Вы находитесь на странице: 1из 15

A agonia de um laboratrio

Aagoniadeumlaboratrio
PorMichelCallon
(traduzidoporIvandaCostaMarques) Reproduolivre,emPortugusBrasileiro,dotextooriginaldeMichelCallonparafinsdeestudo,semvanta genspecuniriasenvolvidas.Todososdireitospreservados. Que papel particular os laboratrios desempenham no desenvolvimento do conhecimento e mais particular mente na construo dos fatos cientficos? Esta questo inevitvel quando se reconhece a importncia da pesquisa organizada, seja tomando a forma de pequenas equipes no seio das quais indivduos dispem de importantes margens de manobra, ou seja na forma inspirada em modelos industriais, com equipamentos importantes e uma diviso de trabalho estrita. Contudo, a despeito de seu papel estratgico, os laboratrios tmsidopoucoestudados.Muitoseescreveusobreacinciaeasuaorganizao,oumesmosobreoscientis tas trabalhandonoslaboratrios,masrelativamentepoucosobreacontribuioprpriadoslaboratriospara aconstruodosfatoscientficos. Deste modo a filosofia da cincia e a epistemologia por muito tempo decidiram ignorar o trabalho material dos cientistas para privilegiar sua atividade intelectual e se concentrar somente sobre a construo das teori as.1Introduzindoaoposiohojeclssicaentreocontextodadescobertaeocontextodajustificao,osepis temlogos transformaram seu desinteresse pelos laboratrios num imperativo metodolgico2. Eles esto prontos a reconhecer que os pesquisadores so movidos pela necessidade de glria e pela sede de prestgio, que eles so algumas vezes autoritrios e arrebatados pelo poder e que seu maquiavelismo, na verdade sua duplicidade, os leva freqentemente a estabelecer alianas ou compromissos com os poderes estabelecidos e em particular com os militares3. Mas, para a filosofia da cincia, a atividade dos pesquisadores transcende todas estas dimenses s quais ela no reduzvel. Para dar conta do essencial esta mistura rara de razo e de submisso experincia , preciso saber ver alm das contingncias do laboratrio. No somente este no diz nada sobre a cincia, como, mais ainda, nos d uma imagem falsa. pelo contexto da justificao, onde so discutidos e avaliados os resultados e proposies, e no pelos laboratrios, que todos aqueles que se esforam em dar conta da realidade da cincia considerada como uma atividade humana particular devem seinteressar. Durante muito tempo os socilogos colaboraram com esta empreitada de mistificao, se contentando em descrever a instituio cientfica, suas normas, seus valores e suas formas geraisdeorganizao(colgiosinvi sveis, especialidades). Livres de todas as ligaes organizacionais, os pesquisadores, reagrupados em comuni dades de especialistas, so analisados no momento onde eles discutem seus resultados e no no processo de produo ou fabricao do conhecimento4. Os laboratrios esto ainda estranhamente ausentes. Os raros estudos que lhes so consagrados permanecem muito formais, se prendem a identificar e a repertoriar as estruturas organizacionais e seus determinantes assim como seu impacto sobre o desempenho ou a eficcia dotrabalhodospesquisadores.5 Rejeitando este acordo implcito da filosofia e da sociologia, uma nova disciplina, a antropologia das cincias, se constituiu progressivamente, colocando o laboratrio no corao de sua perspectiva de pesquisa. Em lugar de colocar entre parnteses a produo de conhecimentos, este famoso contexto da descoberta to despre zado pelos filsofos, a antropologia das cincias considerou como prioritrio o estudo da cincia em se fazen
1
2

Como exemplo, veja BACHELARD (1934), CANGUILHEM (1960), HESSE (1974), QUINE(1960), POPPER (1959,1963), mas tambm BARNES (1977),BLOOR(1976),FEYERABEND(1979).Paraumaargumentaofilosficaemfavordosestudosdelaboratrios,verHACKING(1987). AexpressomaiselaboradadestedesinteressevoluntrioseencontraevidentementeemPOPPER(1959). 3 As anlises de P. Thuillier colocam constantemente em cena cientistas cheios de duplicidade observados ao sairem de seus laboratrios nomomentoondeelesestabelecemalianasimoraisparaconsolidarseupoderouacalmarsuasededeglria.THUILLIER(1981). 4 Esteopontodevistadaanlisemertonianadainstituiocientfica.Paraostextosfundadores,vejaMERTON(1973). 5 Vejanotadamente:PELZeANDREWS(1960),KORNHAUSER(1960),SHINN(1988),WHITLEY(1978). 173

A agonia de um laboratrio

do. Com aplicao, ela estudou os pesquisadores no trabalho, montando experincias, interpretando e discu tindoentreelesosprimeirosresultados,preparandoartigos6.Afecundidadedetalviradanosefezporespe rar: em um piscar de olhos se evaporou a pretensa separao entre contexto da descoberta e contexto da justificao.nolaboratrio,nodecorrerdoprocessodeconstruodosargumentos,defabricaodosresul tados, de conformao das teorias que se testa e se constitui sua fora e que se escolhem, se imaginam e se testam as audincias que eles so destinados a convencer. A antropologia das cincias tem mostrado que falso distinguir etapas e traar fronteiras: o processo contnuo. A elaborao de idias, sua explicao, sua submisso comprovao se entrelaam incessantemente segundo os caprichos das mltiplas interaes que enlaam os pesquisadores, seus financiadores e seus pblicos potenciais. Nesta perspectiva, o laboratrio ocupa uma posio crucial. No somente no seu seio que se observa a construo de interpretaes ou de enunciados, mas igualmente l que se prepara e se gere a transformao de conhecimentos inicialmente locais em conhecimentos negociados e trocados em mercados mais largos que ele contribui para criar, para transformarouparadesfazer.Olaboratrioasseguraaligaoentreocontextodadescobertaeocontextoda justificao, entre a fabricao de enunciados ou de teorias e a sua difuso em meios sociais particulares. O laboratriooagentedestauniversalizaodeconhecimentosemqueseconsisteprecisamenteaconstruo dosfatoscientficos. Para bem compreender este papel particular do laboratrio, uma boa estratgia seguir, acompanhandoo atasuadesintegrao,aevoluodeumdeles.Damesmamaneiraqueaprhistriadeumlaboratrionos permitiu compreender a importncia das redes,7 a lenta agonia de um laboratrio nos mostrar o papel que eledesempenhanapermanentetransformaoeadaptaodosprodutosedeseusmercados.elequegere aheterogeneidadeeacomplexidadedoselementosqueconcorremparaafabricaoeparaauniversalizao dosconhecimentos.Quandomudamsimultaneamenteadefiniodeproblemas,asrelaesdedependncias internas, as demandas industriais, as comunidades cientficas de referncia, os modos de experimentao, os conceitos utilizados, o laboratrio o lugar e o motor destas adaptaes. Jamais se volaboratriotoclara mente quanto quando os movimentos se tornam to bruscos e os rearranjos to profundos que o laboratrio no pode seno se desmembrar para se recompor depois sob formas diferentes. Para dar conta do papel desempenhado pelo laboratrio nesta gesto complexa dos contedos, dos recursos necessrios para sua fabricao e dos contextos de sua utilizaodifuso, ns introduzimos a noo de atoresredes cuja constru ocoincidecomaconstruodosfatoscientficoselesmesmos.

OlaboratriodeBeauregardeaspesquisassobreasclulasdecombustvel
No inicio dos anos sessenta uma ao concertada (AC) visando coordenar os esforos de diferentes laborat rios de pesquisas, universitrios e industriais, foi lanada pelo DGRST sobre o tema geral de converso de energia8. O desenvolvimento de clulas combustveis dispositivos tcnicos permitindo a transformao de energia qumica fornecida por um eletrlito renovvel em energia eltrica constitui uma das prioridades estabelecidas pelo Comit encarregado da ao concertada9. As razes desta escolha so mltiplas. Antes de tudo, os programas espaciais acabavam de colocar evidncia o desempenho das clulas de combustvel e deixavam entrever possveis aplicaes industriais. Alis esta a argumentao que desenvolve Baccala, membro do comit e diretor do laboratrio de Beauregard, importante centro de pesquisa do CNRS especiali zadonoestudodaeletrocatlise.Almdomaisestetema,forasuaimportnciaeconmicapotencial,coincide com as prioridades polticas do momento, pois ele tem por virtude essencial promover uma cooperao entre industriais e universitrios e, de um modo mais geral, entre pesquisa tecnolgica e pesquisa de base. Por fim, uma das principais vantagens da escolha a de delimitar um terreno fcil para o DGRST investir, pois no havia nenhuma concorrncia a temer: o CNRS ou a Universidade so pouco dispostos a embarcar em colabo raes incertas com as empresas e hesitam em apostar em disciplinas que, como a eletroqumica, ainda s desfrutamdeumprestgiomedocre.Aproveitandoestascircunstnciasfavorveis,Baccalaimpesemdificul
6 7

