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Resumen sobre el cncer de piel: clulas basales y escamosas

La informacin que aparece a continuacin es un resumen sobre este tipo de cncer. Se basa en la informacin ms detallada que aparece en nuestro documento Cncer de piel: clulas basales y clulas escamosas. Este documento, as como informacin adicional, se puede obtener llamando al 1-800-227-2345 o visitando nuestro sitio Web en www.cancer.org.

Qu es el cncer?
El cuerpo est compuesto por billones de clulas vivas. Las clulas normales del cuerpo crecen, se dividen en nuevas clulas y mueren de manera ordenada. Durante los primeros aos de vida de una persona, las clulas normales se dividen ms rpidamente para facilitar el crecimiento de la persona. Cuando la persona alcanza la edad adulta, la mayora de las clulas se dividen slo para reponer aquellas que se han desgastado, daado o muerto. El cncer se origina cuando las clulas en alguna parte del cuerpo comienzan a crecer de manera descontrolada. Hay muchos tipos de cncer, pero todos ellos comienzan debido a este crecimiento sin control de clulas que no es normal. El crecimiento de las clulas cancerosas es diferente al crecimiento de las clulas normales. En lugar de morir, las clulas cancerosas continan creciendo y formando ms clulas cancerosas, las cuales pueden crecer hacia otros tejidos (invadir), algo que las clulas normales no hacen. La posibilidad de una clula de crecer sin control e invadir otro tejido es lo que la hace cancerosa. En la mayora de los casos, las clulas cancerosas forman un tumor. Sin embargo, algunos tipos de cncer (como la leucemia) no forman tumores, sino que se establecen en la sangre y la mdula sea. Cuando las clulas cancerosas llegan al torrente sanguneo o a los vasos linfticos, pueden viajar (propagarse) hacia otras partes del cuerpo, en donde pueden continuar

creciendo y formar nuevos tumores que invade el tejido normal. A este proceso se le llama metstasis. Independientemente del lugar hacia el cual se propague el cncer, siempre se le da el nombre del lugar donde se origin. Por ejemplo, el cncer de seno que se propaga al hgado es an cncer de seno, no cncer de hgado. De igual manera, al cncer de prstata que se ha propagado a los huesos se le llama cncer de prstata metastsico, y no cncer de huesos. Los diferentes tipos de cncer se pueden comportar de manera muy distinta. Por ejemplo, el cncer de pulmn y el cncer de seno son dos enfermedades muy diferentes. Crecen a velocidades distintas y responden a distintos tratamientos. Es por esto que las personas con cncer necesitan recibir un tratamiento dirigido a su propio tipo de cncer. No todos los tumores son cancerosos. A los tumores que no son cancerosos se les llama tumores benignos. Los tumores benignos pueden causar problemas, ya que pueden crecer mucho y ocasionar presin en los tejidos y rganos sanos. Sin embargo, estos tumores no pueden crecer hacia otros tejidos. Por esta razn, no pueden propagarse hacia otras partes del cuerpo (no pueden hacer metstasis). Estos tumores casi nunca ponen en riesgo la vida de una persona.

Qu son los tipos de cncer de piel de clulas basales y de clulas escamosas?


Para entender lo que es el cncer de piel de las clulas basales y escamosas, es conveniente saber un poco ms sobre la piel.

La piel normal
La piel es el rgano ms grande del cuerpo, y est a cargo de muchas funciones. Recubre los rganos internos y ayuda a protegerlos de dao. Mantiene los grmenes fuera del cuerpo. Evita la prdida excesiva de agua y de otros lquidos. Ayuda a controlar la temperatura corporal. Protege el resto del cuerpo de los rayos ultravioleta (UV). Ayuda al cuerpo a producir vitamina D. La piel tiene tres capas. Comenzando por fuera, stas son: Epidermis.

Dermis. Hipodermis.

Epidermis
La capa superior de la piel es la epidermis, la cual es muy delgada y protege a las capas ms profundas de la piel, as como a los rganos. La parte inferior de la epidermis est compuesta por clulas basales. Las clulas basales se dividen para formar queratinocitos, los cuales producen una protena llamada queratina que ayuda a la piel a proteger al cuerpo. La parte ms externa de la epidermis est compuesta por queratinocitos que se desprenden a medida que los nuevos se forman. Las clulas en esta capa se conocen como clulas escamosas. Los melanocitos, otro tipo de clulas, tambin se encuentran en la epidermis. Estas clulas producen el pigmento marrn llamado melanina. La melanina es lo que hace que la piel tenga un color moreno o bronceado, y ayuda a proteger las capas ms profundas de la piel contra algunos efectos nocivos del sol. La membrana basal separa la epidermis de las capas ms profundas de la piel. Esta membrana es importante porque cuando un cncer alcanza un grado ms avanzado, puede que crezca a travs de esta barrera.

Dermis
La capa media de la piel se llama dermis, la cual es mucho ms gruesa que la epidermis. Contiene los tallos capilares (lo que une los vellos a la piel), las glndulas sudorparas (productoras del sudor), los vasos sanguneos y las terminales nerviosas.

Hipodermis
La capa ms profunda de la piel se llama hipodermis. Tambin conocida como subcutis, esta capa conserva el calor y posee un efecto de amortiguacin que ayuda a proteger los rganos del cuerpo para que no se lesionen por los impactos.

Tipos de cncer de piel


Debido a la manera distinta en que se comportan, los cnceres de la piel se dividen en dos grupos principales.

Melanomas
El cncer que se origina a partir de las clulas productoras de la pigmentacin (los melanocitos) se conocen como melanomas. Los melanocitos tambin pueden formar crecimientos que se desarrollan en lunares, los cuales no son cancerosos. Los lunares y el melanoma se discuten en nuestro documento Cncer de piel tipo melanoma.

Cnceres de los queratinocitos


La mayora de los cnceres de piel pertenecen a un grupo llamado carcinomas o cnceres de los queratinocitos debido a que sus clulas se parecen mucho a los queratinocitos (el tipo de clula ms comn en la piel normal). Carcinoma es la palabra mdica para indicar un cncer que inicia en una capa de revestimiento celular (como la piel o el revestimiento celular del sistema digestivo). Los tipos ms comunes son el carcinoma de clulas basales y el carcinoma de clulas escamosas. Cncer de clulas basales Alrededor de ocho de cada diez casos de cncer de piel son carcinomas de las clulas basales. Este cncer no es slo el tipo de cncer de piel ms comn, sino el tipo de cncer que se presenta con ms frecuencia en los humanos. El cncer de clulas basales se origina en la capa inferior de la epidermis, la capa de clulas basales. Por lo general, se origina sobre la piel que est expuesta al sol, como la cabeza y el cuello. El carcinoma de clulas basales sola detectarse mayormente entre personas de edad mediana o avanzada, pero, actualmente se reportan casos en gente ms joven. Esto puede deberse a que las personas estn pasando ms tiempo bajo el sol.

El carcinoma de clulas basales tiende a crecer lentamente. Es muy raro que el cncer de las clulas basales se propague a partes distantes del cuerpo. Pero de no tratarse, puede crecer hacia las reas cercanas y luego propagarse a los huesos o a otros tejidos debajo de la piel. Despus del tratamiento, el carcinoma de clulas basales puede reaparecer (recurrir) en el mismo lugar de la piel. Tambin pueden surgir nuevos tumores de clulas basales en otras zonas de la piel. Hasta la mitad de las personas que han padecido algn cncer de clulas basales desarrollarn un nuevo cncer de piel dentro de 5 aos. Cncer de clulas escamosas Este tipo de cncer se origina en las clulas escamosas en la parte superior de la epidermis. Aproximadamente es responsable de dos de cada diez casos de cncer en la piel. En la mayora de los casos surge en la piel que a menudo ha sido expuesta al sol, como la cara, las orejas, el cuello, los labios y el dorso de las manos. Tambin puede originarse en cicatrices o llagas crnicas de la piel en otras partes del cuerpo. Con menor frecuencia, se forman en la piel del rea genital. En comparacin con los carcinomas de clulas basales, los carcinomas de clulas escamosas son ms propensos a propagarse a los tejidos adiposos por debajo de la piel. Tambin presentan una mayor probabilidad de propagarse a los ganglios linfticos adyacentes (las agrupaciones en forma de frjol de clulas del sistema inmunolgico) o a partes distantes del cuerpo, aunque esto no es muy comn. Los queratoacantomas son tumores en forma de cpula que se encuentran en la piel expuesta al sol. Puede que comiencen a crecer rpidamente, aunque su crecimiento por lo general es lento. Muchos se encogen e incluso desaparecen por s solos con el transcurso del tiempo sin tratamiento, pero algunos continan creciendo y unos hasta pueden propagarse hacia otras partes del cuerpo. Muchos expertos en cncer los consideran un tipo de cncer de piel de clulas escamosas y los tratan como tales.

Tipos de cncer de piel menos comunes


Existen tambin otros tipos de cncer de piel que no son melanomas o cnceres queratinocitos. stos no son muy comunes y representan menos del 1% de todos los cnceres de piel. stos incluyen: Carcinoma de clulas de Merkel. Sarcoma de Kaposi. Linfoma de la piel. Tumores de los anexos de la piel. Sarcomas (cnceres de tejido blando).

