Вы находитесь на странице: 1из 15

Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal

Sistema de Informacin Cientfica

Maritza Montero La psicologia comunitaria: orgenes, principios y fundamentos tericos Revista Latinoamericana de Psicologa, vol. 16, nm. 3, 1984, pp. 387-400, Fundacin Universitaria Konrad Lorenz Colombia
Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=80516303

Revista Latinoamericana de Psicologa, ISSN (Versin impresa): 0120-0534 revistalatinomaericana@fukl.edu Fundacin Universitaria Konrad Lorenz Colombia

Cmo citar?

Fascculo completo

Ms informacin del artculo

Pgina de la revista

www.redalyc.org
Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto

REVISTA 1984

LATINOAMERICANA DE PSICOLOGIA VOLUMEN 16 - N9 3 387-400

LA PSICOLOGIA COMUNITARIA: ORIGENES, PRINCIPIOS y FUNDAMENTOS TEORICOS


MARITZA MONTERO

Universidad

Central de J'enezuela

Community psychology is a new eld of psychological work, that began in the USA and in Latin Amerca, in orden to understand and to salve community development problems. Its origine, principies, and theoretical foundations are presented. One of the early works was done by O. Fals Borda in Colombia in 1957-1959. In the USA the area developed rapidly. Community psychoIogy is not limited lo mental health, but shouId be considered as a psychoIogyfor development. In commu nity 'psychoIogy the subjects and the nvestgators are part of the same situation.

La Psicologa Social Comunitaria o Psicologa Comunitaria a secas, denominacin cada vez ms popular, es una de las ramas ms recientes de la psicologa. Su carcter novedoso es responsable de la confusin y ambigedad que todava imperan respecto de su denominacin, objeto y mtodos; lo cual obviamente es un signo no slo de su juventud, sino adems de ser una rama en perodo de formacin, que sin embargo tiene ya pretensiones de autonoma pues como lo sealan diversos manuales (Bennett, y cols., 1966; Cook, 1970; Golann y Eisdorfer, 1972; Iscoe y Spielberger, 1970; Murrell, 1973; Mann, 1978; Rappaport, 1977). Se habla en ellos como de una nueva disciplina, si bien se indica siempre su basamento psicosocial, as como su uso de procedimientos, tcnicas, instrumentos y mtodos provenientes de la Psicologa Social.

Direccin: Mariua 1080 A. Venezuela.

Montero. Apartado

SOS94. Prados del Este. Caracu

MONTERO

ORIGENES y DEFINICION DE LA PSICOLOGIA COMUNITARIA Hablar de la Psicologa Comunitaria, significa, como ha ocurrido con muchas otras ramas de la psicologa, en sus respectivos comienzos, decir no slo de qu se trata, sino tambin deslindar su campo: sealar su objeto y sus objetivos. Comenzaremos por la tarea de la identificacin por diferenciacin, antes de pasar a definir nuestro campo de estudio. Pero, por qu comenzar as? La justificacin de esta estrategia se debe a que la denominacin de Comunitaria podra llevar a deducciones errneas, segn las cuales se podra confundir lo que hemos anunciado como una rama de la psicologa, afincada en lo social, con prcticas de carcter paternalista, que responden a intentos de desarrollo comunal cuyo centro de poder es externo al ambiente sobre el cual se desea ejercer. Tampoco se trata como muy bien lo han expuesto otros autores (Iscoe y Spielberger, 1970; Murrell, 1973; Escovar, 1979; Rappaport, 1977), de una psicologa exclusivamente aplicada al campo de la salud mental comunitaria, cuyo fundamento supone una falla de las instituciones en las cuales el Estado delega la socializacin de los individuos, de tal manera que se generan grupos de personas marginadas de sus beneficios. Como dice Escovar (1979, p. 3): "La solucin que ofrece ese paradigma, es la de aumentar la capacidad socializadora de cada institucin del sistema social mismo". Este modelo ha tenido gran acogida a nivel de los organismos estatales y sus esfuerzos pueden observarse en los numerosos planes inacabados, frustrados, o en las transformaciones que las precedieron 'Y motivaron. Asimismo, no debe confundirse, an cuando la Psicologa Comunitaria no las excluye, con reas tales como el asesoramiento de comunidades o como la tecnologa social. En el primer caso se trata de una aplicacin muy concreta y en el segundo, de un enfoque, igualmente aplicado, que propone la generacin de tcnicas, de estrategias e instrumentos dedicados a la solucin de problemas sociales, que no necesariamente involucran un cambio social estructural. La Psicologa Comunitaria puede incluir 'Y de hecho en su aplicacin lo hace, ambas reas, pero sus objetivos van ms all de lo que ellas plantean. Aclarado sto, pasemos a definir qu es Psicologa Comunitaria. La primera vez que aparece publicado el trmino, hasta donde conocemos, es en 1966 con la obra de Bennet, y cols.: Community Psychology: A report of the Boston Conjerence on the Education 01 Psychologists [or Comunity Mental Health (generada en la Conferencia celebrada en 1965, en Swampscott, Massachussetts). A partir de all diversos autores en Norteamrica, entre los cuales S. Scrib-

