanteando sus sistemas de financiamiento, sus nichos de mercado y sus propios lenguajes. En Brasil, por ejemplo, los medios de comunicacin que hace unos aos se oponan radicalmente a la presencia de inversionistas extranjeros ahora favorecen modificaciones legales que permitan la entrada de dinero y tecnologa externos sin la cual sus desarrollos se veran frenados o por lo

menos gravemente represados.

En Colombia se dio una discusin importante en la elaboracin de su ms reciente ley de televisin sobre los porcentajes de inversin extranjera en las diversas modalidades de televisin y varios sectores observaron que este ingreso era curiosamente una de las formas de democratizacin del medio porque facilitaba que grupos intermedios en alianza estratgica con inversionistas extranjeros pudieran competir con los grandes capitales nacionales que haban ejercido un predominio destacado en el manejo de la televisin. Cadenas como TeleAzteca han aumentado su presencia tanto en la circulacin de sus realizaciones televisivas como en la compra de estaciones en diferentes pases del continente y Televisa le propone a estaciones televisivas latinoamericanas un proceso de integracin operacional que cualifique sus flujos de informacin.

Los diseos corporativos y las sinergias con otras reas afines, especialmente con las telecomunicaciones, el entretenimiento y el procesamiento de datos, han desbaratado as los ordenamientos que se tenan hasta entonces para garantizar su funcionamiento meditico, imponen agresivas estrategias comerciales, suponen la bsqueda de otros tipos de productos, el desarrollo de algunos ya existentes y el debilitamiento de aquellos que ofrecen un mal pronstico, exigen otros requerimientos profesionales de los equipos de produccin, establecen interacciones entre medios y fortalecen la especializacin de las diversas unidades de negocio. Esta fuerte corporativizacin replantea las oportunidades y sobretodo los caminos viables de integracin.

Porque al estar unida a la desrregulacin y al debilitamiento de los Estados habr que reconocer oportunidades que se abran en esta densidad empresarial sin renunciar por supuesto a la necesidad de plantear -como lo hace Garca Canclini (1996)- una reconstruccin de la esfera pblica nacional e internacional. Pero las variaciones de la identidad de los medios no paran aqu.

Tienen que ver con sus cambios ante la prdida de la centralidad de la poltica (y los medios, especialmente la prensa, han estado estrechamente identificados no slo con la poltica sino con lo partidista), con sus alianzas con otros actores sociales como organizaciones no gubernamentales, movimientos ciudadanos, corporaciones civiles que impactan en sus comprensiones de la poltica y de lo pblico y en su papel como medios (como en aos anteriores eran naturales sus vnculos con polticos, la Iglesia, las lites intelectuales, etc.), con la aparicin en su escena de temas que logran conmover de algn modo las seguridades anteriores (nos referimos a las percepciones de gnero, los impactos producidos por la corrupcin, la emergencia de las presiones ecologistas, las modificaciones de la sexualidad, los socavamientos de las nociones tradicionales de la autoridad que influyen en sus narrativas pero tambin en la orientacin general de su poder como actores sociales).

Estas asintonas a las que alude Lechner entre las diversas reas sociales, que obedecen ms y ms a racionalidades propias y diferenciadas, estos cambios en las velocidades, han trado para

los medios otras exigencias: intermediacin entre los ciudadanos y las agencias del Estado, insercin en movilizaciones civiles donde antes haba afiliaciones partidarias, reconsideracin del sentido pblico de los medios y fundamentalmente de su manejo de un bien social como la informacin. Hoy se puede afirmar que, adems de la integracin por la msica, la telenovela, el ftbol o internet, ha crecido una forma de integracin poltica, una suerte de lenta expansin de un espacio pblico latinoamericano que tiene en las industrias culturales un vehculo imprescindible y definitivo de desarrollo. Uno de los escenarios en que se perfila este rediseo del paisaje interior de los medios es el de la propiedad.

Es un hecho que el concepto de propiedad esttico y sustancialmente acumulativo se ha modificado. Hoy la tendencia es a las fusiones, las alianzas, el traslado de monopolios naturales a una economa de variedad, la ampliacin de los portafolios de inversiones y el ingreso en los medios de compaas que tenan otro tipo de propsitos estratgicos, como es el caso de la entrada de las telefnicas a la televisin abierta o de las empresas de televisin por cable al servicio de procesamiento de datos va fibra ptica.

Este giro en la propiedad demuestra que en el caso de los productos culturales se ha dejado atrs la lgica industrial para pasar progresivamente a una lgica corporativa marcada por sinergias, alianzas que no siempre estn determinadas por propiedad cruzada sino por vnculos operativos eventuales, definicin de unidades de negocios con una administracin gerencial flexible y traslado de un modelo de empresas que prestaban servicios o producan bienes para la circulacin abierta a empresas que se preocupan ms por las relaciones con sus clientes a los que conocen con mayor precisin, disponindoles una oferta integral y colocando su nfasis en diseos originales que promuevan diferencias con una competencia relativamente homognea.

Cada vez se habla con ms fuerza de cultura empresarial y cultura del servicio al cliente porque se entiende que la empresa es un lugar de circulacin de significados que afectan directamente los procesos y las interacciones, las formas de autoridad o los sistemas de comunicacin, pero tambin que la competencia se libra en mantener y desarrollar afiliaciones con un cliente que es sujeto de derechos, de exigencias y de responsabilidades y que como la propiedad es tambin mvil. El target comienza a insinuarse seriamente como ciudadano (Garca Canclini, 1996).

3. Figuras de la democracia, metforas de lo pblico

Paolo Flores d'Arcais describe la democracia como un sistema frgil, una excepcin de la naturaleza humana. Siendo una forma de gobierno paradjico es tambin lgicamente inerme, porque para no renunciar a l mismo -dice- debe garantizar espacio a sus enemigos, tolerancia a los enemigos de la tolerancia. Es el rgimen contranatura, porque entra en conflicto con las tranquilizantes certezas de la tradicin, de la obediencia, de la pasividad. Si hay una dimensin que ha acompaado la progresiva invencin de la democracia desde su figura griega hasta su

puesta en escena contempornea es la de la comunicacin. La posibilidad de contrastar puntos de vista diferentes, el acceso a informacin de calidad, la publicidad de los eventos ciudadanos frente a toda forma de secretismo, la participacin ms completa posible en los procedimientos de decisin colectivos as como en su flexibilidad y revocabilidad son todas condiciones de la democracia como gobierno pero sobre todo como ethos interiorizado.

