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CAPITULO II ESTRATEGIAS Y ESTILOS DE AFRONTAMIENTO DEL ESTRS EN ADOLESCENTES ________________________________________________

Mara Ins Figueroa Silvina Cohen Imach

Captulo II ESTRATEGIAS Y ESTILOS DE AFRONTAMIENTO DEL ESTRS EN ADOLESCENTES


Mara Ins Figueroa Silvina Cohen Imach

El presente trabajo se propone analizar las estrategias de afrontamiento, desde un punto de vista terico, vinculadas con la adolescencia. Para ello, se definir el constructo afrontamiento, ntimamente ligado al estrs, como as tambin se definirn las caractersticas esenciales de la adolescencia, entendindola como una etapa no slo evolutiva y psicolgica, sino esencialmente cultural. Se analizarn los aportes realizados por diferentes autores sobre el estrs adolescente y los modos propios de los jvenes para resolver las situaciones denominadas estresantes. Finalmente se describir una tcnica de evaluacin del afrontamiento en adolescentes: la Escala ACS.

El Adolescente y el afrontamiento Segn vila-Espada, Jimnez-Gmez y Gonzlez-Martnez (1996), la adolescencia fue definida por muchos autores como una etapa de conflictos, que se caracteriza por situaciones de crisis de la personalidad y de turbulencia emocional, en la que el joven se vuelve ms vulnerable y ms proclive a ser daado fsica o psicolgicamente por el proceso de cambios en este momento vital y por las exigencias que el medio le plantea. Sin embargo, el autor remarca que existe otra postura para pensar a la adolescencia, que apunta a considerarla no ya como una etapa psicopatolgica, o generadora de patologa, sino como un momento en el cual se transita por numerosos cambios que hacen al crecimiento del sujeto. Lo comn en ambas posturas es que el adolescente debe atravesar cambios y situaciones propias de la etapa evolutiva. As entendida, la adolescencia constituye un momento en el ciclo vital esencialmente complejo, en el cual el joven se confronta a numerosos obstculos

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y desafos. Diversos autores clsicos teorizaron sobre esta etapa y sealaron procesos claves: los duelos, la agresin y la violencia del adolescente, la bsqueda de la identidad sexual y ocupacional, la autonoma con respecto a su grupo familiar, y la rebelda que ello conlleva, los conflictos generacionales, entre otros. Estos requerimientos que se le plantean implican el desarrollo de competencias psicosociales importantes para el posterior posicionamiento del adolescente en el mundo adulto; de no contar con estrategias positivas de afrontamiento para responder a estas situaciones pueden generar en cambio, comportamientos menos adaptativos y mayor vulnerabilidad en el adolescente.

Afrontamiento: un nuevo concepto en Psicologa El creciente inters por el estudio de las estrategias de afrontamiento es producto de reconocer en ellas un particular modo de responder a las diferentes situaciones que generan estrs, como as tambin de entender su funcin positiva de mitigar los efectos nocivos de aqul (Leibovich, Schmidt y Marro, 2002). Diversos estudios actuales destacan la importancia de conocer la manera en que los jvenes, especficamente, enfrentan los desafos del crecimiento en el curso de su desarrollo, en el cual deben atravesar cambios fsicos, transformaciones en la personalidad, nuevos posicionamientos frente a las relaciones con sus pares y con sus figuras parentales, el desafo de la insercin en el mundo social, acadmico y laboral, entre otros. Sin embargo, y a pesar de los esfuerzos realizados, el constructo afrontamiento no fue utilizado con clara delimitacin conceptual, dejando an muchos interrogantes por resolver. Analizando la bibliografa sobre el tema, se observa que los aportes de Lazarus (1991) son los que ms ampliamente abordaron este nuevo constructo y marcaron, sin dudas, un recorrido terico de relevancia para la Psicologa. El modelo transaccional de Lazarus y Folkman (1984) ha tenido gran aceptacin entre los cientficos, aportando una importante conceptualizacin del afrontamiento. Gener adems, una gran cantidad de