PSICOLOGIA COMUNITARIA

389

ner (1968); J. R. Newbrough (1970); S. Lehmann (1971); Stanley Murrell (1973), comienzan a plantearse a fines de la dcada del 60 y comienzos de los aos 70, la necesidad de definir y fundamentar una Psicologa Comunitaria. Algunos la proponen como una forma de Psicologa aplicada, dados sus nexos en los EE. UU. con el movimiento pro salud mental en la comunidad, de larga data, y con la poltica de guerra a la pobreza (Murrell, 1973); otros como J. R. Newbrough (1970), se preguntaban ya acerca de la posible creacin de una nueva rama de la psicologa. En todo caso, lo que parece delinearse en ese pas, es la necesidad de, una psicologa que trabaje con organizaciones sociales, cambindolas de manera tal que los individuos se beneficien; as como la dualidad del rol del psiclogo involucrado en tal accin, quien es calificado por Bennett y cols., (1966), de "partcpante-conceptualizador", significando tanto su labor como promotor, cuanto su papel corno profesional y cientfico. Sin embargo, ya en Amrica Latina, sin apelar a la denominacin, pero con un claro adelanto metodolgico, desde fines de la dcada del 50 (entre 1957 y 1959), se venan realizando aisladamen, te, silenciosamente, como suele ocurrir en la regin, desarrollos comunitarios interdiscplinaros, en los cuales estn presentes todas las caractersticas que veinte aos despus pasan a definir a la Psicologa Comunitaria, al igual que una particular estrategia metodolgica basada en la investigacin-accin, orientada hacia el cambio social y la concientizacin. As., en la obra de O. Fals Borda (1959), en Colombia es posible encontrar ya establecidos, mtodos y procedimientos desarrollados simultneamente dos o tres lustros despus, en otras partes de Amrica Latina (Panam, Per, Venezuela, Puerto Rico, por ejemplo). El objeto fundamental de esa prctica destinada al desarrollo de la participacin comunitaria, consiste en la movilizacin de un grupo particular (una comunidad), para el enfrentamiento y solucin de sus problemas, los eualesa travs de la intervencin de agentes de cambio, percibir en sus dimensiones re a, les y en sus relaciones con el medio en que se presentan. En una primera etapa (aos '50 y '60), ms que de una Psicologa Comunitaria debe hablarse de desarrol1ocomunitario, de participacin, de autogestin, a solas. Se trata de una estrategia, de una metodologa, en la cual el aporte pscosial no ha sido clarificado an. Slo a fines de la dcada del '60 y comienzos de los aos '70, surgen paralelamente los primeros intentos de sistematizar lo que es ya un quehacer con logros firmemente establecidos en Latinoamrica, y una nueva lnea de aplicacin en Norteamrica, As, Leo Mann (1978), considera que son tres las reas fundamentales que constituyen el objeto de la Psicologa Comunitaria: el anlisis de procesos sociales; el estudio de las interacciones en un

390

MONTERO

sistema social especfico y el diseo de intervenciones sociales. Julien Rappaport (1977), la define como "la bsqueda de alternativas a normas sociales establecidas". Se reconoce as una orientacin evidentemente social a esta disciplina y un rol muy activo tanto al psiclogo, como a su tradicional objeto de estudio: el hombre. Que esta vez es el hombre en su comunidad. Sin embargo es todava una definicin muy vaga. Aproximadamente, podramos describir a la Psicologa Comunitaria como la rama de la psicologa cuyo objeto es el estudio de los factores psicosociales que permiten desarrollar, fomentar y mantener el control y poder que los individuos pueden ejercer sobre su ambiente individual y social, para solucionar problemas que los aquejan y lograr cambios en esos ambientes y en 1Il estructura social. Esta definicin implica que el rol del psiclogo y de otros profesionales orientados por los mismos objetivos y con los cuales trabajar conjuntamente, ya que como en el caso de la Psicologa Social, de donde se desprende (de hecho, se la suele denominar tambin Psicologa Social Comunitaria), su campo es interdisciplinario, ser el de un agente de cambio y ese rol estar ligado a aspectos de deteccin de potencialidades, de auspicio de las mismas y de cambio en los modos de enfrentar la realidad, de interpretarla y de reaccionar ante ella. El elemento a subrayar en esta definicin es el colocar el centro de gravedad del control y del poder en la comunidad, no en el agente interventor, en el tcnico, ni en organismos promotores de cualquier signo u origen (estatal, privado, religioso, poltico ... ). Definida as, la Psicologa Comunitaria se plantea como ya lo enunci Escovar (1979), como una Psicologa para el Desarrollo, entendido ste como "el proceso mediante el cual el hombre adquiere mayor control sobre su medio ambiente" (1977). Es decir que trata del desarrollo individual, pero tal como lo planteamos en la definicin anterior, tambin es un desarrollo que va ms all del individuo, pues su objetivo ltimo ser lograr no slo un cambio psicolgico en las personas, sino adems, al afectar su hbitat y con l las relaciones individuo-grupo y grupo-sociedad, generar cambios tanto cuantitativos como cualitativos que colocarn esas relaciones en un nuevo nivel. Es decir, que se producir un movimiento de accin transformadora en dos sentidos, en el cual ambos campos de la dinmica, siendo coincidentes y opuestos a la vez, se ven transo formados; pues todo cambio en el hombre produce cambios en su ambiente y viceversa. Se plantea as el desarrollo en una relacin dialctica de transformaciones mutuas. COMUNITARIA COMO PSICOLOGIA DEL CAMBIO SOCIAL Esta Psicologa Comunitaria surge como el esfuerzo coincidente }' curiosamente paralelo, de diversos grupos de psiclogos latinoLA PSICOLOGIA