Afecciones precancerosas y preinvasivas de la piel


Estas afecciones pueden volverse cncer de piel con el paso del tiempo, o pueden representar las etapas ms iniciales del cncer de piel.

Queratosis actnica
Tambin conocida como queratosis solar, es un cambio precanceroso causado por demasiada exposicin al sol. Se presenta como una mancha pequea, spera o escamosa que pueden ser del color de la piel o color rosado-rojizo. Con ms frecuencia, aparecen en la cara, las orejas, dorso de las manos y brazos de la gente de edad mediana o mayor con piel blanca. Las queratosis actnicas crecen lentamente y usualmente no causan ningn problema. Pueden desaparecer por s sola o, en algunos casos, se puede convertir en cnceres de clulas escamosas, aunque esto no ocurre con mucha frecuencia. No obstante, son una seal de que la piel ha sufrido daos por el sol. Puede que se necesite extirpar algunas queratosis actnicas y otros cambios en la piel que podran convertirse en cncer. Su doctor deber realizar regularmente revisiones sobre cualquier queratosis que no haya sido extirpada para determinar si hay cambios que podran indicar cncer.

Carcinoma in situ de clulas escamosas (enfermedad de Bowen)


El carcinoma in situ de clulas escamosas tambin se conocido como enfermedad de Bowen. "In situ" se refiere a que el cncer slo se encuentra en la epidermis donde se inici. sta es la etapa ms inicial del cncer de clulas escamosas de piel. La enfermedad de Bowen luce escamosa, con manchas rojizas que pueden producir costras. El principal factor de la enfermedad de Bowen es una exposicin excesiva al sol. La enfermedad de Bowen en la piel de la regin anal y genital a menudo se relaciona con el virus que causa las verrugas genitales (virus del papiloma humano, VPHs o HPV en ingls).

Tumores de la piel no cancerosos


La mayora de los tumores de la piel son benignos, es decir, que no son cancerosos. Estos tumores muy rara vez, si acaso, llegan a convertirse en cncer, Entre estos tumores se incluyen: La mayora de los tipos de lunares (lea nuestro documento Cncer de piel tipo melanoma para informacin sobre los lunares). Queratosis seborreica (marcas con relieve, de color marrn, caf o negro con una textura cerosa o una superficie spera).

Hemangiomas (crecimientos benignos de los vasos sanguneos, a menudo llamados manchas de fresa o manchas de Oporto). Lipomas (tumores blandos compuestos de clulas adiposas). Verrugas (crecimientos de superficie spera causados por un virus).

Cuntas personas padecen los tipos de cncer de piel de clulas basales y de clulas escamosas?
El cncer de piel (incluyendo el melanoma y los tipos de cncer de piel de clulas basales y de clulas escamosas) es el ms comn de todos los cnceres. El nmero exacto de casos de cncer de piel de clulas basales y escamosas se desconoce, pues no son informados a los registros de cncer. Esto significa que todas las cifras presentadas en este documento son aproximaciones. Alrededor de 3.5 millones de casos de cncer de piel de clulas basales y escamosas se detectan cada ao. La mayora de stos son cnceres de clulas basales. Los de clulas escamosas son menos comunes. En pocas ocasiones, la gente muere a causa de estos cnceres. Se cree que en los Estados Unidos aproximadamente 2,000 personas mueren a causa del cncer de piel tipo no melanoma cada ao, y esta tasa ha sido disminuyendo en los ltimos aos. La mayora de las personas que mueren son de edad avanzada y puede que no hayan acudido a un mdico sino hasta que el cncer haba crecido demasiado. Las otras personas con ms probabilidad de morir de cncer de piel son aquellas con deficiencia en su sistema inmunolgico (como personas que se han sometido a trasplantes de rganos).

Cules son los factores de riesgo para el cncer de piel de clulas basales y para el de clulas escamosas?
Un factor de riesgo es cualquier cosa que afecte las probabilidades de que una persona padezca alguna enfermedad como el cncer. Los distintos tipos de cncer tienen distintos factores de riesgo. Algunos factores de riesgo, como el fumar, pueden controlarse. Otros, como la edad de la persona o sus antecedentes familiares, no se pueden cambiar. Sin embargo, los factores de riesgo no lo indican todo. Si se tiene uno, o hasta varios factores de riesgo, no necesariamente significa que se padecer la enfermedad. Adems, algunas personas que adquieren la enfermedad puede que hayan tenido pocos o ninguno

de los factores de riesgo conocidos. Incluso cuando una persona con cncer de piel de clulas basales o escamosas presenta un factor de riesgo, a menudo es muy difcil saber en qu medida dicho factor de riesgo pudiera haber propiciado su cncer.

Factores de riesgo para el cncer de piel de clulas basales y escamosas


Luz ultravioleta (UV)
La luz solar es la fuente principal de rayos ultravioleta (UV), la cual puede causar dao a los genes en las clulas de su piel. Se considera que la luz UV es el principal factor de riesgo para la mayora de los casos de cncer de piel. Las camas bronceadoras son otra fuente de rayos UV. Las personas que se exponen demasiado a la luz UV tienen un mayor riesgo de padecer cncer de piel. El grado de exposicin a la luz ultravioleta depende de qu tan fuerte sea la luz, del tiempo que la piel ha estado expuesta y de si sta ha estado cubierta con ropa o bloqueador solar. Muchos estudios reportan que haber estado expuesta a la luz solar por mucho tiempo cuando la persona es joven es otro factor de riesgo. Las personas que viven en regiones expuestas todo el ao a la luz solar intensa tienen mayor riesgo. Por ejemplo, el riesgo de padecer un cncer de piel es doble entre los residentes de Arizona que entre los que viven en Minnesota. La tasa ms alta de cncer de piel en el mundo se registra en Australia. Pasar demasiado tiempo al aire libre sin cubrir su piel y sin usar bloqueador solar aumenta el riesgo.

Piel blanca
El riesgo de padecer cncer de piel es mucho mayor en las personas de raza blanca que en las personas de raza negra o los hispanos. Esto se debe a que la melanina (el pigmento de la piel) ayuda a proteger contra la radiacin UV. La gente con piel ms oscura tiene ms melanina. La gente de piel clara (tez blanca) que se quema o se llena de pecas con facilidad, tiene un incremento adicional en su riesgo.

Una edad avanzada


El riesgo de cncer de piel de clulas basales y escamosas incrementa a medida que las personas aumentan de edad. Las personas mayores han estado expuestas al sol por ms tiempo. No obstante, estos cnceres en la actualidad se estn viendo tambin en personas ms jvenes, con ms probabilidad porque stas pasan ms tiempo al aire libre sin proteger la piel.

Incidencia segn el sexo


En comparacin con las mujeres, los hombres tienen alrededor del doble de probabilidades de padecer cncer de clulas basales y alrededor del triple de probabilidades de padecer cncer de piel de clulas escamosas. Esto puede deberse a que suelen pasar ms tiempo bajo el sol.

Qumicos
La exposicin a grandes cantidades de arsnico aumenta el riesgo de cncer de piel tipo no melanoma. El arsnico es un metal pesado que se utiliza para producir algunos pesticidas. En algunas reas, tambin se puede encontrar en agua de pozo. Los trabajadores expuestos a la brea industrial, la hulla, la parafina y ciertos tipos de aceite tambin pueden estar en mayor riesgo.

Radiacin
Las personas que se han sometido a tratamientos con radiacin tienen mayor riesgo de padecer cncer de piel en el rea sobre la que se recibi el tratamiento. Esto es un problema en nios que han recibido tratamiento contra otros tipos de cncer.

Haber tenido un cncer de piel


Cualquier persona que haya tenido un cncer de clulas escamosas o basales tiene una probabilidad mucho mayor de padecer otro de estos cnceres.

Determinados problemas graves o a largo plazo de la piel


Las cicatrices de quemaduras graves, la piel que recubre el rea donde se produjo una infeccin grave en los huesos, y la piel daada por ciertas enfermedades de la piel tienen ms probabilidades de desarrollar cncer de piel, aunque este riesgo es moderado.

Tratamiento de la psoriasis
Algunos pacientes con psoriasis (una enfermedad inflamatoria de la piel de larga duracin) son tratadas con psoralen y tratamientos que hacen uso de luz ultravioleta. Esto puede incrementar su riesgo de tener cncer de piel de clulas escamosas, e incluso tal vez de otros tipos de cncer de piel.

Ciertas enfermedades
Xeroderma pigmentoso: esta enfermedad poco comn afecta a la piel en su capacidad para repararse ante los daos del sol. Esta enfermedad tiende a darse entre las personas de

una misma familia. La gente con esta enfermedad llega a tener muchos cnceres de piel, a veces desde la infancia. Sndrome de nevo de clulas basales (sndrome de Gorlin): esta es una condicin congnita (de nacimiento) poco frecuente, la cual causa que algunas personas comiencen a tener muchos cnceres de piel de clulas basales desde la niez o la adolescencia. Suele ser una enfermedad hereditaria.

