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DA INVISIBILIDADE AO GNERO

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Da invisibilidade ao gnero: percursos e possibilidades nas Cincias Sociais contemporneas

MARIA IZILDA S. DE MATOS

Resumo O artigo rastreia os estudos que incorporam a mulher nas investigaes contemporneas, recuperando o contexto de sua emergncia e sua trajetria na produo brasileira nas ltimas dcadas. Em seguida ser focalizada a categoria gnero, numa reflexo sobre suas contribuies para a ampliao das fronteiras epistemolgicas, para a instaurao de novas referncias paradigmticas, bem como apontar seus impasses, dificuldades e algumas de suas perspectivas. Palavras-chave: gnero; feminismo; cincias sociais; trabalho; excluso. Abstract The article tracks the studies that incorporate the woman in the

contemporary investigations, recovering the context of this emergency and path in the Brazilian production in the last decades. Soon afterwards, the category gender will be focused, in a reflection about their contributions for the enlargement of the epistemological borders, for instauration of new paradigmatic references, and it will point their impasses, difficulties and some of their perspectives. Key-words: gender; feminism; social sciences; work; exclusion.

Na ltima metade do sculo XX, o planeta tornou-se palco de experincias transformadoras, o ritmo acelerado e o impacto das mudanas foram novidades at ento desconhecidas. Nesse quadro, intensas alteraes se

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sucederam sem parar, o planeta se tornou urbano, as questes-tenses do cotidiano envolveram a todos, novos fenmenos impactaram, produzindo estranhamentos e crises, constituindo novas relaes-tenses sociais, tnicas e geracionais que se impuseram como desafios a serem investigados. Nesses ltimos cinqenta anos, uma das mudanas mais marcantes na sociedade mundializada, talvez a maior delas, ocorreu nas relaes entre homens e mulheres, cabendo destacar nesse processo o impacto do crescimento da presena-visibilidade das mulheres em mltiplos e diversificados setores: no trabalho, nas escolas e universidades, na poltica, nas artes e cincias. O olhar sobre o feminino frutificou no contexto da quebra dos paradigmas que possibilitou a descoberta de novos sujeitos sociais e favoreceu a incluso das mulheres nas pesquisas. Lembrando apenas de um exemplo, contemporaneamente se afirma que a pobreza no mundo feminina. Com certeza ela no passou por um processo de feminilizao, mas at recentemente esse aspecto no era investigado; hoje, o gnero se impe como uma questo fundamental nas cincias humanas. O desafio de incorporar a questo de gnero vem sendo enfrentado de forma admirvel, o campo se expandiu e questes emergentes nessas pesquisas tm contribudo de modo significativo para a renovao temtica e metodolgica das disciplinas, possibilitando a descoberta de temticas, testemunhos, documentos, fontes, tempo-

ralidades, estratgias metodolgicas e categorias analticas, com destaque para a categoria gnero. Assim, procurou-se rever imagens e enraizamentos impostos pelos paradigmas disciplinares, bem como dar visibilidade s mulheres, questionando a dimenso de excluso a que estavam submetidas, entre outros fatores, por um discurso universal masculino. Revelaram-se novos femininos e masculinos, outras histrias foram contadas e outras falas recuperadas, abrindo possibilidades para o resgate de mltiplas e ricas experincias. No novo sculo, apesar das resistncias de diversos setores e reas, os debates e aes incorporaram a questo de gnero, ela se tornou indispensvel na academia e tambm no Estado; agncias nacionais e internacionais, sindicatos, partidos e terceiro setor assumiram amplamente essa perspectiva em suas polticas pblicas, aes interativas e programas de desenvolvimento social. Tendo em vista essas inquietaes, o presente trabalho, num primeiro momento, rastrear os estudos que incorporam a mulher nas investigaes contemporneas, recuperando o contexto de sua emergncia e sua trajetria na produo brasileira nas ltimas dcadas. Em seguida, ser focalizada a categoria gnero, numa reflexo sobre suas contribuies para a ampliao das fronteiras epistemolgicas, para a instaurao de novas referncias paradigmticas, bem como apontar seus impasses, dificuldades e algumas de suas perspectivas.

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Percursos e influncias Desde os finais da Segunda Grande Guerra, o crescimento marcante da presena-visibilidade das mulheres vem inquietando os pesquisadores. A partir dos anos 1960, de forma mais contnua, um nmero crescente de investigadores passou a se questionar sobre esses novos agentes sociais as mulheres buscando rastrear suas aes, seus testemunhos no presente e enfrentaram o desafio de desvendar a invisibilidade feminina no passado. A presena das mulheres nos escritos acadmicos vem crescendo, em funo de um conjunto de fatores que tem dado visibilidade s mulheres, mediante sua conquista de novos espaos. Um primeiro fator seria a maior presena feminina no mercado de trabalho,1 inclusive nas universidades,2 conjugada expanso da luta das mulheres pela igualdade de direitos e pela liberdade, numa conquista do espao
1. O crescimento da entrada das mulheres no mercado de trabalho em expanso foi possvel, em grande parte, pela generalizao do uso dos contraceptivos (desde os anos 1960), que viabilizou o controle mais efetivo da maternidade e um redimensionamento do tempo feminino, apesar da dupla jornada. 2. Nesse processo no se pode negar que a emergncia desse novo objeto se deva em grande parte crescente presena feminina nas universidades e sua organizao em ncleos de pesquisa e estudo sobre o tema. Womens studies e depois os Gender Studies foram antecedentes e modelos de interdisciplinaridade. Hoje, no Brasil so mais de cem ncleos de estudos do tema, em grande parte organizados na Redifem (Rede de Estudos Femininos).