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trabajos y estudios que analizan los modos en que las personas enfrentan las dificultades y las situaciones estresantes en sus vidas. Desde los modelos cognitivos de la emocin, se entiende que no son las situaciones en s mismas las que provocan una reaccin emocional, sino que el factor que desencadena la emocin es la interpretacin que el individuo hace de tales situaciones. Dentro de los modelos cognitivos, el modelo de la valoracin cognitiva ha alcanzado una relevancia sobresaliente (Martn Daz, Jimnez Snchez y Fernndez Abascal, 2004). En esta lnea, y desde la concepcin terica desarrollada por Lazarus y Folkman (1984), se sostiene que, la aparicin del estrs y otras reacciones emocionales estn mediatizadas por el proceso de valoracin cognitiva que la persona realiza. En un primer momento, de las consecuencias que la situacin tiene para el sujeto (valoracin primaria) y, en un segundo momento, si esa situacin tiene una significacin de amenaza o desafo, el sujeto valora los recursos de los que dispone con el fin de evitar o reducir las consecuencias negativas de la situacin (valoracin secundaria). La valoracin secundaria constituye as la capacidad de afrontamiento (coping), entendiendo a sta como un proceso psicolgico que se pone en marcha cuando la situacin o el entorno resultan amenazantes. Desde aqu, Lazarus y Folkman (1984) definen al afrontamiento como aquellos esfuerzos cognitivos y conductuales constantemente cambiantes que se desarrollan para manejar las demandas especficas externas y/o internas que son evaluadas como excedentes o desbordantes de los recursos del individuo (p. 141). Estos autores entienden que el afrontamiento constituye un proceso cambiante con fines de adaptacin, en el que el sujeto y el contexto interactan de manera permanente y sealan, adems, que los individuos varan sus patrones de estrategias de afrontamiento en funcin del tipo de problema a resolver. El afrontamiento es definido por Everly (1989) como un esfuerzo para reducir o mitigar los efectos aversivos del estrs, esfuerzos que pueden ser psicolgicos o conductuales (p.44). En la misma lnea, Frydenberg y Lewis (1997)

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definen al afrontamiento como las estrategias conductuales y cognitivas para lograr una transicin y una adaptacin efectivas (p.13). Cada sujeto tiende a la utilizacin de los estilos de afrontamiento que domina, ya sea por aprendizaje o por hallazgo fortuito en una situacin de emergencia. A su vez, las estrategias de afrontamiento pueden resultar, segn Girdano y Everly (1986), adaptativas o inadaptativas. Las primeras reducen el estrs y promueven la salud a largo plazo, mientras que las segundas reducen el estrs slo a corto plazo, pero tienen un efecto nocivo en la salud a largo plazo. En este punto, se hace preciso diferenciar los estilos de afrontamiento de las estrategias de afrontamiento. Los estilos de afrontamiento se refieren a predisposiciones personales para hacer frente a las situaciones y son los responsables de las preferencias individuales en el uso de unos u otros tipos de estrategia de afrontamiento, as como de su estabilidad temporal y situacional. Por otro lado, las estrategias de afrontamiento son los procesos concretos que se utilizan en cada contexto y pueden ser altamente cambiantes dependiendo de las condiciones desencadenantes (Fernndez-Abascal, 1997, p. 190). As, mientras los estilos son las formas habituales, relativamente estables, que tienen una persona para manejarse con el estrs, las estrategias son situacionalmente dependientes, constantemente cambiantes y estn influidas por los estilos que tiene un sujeto de afrontar los problemas de la vida diaria. Si bien en este trabajo no nos detendremos a analizar los estilos de afrontamiento, si haremos hincapi en las estrategias de afrontamiento. En relacin a stas, su delimitacin conceptual es menos precisa que la de los estilos, ya que su definicin ha estado generalmente ligada al desarrollo de los instrumentos de medida de las mismas. Ms all de las diferencias, diversos autores coinciden en sealar que se entiende por estrategias de afrontamiento el conjunto de respuestas (pensamientos, sentimientos y acciones) que un sujeto utiliza para resolver situaciones problemticas y reducir las tensiones que esta situacin le genera (Casullo y Fernndez Liporace, 2001). Dependen de la combinacin de mltiples factores en los que se destacan los aspectos personales y sus experiencias individuales, por un lado, y por el otro,

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las exigencias del medio ambiente con sus permanentes desafos y presiones sociales. Revisando la bibliografa sobre el tema, resalta los diferentes intentos realizados por los autores por clasificar las estrategias de afrontamiento (Meichenbaum y Turk, 1982; Endler y Parker, 1990; Folkman, Lazarus, DunkelScetter, De Longis y Grue, 1986). Lazarus y Folkman (1984) propusieron ocho estrategias de afrontamiento: 1. Confrontacin: constituyen los esfuerzos de un sujeto para alterar la situacin. Indica tambin cierto grado de hostilidad y riesgo para l. Se da en la fase de afrontamiento. 2. Planificacin: apunta a solucionar el problema. Se da durante la evaluacin de la situacin (evaluacin secundaria). 3. Aceptacin de la responsabilidad: indica el reconocimiento del papel que juega el propio sujeto en el origen y/o mantenimiento del problema. Es lo que comnmente se seala como hacerse cargo. 4. Distanciamiento: Implica los esfuerzos que realiza el joven por apartarse o alejarse del problema, evitando que ste le afecte al sujeto. 5. Autocontrol: Se considera un modo de afrontamiento activo en tanto indica los intentos que el sujeto hace por regular y controlar sus propios sentimientos, acciones y respuestas emocionales. 6. Re evaluacin positiva: supone percibir los posibles aspectos positivos que tiene una situacin estresante. 7. Escape o evitacin: A nivel conductual, implica el empleo de estrategias tales como beber, fumar, consumir drogas, comer en exceso, tomar medicamentos o dormir ms de lo habitual. Tambin puede ser evitacin cognitiva, a travs de pensamientos irreales improductivos. En general, apunta a desconocer el problema. 8. Bsqueda de apoyo social: Supone los esfuerzos que el joven realiza para solucionar el problema acudiendo a la ayuda de terceros, con el fin de buscar consejo, asesoramiento, asistencia, informacin o comprensin y apoyo moral.