Sistema inmunolgico debilitado


Las personas con sistemas inmunolgicos debilitados tienen una mayor probabilidad de padecer un cncer de piel de tipo no melanoma. Por ejemplo, la gente que ha recibido un trasplante de rgano a menudo toma medicinas para debilitar su sistema inmunolgico con el fin de evitar que el cuerpo vaya a rechazar el rgano trasplantado. Estas personas son ms propensas a desarrollar un cncer de piel de tipo no melanoma. Los cnceres de piel crecen ms rpidamente y tienden a ser ms fatales en las personas que tienen sistemas inmunolgicos dbiles.

Infeccin con el VPH


Un nmero pequeo de cnceres de piel parece estar asociado con la infeccin del virus del papiloma humano (VPH), el cual puede causar verrugas. Las verrugas que con ms frecuencia las personas adquieren en sus manos y pies no estn asociadas con ninguna forma de cncer. Sin embargo, algunos tipos de VPH pueden causar cambios en las clulas de la piel del rea genital y alrededor del ano. stos parecen estar asociados con los cnceres de piel en estas reas.

Tabaquismo
Fumar es un factor de riesgo para el cncer de piel de clulas escamosas, pero no se sabe si lo es para el cncer de piel de clulas basales.

Se pueden prevenir los tipos de cncer de piel de clulas basales y escamosas?


No todos los cnceres de piel de clulas basales y escamosas se pueden prevenir, pero hay medidas que puede tomar que podran reducir su riesgo de cncer de piel.

Limite la exposicin a la luz ultravioleta (UV)


La mejor forma de reducir el riesgo de cncer de piel de tipo no melanoma es limitando la exposicin a los fuertes rayos del sol. Simplemente mantenerse en la sombra es una de

las mejores maneras de limitar la exposicin a la radiacin ultravioleta. Si va a pasar tiempo al aire libre, Pngase, ntese, colquese y use!" es un dicho popular que puede ayudarle a recordar algunos pasos cruciales para que usted y sus seres queridos se protejan de los rayos UV: Pngase una camisa! ntese bloqueador solar! Colquese un sombrero! Use lentes de sol para proteger los ojos y la piel sensible alrededor de stos!

Permanezca bajo la sombra


Busque la sombra, especialmente durante las horas del medioda, entre las 10 a.m. y 4 p.m., cuando los rayos de sol son ms intensos. Si no est seguro sobre la intensidad de los rayos solares, use la prueba de la sombra: si su sombra proyectada es menor a su estatura, los rayos del sol estn en su punto ms fuerte, y necesita protegerse del sol. Recuerde que la luz solar (y los rayos UV) pueden atravesar las nubes y el reflejo de los rayos puede rebotar en agua, arena, concreto y nieve, y hasta puede atravesar la superficie del agua.

Proteja su piel con ropa


Algunas prendas de vestir ofrecen mayor proteccin que otras. Lo ms recomendable es usar camisas de manga larga, as como pantalones o faldas de longitud completa. Los colores oscuros se recomiendan ms que los colores claros. Las telas con un tejido ms tupido ofrecen una mejor proteccin que las telas con un tejido ms suelto. Si usted puede ver la luz a travs de la tela, los rayos ultravioleta tambin pueden traspasarla. La tela que se mantiene seca suele ser mejor que la que permanece hmeda. Algunas prendas de vestir ya incorporan proteccin UV en su confeccin. Tambin hay productos ms novedosos que pueden aplicarse a la ropa que ya tiene para incrementar el factor de proteccin ultravioleta (UPF), como el uso de detergentes que aade una capa adicional de proteccin UV sin que se altere su color o sensacin al tocar. Esto puede ser til, pero no est exactamente claro cunto contribuye a protegerle de los rayos UV. Por lo tanto, an es importante seguir los otros pasos que se presentan en este artculo.

Colquese un sombrero
Un sombrero con ala de entre 2 y 3 pulgadas (3 y 7 centmetros) a la redonda es mejor porque protege las reas que a menudo quedan expuestas al sol, como el cuello, las orejas, la frente, la nariz y el cuero cabelludo. Una gorra con sombra (una gorra que incluye una pequea capa de aproximadamente 7 pulgadas [15 centmetros] a los

costados y parte trasera) tambin es recomendable. Por lo general se pueden encontrar en las tiendas de artculos deportivos y de actividades al aire libre. Una gorra de bisbol puede proteger la parte superior y frontal de la cabeza, pero no el cuello ni las orejas. Los sombreros de mimbre y pajilla no son tan buenos como los hechos de telas con un tejido ms estrecho.

ntese bloqueador solar


Use bloqueador solar y blsamos labiales. Se recomiendan productos de amplio espectro (protegen contra diferentes tipos de rayos UV) que tengan un factor de proteccin solar (sun protection factor, SPF) de 30 o ms. Asegrese de poner en la palma de su mano suficiente bloqueador que abarque toda la superficie de sta y aplique sobre su piel y repita cada dos horas y despus de nadar o sudar. Use bloqueador solar aunque el da est brumoso o el cielo est cubierto de nubes ligeras o poco compactas, ya que los rayos UV an pueden atravesarlas. No cometa el error de pensar que por estar usando bloqueador podr permanecer en el sol por ms tiempo. El bloqueador solar no debe usarse para pasar ms tiempo bajo el sol, ya que an usted puede acabar con dao a su piel.

Use gafas o lentes de sol


Los lentes de sol que cubren gran parte del rea alrededor de los ojos absorben al menos el 99% de los rayos UV, lo que ayuda a proteger sus ojos y la piel alrededor.

Evite las camas bronceadoras y las lmparas de sol


Muchas personas creen que los rayos UV de las camas bronceadoras no son perjudiciales. Esto no es cierto. Estas fuentes tambin emiten luz UV que puede incrementar el riesgo de cncer de piel. La mayora de los mdicos de la piel y grupos de la salud no recomienda el uso de las camas bronceadoras ni las lmparas de sol. Si desea broncear su piel, una opcin consiste en una crema o ungento bronceador que NO requiera exponerse a la luz del sol para conseguir el efecto, evitndose as el peligro. Exponerse al sol pensando que as este producto ser ms eficaz es innecesario. El color del bronceado tiende a disiparse trascurridos algunos das. La mayora de las lociones de bronceado sin luz solar no protege mucho de los rayos UV. Si se aplica una de estas locaciones, usted an debe tomar las otras medidas mencionadas anteriormente para proteger su piel. Algunos salones de broceado ofrecen un bronceado con rociador. La preocupacin que se plantea consiste en que el rociador no debe inhalarse ni se debe rociar en la boca, los ojos o la nariz. Las personas que opten por broncearse con un rociador deben asegurarse de proteger estas reas.

Proteja a los nios del sol


Sea particularmente precavido(a) en proteger a los nios contra el sol. Los nios suelen pasar ms tiempo al aire libre y por lo mismo tienden a quemarse ms fcilmente. Enseles a protegerse a s mismos del sol a medida que vayan creciendo. Se debe evitar que los bebs menores de 6 meses reciban directamente la luz solar y se deben proteger del sol con sombreros y ropa. El bloqueador solar se puede usar en reas pequeas de la piel expuestas al sol slo si no hay suficiente ropa y sombra.

Comentario sobre la exposicin al sol y la vitamina D


Los mdicos estn aprendiendo ms sobre los numerosos beneficios a la salud que ofrece la vitamina D, la cual incluso puede ayudar a reducir el riesgo de algunos cnceres. La vitamina D es producida por su piel cuando usted se expone al sol. La cantidad de vitamina D que su cuerpo produce depende de muchas cosas, como la edad, qu tan oscura es su piel, as como qu tan intensos son los rayos solares en la regin donde vive. Siempre que sea posible, resulta mejor obtener la vitamina D de su alimentacin o vitaminas en lugar de la exposicin al sol, ya que no aumentan el riesgo de cncer de piel. Para aprender ms sobre cmo protegerse usted y su familia de la exposicin a los rayos UV, lea nuestro documento Prevencin y deteccin temprana del cncer de piel.

Evite los qumicos dainos


Ciertos qumicos, como el arsnico, pueden incrementar el riesgo de cncer de piel en una persona. La gente puede quedar expuesta al arsnico con el agua de pozo de ciertas regiones, as como con pesticidas y herbicidas, algunos medicamentos y algunos remedios herbales importados. Ciertas industrias, como la minera y la fundicin, tambin pueden exponer a sus empleados al arsnico.

Examnese regularmente su piel


Examinar su piel regularmente puede ayudar a identificar cualquier nuevo crecimiento o rea anormal, y mostrarlo a su mdico antes de que tenga la probabilidad de convertirse en cncer de piel. Para ms informacin, lea la seccin Cmo se detectan los tipos de cncer de piel de clulas basales y escamosas?.

Cmo se detectan los tipos de cncer de piel de clulas basales y escamosas?