LATOUR(1988),KNORRCETINA(1981),LYNCH(1985). Vejacaptulo2. 8 No curso deste estudo financiado pelo CORDES, ns pudemos consultar todos os arquivos do DGRST (atas de reunies dos comits, projetos de pesquisas, ...), organismo criado em 1958 e encarregado de botar em operao os programas de incentivo pesquisa. Ns consultamosigualmenteosdiferentesrelatriosedocumentosdetrabalhofeitospelospesquisadoresdeBeauregard,comosquaisumas trintaentrevistasforamrealizadas.OdiretordoBeauregardnosdeuacessoatodososdocumentosadministrativosefinanceiros.Paraum estudomaisdetalhadodapolticadoDGRST,verespecialmenteCALLON[1980a,1980b]. 9 As outras direes de pesquisa apoiadas pelo comit de ao concertada eram as seguintes: termoelementos, termofotovoltaco, ter moinico,fotoclulas,plasmas,lasers,tica,energiasolar,magnetohidrodinmicaesupercondutividade. 174

A agonia de um laboratrio

dades o tema das clulas de combustvel, de uma s vez em seus aspectos tecnolgicos e fundamentais; e no mesmo ato coloca seu laboratrio no primeiro plano da cena. Beauregard se torna um ponto de passagem obrigatrio. Dominando tanto as tcnicas como os conhecimentos tericos necessrios elucidao do fun cionamento das clulas de combustvel, este laboratrio se encontra colocado, desde o incio da ao concer tada, em uma posio de articulao. Ligando pesquisas fundamentais e aplicadas a um programa nacional, ele ser levado a gerir esta tenso permanente que se instala entre a dinmica da pesquisa e aquela da ao poltica. Seguindo Beauregard no seu difcil trabalho de intermedirio, analisando a evoluo dos problemas e dos objetos de pesquisa, ns mostraremos que a construo de fatos cientficos dentro dos laboratrios indissociveldaestratgiadolaboratrionoseiodasredesqueelegere.

Primeirastradues:oeletrodomonotubularcomoobjetodepesquisa
Aoescolherdarapoiofinanceiroaestaaoconcertadaparticular,oDGRSTestabeleceuumaprimeiraequiva lncia entre um campo de pesquisa e um objetivo poltico. Ele postula que para dar vigor indstria nacional, para reforar a independncia energtica da Frana, a converso de energia um dos temas prioritrios: ele permite organizar transferncias tecnolgicas da pesquisa de base em direo pesquisa aplicada e coloca as empresasemcaminhosjulgadospromissores.Nschamamosdetraduoestaequivalnciapostuladaporum atorparticular(aqui,oDGRST)entreobjetivosheterogneos,equivalncianoimpostaaprioriporningume queporconseqnciaconjectural.10 Baccala,seguidosemdiscussopelocomit,acrescentaduasnovastraduesqueprolongamaprecedente:a) para promover novas formas de energia, uma das escolhas prioritrias o desenvolvimento de clulas de combustvel; b) para alcanar este objetivo, a prioridade das prioridades otimizar cada um dos elementos constitutivos da clula, e em particular aperfeioar o desempenho dos eletrodos. Estas trs operaes de traduo alinhadas criam um curtocircuito impressionante entre,deumlado,ofuturoindustrialeaindepen dncia poltica da Frana e, de outro lado, as pesquisas conduzidas por um punhado de pesquisadores e de tcnicos sobre o funcionamento dos eletrodos. A noo de traduo d conta perfeitamente deste estabele cimento de um tipo particular de relao que consiste em formular uma equivalncia entre sries de preocu paes,tiposdeatividades,categoriasdeenunciadosediscursosradicalmentediferentes. Uma traduo, qualquer que ela seja, raramente se d sem problemas. Ela est freqentemente sujeita controvrsias. Aquelas propostas por Baccala no escapam a esta regra e suscitam rapidamente vivas oposi es. Muitos cientistas, no representados no seio do comit, estimam que seja prematuro estudar a estrutu ra dos eletrodos e que, antes de se lanar ao desenvolvimento das clulas, a prioridade deva ser dada a um problema mais fundamental: a elucidao dos mecanismos de eletrocatlise propriamente ditos e, mais parti cularmente,autilizaodamecnicaqunticaparadescreverecompreenderopapelexatodoscatalizadores. Muitorapidamentesuaargumentaodescartada.Baccalaconsegueagregarsuficientesinteressesemtorno de sua traduo para impla sem a menor dificuldade.11 Durante um longo perodo, esta equivalncia no ser contestada nos meios da poltica cientfica que vo mobilizar importantes financiamentos para apoila e consolidla. A linha de pesquisa indiscutvel o estudo do transporte dos reagentes, a colocao em contato do eletrodo e do eletrlito assim como a cintica das reaes e no a eletrocatlise enquanto tal, que, supe se,seproduzdemodonoproblemticonainterface.12 Quando,umaveztomadasestasdecises,BaccalavoltaparaBeauregard,nosumhomemquereencontra seu laboratrio. Ele se tornou um poderoso macroator que fala em nome do comit da ao concertada do ministrio da Pesquisa como tambm da poltica francesa de independncia nacional. Graas s tradues impostas,eleseencontrainvestidodeumamissonacionaledispederecursosfinanceirosimportantespara estudar e melhorar o funcionamento dos eletrodos porosos que so aqueles mais correntemente usados nas clulasdecombustvel.

10 11

Sobreanoodetraduo,verCALLON(1980b,1986a,1986b)eLATOUR(1984,1987). Paraaanlisedestaagregaodeinteresses,verCALLON(1980). 12 EsteoresultadodeumcolquioorganizadoporBaccalaequesetraduziuporumaderrotacompletadoscientistasquepleiteavamum desviopelafsicadoestadoslido. 175

A agonia de um laboratrio

Afim de evitar qualquer discusso, na verdade qualquer contestao, no seio de seu laboratrio, e para colo car em funcionamento a linha que foi fixada, Baccala recruta rapidamente pesquisadores e tcnicos de sua confiana e que ele pensa que no colocariam em questo as tradues j estabelecidas. Ele contrata primei ramente Blondelet, que foiseualunonoCNAM,ondeeleensina,equeeleconheciahaviamuitotempo.Aps completar seus estudos, Blondelet trabalhou muitos anos no ministrio da Aeronutica num laboratrio de controleespecializadoemanlisesmetalogrficas(examedepeasmetlicasdeaviesacidentados).Blonde let, no momento em que Baccala o chama, domina e utiliza os conhecimentos e as tcnicas da metalografia. Paraeleummetalsecaracterizapelasuaestrutura,quepodeserobservadagraasmicrografiaouradio cristalografia.Asvariveisexplicativassquaiselerecorremaisfreqentementeso:lcrouissage(aode martelarometalfrio),oestadodegro,aaodedartmperaaoferroeaoao,asinterfases.Acompanha o um tcnico, Pelletier, especializado no trabalho e na anlise dos metais. Ambos vo constituir por muitos anosoncleocentraldaequipecluladecombustveldolaboratriodeBeauregard. A solicitao endereada a Blondelet por Baccala clara: tratase de estudar o funcionamento do eletrodo poroso na clula hidrognio/oxignio.13 Blondelet se pe a trabalhar. Ajudado por Pelletier ele constri nos meses que se seguem uma clula experimental. Rapidamente os resultados foram julgados deplorveis pelos prprios pesquisadores, como prova esta frase tirada de um relatrio de1961:Apesardoseletrodosporosos de150mmdedimetro,osrendimentosobtidossofracos. Como Blondelet e Pelletier, acuados no seu laboratrio, vo explicar o seu fracasso e relanar as suas pesqui sas? Pelas orientaes que eles escolheram, tudo se passa como se eles no estivessem nem prontos para abandonar nem decididos a se opor ao macroator que Baccala se tornou. Confrontados com uma tarefa que elesnemcontestaramnemnegociaram,encontrandosenaincapacidadedeproduzirosresultadosesperados, eles suspeitam daquilo que eles tm fora para suspeitar: definindo sua especialidade tcnica como o nico recursomobilizvelespecialidadequelimitavaaspossveisinvestigaesaosaspectosestruturaisdoeletrodo bastante naturalmente que eles decompem o eletrodo poroso em seus poros, levandoo ao que eles chamam de sua estrutura, que, segundo eles, torna problemtico o seu funcionamento.14 Acostumados a associar texturas e desempenhos, eles se perguntam o seguinte: em que a repartio dos poros no seio da massa metlica constituda pelo eletrodo condiciona os desempenhos deste ltimo? Questo que sublinha a importncia do poro no funcionamento do eletrodo e que, colocada em relao com uma interpretao ele mentardacinticadasreaes,desembocaparanossospesquisadoresnestasinterrogaes:comoorganizara disponibilidade de combustveis e a retirada dos produtos da reao? onde se estabelecem no poro as zonas de reao? Estas questes continuam a relegar para segundo plano o estudo dos fenmenos catalticos en quantotais.Tratasesimplesmentedeassegurarseemcadaporoumtriplocontatosatisfatrioentreooxig nio (o combustvel ), o potssio (o eletrlito) e o suporte cataltico, sem o qual a reao eletroqumica no se far. Oqueestemquestoaestruturadoeletrodoeasuaaptidoparafavorecerotriplocontato,enoo quealgunschamamnamesmapocademecanismosntimosdacatlise. Para Blondelet e Pelletier, o poro tornase assim, a unidade pertinente, o mdulo elementar da estrutura eletrodo. Para estudar os eletrodos porosos, necessrio estudarse primeiramente um s poro. Isto pode ser feito graas a umtubodevidro(dimetrode50a100microns)metalizadonointerior;estedis positivopermiteoestudodomenisco02/potssioesuasvariaes15. VerFigura1(Pg.183nooriginal) Para estudar essa interface, a tcnica escolhida aquela que os metalrgicos conhecem bem e utilizam para detectardefeitosestruturais:osraiosX.

