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Un manual prctico para padres de nios con

DEFICIT AT E N C I O N A L

FERNANDA PRIETO
Psicloga Infanto Juvenil PUC
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por

Contenidos
Introduccin Partamos por lo primero Cmo son los nios de 6 a 8 aos Cambios emocionales y sociales Pensamiento y Aprendizaje Tips para padres 3 5 5 5 6 6 7 7 8 8 10 10 11 11 12 13 16 18 21 22

Cmo son los nios de 9 a 11 aos Cambios emocionales y sociales Pensamiento y Aprendizaje Tips para padres

El Trastorno de Dficit Atencional e Hiperactividad Qu es Los sntomas Dificultad para mantener la atencin Dificultad para controlar los impulsos Demasiado comportamiento

Diagnstico y Tratamiento

Un modelo para entender las conductas de tu hijo Convertirse en un padre experto 16 tips para criar a un nio con TDAH y no morir en el intento

Acerca de la autora Fernanda Prieto es psicloga Infanto Juvenil de la Pontificia Universidad Catlica de Chile, con un diplomado en Psicodiagnstico Clnico Infanto Juvenil de la misma universidad. Su direccin email es mfprieto@uc.cl

Aghh, mi hijo tiene TDAH!

Introduccin
Puedes estar leyendo este libro porque sientes que no sabes qu hacer con tu nio. Tu hijo ha sido diagnosticado con TDAH, y has estado haciendo todo lo posible para ayudar a tu hijo y al resto de la familia a adaptarse. O quizs no has llegado a esta etapa, pero sabes que algo anda mal con tu nio y ests empezando a buscar ayuda profesional. De cualquier forma, hasta ahora tienes ms preguntas que respuestas. No hay paz al interior de tu familia? Hay demasiados conflictos diarios por las tareas, obligaciones? Las relaciones con los hermanos y el comportamiento en el colegio son un problema importante? Tu hijo tiene pocos o ningn amigo? Qu est mal? El nio se ve fsicamente normal. Nada sugiere un problema. Tu hijo no est mentalmente retrasado. Lo ms probable es que camine, hable, escuche, y vea normalmente, y tenga por lo menos inteligencia normal o mejor. Sin embargo, con cada ao que pasa, parece cada vez menos capaz que otros nios para inhibir su comportamiento, para administrar y responder por s mismo a lo que se espera de l. Y sabes que si no haces algo pronto para ayudarlo, va a estar destinado a tener una vida con dificultades. Criar a un nio con TDAH puede ser increblemente difcil para cualquier padre. Son nios muy distrados, impulsivos, desinhibidos, hiperactivos y demandantes. En todos los aspectos de la crianza donde cualquier padre participa, los padres de un nio con TDAH deben participar por partida doble. Tienen que supervisar, vigilar, ensear, organizar, planificar, recompensar, castigar, guiar y proteger a su hijo mucho ms de lo que debe hacer un padre tpico. Adems tienen que incorporar en su vida a otros adultos que empiezan a tener un papel en la vida del nio: neurlogos, pediatras, profesores especiales, psiclogos, psicopedagogos. La crianza de un nio con TDAH puede ser la cosa ms difcil que alguna vez tengas que hacer. Pero al mismo tiempo, puede ser una tremenda oportunidad de superacin personal y como padre, y podrs ver que toda la inversin de tiempo y energa se darn por pagadas con el bienestar de tu hijo.

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Este libro busca resolver algunas de las preguntas y dudas que te han surgido frente al diagnstico de tu nio, y entregarte algunos tips tiles en la crianza de nios con TDAH. sin embargo, cada nio (y su familia) es un mundo completamente distinto a los dems, y por eso, no hay una receta mgica una tcnica que resulte infalible con todos los nios. te invitamos a tomar estas sugerencias como lo que son: sugerencias. T eres quien ms conoce a tu nio, y por lo tanto, quien ms sabe qu es lo que es mejor para l. An as, tambin muchas veces dejamos de intentar cosas porque pensamos que no van a funcionar, y justamente no resultan porque no las intentamos! Dale una oportunidad a algunas ideas que te proponemos, que a primera vista no te convenzan del todo. Quizs darle una vuelta a lo que siempre has hecho te puede traer sorpresas! Mucho nimo y xito!

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Partamos por lo primero...


Si no sabemos qu podemos esperar de cada nio segn su edad, es muy dificil que detectemos sus habilidades y dificultades reales. Podemos caer en error de sobre exigirlos, esperando que sean o que realicen cosas que por su nivel de desarrollo todava no estn capacitados, o por el contrario, podemos justificar sus dificultades, con la idea que todava son pequeos (pueden ser pequeos, pero no lo suficiente como para no poder realizar lo que se espera segn su edad). Revisemos cmo es el desarrollo de los nios segn su edad:

Cmo son los nios de 6 a 8 aos? Los nios a esta edad empiezan a enfrentar muchas demandas nuevas para ellos. A los 6 aos entran a primero bsico, y deben dejar el ambiente protegido que tenan en la casa, a lo que se suma que deben aprender a leer y escribir (si es que ya no le les enseo en el kinder!). Ya pueden vestirse sin ayuda y anudar sus zapatos. Tener cierta independencia de la familia se vuelve muy importante para ellos, y entrar al colegio los contacta con un mundo mucho ms amplio que el familiar, donde las amistades toman un rol importante. Esta es una etapa crtica, en la que por medio de las tareas escolares, las amistades y los deportes los nios van desarrollando sentimientos de seguridad y competencia en todas las reas. Cambios emocionales y sociales: Muestran mayor independencia con respecto a sus padres y familia Empiezan a pensar acerca del futuro Entienden mejor su lugar en el mundo Dan mayor importancia a las amistades y el trabajo en equipo Quieren y buscan ser aceptados por sus amigos Quieren jugar ms con nios de su mismo sexo (nias con nias, nios con nios) Pueden tener un mejor amigo o incluso algn enemigo Muestran gran inters en las reglas y rituales Tienen un fuerte deseo de hacer las cosas bien y como hay que hacerlo Tienen dificultades para manejar las crticas y el fracaso