pblico que derivou da afirmao dos movimentos feministas. Por outro lado, a expanso dos estudos que incorporam a mulher e a abordagem de gnero localiza-se no quadro de transformaes por que vm passando as cincias sociais nos ltimos tempos. Sendo possvel afirmar que, por razes internas e externas, esses estudos emergiram da crise dos paradigmas tradicionais, que requeria uma completa reviso dos seus instrumentos de pesquisa. Essa crise de identidade levou procura de outras experincias, revigorando o conhecimento e ampliando diferentes reas e abordagens. Entre outros aspectos, possibilitou o questionamento das universalidades, permitindo a descoberta do outro, da alteridade, dos excludos, entre eles, as mulheres. Apesar dos longnquos antecedentes das lutas femininas,3 suas reivindicaes voltaram ao cenrio na dcada de 1960, em particular nas aes em torno de 1968, quando da segunda onda do movimento feminista. Em 1975, a ONU instaurou o Ano Internacional da Mulher e, vinte anos depois, em 1995, mulheres de todo o mundo
3. No Brasil, desde os finais do sculo XIX, sinhs e mulheres de elite publicaram jornais femininos nos quais suas reivindicaes concentraram-se, sobretudo, em dois pontos: a educao feminina e o direito de voto das mulheres. Desde os anos 1920, mulheres como Bertha Lutz, Maria Lacerda de Moura e Eugenia Cobra lutaram pela emancipao feminina, paralelamente s lutas de mulheres operrias, sobremodo anarquistas. Temos a claramente definidas as duas vertentes do feminismo: a liberal e a libertria.

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estiveram discutindo sua situao numa grande Conferncia em Beijing. No Brasil, desde os anos 1970, mesmo sob o contexto desfavorvel dos governos militares, os temas referentes mulher reapareceram, colocando questes como violncia, sexualidade, contracepo, aborto, juntamente com as reivindicaes concernentes ao trabalho (a dupla jornada de trabalho) e cidadania das mulheres. Somaram-se a essas lutas outros canais de participao da mulher, sobretudo na forma dos movimentos por melhores condies de vida, ocupando espao social e poltico a partir da segunda metade da dcada de 1970. Nos mbitos dos bairros, creches, escolas e principalmente nas igrejas, a presena feminina foi marcante, reivindicando condies de sade, educao, saneamento bsico, habitao (carncias de uma populao excluda do processo de urbanizao), alm da luta pela anistia. Como os espaos tradicionais de expresso poltica se encontravam fechados, elas se organizavam em formas alternativas de atuao, muitas vezes em torno de uma luta pelo imediato, que as constituam enquanto sujeitos coletivos e polticos.4 Assim, na dcada de 1970, as mulheres entraram em cena e se tornaram visveis na sociedade e na academia, na qual os estudos sobre a mulher
4. SADER, E. (1989), Quando novos personagens entram em cena. Rio de Janeiro, Paz e Terra; SOUZA-LOBO, E. (1991), A classe operria tem dois sexos: trabalho, dominao e resistncia. So Paulo, Brasiliense.

se encontravam marginalizados na maior parte da produo e na documentao oficial. Isso instigou os interessados na reconstruo das experincias, vidas e expectativas das mulheres nas sociedades presentes e passadas, descobrindo-as como objeto de estudo, sujeitos da histria e agentes sociais.5 As novas tendncias de abordagem, emergentes nesse momento, possibilitavam uma abertura para os estudos sobre a mulher, ao ampliarem reas de investigao, ao renovarem a metodologia e os marcos conceituais tradicionais, apontando para o carter dinmico das relaes sociais e modificando os paradigmas estabelecidos. Contudo, a influncia mais marcante para essa abertura parece ser a descoberta do poltico no mbito do cotidiano, o que levou a um questionamento sobre as transformaes da sociedade; o funcionamento da famlia; o papel da disciplina e das mulheres; o significado dos fatos, lutas e gestos cotidianos. Assim, a expanso dos estudos sobre a mulher vinculou-se a uma redefinio do poltico, ante o deslocamento do campo do poder das instituies pblicas e do Estado para a esfera do privado e do cotidiano.6 A essa politizao do dia-a-dia incorpora-se tambm a viso do relativismo ps-moderno, que praticamente destri a tradicional distino entre
5. MATOS, M. I. S. de (2000), Por uma histria das mulheres. So Paulo, Edusc. 6. MATOS, M. I. S. de (2002), Histria, cotidiano e cultura. So Paulo, Edusc.

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o central e o perifrico na anlise, contribuindo, assim, para que fossem diversificadas as temticas e ampliados os focos sobre o objeto de anlise. Essas novas perspectivas e influncias emergentes nesse momento possibilitaram a reorientao de enfoques, com o desmoronamento da continuidade, o questionamento de abordagens globalizantes do real, permitindo tambm o questionamento da universalidade dos discursos, deixando explcito que as anlises do presente e do passado eram parciais e datadas. Traziam como preocupao abrir trilhas renovadoras, desimpedidas de cadeias sistmicas e de explicaes causais; criar possibilidades de articulao e inter-relao; recuperar diferentes verdades e sensaes; promover a descentralizao dos sujeitos e permitir a descoberta das novas experincias, procurando articular experincias e aspiraes de agentes aos quais se negou lugar e voz dentro das anlises convencionais. Nessa perspectiva, o tema da mulher passou a atrair os pesquisadores, desejosos de ampliar os limites de sua disciplina, permitindo uma abertura de novas reas de pesquisa e, acima de tudo, explorar as experincias de homens e mulheres, freqentemente ignoradas ou mencionadas apenas de passagem. A pluralidade de possibilidades de olhares sobre o objeto mostrando que este pode ser desvendado a partir de mltiplas questes permite perceber toda uma vinculao entre a produo acadmica e a emergncia dos