PSICOLOGIA

COMUNITARIA

391

americanos y de otros profesionales de las ciencias sociales, que comienzan a enfrentar una serie de problemas que surgen en una realidad muy concreta: el subdesarrollo de Amrica Latina, la dependencia de los pases que integran la regin. Tambin en Norteamrica como hemos visto, se plantea una Psicologa Comunitaria, pero su orientacin es predominantemente la de una psicologa para la Salud Mental Comunitaria, o como una rama de la Psicologa Clnica. Ante los problemas concretos, vistos en su relacin contextual y no como abstracciones de signo negativo, como quistes a extraer para mantener sistemas aparentemente homoestticos, las explicaciones, los paradigmas, las teoras psicolgicas vigentes, apareceran como inadecuados, como incompletos, como parciales. y las soluciones de ellos derivadas slo alcanzan entonces a tratar el malestar de unos pocos y a ignorar la dolencia de muchos. Se planteaba, y ese planteamiento sigue vigente, la necesidad de dar respuesta inmediata a problemas reales, perentorios, cuyos efectos psicolgicos sobre el individuo no slo lo limitan y trastornan, sino que adems lo degradan, y, an peor, pasan a ser generadores de elementos mantenedores de la situacin problemtica. Tal planteamiento supona para el psiclogo, el enfrentamiento de la problemtica con una visin distinta: la de diagnosticar en funcin de una globalidad, la de tener conciencia de la relacin total en que ella se presenta. Y junto con esa visin, necesariamente unida a la misma, se plantea una redefinicin del sujeto psicolgico en la relacin. No puede ser visto ya como el sujeto pasivo de sus males, ni tampoco como el recipiendiario inerte de la accin externa, que "hadas madrinas" institucionales derraman sobre l. Se parte de la idea de que toda transformacin debe serlo tanto en el mbito social cuanto en el individual, y que las soluciones no sern tales si no involucran la participacin de los individuos. a los que van dirigidas. Es decir, que debe ser autogestin y no pura manifestacin externa. Una intervencin pionera del socilogo O. Fals Borda (1959), en Colombia, ejemplificadora a la vez que sustentadora de una cienda social que se quiere crtica y transformadora, propugna lo que se ha denominado investigacin activa, definida como "el intercambio entre conceptos y hechos, observaciones adecuadas, accin concreta o prctica pertinente para determinar la validez de lo observado, vuelta a la reflexin segn los resultados de la prctica, y produccin de preconceptos o planteamientos ad-hoc a un nuevo nivel, con lo cual (puede), reiniciarse el ciclo rtmico de la investigacin-accin, indefinidamente" (1978, p. 224). Comienza as, lo que luego se va a manifestar simultneamente, a mediados de la dcada del '70, en diversos pases de Amrica Latina (El Salvador, Mxico, Panam, Puerto Rico, Per, Repblica Dominicana, Venezuela): la puesta en prctica de una serie de estrategias que empleando tcni-