La democracia es un medio autorreflexivo de controlar el ejercicio del poder. Es un medio no superado de poner coto a la arrogancia sin lmites y a la estupidez de los que ejercen el poder... es el mejor amigo de la precaucin y de la prudencia,3 escribe J. Keane. An tiene gran fuerza la diferenciacin que en 1958 estableci Hannah Arendt, en La condicin humana, y las asignaciones que tan certeramente hizo Jean-Pierre Vernant de ciertos tipos de gneros literarios a la gradacin entre lo ntimo y lo pblico, aplicando al individuo el gnero de la biografa, al sujeto las memorias y al yo las confesiones y los diarios ntimos. H. Arendt recuerda que en la ciudad-estado griega todo ciudadano perteneca a dos rdenes de existencia: lo que es suyo (idion) y lo que le es comunal (koinon). Ser poltico -escribe-, vivir en una polis, significaba que todo se deca por medio de palabras y de persuasin y no con la fuerza de la violencia.4

Por ello el poltico era un rethor. La retrica se entenda como el arte de hablar en pblico, de convencer, de persuadir. La unin de retrica, comunicacin y poltica es inseparable. Slo que la investigacin comunicolgica ha transformado sus comprensiones de la persuasin. No en vano los estudios pioneros de los investigadores de la mass communication research buscaron con afn las conexiones entre comportamientos y persuasin. Uno de los aprendizajes logrados fue que la persuasin no procede por transformaciones unilaterales sino por hablar en pblico , es decir por intercambiar significaciones y sensibilidades en espacios con luz. Lo pblico exigir la argumentacin, la interlocucin, el sentido del otro como lo confirm Lyotard. El ciudadano -dicees el individuo humano a quien el derecho de dirigirse a los otros es reconocido por ellos.

La definicin de Norberto Bobbio de la democracia como poder en pblico dibuja de manera precisa parte del sentido ms profundo de las relaciones entre ciudadana y comunicacin, democracia y comunicacin. Utilizo esta expresin sinttica -escribe- para indicar todos los expedientes institucionales que obligan a los gobernantes a tomar decisiones a la luz del da y que permiten a los gobernantes ver cmo y dnde se efectan estas decisiones. La sntesis de Bobbio impresionantemente cercana a la de Kant cuando define la libertad de expresin como libertad de hacer uso pblico de la propia razn resalta tanto un mundo de metforas y figuras que rodean al sentido de la democracia como un panorama conceptual que perfila su prctica. Las metforas han sido, por lo dems, persistentes y renovadas en la tradicin del tema. Ah est el ver, la mirada y la luz que forman parte de toda una narrativa de la visibilidad, del resaltamiento.

Si la luz permite la existencia de los objetos al ojo humano tambin transforma lo oculto en visible, lo secreto en publicitado. La luz revela contornos, topografas, desinencias; se interna en los resquicios para complementar las figuras, para hacer posible incluso el movimiento de la vida. Es a

esa misma metfora a la que acude Hannah Arendt en La condicin humana al explicar las diferencias entre la esfera pblica y privada. Mientras la luz dura pertenece al mundo de lo pblico, el encantamiento se refiere a los territorios de lo privado. Lo duro y lo tenue, lo matutino y lo crepuscular son, como se sabe, matrices simblicas harto significativas y recurrentes en nuestras tradiciones imaginarias y poticas. Aqu lo sern tambin de la poltica y de los ordenamientos de la vida social.

El encantamiento forma parte de otra tradicin que liga el misterio y el sortilegio de los relatos mticos con las condiciones ms profundas y descifrables del inconsciente como bellamente lo expuso Jacques Lacan al hablar de jeroglficos, blasones, laberintos, disfraces, orculos, enigmas y encantos para nombrar los hermetismos que intenta resolver la exgesis analtica, los sentidos aprisionados que busca liberar el psicoanlisis. Puesto que nuestra sensacin de la realidad depende por entero de la apariencia -escribi por su parte Hannah Arendt- y, por lo tanto, de la existencia de una esfera pblica en la que las cosas surjan de la oscura y cobijada existencia, incluso el crepsculo que ilumina nuestras vidas privadas e ntimas deriva de la luz mucho ms dura de la esfera pblica.

Sin embargo, hay muchas cosas que no pueden soportar la implacable, brillante luz de la constante presencia de otros en la escena pblica: all nicamente se tolera lo que es apropiado, digno de verse u orse, de manera que lo inapropiado se convierte automticamente en asunto privado. Sin duda, esto no significa que los intereses privados sean por lo general inapropiados; por el contrario, veremos que existen numerosas materias apropiadas que slo pueden sobrevivir en la esfera de lo privado. El amor, por ejemplo, a diferencia de la amistad, muere, o mejor dicho, se extingue en cuanto es mostrado en pblico."5

La luz tambin es central en la visualizacin del proyecto de la Ilustracin, es decir, de la versin moderna de la democracia poltica; una versin que adems tiene en su centro a la libertad de expresin. Y es en efecto ese proyectar la luz sobre todo, esa voluntad de iluminar todas las zonas oscuras, ese iluminismo frente al oscurantismo, lo que caracteriza ms especficamente el siglo de las luces y lo que hace de la libre expresin del pensamiento el instrumento crucial de la cultura moderna, porque slo quien apoya resueltamente la libertad de informacin, quien no tiene "miedo a saber", es capaz de ser ciudadano en una sociedad abierta , escribe Francisco J. Laporta.6

Tras la metfora de la luz est la del ver. La una resalta, hace evidente. La otra observa, explora, analiza, contrasta. La primera es un llamado fsico de lo pblico, la segunda una constatacin actitudinal, proactiva. Porque como sealara Paul Klee para el arte, el ver se ejercita en su propio funcionamiento, en su ejercicio.

La metfora del poder en pblico de Bobbio es deudora tambin de una larga y fructfera tradicin en el imaginario humano de la democracia. Podramos inclusive decir que se trata de una de sus metforas fundantes, primigenias. Est asociada, en el caso griego, a esa portentosa invencin que signific el paso de la tirana micnica a la democracia griega, al desplazamiento de la representacin simblica del panptico-archivo al de la plaza-conversacin. Mientras que en el primero el tirano observaba y era visto, en la segunda los ciudadanos, o mejor, quienes tenan su condicin recuperaban una simetra que en la anterior representacin era impensable.