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Comienzan gradualmente a tomar en cuenta la perspectiva de otros, pero siguen estando centrados en ellos mismos Ven las cosas en blanco y negro, les cuesta diferenciar matices (bueno o malo, simptico o pesado, etc.) Se enojan cuando su conducta o trabajo escolar es ignorado Pensamiento y Aprendizaje: Muestran un rpido desarrollo de sus habilidades mentales y del lenguaje, tienen un vocabulario mucho ms variado y con palabras ms complejas. Aprenden mejores formas para describir sus experiencias y hablar acerca de sus pensamientos y emociones Muestran ms inters por la lectura y los libros de cuentos Comienzan a aprender la diferencia entre derecha e izquierda Comienzan a aprender el sentido del tiempo y los das de la semana Aprender a resolver los problemas que encuentran en las tareas y en la vida diaria. Se vuelve muy importante para ellos crear cosas Tips para padres: Demuestra afecto al nio. Reconoce sus logros. Aydalo a desarrollar un sentido de la responsabilidad, por ejemplo pidindole que ayude con algunas tareas domsticas como poner la mesa Habla con el nio sobre su colegio, amigos y otras cosas que sean de su inters. Ensale a respetar a los dems. Anmalo a ayudar a otros que lo necesitan. Aydalo a desarrollar la paciencia permitiendo que otros vayan primero, o exigiendo que termine su tarea antes de salir a jugar. Anmalo a pensar en las consecuencias posibles antes de actuar. Establece reglas claras y atnganse a ellas. Deja claro qu comportamientos son adecuados y cules no lo son. Hagan actividades entretenidas juntos como familia, como jugar juegos, leer, e ir a eventos especiales. Aydalo en su exploracin del mundo, llevndolos a museos, tu lugar de trabajo y otros lugares que no conozca. Involcrate en el colegio del nio. Conoce a los profesores y staff y comprender sus objetivos de manera que puedan trabajar en conjunto. Contina leyndole a tu nio. A medida que aprenda a leer, pueden turnar quin lee a quin.

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Motivar a los nios en la lectura y la escritura, animndolos a inventar historias con dilogos, crear la msica para obras, y hacer teatro de tteres, simular un diario y escribir las noticias, armar experimentos, etc. Elogia al nio por su buen comportamiento. Es mejor usar el elogio para destacar lo que el nio hace bien (Trabajaste muy bien en tu tarea), que en rasgos que el nio no puede cambiar (Eres muy inteligente). Apoya que tome nuevos desafos. Anmalo a resolver los problemas por s mismo, como una pelea con otro nio. Da oportunidades al nio de construir modelos, cocinar, hacer manualidades, practicar msica, etc. Darse cuenta que es capaz de realizar cosas va a ir fortaleciendo su autoestima y su confianza en sus capacidades, al mismo tiempo que le permite aprender a manejar sus emociones cuando las cosas no le salen bien. Anima al nio a participar de actividades en grupo, donde pueda ir desarrollando habilidades sociales. Juega juegos de reglas con el nio, como los juegos de mesa, que les permitan desarrollar su capacidad de seguir instrucciones y respetar las reglas.

Cmo son los nios de 9 a 11 aos? Su bsqueda por ser independientes va en aumento, as como su inters por las relaciones con otros nios de la edad. Comienzan a construir amistades y elegir sus propios amigos, aunque a veces la presin de los pares puede ser bastante fuerte durante este periodo. Los nios que se sienten bien consigo mismos son ms capaces de resistir la presin negativa de los pares y de tomar buenas decisiones para ellos mismos. Valoran sus logros, y se vuelve muy importante para ellos el apoyo, reconocimiento y aceptacin de los dems. Adems, comienzan a notarse los primeros signos de la pubertad, sobre todo en las nias. Cambios emocionales y sociales: Comienzan a formar amistades ms complejas y fuertes. Se vuelve muy importante tener amigos, especialmente del mismo sexo. Experimentan mayor presin del grupo de pares.

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Se hacen ms conscientes de su cuerpo a medida que se acercan a la pubertad. Pueden mostrarse disconformes con su cuerpo o sus caractersticas. Comienzan a fortalecer su autoimagen, a partir de lo que ellos perciben de sus capacidades, en conjunto con el apoyo y la comprensin de otras figuras significativas Empiezan a notar que sus padres y figuras de autoridad pueden cometer errores y no tienen necesariamente siempre la razn. Desarrollan inters creciente hacia actividades y deportes que involucran competencia. Son ms capaces de controlar sus impulsos y enojo en comparacin con los nios de 6 a 8 aos. Prefieren pasar ms tiempo con sus amigos que con sus padres. Empiezan a mostrar inters por el sexo opuesto, pero lo expresan bromeando, molestando o exhibindose. Todava tienden a ver las cosas como buenas o malas, no estn listos para aceptar opiniones diferentes y tomar la perspectiva de otras personas. Pensamiento y Aprendizaje: Se ven enfrentados a mayores desafos en el colegio. Se vuelven an ms independientes de la familia. Crece su capacidad de poner atencin. La inteligencia de los nios en esta etapa est ms madura, y por eso: Usan y entienden un lenguaje ms complejo, establecen inters por la lectura Desarrollan gustos ms definidos y eligen actividades segn sus gustos Disfrutan planear y organizar tareas y actividades (paseos, panoramas) Tienen muchas ideas e intenciones creativas, pero tienen algunas dificultades para llevarlas a cabo. Tips para padres: Pasa tiempo con tu hijo. Habla con el sobre sus amigos, sus logros y los desafos que vienen. Involcrate en el colegio del nio. Asiste a los eventos para padres y conoce a los profesores. Aydalo a desarrollar su propio sentido de lo que est bien y lo que est mal. Habla con el sobre cosas riesgosas que podra sentirse presionado a hacer por sus amigos, como fumar o retos peligrosos. Aydalo a desarrollar su sentido de la responsabilidad. Involcralo en actividades

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domsticas, como limpiar y cocinar. Ensale a ahorrar y a gastar dinero sabiamente. Conversa con tu hijo sobre el respeto a los dems. Anmalo a ayudar a otras personas que lo necesiten. Aydalo a plantearse sus propias metas. Anmalo a pensar en habilidades que le gustara tener y en cmo puede desarrollarlas. Establece reglas claras y atente a ellas. Conversa con tu nio sobre qu es lo que esperas de su comportamiento cuando no hay adultos presentes. Cuando elogies su comportamiento, aydalo a pensar en sus propios logros. Decir Debes estar muy orgulloso de ti en vez de Estoy muy orgulloso de ti lo anima a tomar buenas decisiones y comportarse bien cuando no hay nadie cerca para elogiarlo. Anmalo a leer todos los das y discutan juntos sus tareas escolares. Esta atento a la red social del nio, anmalo a tener amigos y facilita que pase tiempo con ellos Los paps son modelos a imitar para los hijos. La interaccin que tengan con sus hijos ser el modelo de las interacciones que el nio tenga con sus pares. Conoce a los amigos de tu hijo y sus familias Los nios quieren ser ms independientes, pero siguen necesitando de la direccin y gua de los padres. En esta etapa es normal que empiecen a aparecer los primeros signos fsicos de la pubertad, como aumento de la estatura, crecimiento de vello, cambio de voz, menstruacin, etc. Es importante como paps ir guiando a los nios en este proceso, ir explicando qu est sucediendo, qu es lo que va a suceder. Ahora a lo que nos convoca... el TDAH!

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El Trastorno de Dficit Atencional e Hiperactividad.