392

MONTERO

c.as psicosociales, generando una metodologa basada en la intervencin (investigacin-accin), redefiniendo el rol del psiclogo en la comunidad, generando nuevas vas de estudio, medicin e intervencin, a la vez que cuestionando y sometiendo a prueba teoras, intentaban la construccin de explicaciones tericas acordes con esa nueva visin. FUENTES TEORICAS DE LA PSICOLOGIA COMUNITARIA Aparte de esta fuente inicial, la Psicologa Comunitaria se ha alimentado tericamente de otras que le han proporcionado explicaciones adicionales: En primer lugar tenemos las teoras de la Tensin Social o Stress Social, complementadas con elementos provenientes del interaccionismo simblico y de la tendencia hacia una Psicologa Ecolgica Transaccional, como la propuesta por J. R. Newbrough y sus asociados. Luego tenemos la integracin de postulados provenientes de diversos paradigmas explicativos de la conducta, de base neoconductista, tales como las nociones de externalidad e internalidad que llevan a la creacin del constructo del foco de control (Rotter) : el paradigma de la Desesperanza Aprendida o indefensin (Seligman); las explicaciones acerca del Bienestar Mximo (Foster). Y tambin las explicaciones de origen neopsicoanalista como la teora de la personalidad autoritaria (Adorno y otros). En el fondo de estas explicaciones hay una nocin comn: la de control y poder sobre las consecuencias de los propios actos. En tercer lugar, las teoras de la alienacin, usadas por algunos psiclogos en sus postulados marxistas y tomados por otros de la versin del socilogo Seeman, as como la teora latinoamericana de la Dependencia, aparecen como explicaciones fundamentales de base, que subyacen a toda otra interpretacin de la conducta y que dan integracin y coherencia a las manifestaciones de esa conducta descrita por los paradigmas antes mencionados, suministrando una explicacin contextual de los mismos, coherente y global. Explicaremos brevemente, cada una de estas fuentes tericas: l. La nocin de tensin social (Social Stress). Esta nocin se encuentra en la base de la explicacin terica que presenta Brbara Dohrenwend (1978), en su modelo conceptual para la Psicologa Comunitaria, y est presente tambin en el movimiento ecolgico transaccional propuesto en el Centro Kennedy para la investigacin en Educacin y Desarrollo Humano (EE. UU.). El concepto ceno tral del modelo, obviamente, es el de tensin, presentado en su versin concreta: vida que genera tensin (Stresstul lite); definida como aquella que produce cambios y exigencias mayores y ms acuciantes, cuando no son deseados por el individuo. Ese cambio puede provenir del ambiente o de caractersticas psicolgicas de la persona y puede producir una gran diversidad de reacciones fisiolgicas que

I'SICOLOGIA

COMUNITARIA

393

son transitorias y autolimitantes (Ej.: respuestas ante situaciones de desastre), dependiendo nuevamente, de factores situacionales (Ej.: problemas econmicos de la persona sometida a tensin, falta de apoyo social) y psicolgicos (Ej.: valores, capacidades). La reaccin de stress o tensin puede producir entonces los siguientes efectos: a) Crecimiento psicolgico, en el sentido de madurez: cambio en los valores y aspiraciones; desarrollo de nuevas habilidades; b) Ningn cambio psicolgico visible. Se retorna a la situacin anterior, apenas desaparece la tensin. e) "Una reaccin disfuncional que contrasta con una reaccin de tensin transitoria en que es persistente y parece automantenerse" (Dohrenwend, 197~, p. 5). El punto crtico aqu, es que se trata de un reaccin patolgica. Este ltimo aspecto es clave para esta tendencia, que le otorga la mayor importancia, considerando que la Psicologa Comunitaria debe consistir en la planificacin de estrategias para reducir la tasa de psicopatologa en la comunidad. Para ello (Dohrenwend, 1978), por ejemplo, propone varias reas: intervencin durante crisis; entrenamiento en habilidades individuales; socializacin y educacin general; desarrollo de agencias de ayuda social; accin poltica con grupos de status desventajoso. Como puede observarse, esta fuente terica tiende a justificar una praxis orientada hacia lo que antes hemos ubicado bajo el rubro de Salud Mental en la Comunidad; prctica sta que a su vez se revierte sobre su teora de base, guiando hacia explicaciones que hacen hincapi en lo psicopatolgico a nivel individual. El interaccionismo simblico y la Psicologa Ecolgica Transacdona} estn en la base del enfoque que da a la Psicologa Comunitaria un importante grupo de investigadores universitarios puertorriqueos (Rivera Medina; Serrano Garca; Irizarry; Solano; Nieves; entre otros). De la primera corriente terica se toma la nocin de rol, la de valores, la de actitud y la de ideologa, como procesos mediadores, as como el principio de explicar patrones de pensamiento, emocin y conducta, de acuerdo con las interpretaciones subjetivas de los significados y motivos de quienes estn presentes en la situacin. La Psicologa Ecolgica Transaccional contempla dos reas fundamentales: la Salud Mental en la Comunidad, particularmente lo referente a la depresin y el retardo mental y, el asesoramiento en materia ambiental para la comunidad. La idea fundamental es que la primera ser mejor servida reajustando el ambiente social, en lugar de la psiquis individual (Newbrough y Christenfeld, 1974). Partiendo de este principio, se da orientacin a las instituciones locales en la comunidad, se crean programas educativos y se abren centros clnicos, procurando que sus usuarios se involucren en los planes desarrollados, estableciendo objetivos y polticas a seguir. Se