Pero tambin del secretismo de la palabra que guardaban con un celo reglamentario los escribas en los archivos centralizados del palacio de nax pasamos a una palabra que se expone pblicamente, en la que se entrena a los jvenes en los gimnasios en los cuales se cuidaba la perfeccin del cuerpo pero tambin se entrenaba en el uso del lenguaje, en las artes persuasivas de la retrica. Se les enseaba entonces a utilizar las palabras a la hora de presentar y rebatir argumentos con la misma economa de movimientos que aprendan en la lucha.7

El gora: lugar abierto El gora como representacin fsica y social est asociada a la idea de lo abierto, al escenario por el que circulan la palabra y ofrece una gama amplia de perspectivas. El mismo Sennet recuerda que la evolucin de la democracia ateniense configur las superficies y el volumen del gora, porque el movimiento posible en un espacio simultneo era adecuado para la democracia participativa. Paseando de grupo en grupo, una persona podra enterarse de lo que estaba sucediendo en la ciudad y discutirlo. El espacio abierto tambin invitaba a la participacin casual de los asuntos legales.8 Este sentido comunicativo de la plaza lo dibuja tambin Pablo Fernndez Christlieb, al insistir en que en ella la comunicacin no permite establecer jerarquas perceptuales de altura sino que se dan infinitud de puntos de estancia, diversas posiciones para los participantes.

Estancias que an hoy son ms heterogneas y menos reductibles a lo estrictamente poltico; el propio concepto -polmico y complejo- de sociedad civil contempla la pluralizacin de actores y de temas que aparecen y desaparecen de la escena social de una manera bastante fluida y desconcertante. Adems de que sus intereses son ms variados y variables que en los actores polticos del pasado, sus afiliaciones son mltiples y sus interacciones bien diversas.

Estas metforas dan lugar a varias dimensiones para el diseo conceptual y prctico de la democracia, pero sobre todo permiten establecer la importancia de la comunicacin en su existencia y desarrollo. Haba aparecido como explica J.-P. Vernant un nuevo horizonte mental, una arquitectura simblica en que la palabra ya no es frmula sino debate contradictorio, discusin argumentada. Si la palabra es el instrumento de la vida poltica la escritura permitir la divulgacin de lo prohibido. Ahora adems la comunidad supervisar las creaciones del espritu y las

magistraturas estatales.9

Los participantes de la plaza -escribe Fernndez- como los mensajes de la comunicacin, al seguir trayectorias deambulantes, sin rumbo fijo, lgicamente, se interrumpen, se entretienen, se distraen, se les va el santo al cielo, olvidan su rumbo, intercambian material, alteran el mensaje, todo el tiempo, una vez tras otra, volvindose siempre imprecisos y necesitados de aclaracin, para lo cual tienen que volver a interrumpirse y entretenerse.10 La comunicacin permite la visibilidad en la medida en que abre el espacio de la deliberacin pblica, resalta el perfil y los puntos de vista de los diversos actores, expone los temas en controversia y sus diferentes interpretaciones y aumenta la cantidad y sobre todo la calidad de las formas de acceso al debate social. No siempre es as, por supuesto. Porque al ser interesada la comunicacin posee distorsiones, campos restringidos de expresin, temas que an quedan intencionalmente en la sombra.

Si lo pblico es lo que puede ser visto y odo por todos, lo que recibe la mayor publicidad posible (H. Arendt), los medios de comunicacin son hoy instrumentos fundamentales de la ampliacin o restriccin de lo pblico. Se ampla lo pblico al hacer visibles preocupaciones de actores que de otro modo no se notaran, al tender los lmites del reconocimiento de los otros, al cualificar las comprensiones que los ciudadanos tienen sobre sus problemas o sobre las orientaciones de las decisiones de sus gobernantes. Se restringe al sesgar la informacin, al banalizar los procesos, al quitarle densidad a la complejidad de lo social. Se ampla al contribuir a constituir lo pblico a partir de una isonoma ciudadana, es decir, al fortalecer la igualdad ante la ley de todos los ciudadanos as como a su adecuada participacin en el poder.Se restringe al convertir en contrincante o enemigo al opositor, al diluir la argumentacin racional y la conversacin fluida, al imponer indiscriminadamente lgicas comerciales all donde se requieren narraciones culturales muy particulares. En un trabajo reciente Pierre Bordieu critica el tratamiento de la informacin a travs de los hechos mnibus, es decir, de aquellos hechos que interesan a todo el mundo pero de un modo tal que no tocan nada importante, analiza la excepcionalidad de lo noticioso y su autorreferencialidad y destaca cmo la televisin se ha convertido en rbitro del acceso a la existencia social y poltica.

La consolidacin de un nosotros de la civilidad frente a las manifestaciones autoritarias, provengan de donde provengan; la formacin de un espacio comn y de revelacin donde la sociedad civil se exprese en su pluralidad son retos que tienen hoy los medios en su bsqueda de visibilidad. La libertad de informacin, el periodismo crtico, la noticia para el ciudadano (y no la manipulacin del ciudadano a travs de la noticia, en provecho del poder), constituyen hoy una excepcin a la normalidad. . . Toda forma de arcana imperii, de la ms clsica (y casi siempre invocada equivocadamente) razn del Estado a la opacidad cotidiana que la factura burocrtica opone a los derechos de los ciudadanos, pasando por las infinitas impenetrabilidades de "palacio" y sus relaciones con los potentados de la sociedad civil, constituyen un hndicap para el ciudadano. Y con ello un hndicap para la democracia.

La afirmacin del italiano Paolo Flores d'Arcais en La democracia tomada en serio ilustra esta tensin entre visibilidad y ocultamiento, resaltamiento y sombra: opacidad impuestas por la burocratizacin activa de los ciudadanos; impenetrabilidades que rompen cualquier esfuerzo por incidir en lo que deber ser comn y termina siendo privatizado; alejamientos que retiran a los ciudadanos del mundo de las decisiones.