Es bastante normal que los nios sean ms activos, ms intensos, menos atentos, y ms impulsivos que los adultos. No es extrao que los nios tengan ms problemas que los adultos para seguir instrucciones y terminar lo que empiezan. As que cuando los padres se quejan de que su hijo tiene dificultades para poner atencin, controlar su actividad, o resistirse a los impulsos, generalmente se los tranquiliza diciendo que son cualidades naturales de los nios y que no hay ninguna necesidad de alarma, y si los problemas son mayores, que probablemente es un nio inmaduro y que superar estas dificultades con el tiempo. Por lo general esto es cierto, pero hay veces en que no lo es. En algunos nios, su lapso de atencin es tan corto, su control de impulsos tan limitado y su nivel de actividad tan alto, que les trae problemas para completar sus tareas escolares, que no pueden llevarse bien con otros nios de la edad, y que su incapacidad para hacer lo que les piden sus padres sin estar encima de ellos les est causando serios conflictos en la casa. Si los problemas de conducta en estas reas han llegado al nivel de poner en riesgo la adaptacin y desarrollo ptimo del nio, es muy improbable que se solucionen solos, y difcilmente pueden ser considerados normales. Si tu nio es as, restarle importancia, o simplemente darle tiempo para madurar un poco ms no solamente es errneo, sino tambin potencialmente perjudicial para su bienestar psicolgico y social, y el de tu familia tambin. Lo que tiene es una discapacidad del desarrollo conocida como Trastorno de Dficit Atencional e Hiperactividad, TDAH. Qu es? El TDAH se caracteriza por un dficit en la capacidad de poner atencin del nio, y rasgos de hiperactividad e impulsividad que: No son apropiadas para la edad Persisten en el tiempo (no son situaciones aisladas) Interfieren en el desempeo diario (no permiten que el nio pueda realizar lo que se espera de l)

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Los sntomas Los sntomas del TDAH aparecen con fuerza entre los 6 y los 12 aos. Sus dificultades tienen consecuencias en su aprendizaje escolar, en sus relaciones sociales con otros nios y en su vida familiar. Se pueden agrupar en 3 aspectos: Dficit de atencin Impulsividad Hiperactividad Como veremos ms adelante, estos tres trminos no son tan exactos para describir lo que les ocurre a los nios con TDAH, por lo que creemos que es ms claro decir que los sintomas de estos nios se agrupan en: Dificultad para mantener la atencin (Dficit de atencin) Dificultad para controlar sus impulsos (Impulsividad) Exceso de comportamiento (Hiperactividad) Es verdad que la gran parte de los nios pueden mostrar estas caractersticas, pero lo que diferencia a los nios con TDAH es que estos rasgos son mucho ms marcados que en los nios de su edad, que persisten en el tiempo, y que les traen dificultades importantes en distintas reas de su vida, como son el colegio, la casa y la vida familiar, las relaciones con otros nios, etc.

Dificultad para mantener la atencin. El TDAH implica una dificultad para poner atencin, mantener la atencin y persistir en una tarea en el tiempo. En comparacin con los nios que no tienen este trastorno, los nios con TDAH generalmente evitan las tareas que requieren de una atencin prolongada, son despistados, olvidadizos y se distraen fcilmente durante sus actividades, incluso cuando juegan y estudian. Tambin son ms propensos a cometer errores por descuidos, ser desorganizados, tener dificultades para escuchar a otros, y completar sus tareas.

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Los nios con TDAH tienen problemas para quedarse con las cosas durante el tiempo en comparacin con los dems, y luchan por mantener su atencin en las actividades que son ms largas de lo normal, aburridas o repetitivas. Por lo mismo, muestran casi nulo inters en sus tareas escolares, sus obligaciones en la casa y la lectura de textos largos. Por desgracia, a medida que los nios crecen, se espera de ellos que sean capaces de hacer estas cosas aun cuando sean aburridas o demanden esfuerzo, y a mayor edad, ms deben poder realizar estas tareas, con poca o ninguna ayuda. En comparacin con otros nios, los nios con TDAH se quedan atrs en esta capacidad, aproximadamente un 30% atrs. Esto significa que un nio con TDAH de 10 aos, puede tener la capacidad de atencin de un nio de 7 sin TDAH. Esto requiere que los dems intervengan por ellos para ayudarle a orientar, supervisar y estructurar su trabajo y comportamiento, y con esto es fcil que surjan conflictos entre los nios y sus padres y profesores. Los nios con TDAH no tienen problemas para distinguir lo importante de lo irrelevante en lo que se les pide que atiendan. Pueden prestar atencin a las mismas cosas que los nios sin TDAH, pero no pueden mantener el esfuerzo durante el tiempo, como lo hacen los dems nios. Tambin se aburren y pierden el inters en lo que estn haciendo mucho ms rpido que los nios sin TDAH. Esto los lleva a buscar intencionalmente otra cosa que sea ms divertida, interesante o estimulante, a pesar que no hayan terminado lo que estaban haciendo.

Dificultad para controlar los impulsos. Los nios con TDAH tienen muchos problemas para esperar por las cosas. Se ponen muy ansiosos e inquietos cuando tienen que esperar su turno en un juego, en la fila para el almuerzo o recreo en el colegio, o en cualquier otra situacin en la que tengan que esperar. Pueden quejarse de la espera, o incluso empezar a realizar la actividad para la cual se les ha dicho que deben esperar. Tambin responden a lo que otros dicen o hacen de forma impulsiva, a veces emocional, y terminan siendo juzgados crticamente por hacerlo. Pueden rpidamente actuar una idea que se les viene a la mente, sin tener en cuenta que deberan antes haber terminado lo que estaban haciendo en primer lugar. Esto es porque el TDAH disminuye la capacidad de los nios para inhibir su conducta y controlar sus impulsos. Este comportamiento es a menudo visto como grosero e insensible, y tiene consecuencias negativas, tanto en lo acadmico como en lo social. Los profesores recla-

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man que hace comentarios sin levantar su mano y que empiezan las tareas o pruebas sin leer las instrucciones adecuadamente. La impulsividad tambin aparece en la toma de mayores riesgos. Ya que tienen dificultades para tener en cuenta las consecuencias y el dao que puede traer hacer determinada accin, los nios con TDAH son ms propensos a accidentarse. No piensan en las consecuencias, y despus de actuar se sorprenden por los desastres que otros prevean claramente.

Demasiado comportamiento. En comparacin con otros nios de la misma edad, los chicos que tienen TDAH muestran un nivel mucho ms alto de actividad. Muchos paps piensan que esta es una caracterstica comn en los nios pequeos, y tienden a ignorar el problema. Cuando los nios entran a primero bsico, los sntomas se hacen ms notorios, porque se les hace difcil seguir las reglas en la sala de clases, donde hay ms exigencias. Los padres ven que sus hijos constantemente se cambian de asiento, mueven sus dedos o pies, juegan con los objetos cercanos, en especial en momentos donde deben esperar. Los profesores sealan que estos nios constantemente se levantan de sus asientos, se mueven o retuercen cuando se espera que estn sentados, hablan cuando no es su turno, y tararean o cantan para ellos mismos cuando se espera que estn en silencio. Ms que se muevan demasiado, los nios con TDAH se comportan demasiado. Esto es, tienen ms probabilidad de responder a las cosas que les rodean en cualquier situacin, que los nios sin TDAH de la misma edad. Su comportamiento se produce demasiado rpido, con demasiada fuerza, y con demasiada facilidad en situaciones donde otros nios seran ms inhibidos.