El cncer de piel de clulas basales y escamosas puede ser detectado en sus primeras etapas. Como parte de un examen de rutina, su mdico debe examinar minuciosamente su

piel. Muchos mdicos recomiendan que tambin usted se revise su piel mensualmente. Esto se hace mejor frente a un espejo de cuerpo entero. Para los lugares difciles de ver, se puede usar un espejo de mano. Usted deber conocer el patrn de los lunares, las pecas y otras marcas que tenga en la piel para poder detectar cualquier cambio. Asegrese de mostrar a su mdico cualquier rea que le preocupe y solicite que observe las reas que usted tenga dificultad para ver. Los amigos y los miembros de la familia tambin pueden ayudar con estos exmenes, especialmente cuando se trate de reas difciles de ver, como el cuero cabelludo y la espalda. Para informacin ms detallada sobre el autoexamen de la piel, lea nuestro documento Prevencin y deteccin temprana del cncer de piel y el folleto Why You Should Know About Melanoma. La mayora de los cnceres de piel se traen a la atencin del mdico cuando la persona presenta seales o sntomas. Cualquier llaga, protuberancia, imperfeccin, marca o cambio en el aspecto o la sensacin de un rea de la piel pudiera ser una seal de cncer o una advertencia de que puede producirse. La piel puede volverse escamosa o spera, o bien empezar a sangrar o a exudar. Pudiera experimentar picazn, dolor o sensibilidad. Tambin la piel pudiera estar enrojecida o inflamada. Los amigos y familiares tambin pueden ayudar sealndose unos a otros aquellas reas de la piel que tengan un aspecto anormal. Las seales clave de advertencia son: Un nuevo crecimiento. Una mancha o protuberancia que est creciendo. Una llaga que no sana dentro de varios meses. Si usted o su doctor detectan algo que no parece normal, puede que se realicen ciertas pruebas para determinar si se trata de cncer o de alguna otra condicin. Si se determina que es cncer de piel, puede que se realicen ms pruebas para ver si se ha propagado a otras partes del cuerpo.

Seales y sntomas del cncer de piel de clulas basales y escamosas


Por lo general, los cnceres de piel no causan sntomas antes de alcanzar un gran tamao. Es entonces cuando estos cnceres pueden sangrar o incluso causar dolor. Sin embargo, estos cnceres se pueden a menudo observar o palpar mucho tiempo antes de que alcancen este punto. Los carcinomas de clulas basales usualmente se originan sobre lugares que estn expuestas al sol, especialmente la cabeza y el cuello, aunque pueden presentarse en cualquier parte del cuerpo. A menudo, aparecen como reas planas, firmes y claras, o reas en relieve de color rosado, o como reas rojas, brillantes y con apariencia nacarada

que pueden sangrar con una lesin menor. Podra ser que note uno o ms vasos sanguneos irregulares, un rea ms inferior en el centro o mostrar reas de color azul, caf o negro. Puede que los de mayor tamao secreten fluido o formen costra. Los cnceres de clulas escamosas pueden aparecer como protuberancias crecientes, a menudo de superficie spera, escamosa o con costra. Tambin pueden lucir como manchas planas rojizas que crecen lentamente. Suelen aparecer en los lugares del cuerpo expuestos al sol, tales como la cara, las orejas, el cuello, los labios y el dorso de las manos. Con menor frecuencia, se forman en la piel del rea genital. Tambin pueden surgir en cicatrices o llagas de la piel en otras partes del cuerpo. Estos dos tipos de cncer de piel pueden presentarse como un rea plana que slo muestra leves cambios comparados con la piel normal. Si su doctor cree que hay alguna razn para sospechar cncer de piel, se podra hacer una o ms de las pruebas o exmenes que se presentan a continuacin.

Antecedentes y examen fsico


Su mdico le preguntar cuando apareci la marca en su piel por primera vez, si ha cambiado de tamao o aspecto desde entonces, y si ha causado algn sntoma (dolor, picazn, sangrado, etc.). Tambin puede preguntar si en el pasado usted estuvo expuesto a condiciones como causantes de cncer de piel (incluyendo quemaduras por el sol y bronceado) y si algn miembro de su familia ha tenido este cncer. Durante el examen, el doctor observar el tamao, la forma, el color y la textura del rea en cuestin, y si sta sangra o se descama. Puede que el doctor requiera revisar el resto de su cuerpo en busca de manchas y lunares que podran ser a causa de un cncer. El doctor puede que tambin revise los ganglios linfticos (agrupaciones en forma de frjol de las clulas del sistema inmunolgico) que estn prximos al rea en cuestin para sentir si su tamao ha aumentado o si se sienten con mayor rigidez a la usual, lo cual puede indicar una posible propagacin del cncer a los ganglios. Si acude a su mdico familiar, puede que ste le remita con un dermatlogo, el cual es un doctor especializado en afecciones de la piel quien examinar la regin afectada de su piel ms detalladamente. Para esto, puede que se haga uso de una lupa especial (un dermatoscopio) para analizar las manchas de la piel. A veces se aplica una capa delgada de aceite para realizar esta prueba, y puede que se tomen fotografas.

Biopsia de piel
Si el mdico considera que una regin de la piel puede tener cncer, se tomar una muestra de la piel en cuestin para observarse con un microscopio. Esto se conoce como biopsia de piel. Existen dos maneras de hacer una biopsia y el mtodo elegido depende del tipo de cncer de piel, de la ubicacin y del tamao del rea afectada. Cualquier

biopsia es propensa a dejar por lo menos una pequea cicatriz. Cada tipo de biopsia deja una cicatriz distinta. Consulte con su doctor con antelacin sobre el tipo de biopsia al que se someter y qu tipo de cicatriz dejar. Independientemente del tipo de biopsia que se haga, se debe extraer tanta rea sospechosa como sea posible de modo que se pueda hacer un diagnstico preciso. Si la biopsia remueve el tumor por completo, a menudo esto es suficiente para curar el cncer de piel sin necesidad de ms tratamiento. Las biopsias de la piel se hacen usando un medicamento que bloquea el dolor, el cual se inyecta en el rea con una aguja muy pequea.

Tipos de biopsias de la piel


Biopsia por raspado: para esta biopsia, el doctor adormece la piel y luego desprende las capas superiores de la piel con un instrumento quirrgico. Biopsia por puncin: este mtodo es usado para extraer una muestra ms profunda de la piel. Para este tipo de biopsia, el mdico utiliza un instrumento que se asemeja a un pequeo cortador de galletas redondas. Tras anestesiada la piel, el mdico utiliza el instrumento para hacer un corte a travs de todas las capas de la piel para extraer la muestra de tejido. Luego, se suturan los bordes del lugar donde se realiz la biopsia. Biopsias incisionales y escisionales: estos tipos de biopsias se usan si el doctor requiere examinar capas ms profundas de la piel. Despus de anestesiar el rea, se utiliza un bistur para cortar a travs del espesor completo de la piel. Se extraer un pequeo pedazo de piel y los bordes que quedan alrededor son suturados para cerrar el corte. La biopsia incisional slo elimina una parte del tumor. Si se elimina todo el tumor, se le llama biopsia escisional. Todas las muestras de biopsias de la piel se envan a un laboratorio donde son observadas con un microscopio por un patlogo (un mdico quien est capacitado para examinar muestras de tejido con el fin de diagnosticar la enfermedad).

Biopsia de los ganglios linfticos


En casos poco comunes donde el cncer de piel de clulas basales o escamosas se propaga, puede que alcance primero a los ganglios linfticos adyacentes, los cuales son pequeos grupos en forma de frjol de clulas inmunolgicas. Si el doctor considera que los ganglios linfticos estn muy agrandados o endurecidos, puede que se requiera realizar una biopsia de ganglios linfticos. Esto se realiza para determinar si el cncer de piel se ha propagado a los ganglios linfticos cercanos. Existen dos maneras de hacer una biopsia de los ganglios linfticos. Con la aspiracin con aguja fina (fine needle aspiration, FNA), se usa una aguja delgada y hueca para extraer pedazos diminutos de tejido de los ganglios linfticos. Esto no deja cicatriz. Si el

doctor sospecha la presencia de cncer en uno de los ganglios linfticos que la FNA no detect, puede que se lleve a cabo una biopsia quirrgica de los ganglios linfticos en la que el doctor extirpa el ganglio linftico completo, dejando una pequea cicatriz.

Clasificacin por etapas para los tipos de cncer de piel de clulas basales y de clulas escamosas
La clasificacin por etapas (estadificacin) es el proceso para determinar qu tanto se ha propagado el cncer. Debido a que el cncer de piel de clulas basales es casi siempre curado antes de que se propague a otros rganos, slo se clasifica si el tumor tiene gran tamao. Los cnceres de las clulas escamosas tienen un riesgo un poco mayor (pero an sigue siendo pequeo) de propagarse. A veces se realiza la clasificacin de la etapa, especialmente para personas que estn en alto riesgo de propagacin. Esto incluye a aquellos que han sido sometidos a algn trasplante de rgano o que han contrado el VIH, el virus que origina el SIDA. Las pruebas y estudios que se describen en la seccin Cmo se detectan los tipos de cncer de piel de clulas basales y escamosas? son los que se usan principalmente para ayudar a determinar la etapa del cncer. En pocas ocasiones, tambin se pueden usar estudios, tal como radiografas, tomografas computarizadas o imgenes por resonancia magntica. Las etapas por lo general se clasifican con el nmero cero (0) y los nmeros romanos del uno al cuatro (I-IV). Como regla general, mientras ms bajo sea el nmero de la etapa, menos se ha propagado el cncer. Un nmero ms alto, como la etapa IV (4), significa un cncer ms avanzado. Despus de observar los resultados de sus pruebas, el mdico le dir la etapa de su cncer. Asegrese de pedir a su doctor que le explique su etapa de una forma que usted entienda. Esto le ayudar a decidir el mejor tratamiento para usted.