Los arcana imperii contemporneos tienen que ver con el distanciamiento tcnico de una poltica que ya no es gestin comn, con las realidades construidas desde las versiones o las imposiciones, con las brechas informativas que hacen que los pobres sean tambin quienes estn desprovistos de informacin, sometidos muchas veces a una modernizacin acelerada y traumtica que los excluye del espacio pblico como espacio de aparicin y como herencia institucional. El ver se transforma en un paradigma conceptual de los vnculos entre democracia y comunicacin, entre ciudadana y medios. El ver de los ciudadanos se concreta en la posibilidad de llevar a cabo un control poltico efectivo de los actos de los gobernantes, en el seguimiento documentado de las decisiones polticas, sociales y econmicas que afectan sus vidas o en una tarea de fiscalizacin que no se abandona solamente en los organismos institucionales.

La crisis de la representacin que se vive en el funcionamiento de la democracia est dando paso a manifestaciones expresivas diferentes as como a una accin ms directa de los ciudadanos en su relacin con el Estado. Con frecuencia la intermediacin llevada a cabo por los medios, el papel de voceros que cumplen en sociedades civiles debilitadas, llega a cooptar estas relaciones directas, difuminando al ciudadano, ganando para s en institucionalidad y poder. Ah se pueden ubicar las intervenciones plebiscitarias o referendos que buscan movilizar la voluntad colectiva frente a preguntas fundamentales, las veeduras ciudadanas, que siguen con cuidado el desarrollo de problemas como la prestacin de los servicios pblicos, el desarrollo de los procesos electorales o las iniciativas emprendidas por legisladores o gobernantes.

La metfora de la apertura presente en la imagen democrtica de la plaza est asociada a la igualdad de derechos y de recursos polticos, entre ellos el de la posibilidad de comunicar y ser escuchado, el respeto a las reglas de juego, a la tensin entre la palabra de la mayora y las propuestas que hacen circular las minoras. Tambin a la construccin de consensos en medio de la conflictividad y el disenso; consensos que no excluyen el que los ciudadanos afectados por determinadas decisiones reconsideren sus juicios. Tomar en serio a los afectados -escribe Adela Cortina- no significa nicamente dejarles participar en los dilogos, que ya es algo, sino arbitrar los mecanismos necesarios para asegurar que aquellos de sus intereses que sean generalizables van a tener incidencia en la decisin final.

Lo cual significa rectificar profundamente el mecanismo mayoritario como regla nica de decisin, asegurando el respeto a las minoras, la defensa en cualquier caso de derechos bsicos y la defensa de posiciones que puedan ser pioneras desde el punto de vista moral como la desobediencia civil y la objecin de conciencia.11 Con frecuencia los medios suelen estandarizar

la opinin homogenizndola a partir de la sacralizacin de los nfasis mayoritarios que fabrican o con generalizaciones al desgaire (el pblico meditico como una ilusin escenogrfica que ratifica posiciones generalizadas) o con encuestas y sondeos que se acogen sin mayores crticas o anlisis. Noelle Neuman demostr en un trabajo clsico sobre la opinin pblica que la sociedad amenaza con el aislamiento y la exclusin a los individuos que se desvan del consenso; por eso las opiniones que reciben mayor apoyo explcito llegan a dominar la escena pblica.

As no solamente quedan temas por fuera de la deliberacin social facilitada por los medios sino que tambin se diluyen las variaciones posibles de sus interpretaciones en juego. La plaza en vez de reconocerse en su apertura se cierra en su ensimismamiento. Televisin y modelamiento de lo pblico Una versin ms contempornea de lo pblico vincula su debate con el anlisis de temas como la constitucin de la sociedad civil, sus interacciones y diferencias con un Estado que cada vez es una instancia menos monoltica y ms porosa, el resaltamiento de nuevos actores sociales que ubican sus intereses ya no tanto en los problemas de la representacin como en los de la expresin y el reconocimiento. La sociedad civil es un espacio pblico en el que se dan interacciones de muy diversa clase entre diferentes actores sociales ms o menos organizados. La idea de sociedad civil est fuertemente unida a las realidades de deliberacin social (puesta en escena de la comunicacin), interaccin discursiva, pluralismo, autonoma en la formulacin de los propios intereses y capacidad para lograr metas sociales, culturales y polticas.

Espacio de resistencia a los autoritarismos, la sociedad civil es mbito de configuracin de las culturas polticas, la socializacin de los ciudadanos, la resolucin de los conflictos y la expresin de la oposicin. Toda restriccin de la interlocucin conduce entonces a un vaciamiento de lo pblico. En lustitia lnterrupta, Nancy Frazer ha descrito la esfera pblica como el espacio en que los ciudadanos deliberan sobre sus problemas comunes, donde se producen y circulan discursos, donde se genera un mbito institucional de interaccin discursiva. Un espacio en el cual las desigualdades y las exclusiones no se ponen en parntesis ni se suspenden y en el que, por el contrario, siempre coexiste una pluralidad de pblicos en competencia.

Es significativo que Frazer subraye que la esfera pblica primero signific exigir informacin acerca del funcionamiento del Estado para someterla a escrutinio pblico y despus transmitir el inters general de la sociedad al Estado mediante la libertad de expresin, de prensa, de asociacin. Las esferas pblicas no son slo espacios para la formacin de la opinin discursiva sino tambin espacios para la formacin y concrecin de las identidades sociales. Su planteamiento acerca de los contrapblicos, es decir de aquellos espacios discursivos paralelos donde los miembros de los grupos sociales subordinados inventan y hacen circular contradiscursos, los que a su vez les permiten formular interpretaciones opuestas de sus identidades, intereses y necesidades,12 es muy importante para disolver la figuracin de la homogeneidad de lo pblico.

La televisin es un excelente escenario para pensar en las consistencias e inconsistencias de lo pblico y sobre todo para verificar la historia de sus cambios y modificaciones. Porque muchas de las experiencias televisivas que obedecieron al modelo de gestin pblico muy pronto sucumbieron a su mimetismo con el Estado, mientras que las que adoptaron el modelo privado acogieron la supuesta racionalidad de los mercados y marcaron rpidamente diferencias con lo pblico.