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Esto significa que la hiperactividad y la impulsividad que se observa en nios con TDAH son parte del mismo problema, un problema con la inhibicin. A los nios con TDAH les resulta mucho ms difcil resistir distracciones y tentaciones mientras estn trabajando en una tarea larga. Tambin les resulta mucho ms difcil volver a la tarea en la que estaban trabajando una vez que la han interrumpido, porque no pueden inhibir el impulso de responder a esas otras cosas alrededor de ellos que son ms atractivas. As, los problemas de atencin tambin tienen a la base un problema con la inhibicin. En la ltima dcada los estudios cientficos han demostrado que, ms que un trastorno de la atencin, lo que falla en los nios con TDAH es la autorregulacin, el cmo el nio regula su comportamiento en un entorno social ms amplio. Es una perturbacin en la capacidad del nio para inhibir sus reacciones inmediatas en una situacin, as como para utilizar el autocontrol con respecto a tiempo y el futuro. Los nios con TDAH no pueden usar el sentido del tiempo y del pasado y futuro para guiar su comportamiento. No desarrollan adecuadamente la capacidad de dejar de enfocarse en el momento y enfocarse en el futuro. En esta lnea, que acten de manera impulsiva tiene mucho sentido! El nio simplemente quiere hacer lo que es divertido o interesante en el momento y escapar de lo que no lo recompensa en el minuto, maximizando su satisfaccin inmediata tanto como sea posible. Desde perspectiva del nio, siempre es ahora. Pero esto puede ser desastroso cuando se espera que el nio desarrolle esta capacidad de enfocarse en lo que est por venir, porque esa capacidad es crucial para ser organizados, planificados, dirigidos hacia una meta, y depende directamente del nivel de control que tenemos sobre nuestros impulsos. As, los problemas de los nios con TDAH no provienen de la falta de habilidad, sino de una falta de autocontrol. Desafortunadamente, la mayora de la gente cree que la autodisciplina y el autocontrol es algo que podemos controlar concientemente. Por esto, los nios sin autocontrol son vistos como nios que no quieren controlarse a s mismos (son malas semillas), o como si no hubieran aprendido a controlarse a s mismos (son vistos como que fueron indisciplinados por sus padres). Esta visin no es real. Estudios recientes han demostrado que hay factores en el cerebro que determinan el autocontrol y la fuerza de voluntad, y que cuando estos sistemas no funcionan correctamente, hacen imposible tener autocontrol. Los nios con TDAH tienen daados estos sistemas. Tienen un problema de base biolgica con el autocontrol.

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En consecuencia, nios con TDAH tienen dificultades para adaptarse a las situaciones que requieren ser tranquilo, calmado y racional. Pero hay un lado positivo: los nios con TDAH son muy apasionados y emocionales en sus acciones, y eso los hace excelentes en actividades artsticas y humanistas, como la msica, el teatro, el arte y la literatura, donde la expresin emocional es una ventaja.

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Diagnstico y Tratamiento El TDAH se diagnostica de manera clnica. Un profesional experto observa al nio y ve si su conducta cumple con los sntomas y sus criterios. Los profesionales tambin pueden apoyarse en los resultados de algn test, que miden principalmente capacidad de atencin. El TDAH es una condicin neurobiolgica. Tiene componentes neuroqumicos, genticos (antecedentes de la familia) y ambientales. Hoy en da es claro que no est causado por un mal manejo o por causas exclusivamente psicolgicas. Es por esto que la mayora de los casos necesitan tratamiento farmacolgico, en conjunto con otras medidas de manejo. Los estimulantes, los frmacos ms comnmente utilizados (Ritalin, Concerta, Dexedrin, Adderall, Aradix), han demostrado ser eficaces para mejorar la conducta, el desempeo acadmico y la adaptacin social tanto en la casa como en el colegio en un 50% a 95% de los nios con TDAH. Qu tan bien responde tu nio a la medicacin depende de muchos factores, y la verdad es que los frmacos no ayudan a todos los nios. Sin lugar a dudas, los estimulantes producen efectos positivos en la atencin sostenida y la persistencia de esfuerzo a trabajar. Los medicamentos tambin reducen la inquietud y la actividad motora. La mayora de los nios que toman el frmaco son menos impulsivos y tienen menos problemas con la agresin, las conductas disruptivas y para seguir rdenes. Cuando los nios con TDAH tienen que hacer trabajos o tareas, la medicacin les ayuda a realizarlas de una manera ms eficiente y organizada. Ninguna medicina puede en realidad mejorar la inteligencia, pero los estimulantes aumentan la capacidad de tu hijo para mostrar lo que ya ha aprendido. En general, los frmacos producen su mayor influencia en situaciones que requieren los nios para restringir su comportamiento y concentrarse en las tareas asignadas, como la sala de clases. Tambin el tratamiento con medicamentos estimulantes reduce la intensidad y mejora la calidad de las interacciones sociales entre los nios con TDAH y sus padres, profesores y compaeros. Los estimulantes aumentan la capacidad de los nios para cumplir con las rdenes de los padres y para mantener ese cumplimiento en el tiempo. Los medicamen-

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tos tambin reducen el comportamiento que compite con trabajar bien, como la falta de atencin, distraccin e inquietud. La mejor opcin de tratamiento es el que combina la medicacin con tcnicas psicolgicas, conductuales y educacionales. Por supuesto que hay algunos casos en que slo la medicacin es suficiente, pero para la gran mayora esto no es as. No se puede asumir que el nio se beneficiar necesariamente del medicamento, y an si responde al tratamiento, el frmaco no es una solucin a todos los problemas que vienen con el TDAH. Algunos nios simplemente no responden a los frmacos, y de los nios que s responden a los medicamentos, la mitad de ellos no normalizan su conducta o su desempeo acadmico o sus relaciones con otros nios. E incluso para los casos en que s se normalizan, los frmacos tienen un tiempo de accin corto, y no pueden ser usados en las tardes (dificulta el dormir). Por esto, necesitan otras formas de tratamiento que los ayuden en estas situaciones. Adems, muchos nios con TDAH tienen dificultades de aprendizaje y en sus relaciones sociales con otros nios, dificultades que no se van a ir con los frmacos. Para la gran mayora de los nios con TDAH, un tratamiento mltiple es lo ms efectivo. Adems, una intervencin temprana aumenta la probabilidad de tener resultados exitosos.