movimentos feministas e de mulheres. Esse esclarecimento se faz mais necessrio quanto se d conta de que as anlises no recuperam o real no passado e no presente, mas constroem um discurso sobre ele, trazendo tanto o olhar quanto a prpria subjetividade do pesquisador que recorta, narra e constri seu objeto. O tema na produo acadmica Nas cincias sociais, nos ltimos anos, os estudos sobre a mulher, sua participao na sociedade, na organizao familiar, nos movimentos sociais, na poltica e no trabalho foram ampliados; o tema adquiriu notoriedade e abriu novos espaos, em particular aps a incorporao da categoria gnero. A produo sobre as mulheres vem crescendo e tomando vigor pluralista, abrangendo distintas formas de abordagem e contedos variados. No se pretende aqui um levantamento exaustivo e completo dessa ampla produo, deve ser entendido mais como um esforo no sentido da reflexo, pontuando algumas questes que parecem ser fundamentais para o debate e para a instaurao de novas referncias paradigmticas. A mulher na sociedade de classes. Mito e realidade, de Heleieth Saffioti, 7 o marco para todos que buscaram uma abordagem sobre as mulheres, abrindo possibilidades para o processo de emer7. SAFFIOTI, H. (1969), A mulher na sociedade de classes. Mito e realidade. So Paulo, Livraria Quatro A.

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gncia do tema. Nos anos 1970 privilegiou-se, entre outras questes, a do trabalho feminino, em particular, o trabalho fabril. Todavia, esse privilgio dado ao mundo do trabalho possivelmente se deve a um certo vinculamento inicial dessas pesquisas aos estudos sobre o movimento operrio e a uma herana da tradio marxista, mais especificamente da teoria do patriarcado, cuja preocupao era identificar os signos da opresso masculina e capitalista sobre as mulheres. A produo brasileira sobre as mulheres nos anos 1980 apresenta variadas abordagens, que analisam aspectos diferenciados da questo. No mbito da temtica do trabalho, alm de resgatar o cotidiano fabril, as lutas e greves femininas, sua ao-excluso nos espaos dos sindicatos, procurou-se recuperar as mltiplas estratgias e resistncias criadas e recriadas pelas mulheres no cotidiano, bem como sua capacidade de explorar as inconsistncias ou incoerncias dos sistemas sociais e polticos para encontrar brechas, atravs das quais pudessem se expressar ou, ao menos, sobreviver, movimentos e aes nos quais atuaram e se destacaram. Procurou-se reconstruir a estrutura ocupacional feminina num meio urbano atravs do exerccio de papis improvisados, destacando e descobrindo sua presena constante na insero do espao pblico, em que as atividades femininas adquirem importncia. A maior parte desses trabalhos privilegiou a mulher no espao urbano, em sua faina para colaborar na manuteno da casa, quando no provendo

sozinha o prprio sustento e o da famlia. Nesse sentido, os estudos como os de E. P. Thompson foram inspiradores para trazer luzes sobre o que poderamos chamar de uma cultura de resistncia, em que a luta pela sobrevivncia e a improvisao tomaram feies de atitudes polticas, formas de conscientizao e manifestaes espontneas de resistncia. A partir desses anos 1980, destacaram-se os estudos sobre o papel feminino na famlia, as relaes vinculadas ao casamento, maternidade e sexualidade. Focalizando a interseco entre o privado e o pblico, entre o individual e o social, o demogrfico, o poltico e o ertico. Assim, para alm do tema do trabalho, passaram a ser focalizados aspectos diversos das aes femininas e de aes sobre as mulheres, destacando a educao feminina, a disciplinarizao, os padres de comportamento, os cdigos de sexualidade e a prostituio. Nessa produo, recente mas significativa, poderes e lutas femininas foram recuperados, mitos examinados e esteretipos repensados. Num leque de vrias correntes de interpretaes, procurou-se recuperar a atuao das mulheres como sujeitos ativos, de modo que as imagens de pacificidade, ociosidade e confinao ao espao do lar vm sendo questionadas, descortinando-se esferas de influncia e retomando os testemunhos femininos.8
8. Foram inspiradores para os pesquisadores brasileiros os trabalhos de Natalie Zemon Davis,

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Contudo, torna-se cada vez mais necessrio, sem esquecer a opresso histrica sobre as mulheres, superar a dicotomia ainda fortemente presente entre a vitimizao da mulher uma anlise que apresenta um processo linear e progressista de suas lutas e vitrias e a viso de uma onipotncia e rebeldia feminina, que algumas vezes estabelece uma heroicizao das mulheres. O crescimento da produo nas cincias sociais aponta que no se trata apenas de incorporar as mulheres no interior de uma grande narrativa pronta, quer mostrando que as mulheres atuaram e atuam tanto quantos os homens no presente e na histria, quer destacando as diferenas de uma cultura feminina, perdendo-se, assim, a multiplicidade do ser feminino, podendo cair numa mera perspectiva essencialista. Existem muitos femininos e masculinos, e esforos vm sendo feitos no sentido de se reconhecer a diferena dentro da diferena, apontando que mulher e homem no constituem simples aglomerados; elementos como cultura, classe, raa-etnia, gerao, religio e ocupao devem ser ponderados e intercruzados numa tentativa de desvendamento mais frutfera, atravs de pesquisas especficas que evitem tendncias a generalizaes e premissas
Michele Perrot, Arlette Farge, Danile Kergoat, Mary Nash, Donna Haraway, Joan Scott, Louise A. Tilly, Eleni Varikas, Judith Butler, Teresa de Lauretis, Sandra Harding, Marilyn Strathern, entre outras.

