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TRAUMATISMO CRANEOENCEFALICO

El traumatismo craneoenceflico (TCE) es el traumatismo ms frecuente en la edad peditrica, ya sea de forma aislada o como parte de un politraumatismo. Representa el 6% de los accidentes infantiles, supone un problema habitual en los servicios de urgencias peditricos y, aunque generalmente es leve, es la primera causa de mortalidad entre los nios de 1 a 14 aos. Adems, la morbilidad asociada es muy importante, ya que pueden producirse secuelas graves, todava no bien conocidas fundamentalmente en el aspecto neuropsicolgico, que generan un gran coste humano y econmico. A la vez que se investiga y mejora el manejo del traumatismo, es primordial un conocimiento epidemiolgico profundo obtenido mediante la elaboracin de registros que permitan establecer polticas de prevencin adecuadas.
Puntos clave El craneoenceflico es el traumatismo ms frecuente en pediatra, es la primera causa de mortalidad en nios de entre 1 y 12 aos de edad y puede ocasionar secuelas graves. Su gravedad vendr dada por la lesin cerebral ocasionada, que se producir en 2 fases: lesin primaria, causada por el impacto, y secundaria, desarrollada posteriormente. La mayora de los traumatismos craneoenceflicos son leves. Es preciso detectar los casos que pueden presentar lesin intracraneal y, por tanto, necesitar ingreso para monitorizacin y tratamiento en un centro especializado. Es primordial realizar una valoracin de la gravedad del traumatismo mediante la escala de Glasgow adaptada a la edad peditrica, que permite monitorizar la evolucin, intercambiar informacin y orientar el tratamiento y el pronstico. Debe tenerse en cuenta la posibilidad de lesiones cervicales en todo nio inconsciente y en los conscientes que presenten dolor o postura anormal del cuello.

Entre las exploraciones complementarias, radiografa de crneo, ecografa, resonancia y tomografa computarizada, esta ltima es la de eleccin para la deteccin de lesiones intracraneales y para su seguimiento evolutivo. Conducta a seguir Debe realizarse una correcta inmovilizacin de la columna cervical en todo nio con traumatismo craneal importante. La radiografa simple de crneo no es un buen sistema para detectar lesiones intracraneales y su interpretacin puede resultar difcil. Es primordial realizar un cuidadoso seguimiento clnico de los pacientes con traumatismo craneal durante las 48 h siguientes, ya sea en el hospital o en el domicilio si el estado del nio lo permite. Los nios menores de 1 ao de edad tienen ms riesgo de presentar lesin intracraneal. Las fracturas craneales en nios menores de 3 aos, ante el riesgo de no consolidar, deben seguirse para comprobar su curacin. La observacin mediante tomografa computarizada de unas cisternas pequeas debe orientar hacia la posibilidad de desarrollo de hipertensin intracraneal. En nios con lesin cerebral traumtica son precisos un cuidadoso tratamiento rehabilitador y un seguimiento neuropsicolgico prolongado. Los pediatras deben participar activamente en programas de prevencin de accidentes y alentar el uso de medidas preventivas (dispositivos adecuados para el transporte en automvil, casco desde una edad temprana en el juego y deporte, etc.).