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Un modelo para entender las conductas de tu hijo.


Como en todas las cosas, lo que hace un nio no es solo un reflejo de sus caractersticas individuales (por ejemplo es desordenado su pieza es un desastre) sino que se conjugan varios factores que dan como resultado el cmo se comporta. Por supuesto que parte del comportamiento est dado por las caractersticas del nio, lo que llamamos temperamento (nivel de actividad fsica, capacidad de atencin, emotividad, sociabilidad, irritabilidad). Pero tambin influyen otros factores, como las caractersticas que han heredado de sus paps (en ms de una vez han visto a sus hijos haciendo cosas que les recuerdan a ellos mismos), y el ambiente y la situacin en que estn. Los nios pueden comportarse mal para obtener consecuencias positivas o escaparse de situaciones que no les gustan, son aburridas u obligan a hacer un gran esfuerzo. Tambin hay factores estresantes que influyen en el comportamiento de los nios, como problemas en la relacin de los padres, en la relacin con sus amigos, con sus hermanos. A veces es tentador echarle la responsabilidad a las caractersticas individuales del nio, y no vemos todo lo que influye el ambiente. El problema con esto es que las caractersticas individuales son difciles o casi imposibles de cambiar, y entonces sentimos que no hay nada que hacer. Si decimos que un nio es desordenado hiperactivo, le ponemos una etiqueta que es fija, y ante la cual lo nico que queda es adaptarse y vivir con eso. Si en cambio empezamos a poner ms atencin a la situacin en la que ocurren esas caractersticas, vamos a ir notando matices y patrones que se repiten, y que s son modificables! (por ejemplo, Juan nunca quiere ordenar sus juguetes despus de que termina de jugar, pero cuando le decimos que haremos una competencia con tiempo y veremos qu tan rpido puede meter sus juguetes en el bal, lo hace entusiasmado). Un refuerzo o recompensa es algo que se aade para aumentar la probabilidad de una conducta. No es algo que de por s genere ese efecto, si no que su capacidad de influencia depende del momento. Por ejemplo, si estamos muy hambrientos hay una mayor probabilidad de que accedamos a hacer algo a cambio de comida, que si recin acabamos de comer (en este caso la comida sera el refuerzo por hacer algo que nos piden, ya que aumenta la probabilidad de hacer eso). Como paps, constantemente van reforzando conductas en los nios. El problema es que a veces tambin reforzamos conductas que no deseamos que sigan ocurriendo, y de hecho hacemos que ocurran ms. Veamos estos ejemplos:

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Mientras Elisa est sentada en silencio haciendo sus tareas, la profesora pasa a su lado y la felicita por el buen trabajo que est haciendo. Elisa se pone contenta, y es ms probable que trabaje de esa manera en sus tareas las veces siguientes. Un pap y su hijo Mateo estn en el supermercado comprando. Mateo est aburrido y comienza a llorar y gritar Quiero irme a la casa!!, Quiero irmeee!!. El pap se pone muy incmodo y avergonzado, y se va de la tienda inmediatamente. En el futuro, es ms probable que Mateo se comporte de la misma manera, y llore y grite cuando no quiera estar en un lugar. En general, la mayora de los padres de nios con TDAH muestran el mismo patrn, en sus esfuerzos para controlar el comportamiento inadecuado de sus hijos, en el que cuando una estrategia no funciona, pasan a siguiente etapa de la secuencia. Inicialmente, los padres tratan de ignorar o negar la atencin a sus hijos cuando se comportan mal. Tal vez creen que su mal comportamiento tiene como fin llamar la atencin, y que ignorando al nio el problema debera disminuir. Pero la mala conducta de los nios no es producto solo de esto, por lo que es poco probable que esta tcnica tenga xito. A medida que el comportamiento disruptivo contina o se intensifica, los padres dan ms rdenes y mandatos, especialmente enfocadas a controlar los impulsos de los nios. La mayora de estas ordenes son restrictivas, demandando a los nios que dejen de hacer lo que estn haciendo, y los padres se ven repitiendo estas ordenes constantemente, sin grandes resultados. En algn momento, la frustracin y la desesperacin pueden llevar a que los padres comiencen a introducir amenazas mientras siguen dando rdenes. Cuando este enfoque falla para motivar a los nios con TDAH a escuchar y obedecer (como generalmente ocurre), los padres empiezan a utilizar formas de disciplina fsica u otras formas de castigo para recuperar el control sobre el comportamiento rebelde de sus hijos. Algunos padres simplemente se dan por vencidos en este momento, cediendo a las demandas del nio, e incluso hacen ellos mismos las tareas y obligaciones del nio, o abandonan y dejan todo sin hacer. Si los nios han empezado a cumplir, pero de manera deficiente, los padres intervienen y ayudar a los nios a hacer sus obligaciones. Con el tiempo, los padres no siguen esta secuencia desde su inicio cada vez que deben intervenir para controlar a sus hijos con TDAH, sino que directamente intentan

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la [ultima estrategia que provoc al menos un xito parcial *generalmente las medidas fsicas). Esto fcilmente puede llevar a reaccionar inmediatamente de manera negativa o disciplina fsica severa, incluso al ms mnimo mal comportamiento. Algunos padres sienten que han llegado a un estado tan severo de fracaso en su rol de padres, que dejan de hacer el esfuerzo de dar y hacer cumplir rdenes a sus hijos, y les dejan hacer lo que quieran. En algunos casos esos padres pueden alternar entre la retirada completa, con reacciones excesivamente duras frente a la mala conducta de sus hijos, en funcin de su propio estado de animo y la irritabilidad del momento. En definitiva, vivir con un nio que tiene TDAH puede afectar seriamente la salud mental de los padres y el compromiso de ser padres. Puedes sentirte identificado, y puede que tu nivel de energa y tu sensacin de tener el control estn bastante bajos. Pero no te des por vencido como padre. Hay muchas maneras de hacer la vida ms fcil en el hogar, algunas de las cuales te presentamos ms adelante. Los nios con TDAH tienen un lado positivo, y criar a un nio con TDAH puede ser una enorme satisfaccin, cuando aprendes a hacer frente a la tensin adicional que trae consigo en la crianza. Esfurzate por ser un padre centrado en principios y encontrars que el estrs de criar a un nio con TDAH disminuye sustancialmente.

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Convertirse en un padre experto.


