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EL NIO CON PROBLEMAS DE CONDUCTA Y/O APRENDIZAJE ESCOLAR

Dr. Jorge Foster M.


Dentro de las tareas del desarrollo del nio en edad escolar estn las de adecuar su conducta y su ritmo de aprendizaje a las exigencias del sistema escolar, logrando as interactuar socialmente en forma adecuada con adultos de fuera del sistema familiar y con su grupo de pares. El cumplimiento de estas tareas es bsico para el desarrollo de una buena autoestima y acta como elemento protector de la salud mental del nio. En general, el desarrollo infantil normal es bastante armnico, existiendo un paralelismo en las diversas reas del desarrollo, que permite que el nio se adapte fcilmente a las exigencias de su medio ambiente y que su conducta sea en general, relativamente predecible. Pero, existe un grupo relativamente importante de la poblacin infantil en que este desarrollo armnico no se da, lo que determina estilos cognitivos y conductuales diferentes. Este grupo est constituido por los nios portadores de los denominados Trastornos del Desarrollo. Definimos Trastornos del Desarrollo como aquellas desviaciones en el patrn de desarrollo infantil que exceden el rango normal de variacin porque ocurren ya sea en un tiempo, una secuencia o un grado no esperado para la edad del nio o etapa del desarrollo. Suponen, por definicin, una inteligencia normal, ausencia de dficits sensoriales significativos y ausencia de lesin cerebral. La incidencia de estos trastornos es muy variable y depende de las categoras diagnsticas en uso. Se ha informado que afectaran a alrededor del 15 % de la poblacin infantil en edad escolar. Su intensidad tambin es muy variable, existiendo un continuo de dificultad, que a veces slo se manifiesta ante exigencias ambientales demasiado altas para el nio. Por otra parte, como existe una clara mayor incidencia familiar y predominan 2-4 veces en sexo masculino (lo que hacen suponer una fuerte base gentica), es a veces difcil diferenciarlos de estilos cognitivos y conductuales distintos, propios de algunas familias, que slo representan variacin estadstica en una poblacin determinada, De acuerdo al tipo de funciones neurolgicas que experimenten un desarrollo relativo ms lento, sern las manifestaciones clnicas que mostrar el nio. As, por ejemplo, una combinacin de dificultades en atencin selectiva, control de impulsos, control emocional y control del grado de actividad motora, se manifestar como una dificultad importante del nio para adecuar su conducta a las exigencias de su medio ambiente. Esto sucede con los nios portadores de Sndrome de Dficit Atencional Hiperactividad.

Cuando la variacin de funciones que experimenta el nio, se da en una combinacin de dificultades viso-espaciales, organizacin de las secuencias temporales, memoria, control de la motilidad voluntaria y funciones cerebrales superiores, la manifestacin ser un Trastorno de Aprendizaje Escolar. Pero, adems puede desviarse el patrn de maduracin del sueo y control de esfnteres (Enuresis nocturna primaria), el desarrollo del habla y lenguaje o el control motor (Dispraxia del desarrollo). Existe una variada gama de posibilidades de combinacin de estas definiciones neurolgicas del desarrollo, que acompaarn al nio por perodos largos de tiempo, y que se expresarn clnicamente como variaciones en la conducta infantil y/o el ritmo de aprendizaje escolar. Muchas de ellas llevan a que el nio afectado sienta crnicamente, que no cumple las expectativas de su medio, con el consiguiente impacto emocional negativo. A continuacin se enfocar la vertiente conductual de los nios con trastornos del desarrollo expresada en el as denominado "nio hiperquintico". Actualmente, despus de haber pasado por una serie de denominaciones que se iniciaron con el de "Dao Cerebral Mnimo" y continuaron con la de "Disfuncin Cerebral Mnima", se usa el diagnstico de "Sndrome de Dficit Atencional - Hiperactividad" (SDA-H), que de acuerdo con la DSM IV diferencia 2 subgrupos: 1. Subgrupo SDA-H con conducta disruptiva, en que predominan sntomas de trastorno oposicionista-desafiante, trastornos de conducta, labilidad emocional y resistencia al condicionamiento. 2. Subgrupo SDA-H con trastorno especfico de aprendizaje, en el que predominan los dficits perceptual y cognitivo, dficit atencional, y se expresa por bajo rendimiento en destrezas acadmicas especficas. Las manifestaciones cardinales del SDA-H son:

hiperactividad impulsividad inatencin o labilidad atencional

Estas manifestaciones estn asociadas a un grado variable de labilidad emocional y alta resistencia al condicionamiento (es decir, la capacidad modificar la conducta en base a refuerzos externos: premios o castigos). Dependiendo de su intensidad, se pueden manifestar precozmente en la vida del nio, siendo notorios en muchos caso, ya en el primer ao de vida.

