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Eloy Alfaro

Jos Eloy Alfaro Delgado (Montecristi, Ecuador, 25 de junio de 1842 - Quito, Ecuador, 28 de enero de 1912) fue Presidente de la Repblica del Ecuador en dos ocasiones en perodos que comprenden entre 1897 a 1901 y 1906 a 1911, general de Divisin del Ejrcito del Ecuador desde 1895 y lder de la revolucin liberal ecuatoriana (1895 - 1924). Por su rol central en las batallas de la revolucin y por haber combatido al conservadurismo por casi 30 aos, es conocido como el Viejo Luchador. Alfaro inici su lucha contra los conservadores catlicos desde los aos 60 del siglo XIX, pero la fuerzas revolucionarias lo nombraron Jefe Supremo de las provincias de Manab y Esmeraldas, durante su rebelin en febrero de 1883, lo cual dur hasta el 11 de octubre del mismo ao, cuando fue organizado un gobierno provisional que restaur el conservadurismo en el poder. Alfaro se haba convertido en uno de los grandes opositores del presidente Gabriel Garca Moreno y de su lnea conservadora que siguio en el poder incluso despus de su muerte. El 5 de junio de 1895, el pueblo de Guayaquil se pronuncia en contra del presidente interino Vicente Lucio Salazar y lo nombra Jefe Supremo, por lo que Eloy Alfaro vuelve al pas desde el destierro en Panam y se da inicio a la Revolucin liberal y a una corta guerra civil con la que conquista el poder. El 17 de enero de 1897 es nombrado Presidente Constitucional hasta el 1 de septiembre de 1901, con lo cual entre sus principales logros estuvo la separacin entre iglesia y Estado. Despus de su primer gobierno, apoy a su sucesor, Lenidas Plaza Gutirrez, sin embargo,poco tiempo despus, surgieron diferencias entre ambos. Se opuso contra el gobierno de Lizardo Garca el 1 de enero de 1906 y a pocos das, el 17 de enero, se proclama Jefe Supremo y gobern hasta el 12 de agosto de 1911. En el segundo perodo de gobierno de Alfaro se realizaron varios cambios, entre los cuales consta la legalizacin del divorcio, la construccin de numerosas escuelas pblicas, se instaur la libertad de expresin, se instituy el laicismoderecho a la educacin gratuita, as como el matrimonio civil. Sin embargo, se considera como el mayor logro de este perodo el haber finalizado la construccin del Ferrocarril Transandino que uni las ciudades de Guayaquil y Quito. Despus del cese de sus funciones, durante el gobierno de Emilio Estrada Carmona, Alfaro cuestion severamente la administracin del Presidente y pronto los coidearios de Alfaro, empezaron a organizar una serie de sublevaciones militares. Alfaro fue desterrado a Panam durante el gobierno interino de Carlos Freile Zaldumbide. El 4 de enero de 1912 volvi al pas y pronto se propuso dialogar con el Gobierno, sin embargo, el general Lenidas Plaza lo encarcel. El 28 de enero de 1912, una multitud

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de personas en Quito, influenciadas por placistas y conservadores, ingresaron a la crcel donde estaban detenidos Alfaro, sus familiares, y amigos, y despus de un linchamiento, arrastraron los cuerpos de los lderes liberales por las calles de Quito hasta el parque El Ejido y finalmente los incineraron. Se considera que su legado ms importante fue la defensa de los valores democrticos, la unidad nacional y la integridad territorial del Ecuador, del laicismo y la modernizacin de la sociedad ecuatoriana, por medio de nuevas ideas, de la educacin y de sistemas de transporte y comunicacin. La Escuela Superior Militar del Ejrcito ecuatoriano lleva su nombre, as como el buque insignia de la Escuadra Naval. Alfaro es considerado en la historia del Ecuador como uno de los caudillos ms