394

MONTERO

parte de la nocin lewiniana de que la experiencia de vida inmediata es la influencia ms importante para una persona y de que la personalidad es una funcin del espacio vital, por lo cual es neo cesaro actuar sobre el medio ambiente. Esta corriente terica ha producido una lnea de accin que Serrano Garda e Irizarry (1979), han denominado intervencin en la investigacin y que estn aplicando con xito en el logro de comunidades autogestoras en Puerto Rico (Buen Consejo; La Plata). Es necesario decir que en su versin latinoamericana, la corriente se enriquece con los aportes tericos de base marxista, de Lucien Goldmann y sus conceptos de conciencia real y conciencia posible; as como del aporte terico-metodolgico de los postulados de Paulo Freire, referentes al logro de la conciencia posible en la comunidad autogestora, y con el impulso proveniente de la teologa de liberacin, nutrida del aporte terico de Berger y Luckman (La Construccin social de la realidad). De acuerdo con esta posicin tericoprctica, que coincide con algunas de las proposiciones de Fals Borda, la intervencin est destinada a producir un cambio, no slo en la comunidad sino tambin en el interventor, quien se involucra en la situacin. Ese cambio es entendido como la posible alteracin en la funcin o en la forma, de un grupo significativo, o del orden social. En el primer caso (cambio de funcin), se producen alteraciones en las unidades estructurales de una situacin sin alterar los valores del mismo. Ej.: Aumento en la eficiencia de los servicios. En el segundo caso, cambio en la forma, se trata de una alteracin o modificacin, ms o menos radical, en la ideologa (valores, pre misas y metas). El primero fortalece a la estructura, el segundo puede llevar a cambiarla. En sntesis, esta fuente terica es plural, por una parte toma de teoras previamente establecidas y fundamentales en una cierta concepcin de la sociedad, segn la cual basta mejorar lo existente, )' por otra asume de otra concepcin social, el marxismo, elementos para un cambio social ms profundo. 2. La segunda fuente, desarrollada por Luis Escovar en Panam, parte como dijimos antes de la nocin de control sobre los rejuerzos ante contingencias de la vida cotidiana. As, desarrollo significa control sobre los resultados de esas. contingencias y el papel de la Psicologa Comunitaria, ser desarrollarlo en los individuos, de tal manera que ellos sean autogestores de su transformacin y de .la de su ambiente. Los fundamentos psicolgicos de este modelo, expuestos por Escovar en su artculo "Hacia un Modelo Psicolgico Social del. Desarrollo" (1980), son los siguientes: a) La nocin propuesta por Kardiner y Spiegel (1947), de que la formacin de un Yo eficaz depende de la "frecuencia con la que

PSICOLOGIA COMUNITARIA

395

una persona haya tenido experiencias positivas de control sobre el medio ambiente durante el crecimiento". (Escovar, 1979, p. 2). b) La sistematizacin que de la nocin de control, y tras ella la de poder, ha hecho Seligman (1975). Segn este autor, los individuos sometidos a situaciones en las cuales no existe relacin congruente entre su conducta y los resultados de ella, sean positivos o negativos, desarrollan lo que ese autor llam desesperanza aprendida o indefeccin (learned helplessnesss ; sndrome psicolgico cuyas manifestaciones se dan en tres reas: motivacional (disminucin de la motivacin, inercia, pasividad); cognitiva (orientacin rgida; negacin a aprender nuevas conductas; rechazo al cambio), y afectiva (desajustes emocionales que pueden llevar a la depresin; apata). e) La nocin de foco de control, que supone la existencia de un continuum a lo largo del cual se distribuye la personalidad de los individuos, en uno de cuyos polos est la internalidad yen el otro la externalidad (Rotter, 1966). La primera se entiende como la orientacin segn la cual la persona percibe los acontecimientos que lo afectan como consecuencia de sus propias acciones, es decir, que considera que tiene el control de sus acciones y que lo bueno o lo malo que le ocurre es responsabilidad suya. La extemalidad, por el contrario, coloca el control fuera del individuo. Los acontecimientos positivos o negativos, no tienen relacin con las acciones realizadas por l. 3. Ante el panorama presentado por estos paradigmas: el individuo aptico, inerte, desmotivado, incapaz de plantearse un proyecto o de llevarlo a cabo, la reaccin de la Psicologa Comunitaria ha sido la de considerar correctamente, que tal descripcin suministra una coleccin de sntomas y no de causas, como lo planteara en su momento la Sociologa de la Pobreza. El siguiente paso, casi inevitable, fue acudir al concepto de alienacin como explicacin integradora. Una posicin toma ese concepto como lo plantea el socilogo Seeman (1959), lo cual coincide en varios de sus significados con los conceptos antes expuestos. As, alternacin definida desde una perspectiva fundamentalmente psicolgica, por el citado autor, significa que los individuos se crean expectativas segn las cuales sus propias conductas no pueden determinar los resultados deseados, pudiendo llegar a la creencia (alienacin "normativa"), de que para alcanzar esos resultados la nica va posible sea la ejecucin de conductas reprobadas socialmente (desviacin), mediante la utilizacin de medios ilcitos. Detrs de esa concepcin est la teora funcionalista mertoniana de los medios y fines como vas de adaptacin social. Otra acepcin de la alienacin, as entendida, se refiere tambin a expectativas individuales, esta vez relativas a la incapacidad para los individuos de producir satisfactoriamente las consecuencias de los propios actos.