En el primer caso, si bien se insista en la nocin de servicio pblico (hoy una nocin cuestionada por quienes critican la presencia del Estado en lo que supuestamente no le concierne y que ms bien forma parte de los flujos insistentes de la privatizacin) y en una televisin a la cual se le exigan cnones de calidad y responsabilidades culturales, se cay -especialmente en los pases latinoamericanos- en un modelo subsidiado, que termin por parecerse demasiado a los canales comerciales o, por el contrario, por adoptar un enfoque supuestamente educativo que le restaba creatividad, sentido de la innovacin y lo alejaba irremediablemente de las audiencias. En el segundo caso, sistemas como los de Mxico, Venezuela y Brasil concentraron la industria en grandes consorcios que redujeron el panorama televisivo a un paisaje bastante homogneo y poco plural, mientras que el estallido televisivo en otros pases del continente produjo una enorme fragmentacin con rasgos muy semejantes en su operacin.

Lo pblico empez a considerarse como ajeno, propio del Estado, identificado con un concepto harto limitado de lo cultural y educativo y definitivamente alejado de cualquier contacto con el entretenimiento. Pero quizs ms que una adscripcin a uno de los dos modelos lo que se ha vivido en la historia de la televisin es una paulatina moldeabilidad de lo pblico que emerge de las tensiones entre lo comercial y lo cultural, de la significacin de lo masivo que inaugura el medio frente a una tradicin marcada por experiencias ms elitistas, de las interacciones -casi siempre conflictivas- entre las iniciativas privadas y los lmites reglamentarios de estados protectores. La televisin contina en el tiempo la historia de experiencias populares que abrieron las oportunidades de participacin, de goce y de recreacin a sectores de la sociedad que hasta entonces haban sido distanciados de su uso por razones tan diversas como los requerimientos educativos, las exigencias de la distincin o las discriminaciones del gusto.

Pero tambin se ha ido enriqueciendo el panorama de lo pblico con la discusin sobre la incidencia de las tecnologas que iban apareciendo vertiginosamente e impactando en las rutinas ms cotidianas, con las diferencias regionales que, aunque tardamente, mostraron las formas que podan adquirir en la televisin las expresiones locales, con las intersecciones cada vez ms frecuentes entre lo nacional y lo global o entre las identidades particulares y las ofertas mundializadas que removan las ideas tradicionales de soberana, aculturacin, interinfluencia y dilogo con el exterior de aos anteriores. Quienes reducen lo pblico en la televisin a lo estatal dejan de lado el conjunto de todos estos matices y niegan los moldeamientos de lo pblico.

Otros rasgos de lo pblico se podran descubrir en la discusin que ha concernido a la televisin en estos aos: los debates sobre la propiedad introducan lo pblico en el corazn de la presencia

poltica de los grandes conglomerados econmicos o en el papel de los medios en la democratizacin de la sociedad; las incursiones en las preocupaciones sobre la influencia social de los medios rescataban -a pesar de sus moralismos y de sus desenfoques- los derechos de las audiencias; la crtica a las injerencias polticas en el medio posibilitaba la mirada sobre el sentido de la informacin en la constitucin de agendas pblicas y la naturaleza de la representatividad de los entes de direccin (consejos, comisiones, ministerios) facilitaba la discusin sobre la incidencia de la sociedad civil en el sistema de decisiones y el funcionamiento de la televisin.

Lo pblico siempre luchando entre la presencia y la ausencia, entre el formalismo jurdico y la realidad social, se iba refiriendo a la importancia de la sociedad en el manejo de la televisin, los rasgos de la democratizacin de su ordenamiento, las distinciones entre lo comercial y lo cultural, los lmites y posibilidades tanto de lo estatal como de lo privado, las confluencias entre lo localregional y lo nacional-global. Una de las preocupaciones ms insistentes hoy en da es la pregunta sobre la eventual existencia de un espacio pblico ms amplio que obviamente rebasara las fronteras de los territorios nacionales y que en buena parte estara sustentado por relaciones comunicacionales y flujos informativos globalizados. J. Keane distingue microesferas pblicas (reuniones de vecinos, movimientos ciudadanos locales), las mesoesferas pblicas y lo macropblico (como las grandes transnacionales multimedia).

La fluida comunicacin global-escribe Nstor Garca Canclini- impulsada por este proceso establece comparaciones constantes entre los "estndares de vida" de regiones y pases alejados, propicia debates pblicos transnacionales (aunque los hechos ocurran en uno o dos pases), como se vio en las guerras de las Malvinas y del Golfo, las crisis financieras de Mxico y el sureste asitico. Pasamos de la cmara de diputados y la televisin nacionales al mundo de la comunicacin por satlite como escena deliberativa. Los cambios se producen tanto en los macroagentes comunicacionales como en los emisores locales, y por supuesto en la recepcin: las cmaras que filman los acontecimientos globales encuentran que desde los estudiantes chinos en la plaza de Tiananmen hasta los zapatistas en la selva de Chiapas los reciben con pancartas en ingls para ser comprendidos en todas partes.13

La idea de una globalizacin de lo poltico que "respete los dialectos" (Vattimo) pero que a su vez enfrente efectivamente el poder de las grandes instancias transnacionales -ante las cuales tienen muy poco que hacer los Estados nacionales- forma parte hoy de las discusiones ms candentes.

Televisin: medios y nuevas experiencias de ciudadana Frente a la televisin no existen solamente televidentes. Porque cada vez son ms complejas las interacciones entre medios y ciudadana, entre televisin y poltica. Acostumbrados a reconocer que en la televisin se escenifican muchas de las ms importantes dimensiones de la poltica contempornea y que el poltico devino imaglogo, como expres Milan Kundera en su novela La inmortalidad, no se suelen percibir esos otros actores que emergen del centro mismo de las

prcticas comunicativas, ensayando procedimientos inditos de participacin, de defensa de sus derechos civiles y de afirmacin de su autonoma e identidad ciudadanas. Es cierto que en la televisin se proponen temas de la contrastacin pblica, voces que representan sectores sociales acendrados o que apenas estn en desarrollo, propuestas de los gobiernos o perspectivas propositivas de los partidos y de los movimientos sociales. El poltico requiere de la televisin para existir, para ser reconocido, para ubicarse.