A clula hidrognio/oxignio aquela cujo funcionamento est neste caso mais dominado. O objetivo otimizar o rendimento dos eletrodosporososqueasseguramocontatoentreocombustvel(ooxignio),ocatalisador(quefavoreceareao)eoeletrlito(opots sio). 14 Sobre os conhecimentos tcitos e seu papel na formulao dos problemas, ver COLLINS (1975) e CAMBRSIO (1988). Sobre a desconfi anacomorelaodeforas,consulteAUG(1975),FAVRETSAADA(1977),esobreoparaleloentreprogramadepesquisaeoprocessode acusao,verLATOUR(1987). 15 BLONDELETePELLETIER(1961). 176

13

A agonia de um laboratrio

Tinhase o hbito de utilizar os raios X e de se virar com poucas coisas; graas a esta tcnica obser vousedemodosistemticoainterfaceeletrlitogsnumporo.16 O estudo do eletrodo real da clula de combustvel substitudo pelo estudo de um eletrodo modelo mono tubular, para retomarse a expresso utilizada pelos prprios pesquisadores. Esta operao de reduo ins creveigualmentesualgicanaescolhadosconstituintesdoeletrodomonotubular.Nosomenteosreagentes (02,KOH)soosmesmosqueosfreqentementeutilizadosnasclulasdecombustvel,masocatalisadoresco lhidoidntico:aprata. Ns escolhemos a prata como constituinte das paredes, por um lado porque muitos catodos para clulasdegssoconstrudoscomestemetale,poroutro,porqueomtododemetalizaoapa rentementebastantesimples.17 ArealidadedestaoperaodereduoafirmadaexplicitamenteporBlondeletnumtextode1962: Os resultados obtidos permitem mostrar que se pode facilmente passar das caractersticas do ele trodomonotubularsdoeletrodoporoso,sobacondiodeseconheceradensidadedosporoseo espectrodasuarepartio.18 O sistema de equivalentes ou das tradues ento o seguinte: o estudo do eletrodo monotubular idntico ao do eletrodo poroso, sendo este ele prprio idntico ao estudo da clula de combustvel. Dar luz aos me canismos que governam as reaes eletroqumicas do eletrodo monotubular elucidar as leis que regem o rendimentodasclulasdecombustvel:osconhecimentosobtidosparaumavalemparaaoutra. Definindoassimonovoproblemadepesquisa,BlondeletePelletierprolongam,semascolocaremquesto,as tradues anteriormente operadas por Baccala; graas ao trabalho deles, a cadeia das equivalncia se prolon ga: o destino energtico da Frana est agora em parte nas mos de dois pesquisadores que estudam, em algumlugarnossubrbiosdeParis,umcontatotriplodentrodeumeletrodomonotubular.

Aconsolidaodoobjetodepesquisa:alianasdetodososgneros
Foi assim que o eletrodo monotubular se constituiu num objeto de pesquisa. Na sua materialidade, pelas questes que ele levanta, pelas observaes s quais ele conduz, ele d forma ao estado de foras sociais e naturaisnasquaisBlondeletestaprisionado. Blondelet, dando continuidade programao inicial, solidifica a autoridade de Baccala, os objetivos da ao concertada (AC) e a poltica do ministrio. A natureza sobre a qual Blondelet se apoia e que ele mobiliza, os conhecimentos que ele tem dela, as tcnicas que ele est em condies de utilizar, as relaes sociais de que ele (no) dispe, sua situao contratual estatutariamente precria, no lhe permitem em momento algum transformar a solicitao [colocada por Baccala], desatar as equivalncias, os laos e as redes para, por exem plo, reorientar o curso das pesquisas, ou, pura e simplesmente largar ... o laboratrio.19 Blondelet, e isto a provadahabilidadedapolticaconduzidaporBaccala,nopodecontestaroministrioouodiretordolabora trio mais do que ele est em condies de recorrer mecnica quntica para dissociar os ons e fazer os eltrons girarem sobre si mesmos. Na prova, o que se revela que os aliados humanos ou no humanos com os quais ele pode contar no lhe permitem considerar outra coisa a no ser a perseguio pura e simples da traduoiniciadaporBaccala. Esta traduo e o objeto que ela constitui recebem ao longo dos meses que se seguem, o apoio de novos re foros.

16 17

EntrevistacomBlondeletePelletier. BLONDELETePELLETIER(1962). 18 Ibid 19 Para dar conta desta vontade de ficar em Beauregard, seria necessrio descrever todas as redes familiares, afetivas e outras que impe lem Blondelet a permanecer onde est. Sem esta investigao mais ampla s podemos registrar a escolha do pesquisador sem explicla totalmente. 177

A agonia de um laboratrio

assim que so recrutados dois novos pesquisadores (um deles um estagirio americano) de formao em eletrnica. Tomando como no problemtico o objeto de pesquisa (o eletrodo monotubular) construdo por Blondelet,elespropemumestudopuramenteeltricodosmecanismoseletroqumicossediadosnoeletrodo. As disposies de Villa e Pommier, so estes os nomes destes dois pesquisadores, fazemnos por vocao ocupar as posies que lhes so propostas. Jovens, e um deles estrangeiro alm de estagirio, eles se encon tram na impossibilidade de reunir os recursos que lhes permitiriam transformar redes e objetos de pesquisa. Escolhendo estudar o triplo contato independentemente de qualquer considerao sobre a catlise, reduzin doo a algumas variveis eltricas que o caracterizam, eles reforam o eletrodo monotubular e todas as suas ramificaes sociais, econmicas, polticas e tecnocientficas20 . Esta poltica de recrutamento vai se ampliar ao longo dos anos seguintes e contribuir fortemente para reforarem as pesquisas sobre o eletrodo monotu bulareastraduesqueelasconcretizam. Nos efetivos globais do laboratrio, que entre 1960 e 1964 passam de 41 a 73, a relao entre o nmero de pesquisadores e o nmero de tcnicos cai brutalmente de 1 para 0,5. Uma anlise detalhada dos recrutamen tosedasatribuiesmostraquedurantetodoesteperodo,oritmodocrescimentodemogrficodolaborat rio e a natureza deste crescimento so inteiramente imputveis influncia crescente de Blondelet e de seu eletrodo monotubular. A interpretao desta evoluo simples se se admite que o recrutamento macio de tcnicos no lugar de universitrios traduz a vontade estratgica de consolidar objetos [de pesquisa] estratgi cosjconstitudos.Oaumentodeseusefetivosfortalecesemdvidaoeletrodomonotubularcomoobjetode pesquisaereforaasescolhasiniciaisoperadasporBaccala.21 UmaparteimportantedosrecursoscontribuiigualmenteparaconsolidaroobjetodepesquisadeBlondelet.A anlise do financiamento do laboratrio entre 1960 e 1965 mostra que Baccala, graas ao apoio embora limi tado da DGRST (auxlio de suporte exclusivamente para os equipamentos e estritamente limitada s clulas), consegue que o CNRS crie novos cargos no seio do laboratrio: os investimentos em equipamento tm um efeito multiplicador pois eles tornam necessrio o recrutamento de pesquisadores e de tcnicos para coloc los em funcionamento. A importncia estratgica de Blondelet aumentada. um pouco graas a ele que o CNRS manifesta em relao ao laboratrio uma generosidade que nunca havia demonstrado antes. Blondelet controlafinanceiramenteaexpansodocentro.Oeletrodomonotubularatraiodinheiroeconcentraemsios financiamentosqueaumentamsuasolidezesualegitimidade. Esta poltica se inscreve igualmente na organizao do trabalho no interior do laboratrio. Trs fatos so rele vantes:a)aforacrescenterelativadaequipeBlondelet;b)adesignaopara[asequipes]deCasto,Lavilliere Chenin(ostrspesquisadoresfundamentalistasque,comoveremos,irocontestaraorientaodeBlondelet) de jovens engenheiros tecnlogos explicitamente encarregados de estabelecer um lao com as pesquisas sobreoeletrodomonotubular;c)aausnciadequalquerestruturaformaldecoordenaointelectual:olabo ratrio balcanizado, composto por uma clula gigante (a de Blondelet) e de uma mirade de pequenas clulasadjacentes.Estasituaoagravadapelosremanejamentosqueintervmentre1960e1965:aequipe qual Villa e Pommier estavam ligados se funde com a de Blondelet, enquanto os engenheiros a servio de Casto,LavilliereChenindeixamolaboratrioousejuntamaBlondelet. A estratgia de publicao contribui da mesma maneira para fortalecer o lugar e a importncia crescente das pesquisassobreasclulas.Entre1960e1964,osartigostratamnasuamaioriadeclulasdecombustvelpara dar conta do trabalho de Blondelet e de sua equipe. Eles aparecem em revistas de orientao acadmica, francesaseestrangeiras(resumosdaAcademiadascincias,EletrochimicaActa,JournaloftheElectrochemical Society ... ). Estas publicaes so em geral assinadas em conjunto por alguns pesquisadores cuja identidade varia pouco. Em 1964, ano em que as publicaes so mais numerosas, quatro quintos dos artigos produzidos pelo laboratrio no seu todo se referem s clulas de combustvel e so coassinados por Baccala, Blondelet, Villa e Pommier. Isto suficiente para dizer o quanto a atividade literria do laboratrio est publicamente
Vistoatravsdametforaeltrica,umeletrodoaoqualseaplicaumpotencialcomparvelaumcondensador(camadadupla)eauma self (correspondendo intensidade varivel da reao de oxidoreduo). O eletrodo monotubular pode ento ser interpretado como um caso particular de linha de transmisso dos telegrafistas. A empreitada de reduo conduzida por Blondelet instigado por Baccala prolongada. Nossas experincias confirmam a validade da representao em linha da transmisso do eletrodo monotubular de triplo contato.Portantopossvelaplicarestateoriaaoseletrodosporososempregadosindustrialmente,RelatrioDGRST(1963). 21 Sobreesteponto,verLEMAINEetal.(1977) 178
20