Hiperactividad Consiste en una actividad motora excesiva y desorganizada; el nio tiene dificultad para quedarse quieto en los momentos en que debe hacerlo. El nio va a ser descrito como

permanentemente en movimiento, "como dirigido por un motor". A distintas edades se expresa de manera distinta. Hiperactividad en el 1er ao de vida: Trastorno del sueo Clicos importantes

Irritabilidad Dificultad en la alimentacin Vmitos voluntarios Poca adaptacin a los cambios de rutina

Hiperactividad en el 2 ao de vida:

"Nunca camina, siempre corre" Muy inquieto, salta constantemente Destructivo, con ausencia de temor al peligro No persevera en ningn juego Toma un objeto tras otro Se intoxica con medicamentos y otras sustancias

Hiperactividad entre los 3-4 aos de vida:


Siempre est pidiendo algo y parece no escuchar No puede jugar solo y cambia de actividad constantemente No puede jugar con otros nios No responde a premios ni castigos Es rechazado por extraos al hogar En Jardn Infantil no acata normas ni sigue instrucciones

Hiperactividad entre los 6 y 9 aos:


Problemas de conducta escolar Dificultades de aprendizaje escolar Estilo conductual y cognitivo impulsivo Alta distractibilidad Baja tolerancia a las frustraciones

La conducta hiperactiva tiende a atenuarse desde los 12 aos hacia arriba. En el adolescente se manifiesta fundamentalmente como una necesidad de someterse a una

mayor cantidad de estmulos ambientales y experiencias nuevas, con dificultad para funcionar en tareas sedentarias y posponer la satisfaccin inmediata de necesidades.

Impulsividad Se manifiesta claramente en el estilo conductual del menor, en que a menudo acta sin pensar y le cuesta anticipar las consecuencias de su conducta. Entra en conflictos con su grupo porque frecuentemente no respeta turnos en juegos o en situaciones de grupo. En su trabajo escolar, tiene excesivos cambios de una actividad a otra, con dificultad para organizar su trabajo y necesidad de mayor supervisin de adultos.

Labilidad atencional Se expresa como dificultad en cualquier labor que requiera de atencin sostenida. Esto significa dificultad para concentrarse y perseverar en tareas escolares y tambin en situaciones de juego. Estos nios a menudo parecen no escuchar. Todas las manifestaciones previamente descritas tienden a atenuarse a medida que el nio se acerca a la pubertad. Pero, como por otra parte, las exigencias del ambiente aumentan, estas caractersticas se transforman en crnicamente desadaptativas e interfieren en la conducta del nio por perodos largos de tiempo. Las familias y el medio escolar de estos nios hiperactivo, impulsivo, con juicio pobre, poco tolerante a las frustraciones, a veces destructivo, reaccionan con rabia, rechazo, aislamiento o vergenza. Esta reaccin determina a su vez, en el nio sentimientos de rabia, frustracin, aislamiento y, finalmente, pobre autoimagen y conductas agresivas, que a su vez aumentan el rechazo a que es sometido el menor. La vertiente no disruptiva conductualmente del SDA-H es la asociada a Trastornos especficos de Aprendizaje escolar. El concepto de Trastorno Especfico de Aprendizaje se refiere a nios de inteligencia normal, que no teniendo trastornos emocionales significativos ni limitaciones motoras o sensoriales, tienen dificultad para aprender algunas tareas especficas, tales como la lectura o el clculo matemtico, presentadas a travs de mtodos de enseanza convencionales. La dificultad de aprendizaje de la lectura: la dislexia, es el trastorno de aprendizaje ms frecuente. Pero un nio dislxico frecuentemente tiene dificultades de aprendizaje en otras reas, tales como la escritura o las matemticas, o como sucede frecuentemente, problemas en el uso del lenguaje oral. El criterio diagnstico para dislexia ms comnmente aceptado es el de destrezas lectoras descendidas en 2 o ms aos que lo esperado para el curso y edad del nio. Sin embargo, este criterio tiende a subestimar la severidad del trastorno en nios de poca edad y cursos inferiores. Adems de tornar en cuenta el nivel de rendimiento en lectura, el diagnstico de dislexia debe basarse en el estilo de lectura que tiene el nio, evaluando el tipo de errores que comete y las estrategias compensatorias a que recurre.