Pero tambin han aparecido otros procedimientos que intentan modificar las interacciones entre los medios y la ciudadana. Veeduras ciudadanas, observatorios de medios, consejos de lectores, defensores del lector, defensores del televidente son instancias de participacin que destacan el valor ciudadano de la comunicacin, el significado ciudadano que se escenifica en las comunicaciones. No es que la comunicacin se haya politizado sino que la poltica se ha encontrado estrechamente con la comunicacin. Veeduras que adelantan el control poltico de los medios como actores sociales de importancia y especialmente de las decisiones pblicas y privadas que se toman en materia de comunicacin. Observatorios que hacen el seguimiento sistemtico de las formas en que los medios representan determinados temas, como las controversias electorales, la justicia o el conflicto social. Foros en donde se encuentran diversos sectores sociales para hallar caminos de democratizacin de la comunicacin.Debates jurdicos que buscan actualizar las legislaciones comunicativas y concordarlas con las renovaciones constitucionales, los cambios sociales y las urgencias tecnolgicas. Consejos de lectores en los que los medios son sometidos al anlisis de sus audiencias o defensores del lector y del televidente que tramitan las crticas de los usuarios y generan reflexin y modificaciones al interior de las rutinas de produccin informativas. Ligas de televidentes y asociaciones de usuarios que hallan en la comunicacin una oportunidad para construirse como colectivos para acceder al debate pblico desde entradas diferentes a las tradicionales en poltica. Proyectos juveniles de comunicacin que dejan atrs las ideas de prensa-escuela para poner a dialogar a adultos y jvenes y sobre todo para arriesgarse en la constitucin de una opinin pblica donde los jvenes sean actores.Proyectos comunitarios que insisten en la importancia de la informacin pblica como parte de una modalidad nueva de gestin local o proyectos sociales, por ejemplo de gnero, que acogen como parte de su sentido poltico ms vivo la participacin en la generacin de agendas pblicas donde circulen sus temas, se entrecrucen con otros y se tramiten perspectivas de interpretacin no tradicionales. Todas ellas son formas que inauguran, desde los medios, otras oportunidades para la poltica ciudadana, para la participacin social y el desarrollo de nuevos actores.

4. Visibilidad, guerra y corrupcin: la informacin como relato

Agazapada en los laberintos del secretismo, la corrupcin es uno de los temas que hoy se representa de manera ms obsesiva en los medios de comunicacin. Acostumbrada a los silencios y el subterfugio, la corrupcin tiene una capacidad de mimetismo asombrosa; con una relativa facilidad se adapta a las exigencias de la informacin y si en el pasado su fortaleza estaba en

cuidar a cualquier precio su privacidad ahora lo est en acomodarse con cinismo a la visibilidad. El fenmeno se extiende por las sociedades y culturas ms dispares convirtindose en uno de los asuntos que ocupan con mayor frecuencia la agenda pblica de los pases.

Desde los arreglos mafiosos que infiltran gobiernos y magistraturas hasta los sobornos de grandes compaas transnacionales a autoridades locales para buscar privilegios en licitaciones, beneficios en la explotacin de recursos naturales nacionales o prebendas en gigantescas inversiones en la privatizacin de servicios pblicos, pasando por desfalcos escandalosos de dineros estatales, fomento de negocios ilcitos, malversacin de impuestos o apoyo a grandes redes delictivas de carcter transnacional. Todo ello junto a campaas anticorrupcin, procesos de "manos limpias, intervenciones valerosas de jueces y magistrados, acuerdos internacionales para hacer visibles esas prcticas.

Hay una poltica que se narra hoy en los diversos y cada vez ms sorprendentes esguinces de la corrupcin (ms all de los maniquesmos fciles) y una ficcin que visibiliza en los medios una clase de relatos que penetran diariamente en la vida de la gente. Es evidente que la corrupcin ya no solamente se identifica con el poder poltico sino que es una trama que involucra las ms dispares reas de la vida social: la economa, la tecnologa, el deporte, los medios de comunicacin y hasta la religin. En las imgenes televisivas se entremezclan la bancarrota del banco Ambrosiano con sus secuelas de logias, mafias y negocios oscuros, con el flujo de estimulantes en el deporte, el espionaje industrial, la construccin artificial y manipulada de hechos de la actualidad por los medios o las mordidas ofrecidas por algunas empresas que buscan obtener para s grandes negocios. La identidad de los polticos -escribe Beatriz Sarlo- no se construye slo en los medios.

Los polticos, entregndose del todo a la llamada de la selva audiovisual, renuncian a aquello que los constituy como polticos: ser expresin de una voluntad ms amplia que la propia y, al mismo tiempo, trabajar en la formacin de esa voluntad. Precisamente porque en la poltica hay poco de inmediato y mucho de construccin y de imaginacin, puede decirse que es la poltica la que debe hacer visibles los problemas, la que debe arrancar los conflictos de su clausura para mostrarlos en una escena pblica donde se definan y encuentren su resolucin. Ahora bien, si los conflictos no son presentados por la poltica, los medios toman su lugar sealando otros caminos prepolticos o antipolticos para resolverlos. La poltica tiene un momento fuerte de diagnstico y un momento fuerte de productividad. En ambos momentos la relacin de los polticos y los ciudadanos necesita hoy de los medios como escenario, pero no necesita inevitablemente de los animadores massmediticos como mentores.14

Junto a la corrupcin la guerra es otro de los temas que se representa con ms intensidad en los medios. Slo que, por una parte, ha variado profundamente la imaginera meditica de las guerras contemporneas y por otra ha evolucionado la importancia que el manejo de la informacin tiene en el desarrollo de los conflictos blicos. Existen sin embargo matices que permiten diferenciar con

una cierta precisin la representacin en los medios de una guerra global como la del Golfo, de confrontaciones como la vivida en las Malvinas o en guerras internas como la colombiana. La representacin televisiva de la corrupcin y de la guerra pone en relacin imgenes, poltica y visibilidad, publicidad y secretismos, duracin y relato. Transparenta versiones del histrionismo que siempre ha tenido la poltica y que tambin conservan los rituales ms sofisticados de la guerra electrnica; dibujan las relaciones progresivamente estrechas entre gobernabilidad y medios, derechos humanos y espacio pblico.