A agonia de um laboratrio

centrada no eletrodo monotubular e na atividade de seu diretor que se torna aos olhos do maior nmero de pessoasaprincipalorientaodapesquisadeBeauregard.

Atoresredeselaboratrios
O eletrodo monotubular poderia ser descrito como um objeto de pesquisa caracterizado por suas proprieda des cientficas e tcnicas, e considerado como o suporte de fatos observveis. Uma tal descrio seria correta mas insuficiente. O eletrodo se encontra no cruzamento de diversas redes heterogneas que ele tem por fun o enlaar umas s outras. Redes que ligam o ministrio e seu comit a instrumentos, a disciplinas, apesqui sadores, a crditos, mas igualmente a tenses e a intensidades. O eletrodo monotubular, ao associar estas diferentesentidades,fazofuturoenergticodaFranadependerdocomportamentodeumonsobreasuper fcie da prata. O eletrodo no somente uma realidade cientfica e tcnica; ele no somente uma pea cha venumprogramapoltico;eleosdoisaomesmotempo.umarealidadecomposta.Eleconstituieleprprio, totalmente s, uma rede sociotcnica. Para fazer aparecer sua natureza hbrida assim como sua extenso, foi suficiente seguir o processo de sua construo, isto , o recrutamento de todos os aliados humanos e no humanos que tiveram que ser mobilizados para lhe dar ao mesmo tempo sua forma e sua robustez. As redes, dasquaisoeletrodomonotubularaomesmotempooelementoeamaterializao,soduplamentehetero gneas:primeiroporqueelasrenemelementosdenaturezaradicalmentediferentes(umrgogovernamen tal, eltrons...), mas igualmente porque as relaes que unem tais elementos so de uma grande diversidade (relaesdeautoridade,detroca,relaesqumicas,eltricas...). Descrever o eletrodo como um ponto numa multiplicidade de redes heterogneas que elemobilizaemantm juntasequeemretornolhedosuacoernciaesuasolidez,enocomoumsimplesobjetodefronteirasbem demarcadas, conduz a propor a noo de atorrede que permite ultrapassar a oposio comum entre conte dos cientficotcnicos e contextos sociais, ao mesmo tempo dando conta de suas constituies e de suas interaes. No caso que nos ocupa, o atorrede junta todos os elementos, humanos ou nohumanos, que foram recrutados em um momentoounoutrodaconstruodoeletrodomonotubularequesoassociadosa ele. Encontramos, entre outros: o DGRST, um comit de ao concertada (AC), um laboratrio prprio do CNRS, eltrons, contatos triplos, tcnicos de situao estatutria precria, o CNAM, ... Se recorremos a uma noo nova, a do atorrede, para descrever esta configurao particular, este complexo sociotcnico, para designar o conjunto heterogneo dos elementos recrutados e suas interaes, mas igualmente para subli nhar a capacidade dinmica deste conjunto que se transforma e evolui sob a fora dos elementosqueocons tituem. Esta dupla dimenso do atorrede se deve natureza da atividade dos elementos que ele associa. Cada um destes actantes, se tomarmos da semitica esta noo para designar as entidades humanas ou no humanas agindo dentro de uma rede, se caracteriza pela maneira particular pela qual ele define os outros actantes aos quais ele se liga e os quais ele liga entre si. Baccala, levado por estas operaes de traduo, se esfora por associar seu laboratrio poltica cientfica da Frana, para estabelecer uma relao improvvel entre o ele trodo monotubular e a converso de energias, e, para atingir este resultado, recruta toda uma gama de alia dos heterogneos. Blondelet investiga o triplo contato e refora as associaes propostas por Baccala. Os prprios eltrons, saltando do eletrlito para o eletrodo ou, ao contrrio, perdendose no caminho, contribu em para o sucesso, ou para o fracasso, das ligaes postuladas.13Ecomoesqueceroscatalizadoresqueemse envenenando agem em sentido contrrio, desatando o que Blondelet e Baccala procuram com fervor atar? Uma tal descrio, que restabelece a totalidade dos elementos associados e reconstitui a construo de suas interaes, no captura contudo mais do que uma parte da dinmica do atorrede. Com efeito, a identidade dos actantes que o compem no est fixada de uma vez por todas: um compromisso que resulta do entre cruzamento das definies que cada um dentre eles prope para todos os outros. Baccala faz do comit de ao concertada, que nada predispunha a priori a desempenhar este papel, uma possante mquina de guerra a favor das clulas decombustvel,organizaoapoiodoCNRSeletroqumica,transformaacluladecombus tvelemeletrodomonotubularquesetornaarazodeserdeumatropadetcnicosedepesquisadores.Mas, em contrapartida, a prpria estratgia dos pesquisadores assim comoocomportamentodoeletrodomonotu bular vo acabar por ressoar pela proximidade* sobre os projetos de Blondelet, de Baccala, modificandoos, e depois, enfim, sobre as orientaes polticas da DGRST: se os catalizadores se envenenam obstinadamente,
13

Sobreestasimetrianaanlisedasassociaeshumanasenohumanas,verCallon[1986].