396

MONTERO

Esta es 'la explicacin que incluye la teora de Escovar. Este autor apela a teoras neoconductistas, a explicaciones de carcter funcionalista, que si bien no logran dar separadamente una visin total del fenmeno, al ser integradas en una explicacin general, de la cual cada una describe una parte, adquieren coherencia. Escovar (1979), considera entonces en su teora, que hay factores estructurales: Una estructura social con posiciones de poder y posiciones de subordinacin, ms la carencia de control sobre el medio ambiente fsico y sociocultural. Ello produce alienacin, desesperanza aprendida y la formacin de un foco de control predominantemente externo, todo lo cual tiene consecuencias actitudinales y conductales: apata, inercia, rigidez cognoscitiva, ausencia de participacin poltica. La va de ruptura ante este desolador producto es una Psicologa Comunitaria que desarrolle la autogestn, al colocar el control en los sujetos. Escovar es as el primero en plantearse un intento globalizador de las causas de una conducta relacionada con eJ subdesarrollo. Su aporte es tanto ms valioso, cuanto que no slo suministra un claro insight sobre el problema, sino que adems se ya construyendo, al mismo tiempo que desarrolla una prctica comunitaria en grupos campesinos panameos, con vas a la produccin del cambio en los individuos y en sus relaciones con el ambiente. Sin embargo, es necesario sealar que esos mismos principios pueden aplicarse a comunidades cuya apata o inercia, no involucren todos los elementos negativos descritos en ese modelo. Partiendo de esta visin integradora, pero acudiendo a un con(:epto diferente de alienacin:' a la definicin dada por Marx en su obra "Trabajo Alienado" (Manuscritos Econmicos y Filosficos de 1844), Y tomando como marco la teora de la Dependencia, intentamos continuar la labor de suministrar una teora general a la Psicologa Comunitaria (Montero, 1980, b). As, en esta explicacin se aceptan las interpretaciones psicolgicas y psicosociales que indican como se producen ciertas maneras de actuar de los individuos (la pereza, el rechazo al cambio, la minusvala nacional y grupal, la desesperanza, la externalidad), pero se les da una ubicacin contextual. No es casual que la externalidad, por ejemplo, sea encontrada predominantemente en los negros, en las mujeres, en los pobres, y en general, en los pueblos del Tercer Mundo. Por ello, acudimos a la teora de la dependencia, la cual suministra un marco poltico y econmico que explica globalmente, la distribucin y el ejercicio desigual del poder y las causas sociales de la ausencia de control y sus consecuencias. La divisin del trabajo y la apropiacin diferencial de los medios de produccin, bloquean el desarrollo para amplios sectores de la humanidad. Esos sectores son los grupos minoritarios, las clases dominadas, los dbiles en la estratificacin social. Aquellos a los cuales el producto de su trabajo se les opone como independiente

PSICOLOGIA COMUNITARIA

397

de su creacion, generndose as la primera control, de privacin del poder. Se produce llam una "prdida de realidad" que lleva a res y a las expectativas negadoras del xito,

forma de ausencia de entonces, lo que Marx una inversin de valoantes descritas.

Se produce tambin la prdida del objeto, que pasa a ser ajeno, distante, extrao, fuera de control. Esta segunda prdida, lleva a la disminucin de la iniciativa, al quedar desprovisto el esfuerzo propio, de su gratifican te natural: la obtencin de la meta deseada. Agregamos a lo anterior, una tercera prdida: la del sentido de los propios actos, que conduce a la rigidez, a la apata, a la minusvala, Con este sustento terico, la Psicologa Comunitaria se presenta entonces como una va de interaccin, generadora de tecnologa social, cuyo objetivo es lograr la autogestin para que los individuos produzcan y controlen los cambios en su ambiente inmediato. Actuando sobre los individuos, como agente de cambio, el psiclogo en la comunidad debe inducir la toma de conciencia, la identificacin de problemas y necesidades, la eleccin de vas de accin, la toma de decisiones y con ellos el cambio en la relacin individuoambiente, con la transformacin de este ltimo. Obteniendo la transformacin de las expectativas en los individuos, as como el logro de las formas de control sobre las consecuencias de sus actos, se puede provocar un estado de alerta social, la conciencia de las propias potencialidades, as como de los derechos y de las inadecuaciones sociales. Como dicen Santi y otros (1978), tal tipo de accin ..... comporta un proceso educativo-poltico que tiene como finalidad un cambio en los patrones de relacin entre la poblacin " la hora de enfrentar sus necesidades".

