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Jos Sazbn (2010) PARA QU ESTUDIAR LA REVOLUCIN FRANCESA?

No hay en la historia universal un hecho que haya suscitado tal cantidad de miradas analticas y crticas, desde el punto de vista del estudio, y de pasiones, de incitaciones a la accin, de paradigmas y modelos de comportamiento poltico y cultural como la Revolucin Francesa. El autor va a establecer una secuencia de aspectos que son muy significativos, pero que adems tienen una especie de trabazn interna y, por otro lado, tambin una especie de secuencia cronolgica referida al proceso de la Revolucin Francesa. Cada uno de los puntos a los que alude tiene que ver con formas muy significativas de encuadramiento de las temticas relativas a la Revolucin Francesa. La ms general de todas, aquella que llama la atencin por la discontinuidad que establece con el pasado y que al mismo tiempo es una prefiguracin del futuro, est en lo que se puede llamar la toma de la palabra. La toma de la palabra es el hecho de que por primera vez, en una gran nacin como la Francia del siglo XVIII, se da la oportunidad formal y material de que el gran conjunto de la poblacin se exprese, y lo haga de una manera que tiene que ver con incitaciones basadas en la situacin propia de cada capa de la poblacin. Despus de ciento cuarenta aos, se van a reunir los Estados Generales para dar una respuesta de la opinin a los problemas que plantea el reino de Francia. Los Estados Generales son los tres estamentos que formalmente componen la poblacin de Francia: el clero, la aristocracia y el pueblo llano o Tercer Estado. Esos Estados son llamados generales en este tipo de convocatorias, porque a travs de todo el pas se convoca a sus delegados para manifestar sus rec lamos. Esos reclamos toman la forma de cuadernos de quejas. En un momento en el que la escritura comienza cundir como expresin de demandas sociales, un modo ms articulado y formalmente ms rico de su formulacin. Esa toma de la palabra no es solamente la posibilidad de la expresin. Existe algo todava ms importante. Ya en los meses iniciales de la revolucin, los Estados Generales tienen una constitucin determinada, que es que cada orden o estamento nombraba a sus representantes, y despus cada orden deba deliberar por separado. La gran revolucin inicial anterior a la revolucin es que el Tercer Estado se niega a ese tipo de compartimentacin y se declara Asamblea Nacional y obliga a los restantes rdenes a sumarse a ellos. En ese proceso lo que se va cumpliendo es una toma de conciencia, una especie de expansin de la conciencia sumamente significativa, porque ya en los primeros tramos de la Revolucin aparece la palabra Revolucin. La expansin de la conciencia est tambin basada en una expansin de los medios expresivos de las opiniones, como la prensa. La revolucin, el proceso revolucionario se produce en la penltima dcada del siglo XIX, pero hay consenso en que est precedida y fomentada por el cambio de conciencias que se produce en las dcadas anteriores. Las dcadas anteriores son aquellas de la difusin de la prdica ilustrada, es decir, las de las ideas que expanden los intelectuales. Una gran cuestin que siempre atare a los historiadores es saber de qu manera conectar esas dos instancias. Por un lado, la Revolucin que tiene una concrecin, un margen histrico bastante visible por la secuencia de acontecimientos; por el otro, los antecedentes intelectuales y polticos que puedan aducirse como favorables a que se haya producido esa revolucin, que resultan ms difusos. La cuestin es si todo aquello que precedi a la Revolucin Francesa realmente llevaba a ella. Si uno recorre con una mirada analtica el conjunto del material ideolgico preexistente a la Revolucin Francesa, se puede decir que en l hay algo as como un hilo conductor que llevara en cierto momento a que se desaten esas pasiones polticas y se arremeta contra los poderes establecidos? No es fcil contestar esta pregunta. En el medio entre una cosa y otra estn las formas atenuadas de transicin, que son lo que los historiadores conocen con el nombre de despotismo ilustrado. Este despotismo ilustrado pareca ser una va determinada por la cual las ide as ilustradas, las ideas racionales, podran haber sido adoptadas y canalizadas por los poderes establecidos sin que se produjera lo que se produjo, exitosamente, slo en Francia: la revolucin. Entonces, no se puede pasar de manera deductiva muy rpida de la Ilustracin del siglo XVIII a la Revolucin, como si esta ltima derivara necesariamente