La incidencia actual de dislexia es difcil de determinar y depende de las categoras diagnosticas en uso. Las cifras estimadas van entre 5 % a 15-20 % de la poblacin infantil. Existe, en general, una clara asociacin entre dificultades de aprendizaje de la lectura y dficit atencional. Sin embargo, existen nios con trastornos especficos de aprendizaje que se dan en forma relativamente pura. Este grupo se caracterizar por:

Problemas de atencin slo en el trabajo acadmico Comportamiento adecuado para la edad Habilidades para la lectura y matemticas por debajo de lo esperado para su edad y capacidad intelectual.

Tambin existe otro grupo poco numeroso de nios que tienen un SDA-H prcticamente no asociado a trastornos especficos de aprendizaje. Este grupo se caracteriza por:

Bajo rendimiento global o rendimiento altamente irregular Inmadurez emocional e impulsividad Habilidades adecuadas para la lectura y las matemticas

El impacto negativo en el aprendizaje producido por una falla de atencin, lo entendemos a travs del esquema siguiente: El factor motivacional es clave para que el nio aprenda y tenga expectativas de logro. La mayora de los nios con dificultades de aprendizaje sern rotulados como "desmotivados". Esto lo podemos entender en el siguiente esquema: Las consecuencias que tiene para un nio el presentar una dificultad de aprendizaje no diagnosticada ni rehabilitada oportunamente se detallan en el esquema siguiente: Ampliando un poco ms la visin del problema, ante un nio con dificultades de conducta y/o aprendizaje escolar deben considerarse los siguientes aspectos:

Dficits sensoriales (auditivos y visuales) Trastornos cognitivos: retardo mental, dficit atencional, trastornos especficos de aprendizaje Enfermedades crnicas (que lleven a ausentismo escolar) Factores pedaggicos: pedagoga inadecuada, enseanza en otro idioma, inicio precoz de la escolaridad Factores emocionales: disfuncin familiar, trastornos por ansiedad, depresin primaria Factores ambientales: medio cultural deprivado, bajas expectativas de logro

Evaluacin diagnostica del nio con dificultades escolares Anamnesis Debe explorarse detalladamente: las dificultades escolares actuales, la historia escolar del menor, el estilo conductual del nio y su relacin con pares, adultos del sistema escolar y con su familia. En este aspecto, es muy til contar con un informe escolar. Deben ser explorados tambin los cambios en el apetito, las caractersticas del sueo y sntomas somticos que apunten a ansiedad. La historia perinatal detallada y el desarrollo psicomotor temprano son importantes, al igual que la patologa previa del menor. En la historia familiar interesa, no slo los antecedentes de problemas conductuales o escolares de los padres, sino que el funcionamiento del sistema familiar. En resumen, la historia debe cumplir 4 objetivos primarios: 1. Describir el tipo y severidad de la disfuncin del nio, con su evolucin temporal 2. Identificar y aislar las condiciones mdicas crnicas que influyan en la conducta y/o aprendizaje 3. Identificar patrones familiares de disfuncin 4. Identificar comorbilidad en el nio (trastornos por ansiedad, depresin, disfuncin familiar) Examen Fsico y Neurolgico En general, proporciona menor informacin que la historia. Permite formarse una impresin general del desarrollo intelectual y del lenguaje del nio, as como del estilo conductual. Adems, est orientado a descartar permetro craneano anormalmente bajo, estigmas genticos (hallazgos dismrficos menores mltiples), lesiones en la piel y visceromegalia. El examinador experto podr valorar fcilmente los signos de disfuncin neurolgica menor ("signos blandos"), que incluyen alteraciones de la coordinacin motora, sincinesias, impersistencia e impulsividad motoras, disdiadococinesia, alteraciones menores del equilibrio, lateralidad cruzada y dificultades en reconocimiento derechaizquierda. Estos signos son habituales de encontrar en nios con trastornos del desarrollo. En la evaluacin diagnstica del nio con dificultades escolares el mdico tiene un rol complementario con el que desempean otros profesionales (psiclogos, psicopedagogos, fonoaudilogos, terapeutas ocupacionales), As, por ejemplo, el psiclogo usar test estandarizados para evaluar funciones cognitivas, habilidades perceptuales, conducta adaptativa y dificultades emocionales. El psicopedagogo aplicar tambin tests estandarizados para evaluar dificultades especficas de aprendizaje.