PRINCIPIOS

FUNDAMENTALES DE LA PSICOLOGIA COMUNITARIA apoyada en tres principios

Se trata bsicos:

entonces de una psicologa

l. Autogestin de los sujetos que constituyen su rea de estudio. Lo cual significa que el objeto estudiado es tambin sujeto estudiante y que toda transformacin repercute sobre todos los individuos involucrados en la relacin, includo el psiclogo agente de cambio. 2. Como corolario de lo anterior y pivote bsico de la teora, el centro de poder cae en la comunidad. La accin del psiclogo consistir en lograr que esa comunidad adquiera conciencia de su situacin y sus necesidades y asuma el proyecto de su transformacin, asumiendo el control de su actividad. Esto significa oposicin a cualquier forma de paternalismo-autoritarismo-intervencionismo.

398

MONTERO

3. La unin imprescindible entre teora y praxis, umca forma de lograr una explicacin integradora y una comprensin verdadera de la situacin. PSICOLOGIA COMUNITARIA, DESARROLLO Y COMUNIDAD COMUNAL

El objeto de estudio de la Psicologa Comunitaria precisa de la definicin de dos conceptos bsicos: el de comunidad y el de desarrollo comunitario o comunal. Esto significa, nuevamente, definir por exclusin. As, cualquier concepcin pasiva de la comunidad queda proscrita, lo mismo que toda visin esttica de los grupos y organizaciones. Una comunidad es un grupo en constante transformacin y evolucin. (El tamao del grupo puede variar desde el nivel primario al secundario), que puede llevarla a su fortalecimiento y a la toma de conciencia de s, como unidad y potencialidad, o bien a su divisin interna y a la prdida de identidad, reforzndose entonces un sentido externo de la pertenencia, contrapuesto a la cohesin basada en un sentido interno. La comunidad es adems, un grupo social preexistente al investigador, que posee su propia vida, una cierta organizacin cuyos grados varan segn el caso, intereses y necesidades: siendo estas ltimas objeto de explicacin mediante el trabajo de intervencin psicolgica. Por tal razn, quedan excludas las acciones paternalstas y por la .misma razn fracasarn muchas intervenciones, an bien intencionadas, que impongan patrones de conducta ajenos o desligados a las pulsiones del grupo. Por desarrollo comunal se entiende el producto de la accin comunal (Fals Borda, 1959; 1978). Accin que se produce cuando la comunidad se hace cargo de sus problemas y se organiza para resolverlos, desarrollando sus propios recursos y potencialidades y utilizando tambin los extraos. Nuevamente insistimos en que esta nocin excluye el paternalismo, puesto que se basa en la autogestin y autodeterminacin. Sin embargo, no siempre ellas son suficientes para alcanzar las metas de la comunidad. Factores econmicos y politicos ponen a menudo barreras difcilmente franqueables por la accin comunitaria de manera inmediata. El desarrollo comunal deber por lo tanto involucrar tambin estrategias para la superacin de tales obstculos, a largo plazo, manteniendo siempre a la comunidad en el control de la situacin, so pena de fracasar. El desarrollo comunal, entonces, siguiendo a Fals Borda (1959), debe partir de los siguientes principios: catlisis social, consistente en la presencia de un agente propulsor del desarrollo, perteneciente o no al grupo, cuyo rol no es directivo, pero quien est armado de los recursos tcnicos necesarios, as como de la motivacin y actitudes claras respecto de su rol y de la comunidad; autonomla, que

PSlCOLOGIA COMUNITARIA

399

significa la centralizacin en el grupo del inicio, control, direccin y realizacin del desarrollo; prioridad, que consiste en el sealamiento por el grupo de las necesidades a atacar, estableciendo su jerarquizacin; realizacin, es decir, la obtencin de logros concretos inmediatos que permitan alcanzar la meta ltima: el cambio social. Y finalmente, el principio de los estmulos, consistente en reforzar de manera especfica, cada logro alcanzado por pequeo que sea. CONCLUSION Resumiendo, y como hemos visto, la Psicologa Comunitaria nace de una prctica transformadora, enfrentada en situacin, apela ti una pluralidad de fuentes tericas, para intentar en el momento actual la elaboracin de un modelo terico integrador, ajustado a una realidad, que es responsable del surgimiento mismo de la disciplina, as como la creacin de una metodologa basada en la accin y la participacin, que sea una respuesta alterna a los modos convencionales de estudiar los grupos sociales.