de la primera. Pero por otro lado tampoco se puede decir que fueran compartimentos estancos, la Ilustracin por un lado, la Revolucin por el otro, porque todo el vocabulario, las maneras de pensamiento, las formas de discurrir, todo eso estaba preparado ya en los libros, en los panfletos, en las expresiones que los filsofos y los tericos polticos haban tenido en su momento, en las dcadas anteriores. La Revolucin introduce una novedad total, se produce a partir de un encadenamiento de hechos, que uno de los protagonistas va a llamar la fuerza de las cosas, que hace que signifique un salto respecto a aquello que las formulas polticas de los libros podan indicar, por la emergencia de formas nuevas, experimentales, inditas de organizacin, de gobierno y de poder. Dado que el conjunto de los dems poderes monrquicos de Europa ven con aprensin estos acontecimientos, la invencin revolucionaria francesa se hace en condiciones desfavorables en cuanto al contexto en que est situado ese proceso. Todo ese proceso es algo que busca expresarse en parte con el lenguaje radical que los ilustrados haban legado, y en parte con la emergencia de nuevos conceptos. Eso es lo que puede indicarse como una transformacin de las mentalidades, en la conexin que hay entre el discurso ilustrado anterior a la coyuntura revolucionaria y las formas de pensamiento que genera esa coyuntura. Si se tiene en cuenta esto, aparece entonces el modo en que ante la necesidad de inventar, surge tambin la conveniencia de apoyarse en antecedentes. Y el antecedente que podra tenerse era la

Revolucin Inglesa del siglo anterior. Durante un tiempo existe por parte de un sector de los revolucionarios el apremio por terminar la revolucin. Esta es la variante que va a ser derrotada, ya que va a predominar la ms intransigente, aquella que va a terminar con la monarqua y va a introducir nuevas formas de gestin del Estado y de la sociedad. Lo que ya se haba producido hacia la poca en que la monarqua finalmente cae es que se ha ido acumulando una serie de demandas mucho mayores que aquellas con las que se haba iniciado el proceso. En un principio, lo que la Revolucin concede son derechos civiles para todos y garantas de la persona, de la propiedad, de la libertad de conciencia, etc. Pero de ah no se derivaba que pudiera ejercitarse una forma de representacin y de gestin poltica extendida a sectores ms amplios. Por lo tanto, en el plano siguiente de la ampliacin de derechos surge la exigencia de que los derechos civiles sean una base sobre la cual se establezcan otros, referidos al terreno poltico. En la etapa jacobina se cumple este punto, ya que efectivamente los derechos polticos se ampliaron y de esa manera se avanz muchsimo respecto de las fases iniciales de la Revolucin. En esta secuencia, despus de los derechos polticos estn los derechos sociales. La masa del pueblo no haba quedado satisfecha con una ampliacin de sus capacidades slo limitada a los derechos polticos, ya que la subsistencia segua siendo cara. Fue un sector jacobino el que enfrent la cuestin, y de esa manera es como se establece una alianza entre los jacobinos y el pueblo, motivada por la necesidad que tenan los revolucionarios de mantener la revolucin, y el pueblo de que fueran escuchadas sus demandas. En todo este tipo de ampliacin de demandas hubo un sector que no fue satisfecho en sus requerimientos, y que adquiri voz suficiente como para establecer una mirada retrospectiva y crtica sobre la Revolucin: es el sector de las mujeres. Por lo tanto, otro gran legado de la Revolucin Francesa es el hecho de que ya en el interior de su proceso se establece un reclamo feminista que va a tener una herencia prolongada a travs de los siglos posteriores. La ampliacin de derechos conduce a la problemtica de la igualdad. Cul igualdad es la que hacia 1789 tiene posibilidades de ser admitida? La igualdad civil, la igualdad de derechos en general, pero que no toca el terreno de la representacin poltica, y mucho menos el terreno de las necesidades sociales. Dentro de las tantas cosas que la Revolucin Francesa ofrece como modelo de tensiones futuras, est la cuestin de qu se debe preservar o a qu se le debe dar mayor peso si uno tuviese que elegir: a la libertad, o sea al garantismo, por un lado, o a la igualdad. Otra gran ampliacin es el hecho de que en pocos aos se presentan todos los tipos de regmenes que en el futuro van a tener lugar en la escena poltica mundial. Estas formas de sucesin de regmenes es una gran concentracin de elementos que el proceso