Junto a las imgenes de la muerte que continuamente irrumpen en las rutinas privadas, est la recurrencia a la memoria y el olvido, a la justicia y la impunidad. Los desaparecidos tienen ms que una presencia fantasmal en las transmisiones televisivas que traen con frecuencia a la pantalla la constancia de su presencia. El proceso 8.000 y la confrontacin entre guerrilla y ejrcito en Las Delicias son dos acontecimientos colombianos en donde se puede explorar la participacin de los medios. El primero referido a la incidencia de dineros del narcotrfico en la poltica y ms particularmente en la campaa presidencial de 1994, y el segundo a la incursin de las FARC en un campamento militar en plena selva del sur del pas en donde fue muerto y retenido un nmero importante de soldados. En los dos casos se comprueba la transformacin de la identidad de los medios y tambin su presencia como actores y no simplemente como observadores de los acontecimientos.

Los dos han permitido revelar -con sus ruidos y distorsiones- un conjunto de problemas de la sociedad colombiana y a la vez han develado los montajes intencionados de ficciones y relatos que buscaban tener efectos concretos en la opinin pblica. En el proceso 8.000 est la asesora de imagen al ministro de Gobierno involucrado seriamente en el escndalo y la detallada puesta en escena de su confesin a medias ante las cmaras de la televisin en horario prime time. En la guerra de Las Delicias, la grabacin por parte de una guerrilla puritana de un simulacro de la toma al cuartel y la posterior filmacin del acto de guerra; pero sobre todo la elaboracin de un testimonio visual sobre los soldados retenidos que tendra una importancia tan simblica como real en el accidentado proceso de negociacin de su liberacin.

En el caso del proceso 8.000 los medios rpidamente se polarizaron, convirtiendo progresivamente el evento informativo en posicin poltica y quebrando de paso la consistencia monoltica de medios que se haban caracterizado por su homogeneidad informativa y editorial. Criticados por su instantaneidad y su fragmentacin, el proceso 8.000 muestra unos medios que van desenvolviendo el acontecimiento en un tiempo largo, donde caben las historias, a pesar de la velocidad y extrema superficialidad de algunos de sus momentos narrativos. Quizs sea la naturaleza laberntica y reticular de la corrupcin la que la convierte en un hecho de tiempos ms expandidos frente a otros acontecimientos sociales que son expuestos de manera episdica. El proceso tambin reflej las perplejidades de los medios ante un poder al que denunciaba pero frente al cual no tena la misma potencia desestabilizadora de otros aos, cuando su presencia era imprescindible para una

gobernabilidad quizs menos compleja.

Porque lo que demuestra el proceso 8.000 no es solamente que los medios cambian sino que la sociedad se transforma; al tornarse ms plural, secularizada, menos homognea, la sociedad le propone otros retos y tambin otros alcances al papel de los medios. La diferencia entre la representacin de los medios de la corrupcin y la aparente y criticada distancia que asume un porcentaje importante de ciudadanos no se pueden explicar por simple despolitizacin y mucho menos por una fcil connivencia de unos ciudadanos inmorales o amorales con el delito. Quizs las respuestas estn en las relaciones entre medios, representaciones sociales y gobernabilidad en sociedades heterogneas y fragmentadas, donde los vnculos entre comprensiones y decisiones se hacen mucho ms complejos y menos predecibles.

La visibilidad que ofrecen medios como la televisin es casi siempre paradjica: no responde a un ideal de total transparencia sino que es el resultado ms o menos ambiguo de la interseccin entre informacin y desinformacin, verdad y artificio, montajes ritualizados y espontaneidad. En el caso del proceso 8.000 hubo una exagerada profusin de versiones, piezas reservadas, documentos parciales pero, adems, una notable ausencia de horizontes de interpretacin. La funcin de la informacin venci a la lentitud de la experiencia y a la necesaria densidad de la memoria. Los medios estuvieron as ms comprometidos con la lgica de la publicidad que con la ampliacin de lo pblico, pero aun as le infligieron un golpe a la corrupcin que sin esa accin habra transcurrido su tortuoso camino sin mayores contratiempos.

La guerra como experiencia meditica Desde el momento en que un contingente guerrillero del frente sur de las FARC tom el puesto militar de Las Delicias hasta la entrega de los soldados retenidos en esa operacin transcurrieron cerca de nueve meses. El tiempo, los rituales de la negociacin, el manejo paulatino del acontecimiento como imagen y estrategia publicitaria pero tambin como lugar donde se dirima la confrontacin, la incorporacin de voces, situaciones y gestos dramticos en la narracin social del evento fueron algunas de sus caractersticas ms sobresalientes. Como tambin la enorme carga simblica que se fue acumulando en las percepciones sociales, la intervencin de los periodistas como actores del suceso que narraban, la familiarizacin del conflicto y la reduccin por unos y otros de lo acontecido a las categoras -repudiable la una y aceptable la otra- de espectculo y orden.

Refirindose a la guerra del Golfo, Beatriz Sarlo destac su carcter electrnico y teledirigido que no solamente renovaba las formas del ataque sino las formas de la representacin. Guido Barlozetti, por su parte, resalt la convergencia entre las pantallas del sistema de los medios y los monitores de la red telemtica que supervisa la guerra en una operacin donde las visiones se confunden y las tecnologas se superponen. Lucrecia Escudero, en su anlisis de la guerra de las Malvinas, insiste en que lo sorprendente de esta guerra no es tanto la mentira de los medios

como la verdad relatada. La verdad meditica. Aquello que es presentado y asumido como real y que tiene la forma de un gran relato.15