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Las dos primeras estrategias estaran centradas en el problema (en tanto resultan ms instrumentales ya que modifican el problema hacindolo menos estresante); las cinco siguientes estn centradas en la emocin (ya que apuntan a la regulacin de la emocin) y la ltima estrategia se focaliza en ambas reas. Lazarus y Folkman (1984) sealan adems que algunas estrategias son ms estables a travs de diversas situaciones estresantes, mientras que otras se hallan ms asociadas a contextos situacionales particulares. Por ejemplo, pensar positivamente es relativamente estable y depende sustancialmente de la personalidad; en cambio, la bsqueda de soporte social es inestable y depende principalmente del contexto social (Leibovich, Schmidt y Marro, 2002). Ms adelante, Fernndez-Abascal (1997) realiz un exhaustivo listado de las estrategias de afrontamiento que fueron definidas en la literatura cientfica. Se identificaron 18 estrategias diferentes y se construy la escala de Estilos y Estrategias de Afrontamiento. Por su parte, dado que el afrontamiento de una situacin no equivale a tener xito, a veces pueden funcionar bien y otras mal, segn las personas, sus circunstancias y contextos, ste ser eficaz cuando permita al individuo tolerar, minimizar y aceptar o incluso ignorar aquello que no pueda dominar o controlar. Siguiendo a Olson y Mc Cubbin (1989) sealan la importancia de entender al afrontamiento tanto como un proceso, como una estrategia. El afrontamiento constituye un proceso que el sujeto pone en marcha para hacer frente a situaciones estresantes; sin embargo, no siempre la puesta en marcha de este proceso garantiza su xito. Si al hacerlo el individuo tiene xito para solucionar el evento presente, repetir el mismo ante situaciones similares; en caso contrario buscar otro recurso. As, y segn Fernndez-Abascal (1997), estaramos ante una situacin de aprendizaje por ensayo y error. Consideraciones sobre el Estrs

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La investigacin sobre el estrs se ha caracterizado por una falta de univocidad, adquiriendo el trmino una variedad de significados, referidos tanto a sucesos externos (estresores) como a estados internos estresantes (strains). Segn Omar (1995) los investigadores definen al estrs, al menos, de tres formas diferentes: 1- como un estmulo 2- como una respuesta 3- como las relaciones entre estmulo y respuesta. En el primer caso supone cualquier fuerza externa evento sobre un objeto o persona que requiere algn tipo de respuesta adaptativa. En el segundo caso, est ms referido a una reaccin del organismo de tipo psicolgica, sociolgica o comportamental a los estresores del entorno. En el tercer caso, el stress como la relacin estmulo-respuesta refiere a la interaccin entre los estmulos del medio ambiente y las respuestas del individuo. El mdico hngaro Hans Selye (1960) fue uno de los pioneros en el estudio del estrs en el campo de la medicina. Desde el campo de la psicopatologa, equipar el trmino muchas veces, de manera confusa, con el nombre de ansiedad (Gomez Dupertuis, 2002). Selye aborda el estudio del estrs como una respuesta adaptativa del organismo ante las diversas situaciones o estmulos que provocan una respuesta fisiolgica no especfica frente a los agentes provocadores que denomina estresores. A dicho proceso lo denomina Sndrome de Adaptacin General (SAG), que comprende una fase de alarma, otra de resistencia y de agotamiento. Este autor considera que cualquier estmulo puede convertirse en estresor, siempre que provoque en el organismo la respuesta inespecfica de reajuste: la homeostasis. Introduce la distincin entre eustress y distress, marcando la diferencia entre lo que es estimulante en sentido positivo y lo que es nocivo. Selye (1960) define al estrs como un conjunto de respuestas somticas, autonmicas y conductuales inespecficas, frente a agresiones procedentes del