Manejo Teraputico del nio con dificultades escolares El rol del mdico tambin es complementario con otras intervenciones profesionales. Los objetivos teraputicos siempre se plantean en base a un diagnstico descriptivo, que considere reas de competencia normal del nio, e incluya la educacin a la familia y comunidad escolar y la modificacin de la interaccin patolgica nio-familia, niocolegio y colegio-familia Los psicofrmacos son importantes para modificar los aspectos conductuales, cognitivos y emocionales del nio, y permitir una mejor adaptacin ambiental, pero no mejoran las dificultades especficas de aprendizaje, que requieren siempre de una rehabilitacin psicopedaggica. Existe una experiencia de 4 dcadas en el uso de psicoestimulantes como tratamiento sintomtico para mejorar la capacidad de atencin en estos nios y poder as: disminuir la impulsividad, controlar la inquietud motora y facilitar el aprendizaje. Los psicoestimulantes, al menos a corto plazo, tienen algunos efectos positivos en nios con SDA-H, en los aspectos de: conducta, regulacin de la atencin, desempeo social y perceptual y desempeo cognitivo. Han existido dificultades metodolgicas para evaluar el efecto teraputico de estas drogas, a largo plazo, pero no existe duda actualmente que el pronstico de adolescentes con SDA-H mejora al asociar psicoestimulantes con otras intervenciones teraputicas que intentan modificar el ambiente del paciente y ayudar a su estructuracin general, ayudndole a organizar su conducta. La tendencia actual es a mantener la terapia con psicoestimulantes por perodos muy largos de tiempo, escogiendo la modalidad de tratamiento (continua vs. slo en perodo escolar) de acuerdo a las necesidades del nio, con perodos de vacaciones del tratamiento para evaluar la necesidad de mantenerlo. Este tratamiento deber continuarse mientras persistan las condiciones por las cuales se inici el problema y exista efecto teraputico. Se debe mencionar que este problema del SDA-H est notablemente sobreevaluado en algunos lugares, notablemente en ciertos colegios, en donde los nios y los padres se ven presionados por el sistema pedaggico a consultar al mdico por esta presunta causa y, muchas veces, a buscar tratamiento medicamentoso. En nuestro medio, ste es un problema de creciente frecuencia y una clara preocupacin entre la comunidad de padres, pedagogos y profesionales de la salud. DIFICULTADES DE APRENDIZAJE Y PROBLEMAS DE CONDUCTA Un problema ligado intrnsecamente a las dificultades de aprendizaje son los trastornos conductuales externalizantes; destacando la hiperactividad, los problemas atencionales y los dficits en autorregulacin, siendo frecuentes las conductas de oposicin, agresividad y conducta antisocial. Los problemas de conducta en general, cuando aparecen tempranamente y aislados, no dificultan necesariamente las primeras experiencias de aprendizaje. El rendimiento acadmico aceptable, parece producir un efecto beneficioso y ayuda a neutralizar los problemas conductuales.