Biografa

Eloy Alfaro

Jos Eloy Alfaro Delgado fue hijo de Juan Alfaro y Gonzlez, republicano espaol natural de Cervera del Ro Alhama (La Rioja) quien lleg a Ecuador en calidad de exiliado poltico y de Mara Natividad Delgado Lpez, nacida en Montecristi el 8 de septiembre de 1808, hija de Rafael de la Cruz Delgado, que varias veces fue el regidor del Cabildo de Montecristi y de Maria de la Cruz Lopez, mestiza. Segun la tradicion, los Delgado de Montecristi eran propiamente de apellido Quijije, descendientes de un cacique de apellido Quijije que fue forzado a adoptar el apellido de un capitan espaol de apellido Delgado. Jos Eloy recibi su instruccin primaria en su lugar natal y al concluir esos estudios, se dedic a ayudar a su padre en los negocios. Durante su juventud se identific con el liberalismo anticlerical, doctrina que se conoci posteriormente como el liberalismo radical ecuatoriano. Luch contra los presidentes Garca Moreno, Borrero, Veintemilla y Caamao, por lo que la tradicin lo conoce como el "Viejo Luchador" o "el General de las Derrotas". Eloy Alfaro pas por muchas y serias dificultades en las diversas campaas que emprendi, tendientes a combatir la tirana, en estos combates gast su fortuna adquirida en Panam con la ayuda de su esposa de esa nacionalidad Ana Paredes Arosemena, de ese matrimonio nacieron nueve hijos: Bolvar, Esmeraldas, Colombia, Coln, Bolvar (2), Ana Mara, Amrica, Olmedo y Coln Eloy; Rafael naci fuera del matrimonio.

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Desde muy joven particip en gestas rebeldes como en el Colorado; casi pierde la vida en el combate naval del Alajuela, cuando intent desembarcar en Ecuador con una tropa revolucionaria y fue derrotado por el Gobierno conservador. Al hundirse su barco, se salv aferrado a un barril. Particip en los combates de Montecristi, Galta, San Mateo, Esmeraldas, Guayaquil, Jaramij, Cuenca y Chasqui. Durante sus exilios, recorri Centroamrica, siendo el Congreso de Nicaragua el que le otorg el grado de General de Divisin en ese pas. Segn declar el Gobierno del presidente Rafael Correa en 2012, Alfaro nunca lleg a ser general en el Ejrcito ecuatoriano, por lo que Correa lo ascendi post mortem al grado de General de Ejrcito, mxima jerarqua del Ejrcito ecuatoriano en la actualidad, pero que no exista en su poca, en una ceremonia especial el 5 de junio de 2012. Historiadores militares como el ex alcalde de Quito y hroe de la Batalla del Cenepa, general (r) Paco Moncayo, aclararon que Eloy Alfaro fue legalmente general de Divisin del Ejrcito del Ecuador desde el 24 de agosto de 1895.1 y que no fue "general de Ejrcito" por no existir ese rango en su poca. Alfaro fue ascendido por el Consejo de Ministros cuando ya ostentaba la jefatura suprema de la Repblica, segn reza el decreto respectivo, que menciona sus triunfos en los combates de la guerra civil de ese ao, como Gatazo. Moncay precis que segn documentos del Ministerio de Guerra y Marina del Ecuador de 1900, que public en ese ao el Escalafn Militar de los generales ecuatorianos, con sus respectivas antigedades, Eloy Alfaro fue nombrado general de Brigada el 2 de febrero de 1883, durante la guerra civil que derroc al general Ignacio de Veintimilla, quien ejerca de "jefe supremo y capitn general de los Ejrcitos de la Repblica", es decir, de dictador. Apoy tambin a varios liberales, como el escritor Juan Montalvo, a quien le ofreci ayuda econmica. Una vez en el poder, glorific la memoria de Montalvo como maestro del pueblo ecuatoriano. En 1911 l intent dar un golpe de Estado en Ecuador, para retornar al mando del pas, pero fue derrotado por las fuerzas del Gobierno constitucional, cerca de Guayaquil y enviado detenido a Quito, en el ferrocarril que paradjicamente impuls a construir. Como consecuencia de su intento golpista, fue enviado preso a Quito y el 28 de enero de 1912, una turba de la capital, que se sospecha estaba inspirada por la oposicin, sus enemigos polticos y parte del clero catlico, asalt el Penal Garca Moreno, en donde fue encerrado. Alfaro fue linchado por cocheros, prostitutas conocidas, soldados vestidos de paisano y fieles catlicos, y sus restos arrastrados y quemados en una pira, en uno de los hechos ms horrendos de la historia ecuatoriana.

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