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ambiente que impliquen una demanda psicofsica aumentada o un riego para el organismo en su conjunto. Lazarus y Folkman (1984) avanzan un poco ms en estas

conceptualizaciones, agregando que el resultado de enfrentarse a un evento estresante depende tanto de las demandas del medio como de los propios recursos de cada persona. Las investigaciones iniciales de Holmes y Rahe (1967) informaban que cualquier cambio, tanto positivo como negativo, era estresante porque conllevaba demandas de adaptacin; posteriormente sugirieron que los sucesos negativos desempeaban un rol ms significativo que los positivos en el proceso de enfermar de un sujeto. El modelo fenomenolgico cognitivo desarrollado por Lazarus y Folkman (1984) con respecto al estrs nos proporciona las bases tericas para verificar la relacin entre estmulos amenazantes y los recursos personales adaptativos o no para abordarlos. Este modelo seala que una situacin es considerada estresante slo si el individuo la percibe como tal, es decir, si exceden los recursos del sujeto y atentan contra su bienestar. As, el estrs psicolgico sera el resultado de una relacin particular entre el sujeto y el contexto, que se produce cuando ste es evaluado por la persona como amenazante o desbordante para sus recursos. En las primeras clasificaciones, estos autores distinguen al estrs como amenaza, prdida o desafo, ya que el concepto de estrs en s mismo no aporta demasiado sobre la naturaleza del esfuerzo que el individuo debe llevar a cabo para adaptarse. Es aceptado entre los tericos sobre el tema que el estrs no es algo negativo en s mismo, sino que facilita la disposicin de recursos para enfrentar situaciones excepcionales: se activan gran cantidad de recursos, aumenta el nivel de reaccin fisiolgica, cognitiva y conductual; y esto supone un desgaste importante para el organismo. Si esto sucede espordicamente no habr problemas dado que el organismo tiene capacidad para recuperarse, pero si se repite con mucha frecuencia e intensidad o duracin puede producir la aparicin 36

de trastornos fisiolgicos. Agrega este autor que el estrs es un aspecto inevitable de la vida que contribuye a poner en funcionamiento recursos personales que podrn utilizarse en situaciones futuras y contribuir, as, a mejorar su autoeficacia y autoestima. Varela y Bernardi (2000) cotejan estos conceptos con el concepto de defensa a partir de la observacin clnica y de la formacin de sntomas y la Psicopatologa, desarrollado por el psicoanlisis. Los mecanismos de defensa fueron definidos como procesos psquicos inconscientes que se desencadenan cuando una persona experimenta conflictos que producen dolor psquico y angustia. Defensa y coping comparten el origen en la evitacin de la angustia o el displacer; la vivencia subjetiva, la emocin, son las desencadenantes tanto del esfuerzo de afrontamiento como del defensivo. Estos autores en su anlisis comparten con diversos investigadores la idea de que los mecanismos de defensa se ponen en marcha no slo por demandas internas sino tambin por estmulos externos. Las defensas son activadas por perturbaciones internas pero ayudan a soportar las demandas, las exigencias y los desafos de la realidad. Lazarus (1988) desarroll la nocin de vulnerabilidad como la tendencia de cada individuo a reaccionar frente a diversos acontecimientos con estrs psquico o con un grado mayor de estrs que otros individuos. Segn las caractersticas de personalidad y de contexto (familiar, social e histrico) se presentan diferencias entre los individuos en cuanto a las percepciones de sentirse daado, amenazado o puesto a prueba.

El estrs y su afrontamiento en adolescentes Ya sealamos que en la adolescencia existe un importante riesgo de estrs, ya que durante en este momento del ciclo vital se producen numerosos cambios que pueden valorarse como estresores, en tanto desestabilizan el equilibrio entre el joven y su entorno (vila- Espada y otros, 1996). Ahora bien, la resolucin de estas situaciones de estrs dinamiza el proceso de crecimiento

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personal, generando recursos para afrontar adecuadamente los desafos planteados. Entre los aportes sobre el tema del estrs en adolescentes, destacamos el desarrollado por Timko y Moos (1993), basado en la teora de estrs y afrontamiento de Lazarus y Folkman (1984). Elaboran un modelo de factores o determinantes de estresores crnicos en adolescentes (madre, padre, hermanos, amigos y escuela): 1- factores sociodemogrficos, como por ejemplo la edad, el sexo y el nivel educativo de los padres. 2- factores personales, como por ejemplo, la emocionalidad, la sociabilidad, la ansiedad y la autoestima. 3- estrs contextual y factores de afrontamiento, tales como los recursos sociales, los sucesos vitales negativos y los modos de afrontamiento. La presencia de alta autoestima y de baja ansiedad en los adolescentes funciona como factor protector en la medida en que ayuda a minimizar problemas interpersonales antes de que se conviertan en crnicos. Por otra parte la alta emocionabilidad puede generar situaciones tensas de enojo, mientras que la baja emocionabilidad puede promover actividades solitarias que disminuyan el contacto social. Los adolescentes con tendencias a la sociabilidad se presentan como ms activos y se inclinan por utilizar estrategias dirigidas a la resolucin de problemas. Adems, los estresores crnicos aumentan frente a sucesos vitales estresantes, ante la falta de suficientes recursos sociales y la utilizacin de pocas estrategias de afrontamiento. El adolescente que puede contar con apoyo social est en mejores condiciones de usar estrategias de afrontamiento que le permitan reducir la tensin de un evento estresor. Segn plantea este modelo de anlisis, las figuras parentales, filiares, los amigos y la escuela pueden funcionar como estresores crnicos. En todos estos casos los estresores pueden ser reducidos o evitados cuando los recursos