N. do T.: retentir de proche en proche.

179

A agonia de um laboratrio

seacamadaduplasedesestabiliza,seoscientistastransformamacatliseemrealidadeproblemtica,ento a poltica da DGRST, seu papel e em particular sua determinao de apoiar o desenvolvimento das clulas de combustvel e, mais amplamente, de promover novas formas de converso de energia, que correm o risco de seremquestionadas. Paradarcontadestaestranhaentidadecoletiva,cujofuturoaomesmotempocompartilhadoedecididopor uma srie de actantes heterogneos que se entredefinem, as noes tradicionais de redes ou de atores so insuficientes.Esteoporqudeintroduzirmosanoodeatorredeparadescreverestasmltiplasinteraes heterogneas entre actantes eles prprios heterogneos que se esforam permanentemente para consolidar ou para transformar ao mesmo tempo sua prpria identidade, a identidade de outros actantes e a natureza das relaes que os une. O atorrede forma um conjunto compsito, cuja constituio (repertrio de actantes e de suas relaes) est sujeita a flutuao e cuja extenso evolui, que mvel em certos lugares e que se endureceemoutros.elequepermiteseguiraevoluoconjuntadoscontextosedoscontedos,assimcomo sua adaptao permanente. A figura 2 sintetiza tudo o que foi associado, no caso estudado, para definir e autonomizar um objeto de pesquisa, para o ligar neste mesmo movimento a um interesserisco** nacional, e paralheasseguraraestabilidadenecessriaaoseuestudosistemtico. VerFigura2(Pg.193nooriginal) gestoeconsolidaodestasmltiplasassociaesquesodevotadososlaboratrios.Estes,comomos tra o caso presente, desempenham trs papeis distintos na organizao e na dinmica dos atoresredes das quais eles so protagonistas. Primeiro, eles permitem concentrar e colocar em relao, num lugar preciso, os recursosheterogneos(ouactantes)quetmquesermobilizadosparaconstruirefazerfuncionaroatorrede: recrutamentodepesquisadoresedetcnicos,obtenodecontratos,compraeinstalaodeequipamentose de instrumentos de anlise, vnculos com as diferentes comunidades cientficas, assim como com a DGRST e a direodoCNRS...Osegundopapeldolaboratriofavoreceraapariodeportavozeslegtimos,isto,no questionados, que asseguram o vnculo entre o interior e o exterior, entre o trabalho de pesquisa e todos os atoresmobilizados.assimqueBaccalaseergue,nomundopoltico,comoportavoznicoenoquestionado dasclulasdecombustveledospesquisadoresqueasestudam,aomesmotempoqueeleseimpe,juntoaos cientistas trabalhando com o eletrodo, como portavoz da DGRST, dos industriais e mesmo da eletroqumica no seu conjunto. O laboratrio, enquantoformadeorganizaoqueasseguraalegitimidadedeportavozque dominaasoperaesdetraduo,ligadestemodoasentidadesheterogneas,masdeformasimples,intelig vel e no controvertida. Enfim, simplificando as relaes complexas entre o objeto de pesquisa e suas redes sciopolticas, o laboratrio, para se manter, tem que se transformar, e seu terceiro papel, em ponto de passagemobrigatrio:nosomenteeleumponto,masumpontopeloqualapassagemindispensvel.Por fim, no h outras questes, para todos aqueles que buscam a independncia energtica da Frana, a no ser apoiarBeauregardsemdiscusso.Aoinvsdeterdiantedelaadiversidadeinfinitadacomunidadecientfica,a DGRST sabe que um dos aliados sobre os quais ela pode se apoiar para mobilizar a pesquisa de base este particular laboratrio, que se torna uma entidade simples, uma caixapreta cuidada por seu diretor, que ex prime todas as potencialidades e todos os projetos, com a qual ns podemos contar sem ter que entrar no contedodesuasatividades. Assim novamente mergulhado nos atoresredes que ele contribui para gerir e animar, o laboratrio aparece como um dispositivo essencial para separar e colocar em relao permanente os contedos e os contextos. E por isso a transformao dos objetos de pesquisa, que passa necessariamente por uma transformao, e at uma multiplicao, dos atoresredes dentro dos quais age o laboratrio, chega algumas vezes a colocar em questoaprpriaexistnciadesteltimo.estaaventuraquevaiviverolaboratriodeBeauregardequens vamos agora brevemente apresentar sem entrar no detalhe dos problemas de pesquisa, mas insistindo sobre suatransformaoesobreaquelasimultaneidadedasalianasqueelesestabelecem.

Agestaodeumatorrede:novosproblemasenovasalianas
Em 1965 o laboratrio de Beauregard consagra uma grande parte de seus recursos e de suas atividades a estabelecer e consolidar a traduo que liga a converso de energias ao eletrodo monotubular. Ns observa mosaimportnciacrescentedestadireodepesquisaemtermosdeefetivos(depessoal),depublicaes,de
**

N.doT.Emfransenjeu,isto,maisliteralmente,umcacifeouumaapostanacional.

180

A agonia de um laboratrio

crditos, de investimentos tcnicos... Contudo o laboratrio no saberia reduzirse totalmente ao eletrodo monotubular. A histria que ele herda o conduz a selecionar outros temas e a construir outros objetos de pesquisa. Estes vo progressivamente se consolidando e contestando o monoplio do eletrodo monotubular, ainda que se ligando a ele, para chegar a uma situao em que o prprio laboratrio no ser capaz de gerir atoresredestodiferentes,atmesmoantagnicos. Antesmesmodeserdadaapartidadaaoconcertada,umjovempesquisadordolaboratrio,Casto,seviu encarregado por Baccala de desenvolver um novo mtodo de estudo da cintica das reaes na interface eletrodo/eletrlito. Esta direo corresponde ento perfeitamente s grandes orientaes estratgicas do diretor do laboratrio que pretende multiplicar os meios de investigar a cintica das reaes eletroqumicas. Casto se exila na Alemanha por alguns meses, em um laboratrio de boa reputao, de onde ele retorna tra zendoemsuabagagemomtododitodaimpulsogalvanoestticadupla.Comsuaformaouniversitriade qumico, sua condio de pesquisador titular do CNRS, que lhe confere autonomia e segurana de emprego, este mtodo vai constituir o essencial dos seus recursos. J entotudoodistinguedeBlondelet,metalurgista, adeptodosraiosXedecondiodeempregoincerto. Emqueconsisteomtodo?Elevisacapturarasreaes,eprincipalmenteasvelocidadesdasreaes,umavez estabelecido o equilbrio eltrico que acontece algumas fraes de segundo aps a imerso do eletrodo e de seucatalizadornoeletrlito,isto,umavezcarregadaacamadadupla. Este mtodo permite a eliminao dos fenmenos que podem mascarar parcialmente ou mesmo completamenteareaoeletroqumica14. Castorecitasualio.Eleaprendeuqueoeletrodoasededevriosfenmenos:a)acargadacamadadupla; b)areaodexidoreduopropriamentedita;c)adifusodosreagentes.Omtododaimpulsodupla,que apartirdeentoseumtodo,permiteisolareestudarareaodexidoreduo.Confrontadocomasolici tao de Baccala (estudo da cintica), mobilizando os nicos recursos que ele pode mobilizar, Casto conduz experincias que visam capturar em sua pureza a reao eletroqumica propriamente dita. A construo de Baccala, estabilizada por Blondelet sob a forma do eletrodo monotubular, no foi ainda abalada; ela foi sim plesmenteprolongada. Mas, nas mos de Casto, o mtodo da impulso dupla vai se transformar em uma temvel mquina de guerra. Vse rapidamente que a reao eletroqumica pode ser capturada de milmaneirasdiferentes,masnuncaem toda a sua pureza. Uma pura reao de xidoreduo, isto no existe! Como prova [esto] estes resultados que se l nos mostradores dos instrumentos, e que variam de uma experincia para outra, dependendo, se gundoCasto,doestadodesuperfciedaplatina,daqualidadedohidrognio,dapreparaodoeletrodo.Casto controla todos os parmetros, posiciona todas as variveis que perturbam os resultados e nota, desabusado, que mesmo a natureza da atmosfera e a temperatura do recozimento trazem modificaes importantes no valor da corrente de troca e do processo de descarga.15 O eletrodo monotubular, definido simplesmente por seuscomponentesesuaestrutura,explodeesedesloca.Aquestosdeestadodesuperfcie,depurezade reagentes, de preparao do eletrodo. Dito de outra forma, para Casto, o eletrodo monotubular no uma unidade pertinente: o que conta a maneira de preparar as paredes, a maneira em que os reagentes se esta belecem. No mais a distribuio do catalizador e dos poros assim como sua acessibilidade que so impor tantes, mas simplesmente o estado do catalizador e o comportamento dos tomos de hidrognio sobre esta superfcie. A estabilizao tentada por Blondelet no resiste ao mtodo da impulso dupla e aousoqueCasto faz dele. Tornando incomparveis dois eletrodos monotubulares, Casto ataca implicitamente o atorrede do qualBlondeleteBaccalasoosobreirosprincipais. Diantedeumatorredetopoderoso,umaexperinciaealgunsresultadosnobastamparapararoureorien tar as direes de pesquisa a que ele conduz. Imaginar que ns possamos reduzir a falsificao [invalidao] sua dimenso cognitiva somente esquecer todos os investimentos que permitiram dar autonomia a ela [ dimensocognitiva],equeprecisamserreconsideradosparatransformaraconstruodosobjetosdepesqui sa e a formulao dos problemas. A nica sada para Casto se lanar na edificao de um novo atorrede portador de problemas de pesquisa que sejam os seus e que seja suficientemente robusto para os impor aos atoresredesexistentes:eleestcondenadoaseexpandir.
14 15

RelatriodeatividadesdoCNRS[1962]. RelatrioDGRST[1964].