preestabelecidas. Sobrevem a preocupao em desfazer noes abstratas de mulher e homem, enquanto identidades nicas, a-histricas e essencialistas, para pensar a mulher e o homem como diversidade no bojo da historicidade de suas inter-relaes. Aps a fase inicial da necessidade de tornar visveis as mulheres, vinculada a uma certa obsesso pela denncia, que teria caracterizado uma primeira gerao de pesquisadoras, abre-se a possibilidade de se recobrar a experincia coletiva de homens e mulheres no passado em toda a sua complexidade, bem como se procura um aprimoramento metodolgico que permita recuperar os mecanismos das tramas de relaes entre os sexos e as contribuies de cada qual ao processo histrico e aes presentes. Gnero: uma categoria til de anlise histrica em funo das crticas acima apontadas e das prprias tenses/ transformaes nas reivindicaes dos movimentos feministas9 que surge o gnero como categoria de anlise.
9. No se pode esquecer que, a partir dos anos 1980, o feminismo passou por toda uma autocrtica: antigas plataformas, como a busca pela igualdade de condies e direitos em relao aos homens e a procura de construo de uma identidade feminina nica, foram em parte questionadas, pontuadas pela diversidade dentro das lutas femininas. As mulheres penetravam nos movimentos sociais, expressando suas reivindicaes no interior dos partidos, sindicatos e inmeras outras associaes, a diversidade se implantou

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Nesse sentido, importantes contribuies foram dadas pela arqueologia dos discursos de Foucault,10 somadas s propostas de deconstruo de Derrida e psicanlise de Lacan, alm das questes postas por novas abordagens. Esses pensadores tiveram ressonncia entre estudiosos do tema da mulher e dentro do movimento feminista, propiciando a emergncia das pesquisas em torno do gnero. A categoria gnero reivindica para si um territrio especfico, ante a insuficincia dos corpos tericos existentes para explicar a persistncia da desigualdade entre mulheres e homens.11 Como nova categoria, o gnero vem procurando dialogar com outras categorias j existentes, mas vulgarmente ainda usado como sinnimo de mulher, j que seu uso teve uma acolhida maior entre os estudiosos desse tema. Considerada mais neutra e objetiva, sua utilizao tambm pode ser vista como uma faceta que busca dar legitimidade acadmica por parte dos estudiosos do tema.

dentro do prprio movimento feminista, que deixava de ser uma luta una e localizada, as reivindicaes pelo direito diferena superam a busca pela igualdade e a pela identidade, o gnero e o relacional se expandem. 10. Foucault influencia significativamente, em particular, ao questionar a naturalizao do sujeito e desmistificar as construes das prticas discursivas dominantes. 11. Segundo alguns autores, os estudos de gnero constituram um novo paradigma, marcado por uma epistemologia feminista, instaura-se a polmica, com destaque para Linda Alcoff, Elizabeth Portes, Sandra Harding, entre outras.

Por sua caracterstica basicamente relacional, a categoria gnero procura destacar que a construo do feminino e masculino define-se um em funo do outro, uma vez que se constituram social, cultural e historicamente em um tempo, espao e cultura determinados. No se deve esquecer, ainda, que as relaes de gnero so um elemento constitutivo das relaes sociais baseadas nas diferenas hierrquicas que distinguem os sexos, e so, portanto, uma forma primria de relaes significantes de poder. Tendo entre suas preocupaes evitar as oposies binrias fixas e naturalizadas, os estudos de gnero procuram mostrar que as referncias culturais so sexualmente produzidas por smbolos, jogos de significao, cruzamentos de conceitos e relaes de poder, conceitos normativos, relaes de parentesco, econmicas e polticas. A categoria gnero encontrou um terreno favorvel nas cincias humanas brasileiras contemporneas, desnaturalizando as identidades sexuais e postulando a dimenso relacional. Assim, na dcada de 1990, os estudos se ampliaram e diversificaram em termos temticos, de abordagens e focalizando diferentes momentos.12 Ampliaram o campo, descobriram novos temas, diversificaram criativamente as fontes de pesquisa, aprimoraram as estrat12. BESSA, K. A. (1998), Trajetrias do gnero. Cadernos Pag , Campinas, Pag, n11.; BRUSCHINI, C. e COSTA, A. (orgs.). (1992), Uma questo de gnero. Rio de Janeiro, Fundao Carlos Chagas/Rosa dos Tempos.