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sociales se hacen presentes y sealan adems que el mayor uso de estrategias de afrontamiento estara asociado con menores estresores crnicos porque implica acciones a llevar a cabo para abordar los problemas y por lo tanto poder ver el lado positivo de los mismos (Casullo, G. 2002). Las variables de personalidad se ponen en juego para que el adolescente reconozca su capacidad de transformar las circunstancias de manera tal que respondan a sus necesidades y pueda modificar la percepcin amenazante o negativa de un evento. En esta posicin juega un papel fundamental la valoracin que el sujeto tenga de s, su autoestima y el apoyo social necesario de su grupo, que le permita contar con el reconocimiento de los otros, y con la aceptacin de su entorno para implementar de una manera autnoma la bsqueda de la respuesta satisfactoria.

Cules son las estrategias de afrontamiento ms usadas por los adolescentes? Es reconocido cientficamente que no existen estrategias de afrontamiento mejores ni peores en s mismas. Su eficacia debe evaluarse en funcin de las posibilidades de resultados en esa circunstancia y no en funcin de ideales sobre la salud, el bienestar psicolgico o el ajuste emocional. As, se evaluar su xito o su fracaso en funcin de mltiples factores: el contexto (caractersticas de la situacin generadora de estrs), el momento vital del joven, los objetivos que se persiguen con determinado comportamiento, entre otros. Es por ello, que consideramos esencial analizar todas estas variables al momento de sealar si una estrategia de afrontamiento resulta constructiva o destructiva para el joven, funcional o disfuncional a su estructuracin psquica, beneficiosa o perjudicial. Por su parte, los resultados de investigaciones sobre qu estrategias utilizan los adolescentes en funcin de las variables gnero y edad resultan a veces, contradictorios (Mullis y Chapman, 2000). En cuanto a la edad, algunos investigadores sealan que los ms jvenes utilizan con mayor frecuencia el estilo focalizado en la emocin, mientras que los mayores suelen emplear el 39

estilo centrado en el problema (Gonzlez Barrn, Montoya Castilla, Casullo y Verd, 2002). Otros estudios sealan lo opuesto, en tanto afirman que los adolescentes ms grandes focalizan sus estrategias en la emocin (Compas, Orosan y Grant, 1993), as como en el estilo improductivo (Frydenberg y Lewis, 1993). Con respecto a la variable gnero, los resultados son ms homogneos. En relacin al estilo centrado en el problema, al comienzo los autores no hallaban diferencias significativas, y posteriormente observaron que los varones utilizaban con mayor frecuencia que las mujeres las estrategias diversiones relajantes y distraccin fsica. En cuanto al estilo centrado en la emocin parece haber acuerdo, asocindose ms a las mujeres con la bsqueda de apoyo social (Frydenberg y Lewis, 1991; Plancherel y Bolognini, 1995; Frydenberg y Lewis, 1999). Finalmente, numerosos estudios buscaron la relacin existente entre afrontamiento y bienestar psicolgico en adolescentes. Parson, Frydenberg y Poole (1996) sealan que las estrategias de afrontamiento pueden repercutir en el bienestar psicolgico1. Investigaciones sobre el tema sealan que el nivel de bienestar psicolgico se correlaciona con las estrategias de afrontamiento, de donde se infiere que los adolescentes utilizan distintas estrategias segn su nivel de bienestar. Se encontr que la relacin entre ambos constructos es positiva y significativa, en ambos gneros, con el estilo dirigido a la resolucin del problema y sus estrategias. Asimismo se hall una relacin significativa y negativa entre el estilo improductivo y el bienestar psicolgico (Gonzlez Barrn et al., 2002). Esto significa que los adolescentes con alto bienestar utilizan los estilos dirigidos a la resolucin del problema, y sus estrategias (a excepcin de la
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El Bienestar Psicolgico, constructo no claramente definido en la literatura cientfica, es

relacionado principalmente con el grado en que un individuo juzga su vida como un todo en trminos favorables y satisfactorios (Veenhoven, 1991; Diener, 1994). Ryff y keyes (1995) describen el modelo multidimensional del Bienestar Psicolgico, en el cual desarrolla seis dimensiones: Aceptacin de s, proyectos personales, vnculos sociales, control de las situaciones, compromiso vital y autonoma.