y como est planteada actualmente, es una psicologa de la accin para la transformacin, en la cual investigadores y sujetos estn del mismo lado en la relacin de estudio, pues ambos forman parte de la misma situacin.
REFERENCIAS Adelson, D.. Y Kalin, B. (Ed.). (1970). Community psychology and mental health, Scranton, Pennsylvania: Chandler. Bennet, C., y otros. (Ed.). (1966). Community psychology: A report 01 the Boston Conjerence on the education of psychologists [or community mental health, Boston: Boston University Press, Cook, P. E. (Ed.}. (1970). Community psychology and community heaith: San Francisco: Holden-Day, Dohrenwend, B. S. (1978). Social stress and community psychology. American [ournal of Community Psychology, 66, 1-14. Escovar, L. A. (1977). El psiclogo social y el desarrollo. Psicologia, 4, 367lJ78. Escovar, L. A. (1979). Anlisis comparado de dos modelos de cambio social en la comunidad. Boletln de la A JlEPSO, 2, (S) 16. Escovar, L. A. (1980). Hacia un modelo pscolgco-socal del desarrollo. Boletn de la Aoepso, J, (1) 16. Fals Borda, O. (1959). Accin comunal en una vereda colombiana. Bogot: Universidad Nacional de Colombia. Monografas Sociolgicas. Fals Borda, O. (1978). Por Ia praxis: El problema de cmo investigar la realidad para transformarla. En: Critica y Poltica en Ciencias Sociales (El debate sobre teora y prctica). Simposio Mundial de Cartagena. Bogot: Punta de Lanza, Vol. 1, 209272. Freire, P. (1974). Pedagoga del oprimido, Mxico: Siglo XXI. Golann, S., y Eisdorfer, S. (Ed.). (1972). Handbook of Community psychology and mental health, Nueva York: Appleton-Century-Croft,

400
Goldmann

MONTERO

L. (1972). Epistemologa de la sociologa. En Piaget y otros (Eds.) , Epistemologa de las ciencias humanas, (pp. 66-86). Buenos Ares.. Proteo. Iscoe, l., y Spelberger, C. D. (Eds.). (1970). COl1ll1lunity psychology: Perspectives in training and research, Nueva York: Appleton-Century-Croft, Lehmann, S. (1971). Community and psychology, and community psychology. American Psychologist, 26, 554-560. Mann, P. (1978). Community psychology (Concepts and applications). Londres: Collier MacMillan. C. (1960). Trabajo alienado. Manuscritos econmicos y filosficos de 1844. Buenos Aires: Austral. Montero, M. (1980 a). La psicologa social y el desarrollo de comunidades en Amrica Latina. Revista Latinoamericana de Psicologa, 12, 159-170. Montero. M. (1980 b) . Bosquejo para una teora explicativa de la conducta de alienacin. Boletn de A J'EPSO, J, (3), 611. Montero, M. (1982). Fundamentos tericos de la psicologa social comunitaria. Marx,

Bolettn de la AJ'EPSO, 5, (1), 15-22.


Montero, M., y Ocando, A. (1981). Enseanza de la psicologa comunitaria en Venezuela: una experiencia. Boletn de la AJ'EPSO, 4, (1), 8-11. Murrell, S. A. (1973). Coml1lunity psychology and social systems. A conceptual [rameuiori; and interveution guide, Nueva York: Behavioral Publications. Newbrough, 1- R. (1970). Community psychology: A new specialty in psychology. En D. Adelson, y B. Kalis (Eds.), Community psychology and mental health, (pp. 36-51). Scranton, Pa: Chandler, Newbrough, 1- R. (1973). Community psychology: A new holism. American [ournal of CO!lll1lunity Psychology, 1, 201-211. Newbrough, J. R., Y Christenfeld, R. M. (1974). Community mental healt epidemiology: Nashuille, Nashville: 1- F. Kennedy Center, George Peabody College for Teachers.

Rappaport,

1-

(1978).

Community

psychology:

Values, research and aetion.

Nueva York: Holt, Rinehart and Winston. Rotter, 1- B. (1966). Generalized expectancies for internal versus external control of reinforccment. Psychological Monographs, 80, NQ 1, (NQ 609).

Sanu, B., y Catia,

oU"OS.

(1978). Desarrollo comunal en la Urbanizacin Urdanet en Caracas. Caracas: Universidad Central de Venezuela, Escuela de
psychology made oi? American

Psicologa, Tesis de Licenciatura. Scribner, S. (1968). What is community

chological Association
Seeman, (1), 4-6. M. (1959). On the

Diuision
meaning

of Community
of alienation.

Psychology American

Neuuletter, Sociological

Psy 2, Re-

view, 24. Seligman, M. (1975). Helplessness. On depression,


Francisco: Serrano Carda, Freeman, l., y A. Irizarry. (1979).

deuelopment
en

and death. San Bode

Intervencin

la investigacin. y la teologa

letn de la AJ'EPSO, 2, (3), 62'1. Serrano Garcia y otros. (1983). La psicologa social comunitaria la liberacin. Boletn de la AVEPSO, 6, (1), 1521.