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gias de investigao. Alguns temas foram priorizados, como a questo da violncia, direitos reprodutivos, o corpo e o imaginrio feminino.13 Apesar de se constituir num campo interdisciplinar dos estudos de gnero, algumas reas foram mais receptivas, com destaque para a antropologia, histria e psicologia. Foi crescente o nmero de dissertaes e teses que, alm de incorporarem as mulheres em um ou mais captulos, privilegiaram as mulheres e a perspectiva de gnero como central. A apresentao de pesquisas nos congressos internacionais, nacionais e regionais cresceu. Foram constitudos GTs centrados na temtica na Anpocs, Anpoll, Anpuh, ABA, Abralic, Abep, bem como em outros fruns, alm do que formou-se a Redefem, um frum especfico e interdisciplinar. 14 Ampliaram-se, tambm, os cursos e disciplinas oferecidos;

todavia, a dificuldade maior em captar a dimenso desse processo so as publicaes, que apesar de crescentes ainda so poucas e se encontram setorizadas.15 Assim, pode-se dizer que esses estudos impactaram o ensino e a pesquisa nas cincias sociais. Contribuies: mtodo, categorias, fontes e temporalidades A expanso e o enriquecimento dos temas de investigao propostos pelos estudos de gnero foram acompanhados por renovaes dos marcos temticos e metodolgicos, enfoques e modos de anlise inovadores que, alm de questionar os paradigmas tradicionais, vm colocando novas questes, descobrindo novas fontes, enfim, contribuindo para redefinir e ampliar noes tradicionais do conhecimento, a capacidade de formular questes inovadoras e apontando novas referncias. O sujeito universal cede lugar a uma pluralidade de protagonistas, deixando de lado a preocupao com a centralidade. Conjuntamente, tambm se pode perceber como ganho uma gradual dessencializao de homens e mulheres em nossa e em outras sociedades, tornando-os plurais. A generalizao da abordagem de gnero nos saberes disciplinares da sociologia, an15. Cabe destacar revistas que esto centradas na temtica, como: Cadernos Pag (Unicamp), Estudos Feminista, Caderno Espao Feminino (UFUberlndia); vrias outras revistas tm elegido o tema em um dos seus nmeros e recebem um nmero crescente de artigos sobre gnero.

13. Contriburam para tanto pesquisadoras de diferentes reas, sendo impossvel arrolar a todas, algumas delas cabe destacar: Heleieth Saffioti, Eva Blay, Neuma Aguiar, Mary Castro, Lia Machado, M. Valria Pena, Alice Abreu, Verena Stolcker, M. Cristina Bruschini, Carmem Junqueira, Albertina Costa, Celi Jardim Pinto, Mariza Correa, Suely Kofes, Adriana Piscitelli, Elizabeth Lobo, Bila Sorj, Helosa Buarque de Holanda, Lena Lavinas, Claudia Fonseca, Flvia Rosemberg, Maria Luza Heilborn, Maria Odila Dias, Miriam Grossi, Rachel Soihet, Margareth Rago, Joana Pedro, Maria Moraes, Guacira Lopes Louro. 14. Importante incentivo foi implementado atravs do programa de dotao da Fundao Carlos Chagas com o apoio da Fundao Ford que durante os anos 1970, 80 e 90 realizaram concursos e financiaram projetos e encontros sobre o tema.

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tropologia, histria, literatura, filosofia e psicologia contribuiu significativamente para generalizar a idia de desnaturalizao biolgica das categorias homem e mulher e de outras noes. O mtodo nico e racional do conhecimento foi questionado em suas concepes totalizadoras e impositivas, sendo substitudo pela multiplicidade de abordagens. Nesse sentido, a contribuio mais significativa foi a da perspectiva relacional, que se generalizou enquanto referncia metodolgica; a incorporao do deconstrutivismo, da crtica dos poderes, da hermenutica e da descrio densa produziu uma desnaturalizao metodolgica. Essa produo tem revelado os limites da utilizao de certas categorias descontextualizadas, sinalizando a necessidade de estudos especficos que evitem tendncias a generalizaes e premissas preestabelecidas, buscando revelar o processo artificial na construo de certos conceitos supostamente naturais, bem como observar a heterogeneidade das experincias, incorporando toda a complexidade do processo histrico e presente, o que implica aceitar as mudanas e descontinuidades. Quanto s categorias de anlise, nota-se uma preocupao explcita de se libertar de conceitos abstratos e universais e, ao mesmo tempo, resgatar as experincias de outros protagonistas, levando o pesquisador a restringir o objeto analisado e desconstru-lo no passado e no presente, sempre trabalhando de forma relacional os dois g-

neros, permitindo assim a redescoberta de situaes inditas, no no sentido de apontar o excepcional, mas de descobrir o que at ento era inatingvel, por estar submerso. Procurar historicizar os conceitos e categorias com que se tem trabalhado (entre elas a prpria categoria gnero), construindo-os durante o processo de pesquisa e incorporar as mudanas, aceitando conscientemente a transitoriedade dos conceitos e do prprio conhecimento, so preocupaes que norteiam o trabalho do pesquisador, bem como aceitar a prpria efemeridade das perspectivas, a instabilidade das categorias analticas, constantemente desconstrudas e reconstrudas, e a historicidade inerente ao processo de conhecimento.16 Nesse sentido, a reconstruo das categorias pblico e privado, na perspectiva feminina, pode ajudar a clarificar a questo. Os limites entre pblico e privado foram mais explicitados com a definio das esferas sexuais e a delimitao de espaos para os sexos. A representao do lar, da famlia, em termos naturais, e da esfera pblica, ao contrrio, como instncia histrica, foi uma herana vitoriana da qual emerge o dualismo pblico/privado, reafirmando o privado como espao da mulher, ao destacar a maternidade como necessidade e o espao privado como
16. Utilizar-se da instabilidade das categorias como um recurso de anlise a proposta, entre outras, de HARDING, S. (1993), A instabilidade das categorias analticas na teoria feminista. Estudos feministas. Rio de Janeiro, CIEC/ECO/UFRJ, vol.1, n 1.