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bsqueda de diversiones relajantes en las mujeres), y de relacin con los dems (excepto bsqueda de pertenencia y accin social); mientras que el bajo bienestar muestra un estilo improductivo, salvo la estrategia preocuparse. Esta ltima no se considera improductiva, ya que tambin es utilizada en los adolescentes que presentan un alto nivel de bienestar, en el estudio que realizan estos autores. Los adolescentes que tienen una apreciacin positiva de su vida, que confan en los dems y pueden establecer buenos vnculos, que tienen metas y proyectos, que cuentan con recursos personales para hacer frente a los diversos hechos o situaciones normales que les plantea la etapa por la cual transitan, recurren a estrategias activas, haciendo deportes y mantenindose activos, buscando situaciones exitosas, fortaleciendo el concepto que tienen de s, y de su imagen corporal, logrando mayor aceptacin de los dems, ganando prestigio y reforzando su autoestima. Por otro lado, aquellos que se sienten insatisfechos consigo mismos tienen escasos vnculos interpersonales, presentan un desfasaje entre sus expectativas, sus logros y una percepcin negativa de las demandas que el medio les plantea para resolver; tienen ms limitaciones personales para afrontar los sucesos de la vida cotidiana. Cuando el joven manifiesta una posicin pasiva frente a los problemas suelen presentarse sntomas psicosomticos. Los que acuden a la estrategia reduccin de la tensin ponen de manifiesto el intento de sentirse mejor por medio de actividades que disminuyan el estrs. Una modalidad es la ingesta excesiva de alcohol, y/o de sustancias psicoactivas o el fumar; recursos stos de carcter evasivo y en los cuales el adolescente no asume un rol activo, sino que se refugia en la fantasa, en el mundo interno, aislndose y negndose a participar de relaciones afectivas gratificantes y duraderas.

Instrumentos de Evaluacin del Afrontamiento

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A partir del modelo transaccional de afrontamiento, se han desarrollado numerosos instrumentos para evaluar este constructo. Entre los instrumentos ms conocidos para evaluar el afrontamiento, se encuentran los siguientes: 1- WOC (Ways of Coping Inventory) de Lazarus y Folkman (1984): Es el instrumento ms usado en los comienzos, e incorpora las ocho estrategias definidas por los autores y las relaciona con los estilos dirigidos al problema y a la emocin. 2- COPE (Coping Estimation) de Carver, Sheier y Weintraub (1989): Este instrumento tiene una mayor precisin en los tems e incluye reas que no son abordadas por el WOC, tales como el humor, la religin y la negacin. 3- IVA (Inventario de valoracin y Afrontamiento): Sus autores, en su forma original, son Cano-Vindel y Miguel-Tobal (1992). A diferencia de los anteriores, este instrumento nos permite evaluar el afrontamiento en situaciones especficas. Permite conocer la evaluacin que el sujeto hace de la situacin estresante y sus estrategias de afrontamiento frente a aqulla. 4- ACS (Escala de Afrontamiento para Adolescentes) de Frydenberg y Lewis (1996). Estos autores son los que agregan el tercer estilo de afrontamiento, al que denominaron Improductivo. ACS (Escala de Afrontamiento para Adolescentes) La Escala de Afrontamiento para Adolescentes (ACS) versin espaola editada por TEA fue diseada por Frydenberg y Lewis (1996), y constituye otro instrumento de evaluacin que permite a los jvenes analizar sus propias conductas de afrontamiento. Es una herramienta de carcter psicomtrico, de autoevaluacin, que necesita de un profesional especializado para su interpretacin clnica. Se aplica a adolescentes entre 12 y 18 aos y es autoadministrable, en forma individual o colectiva. Dadas las caractersticas del instrumento, resulta de fcil administracin, no requiere aptitud avanzada de comprensin lectora y resulta eficaz para

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evaluar las estrategias de afrontamiento que utiliza el joven, de una manera rpida y econmica. El ACS tiene dos versiones: una General y otra Especfica. Estas versiones responden a la concepcin de los autores acerca del afrontamiento. Frydenberg y Lewis sealan que muchas de las conductas de un sujeto dependen de una situacin especfica, evaluada a travs de la Forma Especfica de la Escala ACS. Asimismo, se ha observado que las estrategias de afrontamiento que un sujeto elige son en gran parte estables con independencia de la naturaleza del problema, indagada por medio de la Forma General. Ambas versiones tienen los mismos elementos aunque varan parcialmente las instrucciones de aplicacin. Consta de dos partes: la primera es una pregunta abierta sobre los principales problemas vividos durante los ltimos 6 meses. La segunda parte consiste en un inventario en forma de autoinforme compuesto por 80 elementos, 79 de tipo cerrado y uno abierto al final, y permite evaluar con gran fiabilidad 18 estrategias de afrontamiento diferentes que se han identificado conceptual y empricamente. Los 79 elementos cerrados se puntan mediante una escala de tipo Likert de cinco puntos: 1: no me ocurre nunca o no lo hago; 2: Me ocurre o lo hago raras veces; 3: Me ocurre o lo hago algunas veces; 4: Me ocurre o lo hago a menudo y 5: Me ocurre o lo hago con mucha frecuencia. La pregunta abierta se evala segn las categoras de anlisis empleadas por Casullo y Fernndez Liporace (2001) a las que se introdujeron nuevos tems, segn problemas especficos identificados en la muestra de Tucumn (Contini, Figueroa, Cohen Imach, Coronel, 2003) (Ver Anexo, Cuadro 1). La hiptesis sera que los principales problemas que los adolescentes autoinforman a partir de la pregunta abierta presentan particularidades segn las caractersticas de personalidad, del grupo familiar al que pertenece y del contexto sociocultural de dnde provienen. Las diferentes condiciones y estilos de vida, tal como lo sealamos ms arriba, generan diferentes estrategias para afrontar los problemas, como as tambin la lectura que se hace de aquellas situaciones problemticas.