Cmo se tratan los tipos de cncer de piel de clulas basales y de clulas escamosas?
Esta informacin representa los puntos de vista de los mdicos y del personal de enfermera que prestan servicio en la Junta Editorial del Banco de Datos de Informacin de la Sociedad Americana Contra El Cncer. Estos puntos de vista se basan en la interpretacin que ellos hacen de los estudios publicados en revistas mdicas, as como en su propia experiencia profesional.

La informacin sobre tratamientos incluida en este documento no constituye una poltica oficial de la Sociedad y no tiene como objetivo ofrecer asesoramiento mdico que remplace la experiencia y el juicio de su equipo de atencin mdica contra el cncer. Su objetivo es ayudar a que usted y a su familia estn informados para tomar decisiones, conjuntamente con su mdico. Es posible que su mdico tenga motivos para sugerir un plan de tratamiento distinto de estas opciones generales de tratamiento. No dude en hacer preguntas a su mdico sobre sus opciones de tratamiento.

Acerca del tratamiento


Si usted tiene cncer de piel tipo no melanoma, su mdico discutir con usted sus opciones de tratamiento. Puede que usted tenga diferentes tipos de mdicos en su equipo de tratamiento. Muchos cnceres de clulas basales y escamosas (as como precnceres) son tratados por dermatlogos, los mdicos que son expertos en el tratamiento de enfermedades de la piel. Si el cncer est ms avanzado, puede que otro tipo de doctor trate su enfermedad, tal como un cirujano onclogo, onclogo clnico, o un onclogo especialista en radiacin. Segn la etapa de su cncer y otros factores, sus opciones de tratamiento pueden incluir: Ciruga. Otras formas de tratamiento local. Tratamiento de radiacin. Quimioterapia. Terapia dirigida. La mayora de los cnceres de piel de clulas basales y escamosas se puede curar mediante una ciruga razonablemente pequea u otros tipos de tratamientos locales.
Los tratamientos que se describen en las prximas secciones son los que se pueden usar para queratosis actnica, carcinoma de clulas escamosas, carcinoma de clulas basales y carcinoma de clulas de Merkel. Otros cnceres de piel, como el melanoma, el linfoma de piel, el sarcoma de Kaposi y otros sarcomas se tratan de manera diferente. Estos cnceres se discuten en documentos por separado.

Ciruga para los tipos de cncer de piel de clulas basales y de clulas escamosas
Existen muchos tipos diferentes de ciruga para los cnceres de clulas basales y los cnceres de clulas escamosas. El tipo de tratamiento ms adecuado para usted depender sobre qu tan grande sea el cncer, en dnde se encuentre y a veces depender de otros factores como el tipo exacto de cncer de piel que sea. A menudo, los cnceres de piel de clulas basales y escamosas pueden curarse mediante una ciruga pequea. En el caso de

ciertos cnceres de piel con un alto riesgo de propagacin, podra ser que a veces se administren otros tratamientos, como radiacin o quimioterapia despus de la ciruga.

Escisin simple
Este procedimiento es similar a una biopsia escisional (descrita en la seccin Cmo se detectan los tipos de cncer de piel de clulas basales y escamosas?. Primero, se adormece la piel y luego se extirpa el tumor, junto con algo de piel normal alrededor. La piel restante se sutura cuidadosamente. Este procedimiento deja una pequea cicatriz.

Legrado (curetaje) y electrodesecacin


En este tratamiento, el cncer se extirpa al rasparse con un instrumento largo y delgado llamado legra. Luego el rea es tratada con una aguja elctrica para destruir cualquier clula cancerosa que haya quedado. A menudo este proceso se realiza ms de una vez y tambin deja una cicatriz pequea.

Ciruga de Mohs
En esta ciruga, el doctor extrae una muestra de la capa de la piel muy delgada y luego revisa la muestra con un microscopio. Si se detectan clulas cancerosas, se extraern ms capas de la piel, las cuales sern examinadas hasta que las muestras no presenten clulas con cncer. Este proceso es lento, a menudo toma varias horas, pero permite salvar la piel normal anexa al tumor, y la piel lucir mejor despus de la ciruga.

Ciruga de ganglios linfticos


Si los ganglios linfticos cercanos al cncer estn creciendo, esto podra ser una seal de que el cncer se ha propagado a estos ganglios. En ese caso, se realizar una biopsia de los ganglios o se extirpan mediante una operacin llamada diseccin de ganglios linfticos. Los ganglios extirpados se observarn con un microscopio para ver si contienen clulas cancerosas. Esta operacin es ms compleja que la ciruga sobre la piel. Es muy probable que reciba anestesia general (la cual consiste en el empleo de medicamentos para que duerma profundamente). Un posible efecto secundario a largo plazo es el linfedema. Los ganglios linfticos en la ingle o debajo del brazo por lo general ayudan a drenar el lquido de las extremidades. Si se extirpan, puede que el lquido se acumule resultando en inflamacin, indicando la presencia de linfedema. Las medias o calcetas elsticas, as como las mangas con compresin pueden ayudar a algunas personas con este problema. Para ms detalles, vea nuestro documento Understanding Lymphedema (for Cancers Other Than Breast Cancer).

Injertos de piel y ciruga reconstructiva


Si se ha extirpado un cncer de piel de gran tamao, puede que no sea posible estirar la piel de alrededor lo suficiente como para poder suturar los bordes de la herida. En estos casos, los injertos de piel tomados de otras partes del cuerpo u otros mtodos disponibles pueden ser tiles para la sanacin de la herida y reemplazo del tejido; tambin pueden ser tiles para que la piel tratada luzca normal en lo posible.

Otras formas de tratamiento local para los tipos de cncer de piel de clulas basales y de clulas escamosas
Se pueden emplear otros mtodos para tratar los cnceres de piel de tipo no melanoma que no se han propagado a los ganglios linfticos ni a otras partes del cuerpo. Algunos de estos tratamientos se describen como tipos de "ciruga" debido a que afectan los tejidos, pero estos mtodos no involucran cortes en la piel.

Criociruga
En este tratamiento se usa nitrgeno lquido para congelar y matar las clulas cancerosas. Una vez que el rea de la piel muerta se descongela, puede que se inflame y se pueden formar ampollas y costras sobre esa rea. Puede que la herida sane en uno o dos meses y dejar cicatriz. El rea tratada podr quedar con un color ms plido despus del tratamiento. Este tratamiento se usa con ms frecuencia para precnceres y cnceres de clulas basales y de clulas escamosas.

Terapia fotodinmica
Este tratamiento involucra la administracin de un medicamento que termina acumulndose en las clulas cancerosas durante el transcurso de varias horas o das. El medicamento se aplica directamente en la piel. Esto provoca que las clulas cancerosas se hagan sensibles a ciertos tipos de luz. Luego se aplica una fuente de luz especial sobre el cncer la cual activa el medicamento matando a las clulas afectadas. Uno de los posibles efectos secundarios de la terapia fotodinmica es que puede ocasionar que la piel de la persona se haga muy sensible a la luz solar por un tiempo, por lo que los pacientes tal vez requieren estar atentos de evitar la luz del sol y las quemaduras severas. La terapia fotodinmica se usa principalmente para tratar queratosis actnicas. Para obtener ms informacin sobre este tratamiento, lea nuestro documento Photodynamic Therapy.

Quimioterapia tpica
La quimioterapia (quimio) es el uso de medicamentos para destruir las clulas cancerosas. El trmino quimioterapia tpica significa que el medicamento se coloca directamente en la piel (usualmente en forma de una crema o ungento), en lugar de administrarse por va oral o inyectarse en una vena. Dependiendo del medicamento usado, puede administrarse desde varios das hasta varios meses. Cuando se aplica sobre la piel, el medicamento llega a las clulas cancerosas cercanas a la superficie de la piel, pero no llega a las clulas cancerosas que han crecido profundamente en la piel o que se han propagado hacia otros rganos. Por esta razn, este tipo de tratamiento se usa con ms frecuencia slo para cnceres de piel en etapas muy iniciales u otras condiciones de la piel que podran degenerar en cncer. Este tratamiento puede causar enrojecimiento y sensibilizacin de la piel tratada durante algunas semanas, lo cual puede causar muchas molestias a algunas personas.