CMO ES EL FUNCIONAMIENTO SOCIAL DE LOS ESTUDIANTES CON DIFICULTADES DE APRENDIZAJE. Un gran porcentaje de estudiantes con dificultades de aprendizaje manifiestan dficits en habilidades sociales, en las destrezas sociales especficas que conforman las bases del comportamiento socialmente competente. Podemos mencionar algunas relaciones: - Relaciones de los estudiantes con DA con sus compaeros: baja popularidad, dificultad para hacer y mantener amigos, son rechazados y aislados. - Relaciones de los estudiantes con DA con los profesores: los profesores por lo general piensan que los alumnos con DA, volvern a fracasar, merecen ms compasin, deben proporcionarle mas refuerzo para mantener su motivacin. - Relaciones con sus padres: por tratarse de una dificultad sin evidencias puede resultar ms difcil mantener una actitud de comprensin y tolerancia por parte de la familia y de la sociedad en general. Sus padres por lo general, manifiestan niveles ms bajos de coherencia personal, sentimientos ms fuertes de ansiedad y consideran menos satisfactorias sus vidas. Tienen un estilo educativo caracterizado por la sobreproteccin y potencian en exceso la estructuracin y los mecanismos de control. EL ambiente suele ser ms conflictivo y con poco apoyo entre sus miembros. Qu factores inciden en las dificultades sociales de los estudiantes con DA. Los estudiantes con dificultades de aprendizaje tienen: - Poca habilidad para adaptar las estrategias cognitivas de acuerdo con las exigencias de diferentes situaciones sociales. - Poca habilidad para organizar, y conseguir metas sociales. - Comprensin interpersonal egocntrica y su comportamiento est influenciado por el punto de vista de otras personas. - Escasa capacidad para discriminar el sentido de las diferentes tonalidades de voz. - Dificultad para captar el significado social, de gestos, e identificar a travs de las expresiones faciales emociones bsicas.

Problemas de conducta y de aprendizaje


El nio en edad escolar debe adecuar su conducta y su ritmo de aprendizaje a las exigencias del sistema escolar. Por lo general el desarrollo infantil es bastante armnico y el nio se adapta fcilmente a las exigencias de su medio ambiente y su conducta es relativamente predecible. Sin embargo existe un grupo importante de poblacin infantil en el que ese desarrollo armnico no ocurre, son los nios que presentan los denominados "trastornos del desarrollo".

Trastornos del desarrollo

Consisten en aquellas desviaciones en el patrn de desarrollo infantil que exceden el rango normal de variacin porque ocurren ya sea un momento, una secuencia o un grado no esperado para la edad del nio y su etapa de desarrollo. Suponen, por definicin, una inteligencia normal, ausencia de dficit sensoriales significativos y ausencia de lesin cerebral. La incidencia de estos trastornos se da ms en el sexo masculino, lo que hace suponer una fuerte base gentica, aunque esto no est confirmado, y a veces es difcil diferenciarlos de estilos cognitivos y conductuales distintos. Los problemas de conducta y de aprendizaje son ms comunes de lo que los padres y los maestros quisiramos. Muchas veces se condicionan e interrelacionan. Ambos problemas pueden derivar de dos situaciones que conviene poder identificar, si queremos cumplir con nuestra misin de ayudar a nuestros alumnos: Dficit de atencin/hiperactividad y discapacidad de aprendizaje.

Dficit de atencin/hiperactividad
No todos los nios que padecen hiperactividad presentan los sntomas que se mencionan a continuacin, pero los problemas de atencin, impulsividad e hiperactividad son rasgos comunes en ellos:

Distraccin. Lo que ms caracteriza al nio hiperactivo es su falta de atencin. No pueden mantener un nivel constante de esfuerzo mental. Impulsividad. Acta de forma inmediata sin pensar en las consecuencias. Siempre est inquieto y habla excesivamente. Hiperactividad. Tienen una excesiva actividad motora que carece de objetivo o finalidad. Comportamiento. Es imprevisible, inmaduro e inapropiado para su edad. Pueden ser traviesos, violentos y mentirosos. Aprendizaje. Tienen dificultades perceptivas, por lo que no diferencian entre letras y lneas y tienen poca capacidad para estructurar la informacin que reciben a travs de los distintos sentidos. Sus dificultades principales radican en la adquisicin y el manejo de la lectura, escritura y clculo, y tienen serios problemas para memorizar. Desobediencia. Hacen lo contrario de lo que se les pide; les cuesta mucho trabajo seguir directrices y adquirir patrones de conducta (cortesa, higiene, etc.). Estabilidad emocional. Tienen cambios bruscos de humor y su autoestima disminuye con mucha facilidad; no aceptan perder y por lo tanto no asumen sus propios fracasos.