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locus da realizao das potencialidades femininas. No mesmo sentido, questiona-se a noo de cultura e natureza, na qual cultura est para o masculino assim como o feminino est para a natureza.17 Os estudos de gnero vo de encontro a certas tendncias que questionam a concepo de evoluo linear e progressista e a do tempo vinculado a leis de mudanas e prognsticos do futuro. Procurando acabar com a segmentao entre passado e presente, os estudos de gnero contriburam para a ampliao do objeto de conhecimento, levando descoberta de temporalidades heterogneas, ritmos desconexos, tempos fragmentados e descontinuidades, descortinando o tempo imutvel e repetitivo ligado aos hbitos, mas tambm o tempo criador, dinmico e das inovaes, focalizando o relativo, a multiplicidade de duraes que convivem entre si urdidas.18 As nuanas, as tendncias, os movimentos passaram a ocupar a ateno dos pesquisadores em lugar da certeza de fatos cronolgicos e periodi17. MATOS, M. I. S. de (1995), Do pblico para o privado: redefinindo espaos. Cadernos Pag. So Paulo, Unicamp, pp. 97-115, e Na Trama urbana: do pblico, do privado e do ntimo. Projeto Histria. So Paulo, Educ, n 13, pp. 129-149. 18. Esses estudos vm possibilitando, alm da descoberta de temporalidades anteriormente abstradas, a focalizao de outros espaos, contribuindo para redefinir e ampliar noes tradicionais e permitindo o questionamento da polarizao entre tempo e espao, dando preferncia para a categoria territrio como um elemento constitutivo da trama histrica e presente na memria coletiva.

zaes especficas, permitindo ver que a prpria histria das mulheres no uma linearidade progressiva, tem ir-evir, e que suas lutas e resistncias tambm no podem ser vistas apartadas das tramas de poder. indiscutvel a contribuio da produo de gnero na ampliao das vises do conhecimento, mas ainda h muito mais por ser feito, j que grande parte dos objetos a serem conhecidos ainda est encoberta por evidncias inexploradas. Nesse sentido, os estudos de gnero reconhecem a pesquisa emprica como elemento indispensvel para detectar o movimento de constituio de sujeitos, analisando as transformaes por que passaram e como construram suas prticas cotidianas. Obviamente, no tanto a falta de documentao sobre as mulheres e homens, mas a noo de que tais informaes no teriam a ver com os interesses do pesquisador, que gerou a invisibilidade das mulheres.19 Assim, resta ao pesquisador questionar, nova e diferentemente, fragmentos filtrados pela conscincia hegemnica dos documentos oficiais e da Igreja.20
19. SCOTT, J. (1989), The problem of invisibility. In: KLEINBERG, J. (comp.). Retrieving womens history. Paris, Unesco/Berg., pp. 5-29. 20. Certos corpos documentais, cujo discurso vincula-se procura de disciplinarizao, precisam ser utilizados com cautela nos estudos de gnero. Tem-se que atentar para a no fragmentao da resistncia subordinao, no transformando os sujeitos da resistncia em objetos da subordinao. Por outro lado, deve-se ter ateno para no atribuir uma fora consciente invejvel s lutas e resistncias femininas, dando-lhes quase uma onipotncia, reconstruindo heris e invertendo mitos.

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Os estudos de gnero, usando de muita criatividade, sensibilidade e imaginao na procura de transpor o silncio e a invisibilidade a que estavam relegadas as mulheres e os homens e suas relaes, trouxeram luz uma diversidade de documentaes, um mosaico de pequenas referncias esparsas,21 que vo desde a legislao repressiva, fontes policiais, ocorrncias, processos-crimes, aes de divrcios, at canes, provrbios, literatura, cronistas, memorialistas e folcloristas, sem esquecer as correspondncias, memrias, manifestos, dirios, materiais iconogrficos, fontes eclesisticas e mdicas. Os jornais, a imprensa feminina, a documentao oficial, cartorial e os censos no so descartados, bem como a histria oral, que vem sendo utilizada intensamente e de maneira inovadora. Assim, a dificuldade do pesquisador est mais na fragmentao do que na ausncia da documentao, o que requer uma paciente busca de indcios, sinais e sintomas, uma leitura detalhada para esmiuar o implcito, para descortinar os femininos e os masculinos.22
21. PERROT, M. (1984) Les femmes, le pouvoir, lhistoire. In: Une histoire de femmes est-elle possible?. Paris, Rivage. 22. Partindo do pressuposto que no se pode fazer pesquisa sem registro e recordando os desafios na procura de dar visibilidade s mulheres e aos homens, torna-se indispensvel a organizao de colees, corpos documentais, arquivos e bibliotecas temticas, bem como a produo de inventrios e outros elementos que possam mais facilmente viabilizar a pesquisa.

Os estudos de gnero tm se mostrado como um campo multidisciplinar, com uma pluralidade de influncias, na tentativa de reconstituir experincias excludas. Apesar de algumas disciplinas, como a Cincia Poltica e a Economia, manterem-se refratrias e s mais recentemente incorporarem a categoria, a tendncia mais definida a do estabelecimento da interlocuo, que em muito favoreceu a ampliao de reas de investigao. A abertura dos estudos nas cincias sociais para as abordagens de gnero vem colocando vrias questes em relao construo de um conhecimento no campo movedio dos estudos de gnero, buscando recuperar as relaes entre os sexos, desvendando suas caractersticas e estabelecendo relaes e articulaes entre amplas dimenses. Por outro lado, a variedade de novas abordagens tambm renova os olhares sobre o passado e o presente, incorpora a diversidade e a multiplicidade de interpretaes, abrindo o campo para a anlise de expresses culturais, modos de vida, relaes pessoais, redes familiares, tnicas e de amizade entre mulheres e entre mulheres e homens, seus vnculos afetivos, ritos e sistemas simblicos, construo de laos de solidariedade, modos e formas de comunicao e de perpetuao e transmisso das tradies, formas de resistncia e lutas at ento marginalizadas nos estudos, propiciando um maior conhecimento sobre mulheres e homens. O enfoque cultural faz emergir outras manifestaes passadas e presen-