Modificadores de la respuesta inmunolgica


Hay ciertos medicamentos que pueden reforzar la respuesta inmunolgica del cuerpo contra el cncer, provocando que el cncer se encoja o desparezca. Se pueden aplicar cremas, como imiquimod (Zyclara)) a la queratosis actnica y a algunos cnceres de clulas basales en etapas muy iniciales. Por lo general se aplican al menos varias veces a la semana por algunas semanas, aunque los horarios pueden variar. Al igual que los geles tpicos, puede causar reacciones de la piel graves en algunas personas, y tambin puede causar sntomas parecidos a la gripe. Estos medicamentos no combaten las clulas contra el cncer ni conforman una quimioterapia en s, sino que hacen que el sistema inmunolgico del cuerpo reaccione contra el tumor provocando que desaparezca. El interfern es una versin artificial de una protena del sistema inmunolgico. Puede inyectarse directamente sobre el tumor para estimular la respuesta inmunolgica del cuerpo para combatirlo. El interfern puede usarse en los casos en que la ciruga no sea posible, pero puede que no funcione tan bien como otros tratamientos.

Ciruga lser
Este tratamiento reciente hace uso de un rayo de luz para eliminar las clulas cancerosas. Algunas veces se usa en caso de queratosis actnica y en cnceres de clulas basales y de clulas escamosas en etapas muy tempranas. An se desconoce si la ciruga lser es tan eficaz como los mtodos de tratamiento convencionales, y no se usa ampliamente.

Exfoliacin qumica
En este mtodo, el mdico aplica una pequea cantidad de cido tricloroactico (TCA) o un qumico similar a la piel del tumor, eliminando las clulas tumorales durante el curso de varios das. Este mtodo se usa a veces para tratar la queratosis actnica.

Radioterapia para los tipos de cncer de piel de clulas basales y de clulas escamosas
La radioterapia es un tratamiento que usa rayos de alta energa (como los rayos X) para eliminar las clulas cancerosas o encoger los tumores. La radiacin se dirige desde afuera del cuerpo hacia el tumor de la piel. Cuando se usa la radiacin para tratar los cnceres en la piel, a menudo se hace con radiacin con haz de electrones. Este tipo de tratamiento usa electrones, los cuales no penetran ms all de la piel. Esto ayuda a limitar los efectos secundarios en otras partes del cuerpo. El tratamiento es muy similar a la radiografa, pero es ms intenso. Cada tratamiento dura slo unos minutos y no causa ningn dolor. Sin embargo, el tiempo de preparacin (colocarle en el lugar correcto para el tratamiento) toma ms. Puede que la radiacin sea utilizada como el tratamiento principal en lugar de la ciruga si el tumor es demasiado grande o si se encuentra en una regin que dificulte la ciruga. Podra ser que tambin sea til en personas que debido a un estado de salud delicado, no puedan ser sometidas a ciruga. En algunos casos, la radiacin puede utilizarse despus de la ciruga como terapia adicional (adyuvante) para destruir pequeos grupos de clulas cancerosas que pudieran no ser visibles durante la ciruga. Esto disminuye el riesgo de que el cncer regrese despus de la ciruga. La radiacin tambin puede utilizarse para tratar un cncer de piel de tipo no melanoma que se haya extendido a los ganglios linfticos o a otros rganos. Los efectos secundarios de la radiacin pueden incluir irritacin, enrojecimiento y sequedad de la piel, as como prdida de pelo en el rea tratada. Con tratamiento ms prolongado, estos efectos secundarios pudieran empeorar. Al cabo de muchos aos, puede que surjan nuevos tumores cancerosos de la piel en reas tratadas anteriormente con radiacin. Por este motivo, no suele utilizarse la radiacin para tratar el cncer de piel en las personas jvenes. Para obtener ms informacin sobre el tratamiento con radiacin, consulte nuestro documento Radioterapia: una gua para los pacientes y sus familias.

Quimioterapia sistmica para los tipos de cncer de piel de clulas basales y de clulas escamosas
La quimioterapia sistmica (quimio) utiliza medicamentos que se inyectan en una vena o que se administran por la boca (pastillas). Estos medicamentos pasan a travs del torrente sanguneo a todas las partes del cuerpo. Contrario a la quimio que se coloca en la piel, la quimioterapia sistmica puede atacar las clulas cancerosas que se han propagado a los ganglios linfticos y a otros rganos. Los medicamentos de quimioterapia atacan las clulas que se dividen con rapidez, lo cual la hace efectiva para combatir a las clulas cancerosas. Pero otras clulas (no cancerosas) tambin se dividen con rapidez en el cuerpo. Estas clulas tambin son propensas a verse afectadas por la quimioterapia, lo cual ocasiona los efectos secundarios. Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo y dosis de los medicamentos administrados, as como de la duracin del tiempo que se administran. Estos efectos secundarios pueden incluir: Cada del cabello. Llagas en la boca. Falta de apetito. Nusea y vmito. Diarrea. Aumento de la probabilidad de infecciones (debido a muy pocos glbulos blancos). Facilidad para que se formen moretones o surjan sangrados (debido a muy pocas plaquetas). Sensacin de cansancio que afecta todo el tiempo (debido a muy pocos glbulos rojos). Estos efectos secundarios son usualmente temporales y desaparecen despus de finalizar el tratamiento. Asegrese de hablar con su doctor o enfermera sobre cualquier efecto secundario que usted tenga, ya que existen formas de tratarlos. Por ejemplo, hay medicamentos que se administran para ayudar a prevenir o reducir las nuseas y los vmitos. Para obtener ms informacin sobre quimioterapia, consulte nuestro documento Quimioterapia: una gua para los pacientes y sus familias.

Terapia dirigida para los tipos de cncer de piel de clulas basales y de clulas escamosas
Los mdicos han ido descubriendo algunos de los cambios genticos que hacen a las clulas del cncer de piel diferentes a las clulas normales, y han comenzado a crear medicamentos que atacan dichos cambios. Estos medicamentos dirigidos funcionan de distinta manera que los que se usan comnmente en la quimioterapia, y puede que originen menos efectos secundarios graves. El vismodegib (ErivedgeTM) es un ejemplo de un medicamento dirigido que se puede usar para tratar algunos cnceres de piel de clulas basales avanzados o recurrentes. Resulta muy poco comn que los cnceres de clulas basales alcancen una etapa avanzada, pero cuando lo hacen, estos cnceres pueden ser difciles de tratar. El vismodegib es una pastilla que se toma una vez al da. Ha demostrado que ayuda a reducir el tamao de algunos tumores, aunque an no est claro si ayuda a las personas a vivir por ms tiempo. Los efectos secundarios pueden incluir espasmos musculares, dolores en las articulaciones, prdida de pelo, cansancio, problemas con el gusto, poco apetito y prdida de peso, diarrea, nusea y vmito, y estreimiento. Adems, el vismodegib puede ocasionar que las mujeres dejen de tener sus periodos menstruales por un tiempo. Las mujeres que estn embarazadas o que podran estarlo, no deben tomar este medicamento.

Estudios clnicos para los tipos de cncer de piel de clulas basales y de clulas escamosas
Es posible que haya tenido que tomar muchas decisiones desde que se enter de que tiene cncer. Una de las ms importantes es decidir el mejor tratamiento para usted. Puede que haya escuchado hablar acerca de los estudios clnicos que se estn realizando para el tipo de cncer que usted tiene. O quiz un integrante de su equipo de atencin mdica le coment sobre un estudio clnico. Los estudios clnicos son estudios de investigacin minuciosamente controlados que se realizan con pacientes que se ofrecen para participar como voluntarios. Se llevan a cabo para estudiar con mayor profundidad nuevos tratamientos o procedimientos. Si est interesado en participar en un estudio clnico, comience por preguntarle a su mdico si en la clnica u hospital se realizan estudios clnicos. Tambin puede comunicarse con nuestro servicio de compatibilidad de estudios clnicos para obtener una lista de los estudios clnicos que cumplen con sus necesidades desde el punto de vista mdico. Este servicio est disponible llamando al 1-800-303-5691 o mediante nuestro sitio en Internet en www.cancer.org/clinicaltrials. Tambin puede obtener una lista de los estudios clnicos que se estn realizando en la actualidad comunicndose con el Servicio de Informacin sobre el Cncer (Cancer Information Service) del Instituto Nacional del Cncer (National Cancer Institute o NCI, por sus siglas en ingls) llamando al nmero

gratuito 1-800-4-CANCER (1-800-422-6237) o visitando el sitio Web de estudios clnicos del NCI en www.cancer.gov/clinicaltrials. Existen ciertos requisitos que usted debe cumplir para participar en cualquier estudio clnico. Si rene los requisitos para formar parte del estudio, es usted quien deber decidir si desea participar (inscribirse) o no. Los estudios clnicos son una forma de tener acceso a la atencin ms avanzada para el cncer. Algunas veces, puede que sean la nica manera de recibir algunos tratamientos ms recientes. Tambin es la nica forma que tienen los mdicos de aprender mejores mtodos para tratar el cncer. Aun as, no son adecuados para todas las personas. Usted puede obtener ms informacin sobre los estudios clnicos en nuestro documento Estudios clnicos: lo que necesita saber. Este documento se puede leer en nuestro sitio Web o se puede solicitar a travs de nuestro nmero de telfono gratuito.

Terapias complementarias y alternativas para el cncer de piel de clulas basales y de clulas escamosas
Cuando se tiene cncer es probable que le hablen sobre formas de tratar el cncer o de aliviar los sntomas, que el mdico no le ha mencionado. Muchas personas, desde familiares y amigos, hasta foros de usuarios en Internet, pueden ofrecer ideas que podran serle tiles. Estos mtodos pueden incluir vitaminas, hierbas y dietas especiales, u otros mtodos, como por ejemplo, acupuntura o masajes.