181

A agonia de um laboratrio

Sua primeira iniciativa o conduz a estabelecer, no prprio seio do laboratrio, alianas visando crescer a sus peita legtima da qual o eletrodo monotubular se torna pouco a pouco o objeto. Dois outros pesquisadores, Lavillier e Chenin, o apoiam sem tardar. A aventura deles se parece com a de Casto ponto a ponto: mesma formao, mesma condio (de emprego), mesma idade, mesma identificao com um mtodo de anlise. Para Chenin, a microtermometria. Para Lavillier, a quem Baccala havia solicitado estudar a camada dupla, umatcnicadeenumeraodosonsabsorvidos.Osresultadosqueelesobtmsotoerrticosquantoosde Casto. Aplicados ao eletrodo monotubular, seus instrumentos tericos e tcnicos no produzem nenhuma ordem, nenhuma regularidade. Na lngua de Lavillier e de Chenin, assim como na de Casto, os fenmenos falam contra Blondelet: a absoro e sua medida no conduzem a nenhum resultado estvel, as capacidades de camada dupla se modificam de um eletrodo para outro e os coeficientes daleideTafel(queligaintensida deetenso)dependemdascondiesdaexperincia. Alm do mais, estes diferentes pesquisadores se esforam para recrutar aliados exteriores e se lanam em operaesdetraduoquelhespermitamestendersuasredesparaforadolaboratrio.OexemplodeLavillier particularmente demonstrativo. Ele d as costas para todas as equivalncias que conduzem da interface eletrodo/eletrlitopolticanacionaldeconversodeenergiaspassandopeloseletrodosporososoumonotu bulares e pelas clulas. Ele se volta para a disciplina prestigiosa que a fsica dos slidos, especialmente na Frana, afirmando primeiramente que o estudo da camada dupla (que regula a cintica das reaes e o funcionamento do eletrodo) passa pela anlise da absoro de um tomo de hidrognio sobre uma estrutura metlica, observando, num segundo momento, que este problema o prolongamento natural das questes colocadas pelos fsicos dos slidos. Com efeito estes dispem de uma teoria do hidrognio no interior do me tal,maselesenfrentamdificuldadesaopassarparaasituaolimite,afimdedarcontadocomportamentodo tomo na superfcie. Segundo Lavillier este problema no pode deixar de interessar aos fsicos dos slidos por pelo menos duas razes. Por um lado, ele representa uma extenso possvel de suas teorias; por outro lado, umacolaboraocomoseletroqumicosnodeveriasercoisaqueosaborrecesse,pois,aumentandoocampo das tcnicas de anlise disponveis, ela permitiria resolver certas dificuldades experimentais encontradas por aqueles que se esforavam por criar uma fsica das superfcies.Realizandooajustedeumconceitoclssicoda fsica dos slidos o de nvel de energia com o seu conceito de potencial de eletrodo de referncia, os eletroqumicos tendem a amarrar uma outra duas profisses que tudo separava. Definindo problemas co munscomosfsicosdosslidos,Lavillieresforaseemarrolarumadisciplinaprestigiosaquevemacrescersua credibilidade16. Ele estabelece numerosas ligaes com o estrangeiro, recebe pesquisadores soviticos e americanos, participa da organizao de escolas de vero onde ele desenvolve e apresenta sua problemtica. Sua reputao junto aos fsicos dos slidos cresce. Enquanto Blondelet ainda um pesquisador local cujos principaisaliadosestosituadosforadacomunidadecientfica,ele,Lavillier,teceuasprimeirasmalhasdeuma redequeoligaaumacomunidadenacionaleinternacionalorganizadaeprestigiosa. Estanovarelaodeforasdentrodolaboratrioseconcretizanacriaodeumgrupoinformal,denominado G1,doqualLavillierlanaaidiaem1966equevairapidamentesetransformaremmquinadeguerracontra o atorrede Baccala. Este grupo de trabalho, que considera como vantajosa a instabilidade do eletrodo mono tubular, rene todos os dissidentes. Os trs pesquisadores mencionados acima pertencem a este grupo, no qual entra Lary que pesquisador na equipe de Blondelet. Lary politcnico*. Sua formao, suas referncias oprendemfsicadoslidoterica,aquelaquedesenvolvidanaFranaporJ.Friedeleseusalunos.Eleacha interessanteseimportantesosproblemasquelhesopropostos,masmanifestarapidamentesuaoposios estratgias escolhidas por Blondelet. Ele toma assim o caminho aberto por Lavillier, Casto e Chenin. Ele tam bm investe todos os seus esforos em uma tcnica, a RPE, que lhe permite seguir as trocas eletrnicas na interface.OgrupoG1setornarapidamenteumlugardereflexoondeumapessoasefamiliarizacomamec nica quntica, com os eltrons que giram em torno de si mesmos e com a sensibilidade das reaes qumicas aos estados de spin. Simultaneamente, vrios engenheiros trabalhando ao lado destes pesquisadores so substitudos na equipe de Blondelet, com a qual eles eram supostos manter relaes de coordenao (cf. su pra).Osterritrioseasfronteirascomeamasedesenhar.

OreposicionamentoestratgicodeBlondelet:redefiniodeproblemasedealiados
16 *

Latour[1988]. N.doT.:Estapalavra,nocontextodoartigooriginal,indicaumegressodaprestigiosacolePolytechniquequeformaaelitetcnicada Frana.

182

A agonia de um laboratrio

O eletrodo monotubular, assim como o atorrede que lhe d forma e consistncia, vacila sob as investidas de Lavillier e de seus aliados. No so os nicos ataques que ele sofre. Como vimos, o atorrede Baccala faz o desenvolvimento industrial das clulas de combustvel depender estreitamente dos estudos do eletrodo mo notubular. Esta estratgia s faz sentido na condio de associar os industriais ao empreendimento. Ora, at 1967, a indstria eletroqumica francesa se mostra pouco interessada numa colaborao com a universidade. A concluso se impe: para manter o atorrede e suprir os industriais, necessriofazerfuncionarumaclula decombustvelexperimentalemostraravalidadedasequivalnciaspostuladas.Blondeletmobilizatodaasua equipe. 1964. As dificuldades aparecem rapidamente e, segundo o testemunho do prprio Blondelet e de seus colegas, elas so considerveis: Os catodos tem uma configurao mecnica ruim; os anodos perdem rapidamente toda a atividade, esta fraqueza sendo atribuda a um envenenamento do catalizador.17 Com o catalizador so igualmente envenenadas as operaes de traduo. Aquilo que Blondelet e Baccala haviam ligado se desfaz sem que seja possvel tapar os buracos. Casto e Lavillier no so os nicos venenos nem os mais perniciosos; os que paralisam a catlise e os eltrons, da maneira que eles so colocados na experincia, contribuem igualmente para colocar em questo o objeto de pesquisa e seus desdobramentos industriais. Preso por este torniquete, o atorrede eletrodo monotubular vai se redefinir negociando suas relaes com a indstriaecomLavillier,estabelecendoduasfrentesentreasquaiselevaiestabilizarseucampodepesquisa. Quando um aliado com o qual se conta neste caso a indstria falha, preciso imaginar uma estratgia que o torne menos indispensvel. Foi o que fez Blondelet introduzindo gradativamente uma separao ntida entre as atividades de pesquisa que ele conduz e as operaes de desenvolvimento que ele deixa para os in dustriais. A traduo postulada no , ele sublinha, uma reduo pura e simples. As equivalncias, em nome do arbitrrio que as caracteriza, tm como principal propriedade a de poder ser denunciadas inclusive por aquelesqueaspostularam. Ns trabalhamos com um eletrodo pequeno. Damos todas as caractersticas, parmetros importan tes,condiestimas.Nsdamososresultadosaosindustriaisqueseviramparafazerumeletrodo tamanhonatural.18 Garantido assim na frente que ele define como tecnolgica (no se poder mais censurlo por suas escolhas de pesquisa sob o pretexto de que elas no so diretamente eficazes no plano industrial), Blondelet se dedica aseprotegernoseuoutroflanco.ElemandaparalPelletier,seucolaboradorfiel.Amissoqueelelheconfia clara: reduzir o mais rapidamente, e por todos os meios possveis a includa a teoria, as instabilidades e as irregularidades das quais Lavillier e seusaliadossefizeramosportavozes.Pelletiersededicamissotirando doestoquedeteoriasdisponveisaquelaqueelecapazdedominarequelhepermitirabriruminterminvel desvio do lado da fsica do slido. A escolha se impe bastante rapidamente a ele: A teoria dos orbitais, cor rentemente utilizada pelos metalurgistas, um mtodo concreto que permite previses.19 Ele ope assim a eficcia a curto prazo desta teoria s promessas talvez mais excitantes, mas que ele estima menosdiretamen te rentveis, da teoria dita dos efeitos de tela desenvolvida pelos fsicos do slido e mantida por Lavillier e seuscolegasnoprprioseiodolaboratriodeBeauregard.Aoperaodeestabilizaoassimrealizadatanto mais hbil quanto ela organiza vias de passagem: sobre certos pontos, por exemplo, o problema da absoro, as teorias podem, segundo a opinio do prprio Lavillier, se completar: Agora as questes esto colocadas e maisainda,bemcolocadas.Cabeanselaborarasteoriasquerespondamaelas.20 Para conduzir esta dupla reorientao a bom termo, Blondelet conta sempre com o apoio de Baccala. Este utilizaseucrditonoseiodocomitdaaoconcertada(AC)paraobterareconduodeimportantesfinanci amentos favorveis s pesquisas sobre as clulas de combustvel. Entre 1964 e 1972, 80% dos artigos co assinados pelo diretor do laboratrio so artigos sados da equipe clulas de combustvel. Alm do que, os efetivos desta equipe so mantidos no mesmo nvel e a importncia relativa do nmero de tcnicos no modificada. Blondelet no seria capaz de se contentar com esta transformaoconsolidao local de seu objeto de pes quisa. Ele tem diante de si um atorrede que se estende cada vez mais longe no exterior do laboratrio, se
17 18

RelatrioDGRST[1964]. EntrevistacomPelletier. 19 Notadetrabalho,1969. 20 EntrevistacomLavillier. 183