Un relato fue lo que se construy en los meses en que la informacin fugaz se transform en informacin relato en el caso de Las Delicias. Un relato, puesto que el acontecimiento representado por los medios se extendi en duracin, se fue desarrollando en diversos momentos dramatrgicos, puso en escena diferentes actores con roles contrastantes (militares, guerrilleros, madres de los soldados, periodistas, mediadores, retenidos, organizaciones internacionales, gobierno) y mantuvo constantemente la tensin con golpes de gnero un concepto que utiliza Lucrecia Escudero para subrayar cmo para la prensa argentina el problema no era tanto de exactitud de la informacin como llenar las expectativas cotidianas con un relato que lo sostuviera.16 Se cumpla de esa manera el lema inaugurado por el estilo de CNN: no informar sobre lo que sucedi sino sobre lo que est sucediendo y se confirmaba la reflexin de Benjamin en sus Breves malabarismos artsticos cuando escribe: El mrito de la informacin pasa en cuanto deja de ser nueva. Ella slo vive en ese momento. Debe entregarse a l y explicarse sin perder tiempo. Pero con el relato sucede otra cosa: l no se agota sino que almacena la fuerza reunida en su interior y puede volver a desplegarla despus de largo tiempo.17 Una leccin que entraba por los ojos llam Antonio Caballero a Las Delicias. Y por los ojos entraba un drama que mostraba a una guerrilla interesada en la publicidad, las imgenes y la teatralizacin cuando hasta entonces haban sido acartonadas, rgidas y bastante reprimidas simblicamente. Un estilo diametralmente diferente al de otros movimientos guerrilleros colombianos que como el M-19 enfatizaron en la simbologa nacionalista y en llamativos efectos de demostracin. Pero la leccin que entraba por los ojos ocurra porque cambiaban los procedimientos de visibilidad propuestos por los medios: por una parte lo informativo encontraba el camino del relato no slo por obra y gracia de los medios sino por la propia dinmica del acontecimiento. El propio conflicto (su agudizacin) va contribuyendo a subrayar la intensidad de la representacin meditica. Como en el caso de la corrupcin, es una visibilidad que deja ver pero que tambin oculta y distorsiona, entre otros motivos porque se acortan las distancias entre periodista y hecho para convertir a los comunicadores en actores del proceso y al flujo comunicativo en otro elemento ms de la tensin.

La visibilidad dada por los medios es interpretada de manera muy diferente por los actores segn su valor estratgico. Para los militares es un show, un circo con muchos payasos reunidos para la guerrilla; la ocasin de mostrar la verdadera situacin del pas , y para un importante grupo de periodistas un espectculo . Es interesante resaltar esta comprensin de la informacinespectculo como aquella que rompe los lmites recurriendo a artificios y a desrdenes para presentar la realidad. Lo espectacular es as lo que se sale de los cauces, lo que desborda los cnones preestablecidos de actuacin. Se supone que el espectculo, al desordenar, deslegitima, mientras que la misin del periodismo sera organizar lo real, imponer un orden al caos del espectculo, dotar de legitimidad. Esta visin es la que critica Bechelloni en las tendencias que subrayan de manera moralista la espectacularizacin de la poltica o de los propios medios de

comunicacin. Cuando se habla de "espectacularizacin" de la poltica -escribe- o de "sociedad del espectculo" me pregunto si tales expresiones pueden asumirse como descriptivas de situaciones reales y no ms bien como el reflejo y la consecuencia de aquella mirada negativa a la televisin y de su rpida generalizacin. En otros trminos, me pregunto si es cierto lo que est implcito en tales expresiones, es decir, que la gente mire la televisin como un lugar del espectculo y por tanto mire la poltica y el mundo como si stos fuesen espectculos y no imgenes de la realidad construidas con el lenguaje televisivo.18

El caso de Las Delicias abunda en constantes referencias simblicas. La retencin de los soldados se registra a travs de testimonios iconogrficos que aluden siempre a una intimidad convertida en evidencia pblica: sus imgenes aparecen o en los vdeos que hace circular la guerrilla o en las pancartas que sus madres llevan como estandartes en manifestaciones pblicas. Los retenidos no hablan, son mostrados. Las cartas llegan a la radio, para que sean ledas con un tono sentimental y calculadamente dramtico. Esta operacin simblica no es inusual. Las imgenes de televisin repiten con insistencia marchas de familiares de desaparecidos que portan sus fotografas o tomas de secuestrados en sus crceles que testimonian su indefensin. Tras de ellos se insinan, con gran fuerza, poderes incontrolados en los que, por el contrario, desaparecen el rostro y la identidad para dar paso a la presencia amenazante del grupo. En el centro del conflicto, como suele ocurrir con las poblaciones civiles, las madres de los soldados colombianos de Las Delicias son manipuladas por todos los actores de la guerra: por la guerrilla, los militares y los propios medios. Buena parte de la representacin del conflicto se hace a travs de ellas.

Para la guerrilla, las madres luchaban por una libertad que los militares se resistan a acelerar; se intercambiaba de ese modo el sentimiento materno-filial por la afirmacin autoritario-territorial. Para los militares se trataba de las madres de unos soldados secuestrados, sometidos a una situacin denigrante e indigna. Frente a la total asepsia de las guerras tecnolgicas modernas, la guerra de Las Delicias entremezcla sentimientos con lenguaje, imgenes de cuerpos con secreto. Se melodramatiza el sufrimiento. Muy pronto -y gracias especialmente a los medios de comunicacinlas madres empezaron a convertirse en smbolos. Se las viste como a las madres de la plaza de Mayo en una transmutacin de significacin bastante perversa; porque las primeras testifican la protesta frente a la represin de la dictadura militar, mientras las segundas son utilizadas por los militares para tratar de poner en evidencia a la guerrilla.

A lo largo y ancho de este relato blico de meses se pueden destacar cuatro elementos: la iconografa se transforma en testimonio y artefacto de negociacin, las distorsiones y oficializacin de la informacin se usan claramente como mecanismos de confrontacin, la combinacin de gneros como manera de relatar el conflicto y los smbolos funcionan como articuladores en la construccin de la opinin pblica. Las Delicias demuestra nuevamente que muchas guerras se libran hoy en el mundo de las imgenes y de la ficcin televisiva.

Notas

1 N. Garca Canclini, Polticas culturales: de las identidades nacionales al espacio latinoamericano, Lasa/Convenio Andrs Bello, Buenos Aires, 1998, pg.8.

2 G. Orozco, Televisin y audiencia. Un enfoque cualitativo. Ediciones de la Torre, Madrid, 1996.

3 J. Keane, "La democracia y los medios de comunicacin", Intermedio n 1, Mxico 1992, pg.26.

4 H. Arendt, La condicin humana, Paids, Barcelona, 1993, pg.67.

5 H. Arendt, op. cit., pgs.60-61.

6 F. Laporta, "El derecho a informar y sus enemigos", Claves de la razn prctica, n 72, Madrid, 1997, pg.48.

7 R. Sennet, Carne y piedra. El cuerpo y la ciudad en la civilizacin occidental, Alianza Editorial, Madrid, 1997, pg.48.

8 R. Sennet, op. cit., pg.59.

9 J.P. Vernart. Los orgenes del pensamiento griego, Eudeba, Buenos Aires, 1978, pgs.17-40.