Ser un padre experto significa tener un plan de accin, segn el cual no actas a partir de impulsos y sentimientos transitorios del momento, sino de acuerdo a un plan y un sentido de lo que es correcto y lo que te va a llevar a la meta que tienes en mente. Ms que restrictivo, estar centrado en principios es liberador, porque tienes mayor control sobre el resultado de las interacciones con tu hijo, ya que tienes la libertad de actuar para cambiar la situacin, y solamente reaccionar a ella. La crianza de nios TDAH centrada en principios significa: (1) Hacer una pausa antes de reaccionar al mal comportamiento del nio, (2) Usar esta pausa para reflexionar en los principios que revisamos en este libro, y (3) Escoger una respuesta a la conducta del nio acorde a esos principios. La idea es que tengas estos principios siempre presentes, por lo que si te ayuda deja copias en lugares visibles, como el refrigerador, o tu escritorio en lugar de trabajo. Recordar estos principios al levantarte y tenerlos presentes durante el da te va a ayudar a ponerlos en prctica. El TDAH es un dficit en el autocontrol, funcin fundamental para planificar y organizar, lo que llamamos funciones ejecutivas. En los nios con TDAH, lo ejecutivo en el cerebro, que en teora debera controlar y organizar el comportamiento, ayudando al nio a planificarse para el futuro y conducirse de acuerdo a esos planes, est haciendo un trabajo insuficiente. No es una falta de conocimiento o habilidades, por lo que mostrarle al nio cmo se hacen las cosas no va a ayudarlo a superar sus dificultades. En cambio, s va a ser efectivo dar instrucciones claras, reorganizar las tareas de manera que sean ms atractivas y motivantes, guiar la conducta del nio hacia metas futuras vs gratificaciones inmediatas, y proporcionar recompensas inmediatas cuando termina una tarea o cumple con las normas. Suena simple, pero en la prctica, no siempre es fcil de implementar. Las 16 ideas a continuacin te pueden ayudar.

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16 tips para criar a un nio con TDAH y no morir en el intento


1. Se proactivo Demasiadas veces reaccionamos a la conducta de nuestros hijos, y no eligiendo conscientemente nuestras acciones. Actuamos de manera impulsiva, sin tener en cuenta las consecuencias y sin ningn plan de lo que estamos tratando de lograr. Ver cualquier situacin desde lo reactivo puede ser desesperanzador, porque te da la impresin que tu futuro y tu relacin con tu nio estn bajo control del nio o de otros agentes externos. Sientes que las interacciones con tu nio son impredecibles, y la relacin se vuelve hostil, negativa, estresante y disfuncional. Pero no es lo que tu nio hace o hace contigo lo que genera estos problemas, es tu respuesta a eso. Asume la responsabilidad de tu propio comportamiento como padre y de las interacciones y la relacin que tienes con tu hijo. Toma la iniciativa para cambiar lo que no te gusta de la forma en que actas con tu hijo, y toma la responsabilidad de hacer que la relacin que tienes con tu hijo sea como te gustara que fuera.

2. Preprate para el futuro Cuando las cosas salen bien, generalmente no fue producto de la improvisacin, sino de una preparacin previa. Anticiparse a lo que viene permite estar preparados, he incluso tener un margen de tiempo para poder hacer cambios. (Por ejemplo, el que los nios corran por la sala de espera y no se comporten porque estn aburridos se podra haber evitado llevando juguetes o cosas que les interesen y puedan hacer mientras esperan, en vez de tratar de improvisar en el minuto algo para calmarlos)

3. Reacomoda el ambiente Cambiar algunos factores ambientales o rutinas cotidianas puede ayudar a que los nios se comporten mejor. Por ejemplo, los nios se comportan mejor en la mesa si la tv est apagada y se proponen temas de conversacin donde los nios puedan participar y sean interesantes para ellos.

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4. Usa un lenguaje simple, claro y agradable Siempre que te dirijas a tu hijo, acurdese de usar un lenguaje simple que lo ayude a entender totalmente lo que t le quisiste decir. Especialmente con los nios con TDAH, es necesario usar un lenguaje muy simple y directo. Ojo con los gritos, t eres un modelo a imitar.

5. Comienza con el fin en mente Cuando te enfrentes a un problema, trata de imaginar cmo te gustara que se resolviera. Puedes aplicar este principio a problemas pequeos, como por ejemplo, imaginar cmo te gustara que terminara el tiempo que dedicas a hacer tareas escolares con tu nio, y tambin a problemas ms complejos, como por ejemplo, cmo te gustara que tu hijo llegara a cuarto medio. Empezar con el fin en mente te ayuda a enfocarte mejor en lo importante, y en lo que debes hacer para que las situaciones terminen de la manera que te gustara. No se puede tener un plan sin una meta, por lo que no sirve de nada tener o aprender estrategias para utilizar con tu nio si no sabes qu resultado quieres lograr. Por ejemplo, si tienes que ayudar a tu nio a con un trabajo para el colegio, antes de empezar visualiza como quieres que termine ese rato. Probablemente, quieres que el trabajo quede bien hecho, pero tambin que ambos pasen un rato agradable mientras trabajan y que al final de la tarea la relacin entre ustedes siga intacta, o quizs incluso se ran y resulte ser una experiencia enriquecedora. Visualiza en tu mente esas imgenes. Te vas a dar cuenta como estas imgenes van a ir guiando en tus decisiones y reacciones frente a las conductas de tu hijo. Teniendo el fin en mente, vas eligiendo actuar para mantener la interaccin positiva y optimista, guiando y enseando a tu nio pero con humor. Y probablemente as va a terminar, si activamente haces cosas para que suceda. Tu relacin con su hijo y la manera en que las interacciones ms pequeas resultan ya sea por diseo o por defecto son totalmente tuyas. Antes de actuar, visualiza el final en tu mente y aclara el objetivo, los pasos hacia tu meta surgirn de este proceso.

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6. Explcale al nio qu es una conducta apropiada Muchas veces los nios cometen errores porque no han entendido lo que los padres les dicen o les piden. Explcales que es lo que esperas de ellos, con palabras simple e instrucciones concretas, mustrales qu es una conducta apropiada. Por ejemplo: Juan, quiero que te sientes en esta silla de esta manera, como me estoy sentando yo, y me esperes ac hasta que yo vuelva

7. Usa incentivos antes de castigos Es comn que los padres recurran a los castigos cuando un nio se comporta mal o desobedece. Esto puede estar bien para un nio sin TDAH, que se comporta mal slo de vez en cuando y as recibe una pequea cantidad de castigo, pero no est bien para un nio con TDAH, ya que es probable que se porten mal con mucha ms frecuencia y podran recibir una gran cantidad de consecuencias negativas. Cuando se utiliza slo el castigo, y simultneamente no hay recompensas y comentarios positivos, no es efectivo para cambiar el comportamiento, y se genera un clima hostil con el nio. Incluso a veces puede conducir a esfuerzos de contra control por parte del nio: tu hijo trata de encontrar la manera de devolver el golpe y se comporta an peor. La regla de los incentivos antes de los castigos es simple: Cuando quieras cambiar una conducta indeseable, primero debes decidir qu comportamiento positivo quieres que lo reemplace. Cuando el nio muestre ese comportamiento positivo, preocpate de recompensarlo y elogiar a tu nio por cmo se est comportando. Solamente despus que hayas reforzado este buen comportamiento por al menos una semana, puedes empezar a castigar el comportamiento opuesto no deseado. Castiga selectivamente, slo cuando ese comportamiento aparezca, no lo castigues por todo lo dems que hace mal. Intenta usar slo castigos leves, como por ejemplo perder un privilegio especial, o un breve tiempo fuera, y asegrate de mantener un equilibrio entre los castigos y las recompensas. Ten en mente la regla de 3x1: puedes aplicar un castigo por cada 3 veces que hayas recompensado a tu nio en otras conductas positivas. Felicitar a los nios cuando hacen algo bien les da pistas para saber qu es lo que se espera de ellos. Si la conducta del nio est lejos de ser satisfactoria en ese momento, los puedes elogiar por el esfuerzo que realizaron (aunque no hayan logrado el resultado). Esto les va a indicar que van por el camino correcto y los va a animar a no darse por vencidos en el intento por comportarse mejor.