A agonia de um laboratrio

apoiando sobre disciplinas inteiras, seus laboratrios e suas autoridades prestigiosas. certo, por intermdio deBaccala,eledispeaindadoapoiodeumaagnciagovernamental,masestealiadopoderosonotardara tomar conscincia da reorientao do programa de Beauregard e a reduzir os crditos que concede. Ento o que Blondelet perde de um lado (o apoio da DGRST), ele vai poder recuperar se abrindo para novas alianas. Esta abertura ser a conseqncia indireta do reposicionamento estratgico de Blondelet cujos problemas de pesquisa se situam a partir deste ponto em algum lugar entre o desenvolvimento industrial e a fsica funda mental. Nesta reconstituio de novas alianas, o acontecimento decisivo o apoio fornecido por EDF que v numerosasvantagensnaestratgiadesenvolvidaporBlondelet:constituiodeumsabertericodiretamente assimilvelpelosindustriaisparaproduzirbateriasmaisatraentesqueaumentarooconsumodeeletricidade; bom observatrio para acompanhar o progresso dos fundamentalistas e julgar o realismo dos projetos consa grados s clulas de combustvel; forte competncia em certos campos eletroqumicos que interessam dire tamente a EDF (estocagem de energia eltrica). Apoiado e reconhecido, se beneficiando da estratgia da EDF que faz de tudo para devolver o vigor indstria eletroqumica, Blondelet se torna um interlocutor privilegia do. Ele obtm muito rapidamente que lhe confiem alguns postos chaves: participao na comisso DGRST de especialistas em geradores eletroqumicos, participao no comit Economia do hidrognio, presidente da comisso de reflexo do CNRS sobre energia, participao no comit ATP sobre eletroqumica. Em todas estas comisses ele reencontrarepresentantesdaEDF.assimqueonovoatorredeBlondeletseestendeedesen volve pseudpodos em todas as direes, consolidando ao mesmo tempo seus problemas de pesquisa, suas escolhastericaseexperimentaiseasnovasalianasquepermitemqueeleosimponha. Os atoresredes esto em posio e atingiram sua maturidade: objetos de pesquisa, recursos financeiros, teo rias, alianas, pesquisadores formam conjuntos coerentes indissociveis. De um lado o atorrede Blondelet Baccala, de outro, aquele que agrupa os tericos; entre os dois, frgeis passarelas. O confronto de onde resultaramortedolaboratriosetornapoucoapoucoinelutvelentreestasduasforasqueprocuramcada uma acrescer seus recursos, estender sua influncia ou, em outros termos, consolidar os fatos cientficos que elesproduzemeoscontextosqueosutilizam.

Oconfronto
O confronto se enceta em torno de um interesserisco comum, que o da definio, do futuro e daquilo que algunschamariamdainstitucionalizaodaeletroqumica. Tantoparaumcomoparaooutroatorrede,ointeresseriscodisciplinarcomefeitoconsidervel.Istoclaro para Blondelet que, pelo seu reposicionamento estratgico, se afastou das aplicaes industriais imediatas, mas tambm para Casto e os outros que tm que marcar suas diferenas das disciplinas prestigiosas que eles ladeiam mas com as quais eles no desejam se fundir. Todos esto procura de apoiosinstitucionaisquelhes assegurem um reconhecimento oficial assimcomoosrecursosmateriaisouhumanosnecessriosasuasobre vivncia ou a sua expanso. Num movimentoconjuntoelesdelimitaramumnovoterritrioentreaindstriae disciplinasfundamentaissolidamenteestabelecidas.Masareformulaodosproblemasdepesquisa,talcomo ela operacionalizada no campo fechado de Beauregard, tem como principal conseqncia recolocar em questo alianas institucionais anteriores. A DGRST no est pronta para sustentar um empreendimento que sedistanciemuitodasmissesquelhesoatribudas.Conseguiroapoiodurveldeorganizaesqueocupem oespaoabandonadopelaDGRSTequeestejamprontasparaumengajamentodelongoprazosetornaento prioritrio. O CNRS um bom candidato. Os pesquisadores de Beauregard vo se dedicar a transformar o desinteresse inicial do CNRS (desinteresse que havia deixado o campo livre para a DGRST) em interesse ativo. Mas se os protagonistas esto de acordo quanto a obter este apoio, eles no so movidos pelos mesmos pro jetos. Blondelet e Casto militam igualmente pela restaurao e pelo reconhecimento da eletroqumica no seio da instituio cientfica oficial, mas no a mesma eletroqumica que eles defendem. Unslhedoumadefini oaplicadaeaapoiamsobrerecursostericosassegurados;outrosavemcomoumadisciplinafundamental onde sero obtidos conhecimentos decisivos sobre questes to novas e estratgicas quanto a fsicoqumica desuperfcies.Quemvaiganhar?Odesfechodoconflitodepender,bementendido,dosaliadosquecadaum ser capaz de mobilizar ao redor de suas orientaes de pesquisa, quer dizer, de sua capacidadedeinteressar atorespoderosos. O acontecimento decisivo se d em 1978. A batalha ardia fazia alguns meses. Sua intensidade culmina no momento da nomeao de um conselheiro para eletroqumica junto a direo do CNRS. A escolha resulta de lutas. Ela essencial porque ela refora incontestavelmente o prestgio da eletroqumica (que dispe a partir
184

A agonia de um laboratrio

da de um portavoz junto a um membro influente do CNRS) e sela seu reconhecimento institucional. A disci plina existe enquanto tal no seio do CNRS que marca assim sua vontade de sustentla. Mas esta nomeao colocaclaramenteemdesvantagemumadasduastendnciaspresentes.Elatraduzavontadedadireogeral do CNRS de privilegiar os eixos de pesquisa que permitam reforar as cooperaes julgadas muito raras entre pesquisadoresdoCNRSeosetorindustrial.Blondeletograndeganhadordaoperao.Oresponsvelcient fico da EDF que nomeado para este cargo desde muito tempo colaborou com ele e sustenta sem reservas suasorientaesdepesquisaeseusobjetosdeestudo.AalianafeitacomoCNRSnooapoioacordadopor umainstituioaumadisciplina,masporumadireogeralaumatorredequedefiniudeumamaneirasingu laroquesoadisciplinaesuasorientaes. Lavilliernodemoraasofrerasconsequnciasdisso: Lanceiaidiadeumaescoladevero.SolicitamosaoCNRSquefinanciasse.Odiretorcientfico,de pois de consultar seu conselheiro para eletroqumica, disse: provenos que isto interessa aos indus triais.21 Este apoio firme rede de Blondelet se revela tanto mais eficaz porque este conselheiro nomeado no mes mo momento presidente do comit da ATP do CNRS intitulado: Energia e Eletroqumica. A isto convm acres centaraalianaqueBlondeletfazcomoseletroqumicosorganicistasque,seinteressandopoucopelainterfa ce e mais pelo eletrlito, esto prontos para resistir colonizao do eletroqumica pelos fsicos. Este apoio tantomaispreciosoporque,noseiodoCNRS,aeletroqumicaestligadaaodepartamentodequmica. De um lado, Blondelet e sua rede francesa, cujas ramificaes penetram a indstria, as agncias governa mentais, as empresas pblicas, as instituies cientficas. Do outro, Lavillier esuaredeinternacionalimplanta da nas universidades, atravessando especialidades prestigiosas e se aliando a elas. Cada um destes atores redes definiu e posicionou seus objetos de pesquisa tornandoos solidrios a todas as alianas feitas para os consolidar. Entre os dois, pontos de encontro, relaes de troca, lutas pela definio dos problemas mas tam bmpelocontrolederecursosedeposies,pelacolocaohierrquica.Olaboratriotransbordadetodosos lados. As oposies internas ao laboratrio correm ao longo das redes. Elas so apanhadas mais adiante por outros atores que as amplificam. Os choques, sobretudo quando portadores dos aspectos mais estritamente cientficos,colocamembrigaaEDF,oCNRS,empresasecomunidadescientficasinteiras.

Olaboratrioimpossvel
No comeo dos anos 1980 a existncia de Beauregard se torna cada vez mais problemtica. A dinmica do confronto entre os atoresredes fz explodir o laboratrio que no mais capaz de desempenhar os trs pa peisantesassinalados: a)Baccalaprogressivamenteperdeuacapacidadedeconcentraremobilizarosrecursosnecessriosspesqui sas em curso. Ele est situado dentro de redes que se rasgam ou, pior, que se tornam inteis, em relao aos novos objetos de pesquisa de seu laboratrio. Blondelet precisa do apoio ativo dos industriais para obter os contratosefinanciarsuaspesquisas,doapoiodoCNRSpararecrutamentodepessoaleparaosequipamentos: construindo sua prpria rede ele soube se colocar em posio de reunir todos estes recursos. Quanto a Casto e os seus, a situao um pouco menos brilhante: Baccala lhes intil, mas eles s receberam encorajamen tos limitados do CNRS e no podem contar com as empresas; eles j sonham ir para a Universidade ousejun taraoutroslaboratriosmelhorcolocados. b) O laboratrio no dispe mais de um portavoz (seu diretor) mas de diversos portavozes que esto longe de falar em unssono. Beauregard uma justaposio de subconjuntos entre os quais nenhuma mobilizao comum possvel. Externamente, Blondelet fala por uma faco que ele representa, tal como o faz Casto, e no por um conjunto cuja existncia no mais reconhecida por ningum. Internamente, o peso que lhe conferido pela EDF e pelos industriais, e que faz dele um portavoz poderoso, no excede contudo as frontei rasdesuaequipe.