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La segunda parte de la escala evala 18 estrategias de Afrontamiento. Estos factores o estrategias encontradas son: As buscar apoyo social, Rp concentrarse en resolver el problema, Es esforzarse y tener xito, Pr preocuparse, Ai invertir en amigos ntimos, Pe buscar pertenencia, Hi hacerse ilusiones, Na falta de afrontamiento, Rt reduccin de la tensin, So accin social, Ip ignorar el problema, Cu autoinculparse, Re reservarlo para s, Ae buscar apoyo espiritual, Po fijarse en lo positivo, Ap buscar ayuda profesional, Dr buscar diversiones relajantes Fi distraccin fsica. Articulacin entre estilos y estrategias de afrontamiento a partir de la Escala de Afrontamiento para Adolescentes (ACS) Estas 18 estrategias pueden agruparse en tres estilos bsicos de afrontamiento: a- Dirigido a la resolucin de problemas : aquellas estrategias que modifican la situacin problemtica para hacerla menos estresante. b- Afrontamiento en relacin con los dems : aquellas que apuntan a reducir la tensin, la activacin fisiolgica y a la reaccin emocional. c- Afrontamiento improductivo, apuntan a los jvenes que no enfrentan la situacin problema. Los sujetos que utilizan estrategias de este estilo

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suelen tener sentimientos y pensamientos de autorreproche, e inutilidad; pueden negar el problema o minimizarlo; no se preocupan por las demandas del medio ni de sus reacciones, es decir que en general, no se esfuerzan en buscar las posibles soluciones a la problemtica planteada. Posteriormente se interpretan las estrategias en relacin al estilo al que pertenece: a) Dirigido a la resolucin de problemas 1- Buscar diversiones relajantes (Dr), describe actividades relajantes: oir msica, leer un libro, tocar un instrumento musical, etc. 2- Esforzarse y tener xito (Es), supone compromiso, ambicin y dedicacin para estar mejor. 3- Distraccin fsica (Fi), elementos que se refieren a hacer deporte, mantenerse en forma, etc. 4- Fijarse en lo positivo (Po), busca el aspecto positivo de la situacin y considerarse afortunado. 5- Concentrarse en resolver el problema (Rp), acciones dirigidas a analizar los diferentes puntos de vista de la situacin. b) Afrontamiento en relacin con los dems 1- Buscar apoyo espiritual (Ae), supone recurrir a la ayuda de un ser superior para solucionar los conflictos. Emplean la oracin y la creencia en la ayuda de un lder espiritual. 2- Buscar ayuda profesional (Ap), consiste en buscar la opinin de profesionales, competente. 3- Invertir en amigos ntimos (Ai), se refiere bsqueda de relaciones personales ntimas. 4- Buscar apoyo social (As), consiste en una estrategia de compartir. los problemas con otros y buscar apoyo en su resolucin. como maestros, terapeutas o a una persona

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5-

Buscar pertenencia (Pe), implica preocupacin e inters por sus relaciones con los dems y por lo que los otros piensan.

6- Accin social (So), supone dejar que otros conozcan el problema y tratar de conseguir ayuda a travs de grupos. c) Afrontamiento improductivo 1- Autoinculparse (Cu), ciertos sujetos se ven como responsables de los problemas o preocupaciones que tienen. 2- Hacerse ilusiones (Hi), estrategia expresada por elementos basados en la esperanza y en la anticipacin de una salida positiva. 3- Ignorar el problema (Ip), rechazar conscientemente la existencia del problema. 4- Falta de afrontamiento (Na), incapacidad personal para tratar el problema y desarrollo de sntomas psicosomticos 5- Preocuparse (Pr), indica preocupacin por el futuro y la felicidad futura. 6- Reservarlo para s (Re), expresa que el sujeto huye de los dems y no desea que conozcan sus problemas 7- Reduccin de la Tensin (Rt), utilizacin de elementos que reflejan un intento de sentirse mejor y relajar la tensin (Fumar, beber, drogarse).
Fuente: Frydenberg y Rowley (1998)