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tes da experincia coletiva e individual de mulheres e homens, em particular de um grande contingente no enquadrado em organizaes, e propicia aos pesquisadores a possibilidade de anlise do mundo privado e de esferas de informalidade. Nesse sentido, importante observar as diferenas sexuais enquanto construes culturais, lingsticas e histricas, que incluem relaes de poder no localizadas exclusivamente num ponto fixo o masculino , mas presentes na trama poltica; bem como investigar os discursos e as prticas que garantem o consentimento feminino s representaes dominantes e naturalizadas da diferena, o que no excluiria que a incorporao da dominao s variaes, manipulaes, tticas, recusas e rejeies por parte das mulheres, complexificando as relaes de dominao.23 Impasses e perspectivas Outrora rejeitado e at marginalizado , o tema da mulher passou a ser encarado como uma possibilidade de recuperao de outras experincias. Com a incorporao do gnero como categoria de anlise, tem-se procurado demonstrar que o comportamento, as sensibilidades e os valores que so aceitos em uma sociedade, num certo local e momento, podem ser rejeitados em outras formas de organizao social e/ou em outros perodos;
23. CHARTIER, R. (1995), Diferenas entre os sexos e dominao simblica. In: Cadernos Pag, Campinas, n4.

os estudos de gnero contriburam para ampliar noes como resistncia e experincia, possibilitando o questionamento dos universalismos, do irredutvel e do natural, destacando as diferenas e reconhecendo-as como histrica, social e culturalmente constitudas, o que se tornou um pressuposto do pesquisador que procura incorporar essa categoria, permitindo perceber a existncia de processos diferentes e simultneos, bem como abrir um leque de possibilidades de focos de anlise. As abordagens que incorporam a anlise do gnero tm revelado um universo de tenses e movimento com toda uma potencialidade de confrontos, a transversalidade de gnero deixa entrever um mundo no qual se multiplicam formas peculiares de identificao-diferenciao vivenciadas de mltiplas formas. Tais abordagens pretendem perceber suas mudanas e permanncias, descontinuidade e fragmentao, as amplas articulaes, as infinitas possibilidades dessa trama multidimensional que se compem e recompem continuamente.24 A politizao do privado e a privatizao do pblico so novos desafios interpretao crtica do pesquisador e permitem a ampliao de questes metodolgicas importantes, sem abstrao do engajamento poltico do sujeito do conhecimento. A politizao do
24. Uma urdidura de intermediaes do sistema de poder revela toda uma organizao de solidariedade, resistncia silenciosa e contestadora, cumulativa de improvisao. VEYNE, P. (1982) Como se escreve a Histria. Braslia, Unb.

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cotidiano pressupe uma comunicao entre o pesquisador e os testemunhos, que provm de um questionamento na insero do pesquisador no mundo contemporneo. Envolve a interao do sujeito com o objeto, sem uma neutralidade prefixada, criando uma verdadeira sintonia entre o pesquisador e seu objeto de estudo, no processo de conhecimento envolvido em um dilogo crtico entre hipteses, observaes, categorias e arcabouo documental sem um mtodo previamente pronto e fechado.25 Ao lado do engajamento do pesquisador com o presente e a transitoriedade do conhecimento, h a diversidade de interpretaes possveis, a multiplicidade de perspectivas analticas, que so constantemente refeitas junto aos parmetros e categorias. Trabalhos recentes sobre as mulheres e os estudos de gnero superaram temticas tradicionais, mas ainda enfrentam dificuldades em articular estratgias metodolgicas vinculadas teoria feminista e manter um estreito contato com correntes renovadoras de interpretao. O crescimento da produo sobre o gnero, ao contrrio de esgotar as possibilidades, abriu controvrsias, instaurando um debate frtil. Contudo, alguns problemas de definio, fontes, mtodo e explicao persistem, e entre eles a diversidade que envolve a prpria categoria gnero.26 Convivem di25. GADAMER, H.-G. (1984), Truth and method. Nova York, Crossroad. 26. BURKE, P. (org.). (1992), A escrita da histria: novas perspectivas. So Paulo, Unesp, p. 24.

versas posies, perspectivas, controvrsias e tenses nos estudos, todavia essas diferentes abordagens coincidem com a diversidade de correntes presentes nas cincias sociais contemporneas. Mas cabe ainda refletir mais cautelosamente a respeito dos efeitos dos estudos de gnero sobre os campos disciplinares e dos efeitos dos saberes disciplinares sobre o campo dos estudos de gnero. Um balano da produo e a crtica interna permitem visualizar o surgimento de desafios. Inquestionavelmente, grande parte da produo privilegiou o enfoque das experincias femininas em detrimento de seu universo de relaes com o mundo masculino. Ainda so raros os estudos sobre as masculinidades, deixando a impresso de que os homens existem em algum lugar alm, constituindo-se num parmetro extra-histrico e universalizante.27
27. Um conjunto de estudos vem contribuindo para denunciar os poderes e seus abusos por parte dos homens, podendo em parte ser unificado por um certo senso de ultraje moral pela histrica subordinao e explorao das mulheres pelos homens. Como contraponto, diferentes autores destacam nas suas anlises os aspectos problemticos do ser homem, emergindo a chamada questo-crise do masculino, denunciando os fardos e conflitos da masculinidade e suas excluses, almejando uma flexibilidade de papis, sem grandes alteraes nas dinmicas de poder. Questionando o carter essencialista e parcial desses estudos, outras pesquisas tm apresentado claras evidncias nos processos de construes de normas e hegemonias que suportam a superioridade do homem branco ocidental. Questionam a naturalidade da heterossexualidade, a inevitabilidade do progresso cientfico e do desenvolvimen-