francs brinda. Entonces, ante la pregunta estudiar la Revolucin Francesa para qu?, una de tantas respuestas es el hecho de que al examinar la Revolucin Francesa se encuentran todas las formas que la modernidad poltica va a establecer como alternativas de gobierno. Otro de esos paradigmas est ofrecido por el hecho de que del proceso revolucionario francs emergen determinados tipos polticos. Tal vez el ms conocido sea el tipo del jacobino, que es una forma determinada de agente poltico, de forma de pensar la urgencia de la gestin poltica. Por lo tanto, la significacin de la Revolucin Francesa, entre tantas otras dimensiones, se establece tambin en el sentido de dejar una herencia o un legado que transmigra de su propio medio de realizacin, de una revolucin burguesa, a la posibilidad de una conexin de sus formas de promesa emancipatoria y las que el futuro podra asignar: pasar a la revolucin socialista a partir de la revolucin burguesa del siglo XVIII. Karl Marx, en las primeras pginas de El dieciocho Brumario de Luis Bonaparte, da indicaciones acerca de cmo entender la relacin entre los dos tipos de revolucin, las revoluciones burguesas y las que l llama revoluciones del siglo XIX, que son las revoluciones obreras. Esa diferencia est en la conciencia admisible para cada uno de esos tipos de revolucin. La tesis de Marx es que los revolucionarios franceses deben disimularse el fin limitado de sus objetivos revolucionarios tras un velo potico tomado de paradigmas del pasado, mientras que las revoluciones obreras no solamente no necesitan revestirse de una poesa del pasado sino que, por el contrario, deberan tener presente solamente los impulsos que el futuro les indica como posible. La Revolucin Francesa plantea tambin la cuestin del comparatismo. Se trata de aquella revolucin que no puede dejar de tenerse en cuenta en el momento de cotejar cualquier proceso revolucionario futuro o cualquier proceso en general que aspire a ser revolucionario. Esta cuestin fue tcitamente retomada como crtica y evaluada por E. P. Thompson, cuando discuti con Perry Anderson y Tom Nairn a propsito de la visin de estos ltimos acerca de las limitaciones de la historia social y poltica inglesa, en cuanto a una falta de maduracin de las perspectivas de maduracin. La tesis general de Anderson es que la burguesa inglesa nunca lleg a desafiar el poder de la aristocracia, y de esa manera fue una clase subordinada. En cambio, lo que plantea Thompson es que all est la Revolucin Francesa funcionando como el gran paradigma del modo en que se deben dirimir las cuestiones de los intereses clasistas enfrentados. La posicin tcita de Anderson es que otras revoluciones deben evaluarse a la luz de la francesa. Esta es una posicin tpicamente comparativista. Thompson plantea en cambio la conveniencia de la singularizacin de los procesos. En ese sentido, adems, hay que recordar que la Revolucin Francesa se inserta dentro de la serie de las revoluciones en los estudios comparativos ms relevantes. Es significativo tambin el uso de los anlisis sobre la Revolucin Francesa como modelo para el pasado ingls. Una de las grandes conquistas de Christopher Hill fue el hecho de introducir la asimilacin de la Revolucin Inglesa con la francesa. El hecho de afirmar de que no fue una revolucin puritana, no fue slo guerra civil, sino que fue una revolucin de alcance y contenidos parangonable a la francesa.

Tanto la Revolucin Francesa como la Revolucin Rusa tuvieron derivaciones que de ninguna manera estaban prefiguradas en sus comienzos. Existe una especie de puente imaginario, pero sobre todo de convicciones tico-polticas que une el presente con aquello que comenz a plantear modernamente la Revolucin Francesa y que es justamente lo que quiere impedir una corriente opositora a la herencia de la revolucin. El ttulo de un artculo de Franois Furet, que es el orientador de la corriente, es bastante significativo: La Revolucin Francesa ha terminado. El autor se ubica dentro de una tendencia u orientacin que dira lo contrario, dira que la Revolucin Francesa no ha terminado. Ya se sabe que la revolucin tuvo una duracin determinada en su momento, pero que ha terminado quiere decir que ha terminado la estela de esperanzas, expectativas y promesas que dej, afirmacin que el autor r echaza.

[Jos Sazbn, Para qu estudiar la Revolucin Francesa? en Jorge Cernadas - Daniel Lvovich, en Historia, para qu? Revisitas a una vieja pregunta, Prometeo Libros- Universidad Nacional de General Sarmiento, Buenos Aires, 2010, pp. 165181.]