Qu son las terapias complementarias y alternativas?


No todos utilizan estos trminos de la misma manera, los cuales a su vez se usan para referirse a muchos mtodos diferentes, haciendo que esto pueda crear confusin. Usamos el trmino complementario para referirnos a tratamientos que se usan junto con su atencin mdica habitual. El trmino alternativo lo utilizamos para referirnos al tratamiento que se usa en lugar del tratamiento indicado por el mdico. Mtodos complementarios: la mayora de los mtodos de tratamiento complementarios no se ofrecen como curas del cncer. Se emplean principalmente para ayudarle a sentirse mejor. Algunos mtodos que se usan de manera conjunta con el tratamiento convencional son la meditacin para reducir el estrs, la acupuntura para aliviar el dolor o el t de menta para aliviar las nuseas. Se sabe que algunos mtodos complementarios ayudan, mientras que otros no han sido probados. Se ha demostrado que algunos de estos mtodos no son tiles, y algunos incluso son dainos. Tratamientos alternativos: los tratamientos alternativos pueden ofrecerse como curas del cncer. No se ha demostrado en estudios clnicos que estos tratamientos sean seguros ni eficaces. Algunos de estos mtodos de tratamiento puede que hasta sean dainos o provoquen efectos secundarios potencialmente mortales. Pero, en la mayora de los casos,

el mayor peligro es que usted pueda perder la oportunidad de recibir los beneficios de un tratamiento mdico convencional. Las demoras o las interrupciones en su tratamiento mdico pueden darle al cncer ms tiempo para avanzar y disminuir las probabilidades de que el tratamiento ayude.

Obtenga ms informacin
Es comprensible que las personas con cncer piensen en mtodos alternativos. Usted quiere hacer todo lo posible por combatir el cncer, y la idea de un tratamiento con pocos o ningn efecto secundario suena genial. En ocasiones, puede resultar difcil recibir tratamientos mdicos, como la quimioterapia, o es posible que ya no den resultado. Pero la verdad es que la mayora de estos mtodos alternativos no han sido probados y no se ha demostrado que funcionen en el tratamiento del cncer. Al estar contemplando sus opciones, tenga en consideracin las siguientes tres medidas importantes: Busque seales de advertencia que sugieran fraude. Promete el mtodo curar todos los tipos de cncer o la mayora de ellos? Le indican que no debe recibir tratamiento mdico habitual? Es el tratamiento un secreto que requiere que usted visite determinados proveedores o viaje a otro pas? Hable con su mdico o enfermera sobre cualquier mtodo que est considerando usar. Llmenos al 1-800-227-2345 para obtener ms informacin sobre mtodos complementarios y alternativos en general, y para averiguar sobre los mtodos especficos que est evaluando.

La eleccin es suya
Siempre es usted quien debe tomar las decisiones sobre cmo tratar o manejar la enfermedad. Si desea seguir un tratamiento no estndar, obtenga toda la informacin que pueda acerca del mtodo y hable con su mdico al respecto. Con buena informacin y el respaldo de su equipo de atencin mdica, es posible que pueda usar en forma segura los mtodos que puedan ayudarle, a la vez que evite aquellos que pueden ser perjudiciales.

Cules son algunas de las preguntas que puedo hacer a mi doctor acerca de los tipos de cncer de piel de clulas basales y de clulas escamosas?
A medida que usted enfrenta el cncer y su tratamiento, necesita tener conversaciones sinceras y abiertas con su mdico. Debe sentirse en la libertad de preguntar cualquier cosa que le venga a la mente, sin importar cun insignificante parezca. A continuacin, presentamos algunas preguntas que usted podra querer hacer. Asegrese de aadir sus propias preguntas conforme se le ocurran. Las enfermeras, los trabajadores sociales y los dems miembros del equipo de tratamiento pueden tambin responder muchas de sus preguntas. Puede anotar, por favor, el tipo exacto de cncer que tengo? Pueden ustedes explicarme los diferentes tipos de cncer de piel? Se ha propagado el cncer por debajo de mi piel? Se ha propagado a los ganglios linfticos u otros rganos? Se necesitan hacer otras pruebas antes de decidir el tratamiento? Necesito consultar otros mdicos? Cules son mis opciones de tratamiento? Qu recomienda? Por qu? Cunta experiencia tiene con el tratamiento de este tipo de cncer? Estar bien si el cncer slo se extirpa, sin recibir tratamiento de seguimiento? Cules son los riesgos o efectos secundarios que debo esperar con mi tratamiento? Tendr una cicatriz despus del tratamiento? Cules son las probabilidades de que mi cncer de piel regrese? Qu haramos si eso sucediera? Qu debo hacer para estar preparado para el tratamiento? Debo tomar medidas especiales para evitar la exposicin al sol? Cmo? Segn se observa mi cncer, cul considera que sea mi probabilidad de cura? Cules son las probabilidades de que padecer otro cncer de piel?

Est alguno de mis familiares en riesgo de tener cncer de piel? Qu debo decirles que hagan? A continuacin escriba sus propias preguntas:

La vida despus del tratamiento del cncer de piel de clulas basales y de clulas escamosas
Para la mayora de las personas con cnceres de piel de clulas basales o con cnceres de piel de clulas escamosas, el tratamiento remover o destruir el cncer. Completar el tratamiento puede causarle tanto tensin nerviosa como entusiasmo. Usted tal vez sienta alivio de haber completado el tratamiento, aunque an resulte difcil no sentir preocupacin sobre el crecimiento del cncer o el regreso de la enfermedad. Cuando un cncer reaparece despus del tratamiento, se le llama cncer recurrente. sta es una preocupacin muy comn en las personas que han tenido cncer. Puede que tome un tiempo antes de que sus temores disminuyan. No obstante, puede que sea til saber que muchos sobrevivientes de cncer han aprendido a vivir con esta incertidumbre y hoy da viven vidas plenas. En nuestro documento Living With Uncertainty: The Fear of Cancer Recurrence provee ms detalles sobre este asunto. Para un pequeo nmero de personas con cnceres ms avanzados, puede que la enfermedad nunca desaparezca por completo. Estas personas puede que reciban tratamientos regularmente con radiacin, quimioterapia, u otros tratamientos para tratar de ayudar a mantener el cncer en control. Aprender a vivir con un cncer que no desaparece puede ser difcil y muy estresante, ya que tiene su propio tipo de incertidumbre.

Cuidados posteriores
Una vez terminado el tratamiento, es probable que su doctor le indique acudir a una rexaminacin mensual de la piel y que se proteja contra el sol. Tambin puede pedir a sus amigos y familiares que estn atentos de nuevos cambios en la piel en aquellas reas que le sean difciles de ver. En caso de que el cncer de piel regrese, es ms probable que lo haga durante los primeros 5 aos tras haber recibido el tratamiento. Adems, toda persona que haya tenido un cncer de piel tiene un alto riesgo de desarrollar otro en una parte diferente del cuerpo. Por lo tanto, la atencin de seguimiento es importante.

Usted debe someterse a exmenes de seguimiento segn lo indique su mdico. Su plan de exmenes de seguimiento depender del tipo de cncer que padeci y de otros factores. Para los cnceres de clulas basales, usualmente se necesitan visitas alrededor de cada 6 a 12 meses. Las consultas por lo general son ms frecuentes con el cncer de clulas escamosas (a menudo cada 3 a 6 meses por los primeros aos, y posteriormente con menor frecuencia). Durante sus visitas con el mdico, ste le har preguntas sobre sus sntomas y le har un examen fsico para ver si hay signos de que el cncer haya regresado o si ha surgido un nuevo cncer. Para los cnceres de mayor riesgo, como los propagados a los ganglios linfticos, puede que el doctor tambin requiera someterle a estudios, como tomografas computarizadas (CT). Si el cncer de piel recurre, las opciones de tratamiento dependen del tamao y la localizacin del cncer, qu tratamientos ha recibido anteriormente y su condicin general de salud. La atencin de seguimiento tambin es necesaria para verificar efectos secundarios potenciales de ciertos tratamientos. ste es el momento de hacer cualquier pregunta al equipo de atencin mdica, as como hablar sobre cualquier inquietud que pudiera tener.

Consultas con un nuevo mdico


En algn momento despus de encontrar y tratar el cncer, es posible que usted tenga que consultar a un nuevo mdico. Es importante que usted le proporcione a su nuevo mdico los detalles exactos de su diagnstico y tratamiento. Asegrese de que tenga disponible la siguiente informacin y que siempre guarde copias para usted: Una copia del informe patolgico de cualquier biopsia o ciruga. Si se someti a una ciruga, una copia del informe quirrgico. Si se le admiti en el hospital, una copia del resumen al alta que el mdico prepara cuando le enva a su casa. Si recibi radioterapia, un resumen del tipo y dosis de radiacin, as como el momento y el lugar en donde se administr. Si ha recibido quimioterapia u otros medicamentos, una lista de sus medicamentos, las dosis de los medicamentos y cundo los tom. Tambin es importante mantener su seguro mdico. Los estudios y las consultas mdicas son costosos, y aunque nadie quiere pensar en el regreso de su cncer, esto podra pasar.