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Proliferaram os estudos concretos, mas j se sente a necessidade de uma sntese que abarque as continuidades e descontinuidades, as desigualdades persistentes e as experincias diferentes, bem como a homossexualidade, deixando de revelar a pluralidade dos femininos e dos masculinos. Igualmente difcil de analisar a relao entre o particular e o geral, de modo que constitui grande desafio para o pesquisador mostrar como os gneros fazem parte da histria e do presente, abord-los mais de modo analtico que apenas descritivo, relacion-los aos acontecimentos mais conjunturais, estabelecendo relaes e articulaes mais amplas, inserindo-os na dinmica das transformaes sociais, econmicas, polticas e culturais,
to econmico, vendo a masculinidade dentro das suas especificidades na construo social, cultural e histrica. Assim, torna-se cada vez mais necessrio superar a dicotomia, ainda presente, entre a vitimizao e a viso de onipotncia masculina vinculada denncia do seu poder e de seus abusos. Destaca-se a necessidade de estudos crticos dos esteretipos masculinos associados a fora, poder, agressividade, deciso, capacidade de domnio e iniciativa para se desenvolver um enfoque analtico sobre a construo da masculinidade manuteno das hegemonias e todas as tramas de poder que permeiam as relaes de gnero. OLIVEIRA, P. P. (1998), Discursos sobre a masculinidade. Estudos Feministas, Rio de Janeiro, IFCS/UFRJ, vol.6, pp. 91-113. MATOS, M. I. S. de. Por uma histria das sensibilidades em foco a masculinidade. Histria Questes e Debates, Curitiba, Ed. UFPr., n 34, pp. 45-63.; MATOS, M. I. S. de (2001), Meu Lar o Botequim: alcoolismo e masculinidade, So Paulo, Cia. Editora Nacional.

o que propicia a reinveno da totalidade dentro do limite do objeto pesquisado. Por outro lado, deve-se lembrar a manuteno da discrepncia entre a alta qualidade da recente investigao sobre as mulheres e a persistncia de seu status marginal, que se soma debilidade dos movimentos feministas contemporneos, descolados dos estudos acadmicos. Vem sendo dirigida uma ateno especial luta das mulheres, porm resta muito a fazer, em especial sobre a histria do feminismo, procurando recuperar toda a sua historicidade e a diversidade de suas reivindicaes. H que se aprofundar a anlise no apenas das experincias masculina e feminina no passado e no presente, mas tambm da conexo entre histria passada e prtica atual, procurando manter viva a crena na utopia de que as construes de gnero no so inertes nem eternas, mas mutveis e reconstruveis. Ao pesquisador resta a tarefa contnua tanto de desconstruir as diferenas quanto desnaturaliz-las; procurar desvendar o estabelecimento das hegemonias discutindo com rigor as questes de subordinao/dominao; adotar uma perspectiva de gnero relacional, posicional e situacional , lembrando que gnero no se refere unicamente a homens e mulheres e que as associaes homem-masculino e mulher-feminino no so bvias, devendo-se considerar as percepes sobre masculino e feminino como dependentes e constitutivas das relaes culturais; procurando no essencializar

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sentimentos, posturas e modos de ser e viver de ambos os sexos. Espera-se que os estudos de gnero desestabilizem ainda mais as certezas dos pesquisadores e ampliem as possibilidades de crticas sobre a noo de natureza humana. Que o universal masculino (homem branco, heterossexual, ocidental, classe mdia) deixe de ser generalizvel e identificvel como natural, possibilitando o questionamento de clivagens e permitindo a descoberta de outras subjetividades at ento pouco visveis e insondadas. Assim, percebe-se que as discusses deslocam-se das identidades feminina e masculina para as subjetividades mltiplas e no unificadas, devendo a prpria noo de identidade ser historicizada e problematizada junto imagem de interioridade e essncia que a constitua. Dessa forma, os estudos sobre a subjetividade apresentam-se como uma nova fronteira para as investigaes na medida em que tematizar a subjetividade, justamente, problematiza a noo de sujeito universal, unitrio, isolvel, emergindo a centralidade nos processos de diferenciao e nas possibilidades de construo singular da existncia nas configuraes assumidas pelas apreenses que os sujeitos fazem de si e do mundo. O atual desafio para os estudos de gnero serem os patrocinadores da revanche da subjetividade, identificada com a irracionalidade ou passionalidade. Os estudos de gnero, porm, no representam opo para o pesquisador preocupado com um mtodo que pres-

suponha equilbrio, estabilidade e funcionalidade. Tal temtica extremamente abrangente e impe dificuldades para definies precisas, exige criatividade, sensibilidade e imaginao. So muitos os obstculos para os pesquisadores que se atrevem a enveredar pelos estudos de genro campo minado de incertezas, repleto de controvrsias e de ambigidades, caminho inspito para quem procura marcos tericos fixos e definidos.

Recebido em 5/5/2002 Aprovado em 30/6/2002

Maria Izilda S. de Matos, professora titular do Departamento de Histria da PUC-SP. E-mail: mismatos@pucsp.br

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