21

EntrevistacomLavillier.

185

A agonia de um laboratrio

c) Beauregard se tornou progressivamente o campo fechado de lutas ferozes. Isto porque sendo Baccala inca paz de tornar o seu laboratrio indispensvel nas redes que so as suas, ele tambm no capazdeserindis pensvel a seus pesquisadores: ele est frente de tropas que vo em direes diferentes daquelas que con duzem s alianas que ele pacientemente preparou. Ele se torna pouco a pouco um ponto de passagem no obrigatrio: as redes so desfeitas; mercados e produtos, ofertas e demandas so desconectadas. Baccala se v no entrelugar, intermedirio sem comanditrios, tradutor sem pblico. Quem quer passar por Beauregard parafazeravanarseusprojetos(industriaisoucientistas)arriscaseperderl,envolvidopelosconfrontosque paralisam o laboratrio. A caixa preta se abriu bruscamente. O laboratrio no mais do que rudo, furor e discrdia:osproblemascorrematodotempooriscodeaserementerrados,amortalhadosnosconflitos.No mais um lugar pelo qual se passe com os olhos fechados, mas um lugar aserevitado.Portodasestasrazes o laboratrio se tornou um obstculo ao bom funcionamento e ao desenvolvimento dos atoresredes que ele abriga. AcriseseinstalaabertamentequandoBaccalaseaposenta.Nenhumsucessorseapresentaporqueningum capaz de reunir o que est desagregado, de propor e de impor perspectivas tericas, de redefinir disciplinas inteiras, de conter e de juntar estas foras cujas ramificaes mergulham longe nas instituies cientficas, na administrao ou nas empresas. O laboratrio se tornou um quadro organizacional vazio, uma forma sem matria.Osatoresredesqueeleabrigaproduziramsuasprpriasregras,seusprpriosrecursos,suasprprias relaes, suas prprias trocas, seus prprios problemas; eles dominam a circulao dos conhecimentos que eles produzem. Beauregard, suas paredes, seus corredores que comunicam suas salas umas s outras, suas escadasqueinterligamosandaresdostericosquelesdospesquisadoresaplicados,tornamseumespartilho insuportvel que paralisa o funcionamento dos atoresredes ao invs de consolidlos. Blondelet sa com ar mas e bagagem para se instalar em outro lugar e recriar um laboratrio. Afastandose, ele fecha um captulo importantedahistriamovimentadadolaboratrio.

Comentriosfinais
Tentamos mostrar neste estudo que a construo dos objetos de pesquisa, a produo dos conhecimentos assim como a criao dos mercados nos quais eles circulam so indissociveis do conjunto das estratgias pelas quais os atoresredes se edificam, se estendem ou se retraem. Autonomizar saberes, liglos uns aos outros, definir problemas, escolher tcnicas experimentais, recrutar tcnicos, obter diplomas, coassinar um artigo, financiar pesquisadores, fazer contratos, controlar uma comisso, tais so algumas das numerosas operaesqueseentrelaampermanentementeparaassegurarofuncionamentodosatoresredes. A construo dos fatos cientficos inseparvel da construo dos atoresredes, simplesmente porque aos pesquisadoressecolocamsimultaneamenteaquestodafabricaodeenunciadosededispositivosnovosea questo de sua difuso ou de sua aceitao. O caso apresentado mostra que ns no seramos capazes de explicaraconstruodosfatoscientficossemseguirospesquisadoresdentrodeseuslaboratrios.Almdisso coloca em evidncia a necessidade de ligar os laboratrios aos atoresredes que eles gerem e que algumas vezesosfazemexplodir. A noo de atorrede sublinha os limites dos estudos que, explcita ou implicitamente, se fecham entre as paredesdeum(oudevrios)laboratrio(s).Observar,porexemplo,otrabalhodospesquisadoresaoredorde sua labuta, analisar em detalhe as micronegociaes que eles fazem ao redor de seus espectrmetros sem resituar estas observaes no contexto dos atoresredes e das relaes de fora que eles cristalizam oufazem flutuar, se expor a no compreender como so definidos os limites do negocivel, como so fixadas as posi es relativas dos protagonistas, os recursos que eles so capazes de mobilizar, assim como o peso dos argu mentosdesenvolvidos,etc.QuandoLavillier,em1962,escapadoeletrodomonotubularondesehaviatentado enfurnlo, os problemas que ele formula, os objees que ele levanta e os procedimentos experimentais que ele conserva fazem parte da relao de foras que se instaura entre ele mesmo e o atorrede Baccala. No se compreenderia as escolhas cognitivas de Lavillier se se contentasse em observar os debates internos do laboratrioaoinvsdeverqueoconfrontoopeapoderosaDGRSTaumjovempesquisador,fsicodeforma o. Da mesma maneira, o reposicionamento de Blondelet, que se concretiza na transformao de seus obje tos de pesquisa, leva em conta tanto o desinteresse relativo dos industriais como a contraofensiva que ele temqueempreenderfaceaosataquesdeumnovoatorrede.

186

A agonia de um laboratrio

Da mesma maneira, autonomizar as estruturas organizacionais de um laboratrio ou a diviso de trabalho ali reinante, desconhecer que as transformaes ou reorganizaes das quais elas so o objeto so governadas por jogos estratgicos que se desdobram no seio dos atoresredes. Quando em 1965 criado o grupo G1, o queaconteceumnovoepisdiodaguerradisfaradaaqueestoentreguesBlondeleteLavillier.Aconstitui o deste grupo se inscreve na longa seqncia de operaes que conduzem ao desenvolvimento da teoria dos orbitais contra a teoria das telas. O mesmo vale para a tecnicizao do laboratrio cuja significao no pode ser encontrada fora das estratgias de consolidao internas ao atorrede Baccala. Em todos os casos, preciso seguir os atoresredes que se transformam e se consolidam estabilizando um objeto de pesquisa, as sociando novos recrutas ou criando novas estruturas organizacionais. Ento aparecer que a elaborao de uma teoria ou o oferecimento de um novo servio so estratgias alternativas entre as quais os atores esco lhememfunodascircunstncias. Seria igualmente um erro no ver nos laboratrios nada alm de puros e simples centros de produo e difu so deconhecimentoscientficos.Antesdetudoporqueumataldefinioapagaadiversidadedeseusmodos defuncionamentoreais.Laboratriosfbricas,laboratriosestdios,laboratriosdefinindosuaprpriapolti caouaocontrriolaboratriosrealizandoasescolhasefetuadasporoutros,laboratriosdeatividadesdiversi ficadas e laboratrios especializados em um s campo: seria muito longa a lista que mostraria a variedade de situaesconceptveis,isto,avariedadedeposiesdoslaboratriosnoseiodosatoresredes.Masoessen cialcompreendercomoumlaboratriodelimita,organiza,gereetransformaoambientenoqualeledifunde os conhecimentos que ele produz, ambiente este que, em troca, lhe concede margens de manobra. Nesta perspectivaanoodeatorredeadquiretodaasuasignificao,poiselapermiteligaraproduodosconhe cimentos com a conformao dos sistemas sociais nos quais estes conhecimentos so avaliados e utilizados. Os atoresredes elaboram teorias, ajustam tcnicas experimentais e, simultaneamente, adotam ofertas e de mandas, definem e hierarquizam posies, fixam os interesses e organizam as relaes entre as instituies. Assim Blondelet, escolhendo o tamanho e as caractersticas de seu eletrodo monotubular, definiu os interes ses relativos da Universidade e da indstria, a diviso de tarefas entre pesquisa fundamental e pesquisa apli cada assim como o crculo da concorrncia, e este conjunto heterogneo se reorganiza ao mesmo tempo que ele reformula seus problemas de pesquisa. Visualizados nesta perspectiva, os laboratrios so as unidades flutuantes que se deformam com os atoresredes que os atravessam e os estruturam. Para estes, o controle e a organizao do laboratrio representam apostas (interesserisco) de grande porte, como bem mostra a es tratgia de Blondelet que concentrou seus esforos no seio do seu laboratrio no primeiro tempo, para em seguida estender seu imprio. Inversamente,eahistriaaquinarradatestemunhaisso,aformaoeaexten so dos atoresredes e dos fatos que eles produzem conduzem algumas vezes destruio ou ao remodela mentodelaboratriosqueentravamseudesenvolvimento. Referncias:verooriginalemfrancs.

187

Похожие интересы