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Por ejemplo, tu nio con frecuencia interrumpe, se entromete, y suelta comentarios en la mesa del comedor. Hablas con el nio antes de la hora de la comida familiar sobre de lo que te gustara que l hiciera ms en la mesa: tratar de no hablar mucho, esperar hasta que los dems hayan terminado antes de hablar, y hablar slo despus de tragar los alimentos. A continuacin le explicas que puede ganar puntos por seguir estas reglas. A lo largo de la comida, vas marcando puntos en una pequea tarjeta cada vez que tu nio cumple con las reglas (o hace un esfuerzo por cumplirlas) y te aseguras de que el nio ve que esto ocurre, al mismo tiempo que le das una seal no verbal de aprobacin, que le permita saber al nio que tu aprecias el esfuerzo que est realizando por cumplir las reglas. Cada vez que el nio viola una regla, ignoras ese comportamiento. Luego de una semana, puedes ir restando puntos cada vez que el nio no respeta una de las reglas. Recuerda la regla de 3 recompensas por cada castigo.

8. Usa el reloj como tu aliado Los nios con TDAH tienen retrasos en su desarrollo de un sentido interno del tiempo y del futuro. Debido a que no tienen el mismo sentido del tiempo que los dems nios, tienen dificultades para responder a las demandas que implican tener en mente el futuro, y por eso, ellos necesitan apoyo externo para el periodo permitido para hacer una tarea asignada. Por ejemplo, si le indicas a tu nio que tiene 20 minutos para ordenar su pieza, puedes poner un cronmetro o reloj de cocina en un lugar visible para el nio, o cualquier medio externo donde el nio pueda mirar concretamente cuanto tiempo tiene y cuanto le queda para completar la tarea. Para las tareas que implican tiempos ms largos (trabajos del colegio, tareas que tengan varios pasos), es necesario que reduzcas el tiempo, fraccionando la tarea en pasos ms pequeos (incluso en distintos das si es muy largo, como un proyecto escolar), y dar tiempo para cada paso. Sin estos mtodos, el nio probablemente dejar el trabajo que debe hacer para ltimo minuto, lo que hace que sea imposible que haga un buen trabajo.

9. Usa torpedos para guiar a tu hijo Ya que en los nios con TDAH, su capacidad de tener en cuenta toda la informacin necesaria para completar una tarea se ve afectada, resulta muy til colocar la informa-

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cin importante de forma fsica en el lugar en que se debe hacer la tarea. Por ejemplo, si tu hijo hace sus tareas en un lugar especfico, puedes poner en ese lugar tarjetas con las instrucciones para hacer la tarea, como Has todos los ejercicios, sin saltarte ninguno, Lee las instrucciones con atencin, has toda la tarea, y cuando hayas terminado vuelve a revisar que todas las respuestas estn completas y bien hechas, Pide ayuda si no sabes hacer algn ejercicio. Estos recordatorios deben estar diseados para solucionar los problemas que cada nio tiene mientras trabaja. Si tu hijo suele tener problemas cuando un amigo va a jugar a la casa, antes de que el amigo llegue, tmate un minuto con tu nio para revisar las reglas sociales que necesita seguir, como Comparte tus juguetes, Hay que turnarse en los juegos, Juega a algo que los dos quieran hacer. Incluso puedes escribirlas en una tarjeta y revisarlas con tu hijo en privado un par de veces, mientras el amigo est en la casa. Mientras ms presentes la informacin importante de manera externa, es ms probable que tu hijo recuerde la informacin y la use para guiar su comportamiento.

10. Usa incentivos para motivar Los nios con TDAH tienen problemas para internalizar no slo el tiempo y las reglas, sino tambin la motivacin. No son capaces de reunir motivacin interna suficiente para quedarse en una tarea aburrida, tediosa o larga (tambin porque no visualizan las recompensas a futuro). Pero este dficit de motivacin interna se puede superar al dar al nio motivacin externa que lo impulse a trabajar, como un incentivo, una recompensa o reforzando su buena conducta. Puedes entregar algo que el nio desee luego que haya realizado la tarea (tener un privilegio especial, tiempo de TV extra) o algunas fichas o puntos que luego pueda canjear por algn privilegio (en la pgina web puedes aprender como disear un sistema de recompensas en casa).

11. Hazlo visual Los nios con TDAH tienen dificultades para jugar con la informacin mental cuando tienen que parar y pensar sobre una situacin o problema. Responden impulsivamente, sin poner suficiente atencin a sus opciones. Por eso, es muy til para ellos encontrar maneras de representar ms fsicamente un problema y las alternativas de solucin. Por ejemplo, si tu nio tiene que escribir una composicin para el colegio y parece no estar respondiendo bien a esta tarea, por ejemplo puede hacer tarjetas en que escriba todo lo

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que se le viene a la mente durante un periodo de tiempo. De esta manera cada idea queda capturada en vez de perderse, y entonces el nio puede jugar con las ideas de una forma fsica en vez de mentalmente. Lo mismo puede ser usando tarjetas dibujos pequeos y smbolos, donde cada uno represente una idea que tenga que recordarse para resolver el problema.

12. Menos bla bla y ms accin! A tu hijo no le falta inteligencia ni habilidad, por lo que simplemente hablar con tu nio para que se comporte mejor, no va a cambiar el problema neurolgico a la base que hace que sea tan desinhibido. Tu hijo es mucho ms sensible a los refuerzos y las consecuencias que utilizas, y mucho menos sensible a los sermones, que un nio sin TDAH. As que actuar con rapidez y frecuencia va a ser mucho ms efectivo para que tu hijo se comporte mejor. Sigue hablando, y lo nico que conseguirs es empeorar su mala conducta.