Alcance de los instrumentos que evalan el afrontamiento La evaluacin del afrontamiento constituye una tarea compleja debido a la multidimensionalidad del concepto. Uno de las principales dificultades encontradas se refiere al desconocimiento de las motivaciones por el cual un sujeto elige determinadas formas de resolucin de problemas. Asimismo no se llega a vislumbrar el mecanismo por el cual selecciona stas y no otras. Otro obstculo constituye la falta de consistencia temporal, ya que una misma situacin puede ser afrontada por un mismo sujeto de distintas maneras en diferentes momentos (Leibovich y otros, 2002). Por ello, si bien estos instrumentos permiten conocer las formas ms usuales que tienen los jvenes de afrontar situaciones problemticas, queda an 46

por trabajar con un abordaje clnico las causas que llevan al adolescente a utilizar determinadas estrategias y no otras.

CONCLUSIONES El afrontamiento resulta un fenmeno complejo y su anlisis responde a la necesidad de conocer los modos de afrontar de los adolescentes los eventos estresantes, en distintos contextos socioculturales. Cada adolescente dispone de varias estrategias para enfrentar los estresores. La seleccin de las mismas va a depender del contexto psicosocial, y de la personalidad de cada uno, que da cuenta de la variedad de recursos que dispone el sujeto. Ambos aspectos interactan en la determinacin del afrontamiento. Identificar los estresores; analizar la relacin de la situacin estresante con las estrategias, a veces adaptativas y otras no, que se ponen en marcha para intervenir frente a la situacin; describir cmo es evaluado y valorado el suceso estresante y cul es el resultado de las estrategias utilizadas para amortiguar los efectos del estrs, constituye una tarea esencial no slo para los psiclogos clnicos sino tambin para aquellos abocados a las tareas de investigacin en nuestra disciplina, en tanto permitir hacer sealamientos e intervenciones a nivel comunitario que lleven a mejorar la calidad de vida, posibilitando un mayor desarrollo personal y favoreciendo el bienestar psicolgico de los adolescentes. Por ello, es importante plantear, siguiendo a Leibovich et al. (2002), que la complejidad del fenmeno del estrs y sus modos de afrontamiento nos impone desafos tericos, como terapeutas y como investigadores, en tanto requiere integrar factores diversos que interacten entre s dentro de un marco terico amplio, con el fin de comprender a este multifactico fenmeno.

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Anexo Cuadro 1. CATEGORAS DE ANLISIS DE SITUACION PROBLEMTICA - ACS 1 Parte-* 1. PROBLEMAS PERSONALES 1. Enfermedades fsicas o psquicas. 2. Problemas con imagen corporal. 3. Drogadiccin. 4. Alcoholismo. 5. Depresin. 6. Ideaciones suicidas. 7. Ruptura de pareja. 8. Crisis de fe. 9. Culpa por haber mentido. 10. Preocupacin porque la pareja consume alcohol o drogas. 11. Relacin con los pares. 2. PRDIDAS CON SIGNIFICACIN AFECTIVA 12. Muertes de seres queridos. 13. Cambio de lugar de residencia. 14. Desempleo personal. 15. Peleas con amigos. 3. PROBLEMAS FAMILIARES. 16. Separacin o divorcio de padres. 17. Discusiones con padres, hermanos, tos. 18. Mala situacin econmica. 19. Negligencia. 20. Enfermedad de algn miembro de la familia. 4. PROBLEMAS LEGALES. VIOLENCIA SOCIAL 21. Accidentes. 22. Problemas que requieren la intervencin policial. 23. Abandono por parte de los padres. 24. Ser asaltado robado, golpeado. 5. PROBLEMAS SEXUALES 25. Violaciones. 26. Abortos. 27. Embarazos no deseados. 28. Dificultades para una relacin sexual satisfactoria. 29. Conflicto con la identidad sexual. 30. Miedo a contraer SIDA. 6. PROBLEMAS EDUCATIVOS 48

31. No poder aprender. 32. Desaprobar exmenes. 33. Confusin vocacional. 34. Expulsiones. 35. Malos vnculos con algn docente. 36. Miedo al fracaso en los estudios. 37. Sentirse discriminado. 7. PROBLEMAS PATERNOS / MATERNOS 38. Consumo de drogas o alcoholismo en padre o madre. 39. Recibir castigos fsico. 40. Madre golpeada o maltratada (o padre). 41. Nuevo matrimonio de alguno de los padres. 42. Nacimiento hermano de nueva pareja paterna o materna. 43. Enfermedad grave en alguno o ambos padres. 44. Problema con la identidad sexual paterna o materna. 8. PROBLEMAS SOCIALES 45. El futuro del pas. 46. La guerra y los atentados terroristas. 47. La pobreza, la injusticia, el desempleo. 9. NINGN PROBLEMA

* Fuente: Casullo, M. M. y Fernndez Liporace (2001). Adaptado por Contini, Figueroa, Cohen Imach y Coronel (2003).

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