Cambios en el estilo de vida despus del cncer de piel de clulas basales y de clulas escamosas
Usted no puede cambiar el hecho de que ha tenido cncer. Lo que s puede cambiar es la manera en que vivir el resto de su vida al tomar decisiones que le ayuden a mantenerse sano y a sentirse tan bien como usted pueda. ste puede ser el momento de revaluar varios aspectos de su vida. Tal vez est pensando de qu manera puede mejorar su salud a largo plazo. Algunas personas incluso comienzan durante el tratamiento.

Tome decisiones ms saludables


Para muchas personas, saber que tienen cncer les ayuda a enfocarse en la salud de maneras que tal vez no pensaban mucho en el pasado. Qu cosas podra hacer para ser una persona ms saludable? Tal vez podra pasar menos tiempo bajo el sol, tratar de comer alimentos ms sanos o hacer ms ejercicio. Quizs podra reducir el consumo de bebidas alcohlicas o dejar el tabaco. Incluso cosas como mantener su nivel de estrs bajo control pueden ayudar. ste es un buen momento para considerar incorporar cambios que puedan tener efectos positivos durante el resto de su vida. Se sentir mejor y adems, estar ms sano. Usted puede comenzar a ocuparse de los aspectos que ms le inquietan. Obtenga ayuda para aquellos que le resulten ms difciles. Por ejemplo, si est considerando dejar de fumar y necesita ayuda, llame a la Sociedad Americana Contra El Cncer al 1-800-2272345.

Puedo reducir el riesgo de que el cncer regrese o padecer nuevos cnceres de piel?
La mayora de las personas quieren saber si hay cambios de estilo de vida que puedan adoptar para reducir el riesgo de que el cncer regrese. Las personas que han tenido cncer de piel tienen un mayor riesgo de padecer otro cncer de piel. Debido a esto, resulta importante evitar la exposicin excesiva al sol (lea la seccin Pueden prevenirse los tipos de cncer de piel de clulas basales y de clulas escamosas?) y examinar su piel cada mes para identificar seales de posibles cnceres de piel nuevos. Tambin es importante acudir al mdico regularmente para realizar exmenes de la piel. Los cnceres de piel que se detectan temprano son usualmente ms fciles de tratar que los que se encuentran en una etapa ms avanzada. Puede que tambin ayuden los comportamientos saludables, tal como no fumar, una buena alimentacin y mantener un peso saludable, aunque nadie est seguro de esto. Sin embargo, sabemos que estos tipos de cambios pueden tener efectos positivos en su salud.

Qu hay de nuevo en las investigaciones y el tratamiento de los tipos de cncer de piel de clulas basales y escamosas?
Se estn llevando a cabo investigaciones sobre el cncer de piel en muchos centros mdicos en todo el mundo.

Investigaciones bsicas sobre el cncer de piel


En los ltimos aos, los cientficos han logrado grandes adelantos en aprender cmo la luz ultravioleta daa las clulas y cmo esto hace que las clulas normales de la piel se conviertan en cncer. Los investigadores estn dedicados a usar este nuevo conocimiento para encontrar nuevas formas de prevenir y tratar los cnceres de piel.

Educacin pblica
La mayora de los casos de cncer de piel se pueden prevenir. La gente necesita saber cmo protegerse a s misma y cmo asegurar que cualquier cncer de piel sea detectado a tiempo. La American Academy of Dermatology (AAD) financia cada ao exmenes gratis de la piel en todo el pas. Muchas oficinas locales de la Sociedad Americana Contra El Cncer colaboran con la AAD para apoyar estas actividades de deteccin. Est alerta a la informacin que se provee en su rea o llame a la ADD. Su nmero telefnico y direccin en Internet aparecen en la lista de la seccin Cmo puedo aprender ms sobre los tipos de cncer de piel de clulas basales y de clulas escamosas?.

Prevencin de los cnceres de la regin genital


El cncer de clulas escamosas que se origina alrededor de los genitales es responsable de casi la mitad de las muertes por este tipo de cncer de piel. Muchos de estos cnceres puede que se relacionen con la infeccin por ciertos tipos del virus del papiloma humano (VPH), el cual puede transmitirse por contacto sexual. Tener menos parejas sexuales y el uso de mtodos ms seguros (como el uso de condones) para el sexo pudiera ayudar a reducir el riesgo de algunos de estos cnceres. En aos recientes, se han desarrollado vacunas que son tiles en la proteccin contra algunos tipos del VPH. El propsito principal de las vacunas es reducir el riesgo del cncer de cuello uterino, pero tambin podran reducir el riesgo que una persona tiene de llegar a tener otros tipos de cncer que pudieran estar asociados con el VPH.

Prevencin con el uso de medicamentos


Se estn llevando a cabo investigaciones en esta rea. La quimioprevencin consiste en usar medicamentos para prevenir el surgimiento del cncer. Este mtodo es propenso a ser ms til para las personas que estn en alto riesgo de tener cncer de piel que para las personas en riesgo promedio. Entre las personas que estn en alto riesgo se encuentran las que padecen ciertos sndromes genticos, aquellas que han tenido anteriormente cncer de piel, o aquellas que han recibido trasplantes de rganos.

Tratamiento
Tratamiento local
Los tratamientos locales son aquellos que se dirigen justo a las clulas del cncer de piel y a una pequea cantidad de clulas normales de alrededor. Los tratamientos locales funcionan bien para la mayora de los cnceres del tipo no melanoma. Aun incluso en cnceres pequeos puede ser difcil de tratarlos si se encuentran en ciertas reas. Puede que formas recientes de tratamiento no quirrgicas (como, cremas, terapia luminosa, y ciruga lser) sean tiles para reducir la formacin de cicatrices y otros efectos secundarios posibles del tratamiento. Se estn llevando a cabo estudios para determinar la mejor forma de emplear estos tratamientos, as como para obtener mejores resultados de los mismos.

Tratamiento de una enfermedad en etapa avanzada


La mayora de los cnceres de piel de clulas basales y clulas escamosas son detectados y tratados en una etapa razonablemente temprana, aunque algunos puede que se propaguen a otras partes del cuerpo. Estos cnceres pueden a menudo ser difciles de tratar con los tratamientos actuales como la radiacin y la quimioterapia. Muchos estudios estn probando nuevos medicamentos dirigidos para los cnceres avanzados de clulas escamosas. Las clulas de estos cnceres a menudo tienen demasiada protena EGFR en sus superficies, lo que les puede ayudar a crecer. En estudios clnicos, actualmente se estn probando medicamentos que atacan a esta protena, tales como erlotinib (Tarceva) y gefitinib (Iressa). Un medicamento llamado dasatinib (Sprycel), el cual est dirigido hacia ciertas protenas celulares, tambin est siendo estudiado para el tratamiento del cncer de piel en etapa avanzada. Resulta muy poco comn que los cnceres de clulas basales alcancen una etapa avanzada, aunque estos cnceres pueden ser difciles de tratar. El vismodegib (Erivedge) es un medicamento reciente que podra ayudar a algunas personas (lea Terapia dirigida para los tipos de cncer de piel de clulas basales y de clulas escamosas.

Cmo puedo aprender ms sobre los tipos de cncer de piel de clulas basales y de clulas escamosas?
De su Sociedad Americana Contra El Cncer
La informacin a continuacin puede ser de utilidad para usted. Puede solicitar estos materiales en nuestro nmero telefnico gratuito llamando al: 1-800-227-2345. Cncer de piel: clulas basales y clulas escamosas Ciruga Despus del diagnstico: una gua para los pacientes y sus familias Estudios clnicos: lo que usted necesita saber Lasers in Cancer Treatment Photodynamic Therapy Prevencin y deteccin temprana del cncer de piel Quimioterapia: una gua para los pacientes y sus familias Radioterapia: una gua para los pacientes y sus familias Sun Basics: Skin Protection Made Simple (information for children aged 8 to 14) Una gua para padres sobre la proteccin de la piel

Organizaciones nacionales y sitios Web*


Junto con la Sociedad Americana Contra El Cncer, algunas otras fuentes de informacin y apoyo son: American Academy of Dermatology Lnea sin cargo: 1-888-462-3376 Sitio Web:www.aad.org Environmental Protection Agency Sitio Web: www.epa.gov/ebtpages/humasunprotection.html Nmero de acceso gratuito:1-800-422-6237 (1-800-4-CANCER) Sitio Web: www.cancer.gov

Skin Cancer Foundation Lnea sin cargo: 1-800-754-6490 Sitio Web: www.skincancer.org
*La inclusin en esta lista no implica la aprobacin de la Sociedad Americana Contra El Cncer.

Independientemente de quin sea usted, nosotros podemos ayudar. Contctenos en cualquier momento, durante el da o la noche, para obtener informacin y apoyo. Llmenos al 1-800-227-2345 o visite nuestro sitio Web en www.cancer.org.

Last Medical Review: 10/11/2012 Last Revised: 1/17/2013 2012 Copyright American Cancer Society