13. Pon primero lo primero. Qu es lo importante en tu relacin con tu hijo? Que es lo que ms te importa en tu rol de ser padre? Cuales son las dificultades y responsabilidades en las que tu nio necesita tu ayuda para superarlas? Algo fundamental para los padres de nios con TDAH es aprender a distinguir las batallas de las guerras, o sea, diferenciar las cosas triviales y sin importancia que deben hacer con sus hijos (por ejemplo, hacer la cama antes de ir al colegio), de las cosas importantes que hay que cumplir (por ejemplo, prepararse para ir al colegio y salir de la casa en un ambiente tranquilo y carioso). Demasiadas veces los padres de estos nios quedan atrapados luchando por cosas triviales. Los nios con TDAH pueden hacer tantas cosas mal, que sus padres podran estar hacindoles frente gran parte del da, quedando muy poco tiempo (y ganas) para las cosas realmente importantes. Los padres de nios con TDAH deben desarrollar un sentido de prioridades. Aprende a distinguir entre las cuatro categoras de trabajo y responsabilidades con tu hijo: (a) urgente e importante, (b) urgente y no importante, (c) importante pero no urgente, y (d) no es importante y no urgente. Probablemente tratas de cumplir todas las tareas de la categora (a), y dedicas muy poco tiempo a las de la categora (d). Lo difcil es distinguir entre (b) y (c). En el caos cotidiano, a menudo cumplir con las actividades diarias de tu

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nio (colegio, deportes, actividades extra programticas) toma prioridad sobre las cosas que son importantes, pero no urgentes. Por ejemplo, puedes llegar con tu hijo a clases de ftbol a tiempo, pero afectando tu relacin con l en el proceso. El da domingo, o al comenzar la semana, especialmente si tienes muchas cosas por delante, selecciona de esas cosas cules son importantes para ti y para tu hijo, y antalas en tu agenda, para que no te dejes llevar por la avalancha de tareas de esa semana (devolver llamadas, tareas domsticas, preparar la comida a la hora, acostar a los nios) que parecen urgentes pero son relativamente triviales.

14. Yo gano/T ganas Al menos durante toda la etapa escolar y adolescencia de tu hijo, vas a tener que pedirle que haga sus tareas y trabajos escolares, que cumpla con compromisos sociales, y que se atenga a las reglas de la casa. Cada una de estas cosas supone una negociacin. Cuando te enfrentes a cualquiera de ellas, maneja la situacin de manera que en la medida de lo posible, ambas partes (tu y tu nio) consigan lo que quieren. No te enfoques solamente en lo que quieres que el nio haga, trata de entender cun difcil puede ser para el hacer lo que le ests pidiendo. Comienza con el fin en mente, y pregntate como quieres que te vea tu hijo: como un tirano o un negociador respetuoso? Piensa en alguna obligacin que tenga tu hijo (hacer sus tareas, ordenar su pieza) que sea un punto de conflicto. Ahora piensa en qu puede hacer de esa tarea una situacin ganadora para tu hijo, no solo para ti. Disfruta viendo una pelcula, un tiempo extra de videojuegos, jugar un juego contigo? Elije cualquier recompensa que creas que sea atractiva, y hazla parte del contrato verbal cuando le pidas que complete esa tarea (Si ordenas tu pieza antes de almuerzo, podemos jugar un juego que tu elijas en la tarde).

15. Lucha por la consistencia Para tener resultados exitosos, es muy importante que seas consistente, o sea, que uses las mismas estrategias para manejar el comportamiento de su hijo en todo momento. Ser consistentes significa cuatro cosas importantes: (1) ser coherente a lo largo del tiempo, (2) no abandonar demasiado pronto, cuando ests empezando un cambio, (3) res-

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ponder de la misma manera, y (4) asegurarse de que ambos padres estn usando los mismos mtodos. Ser impredecible o inestable en tu exigencia de cumplimiento de las normas es una invitacin al fracaso, as como tambin lo es perder la esperanza cuando el nuevo mtodo no produce resultados espectaculares e inmediatos. Otro error tpico es responder a los comportamientos del nio de una manera en casa, y de otra manera totalmente distinta en los lugares pblicos. Prueba con una tcnica de cambio de comportamiento durante al menos dos semanas antes de decidir que no est funcionando. Por ltimo, traten de mantener un frente unido como padres, aun cuando tengan diferencias en los estilos de crianza de los hijos.

16. Mantn la perspectiva A veces, cuando se enfrentan a una situacin difcil de manejar con su nio con TDAH, los padres pueden perder toda perspectiva sobre el problema inmediato. Se enojan, avergenzan, y se frustran cuando sus intentos de control no funcionan, e incluso pueden bajar al nivel del nio y discuten con el como otro nio ms. Tienes que recordar en todo momento que t eres el adulto, y que lo que tu nio hace no es algo personal en contra tuyo, sino una manifestacin de las dificultades que le traen el TDAH. Una manera de mantener la calma en circunstancias difciles es tratar de mantener cierta distancia psicolgica de los problemas de su hijo. Imagina que eres un desconocido, para que puedas ver la situacin en perspectiva, y puedas reaccionar de manera ms razonable y justa. Esto es difcil, por lo que puede que tenga que acordarse de la discapacidad de su hijo cada da (tal vez incluso varias veces al da), y especialmente cuando ests tratando de hacer frente a conductas disruptivas. No permitas que t propia autoestima y dignidad personal se ponga en juego, si ganas o no una discusin o encuentro con tu hijo. Nadie est llevando la cuenta. Mantn la calma y el sentido del humor si es posible, y por todos los medios trata de seguir los otros principios mencionados anteriormente, cuando interacciones con tu hijo. Si te alteras, aljate de la situacin por un momento y ve a un lugar diferente para recuperar el control sobre tus sentimientos. No concluyas que eres un mal padre cuando la situacin va mal o no salen como quieres. Los nios con TDAH tienen la capacidad para sacar lo peor en los padres, lo que hace que los padres se sientan terriblemente culpables por sus propios errores. Al final del da, perdona tus propios errores, y los de tu nio. No tiene sentido acumular resentimientos. Mejor reflexiona que no sali tan bien y qu podras hacer para

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mejorar eso, e intenta hacerlo mejor la prxima vez. As podrs empezar un da fresco al da siguiente. Con demasiada frecuencia, los padres de nios con TDAH dedican tanto tiempo y energa exclusivamente a sus hijos que se agotan. Esta actitud puede parecer heroica y altruista, pero en realidad no tiene sentido y es destructivo a largo plazo. Si te das cuenta que no ests usando muchos de estos hbitos efectivos, no eres el nico, ni eres un mal padre o una persona horrible. Todos pueden estar cansados, estresados, enojados, y esto interfiere con su capacidad para mantener estos principios en mente y actuar en consecuencia. Criar no es fcil y demanda esfuerzo y trabajo constante. Puede ser frustrante intentar nuevas estrategias y que no funcionen a la primera, lo ms importante es el esfuerzo que hacen por mejorar y perseverar en ello.

Cuntame cmo te fue! Tienes dudas o preguntas? Necesitas ms ayuda? Me puedes escribir a mfprieto@uc.cl

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