De los 4 a los 6 aos los nios hiperactivos se muestran inquietos, impulsivos, distrados, agresivos y desobedientes. Los que tienen entre 7 y 12 aos pasan a ocupar el primer plano de la clase. No saben mantener la disciplina y presentan ms dificultades de aprendizaje que sus compaeros. Los profesores piensan que es un "mal educado", "un holgazn" y que "los padres tienen la culpa de su mal comportamiento". En esas edades tambin presentan dificultades de aprendizaje, o pueden caer en el esquema contrario: se convierten en el lder de la clase porque sus compaeros pueden considerar sus actitudes como hazaas divertidas. No hay que olvidar que muchas personas que no tienen este desorden tambin presentan algunos de estos comportamientos; por eso, en caso de duda, es necesario que un profesional en la materia d su opinin, establezca el diagnstico y brinde la asistencia teraputica para que estos estudiantes reciban la comprensin y el apoyo que necesitan para desarrollarse acadmicamente.

Discapacidad de aprendizaje
Cuando la variacin de funciones que experimenta el nio se da en una combinacin de dificultades viso-espaciales, organizacin de las secuencias temporales, memoria, control de la motilidad voluntaria y funciones cerebrales superiores, la manifestacin ser un trastorno de aprendizaje escolar.

Uno de esos problemas puede ser la dislexia, es decir, el nio ve las letras al revs -una d la puede ver como b-. Pero adems puede desviarse el patrn de maduracin del sueo y control de esfnteres (enuresis nocturna primaria), el desarrollo del habla y lenguaje, o el control motor (dispraxia del desarrollo). Sin embargo, la gente con discapacidad para aprender tiene un promedio normal de inteligencia, lo que sucede es su cerebro procesa la informacin de manera diferente. En la historia hay grandes personalidades que padecieron dislexia, por ejemplo Winston Spencer Churchill, gran estadista militar. La comprensin pblica con respecto a la discapacidad de aprendizaje mejor en la dcada de los noventa. Antes la gente relacionaba la discapacidad de aprendizaje con retardo mental, ahora hay ms conocimiento y conciencia en cuanto a este tipo de problemas. Muchos maestros no estamos capacitados para identificar los signos de la discapacidad de aprendizaje, y por lo tanto la responsabilidad recae ntegra sobre los padres. El problema es que ellos a veces caen en un estado de negacin en el que piensan que su hijo slo est pasando por una etapa difcil y que todo se arreglar conforme el nio crezca y madure. Por eso es importante que estemos enterados para poder ayudar.

Cmo podemos ayudar?


La mayora de los padres reconocen que existe un problema que requiere ayuda profesional, otros se ven presionados por el sistema pedaggico a buscarla. Cuando eso sucede, en la evaluacin diagnstica del nio existen otros profesionales que desempean un papel importante debido a que tanto para el diagnstico como para el tratamiento se requiere explorar detalladamente los siguientes aspectos:

Dificultades escolares actuales. Historia escolar del menor. Estilo conductual del nio y relacin con sus compaeros, con los adultos del sistema escolar y con su familia. Por lo tanto, para el profesional resultar de suma importancia contar con un informe escolar.

Podemos hacer mucho por ayudar si realmente nos interesamos por el bienestar de nuestros alumnos.

CMO DETECTAR PROBLEMAS DE APRENDIZAJE?

La vida escolar es una parte importante en la vida de un nio. Del estado de salud, de la estructura de su personalidad y del ambiente va a depender que puedan lograr una buena adaptacin a la escuela. Por eso que se deben considerar los factores que influyen en las dificultades de aprendizaje. Estos factores coexisten, es decir que actan sobre s, pudiendo existir el predominio de alguno sobre otro. Ellos son: -Cognitivos (pensamiento / razonamiento, concentracin / atencin y memoria) -Afectivo-sociales (actitud, motivacin, voluntad y habilidades sociales) -Ambientales (lugar, estado mental, tiempo) -Factores madurativos evolutivos: Se refieren a las posibilidades innatas independientes del desarrollo y del medio. -Factores emocionales: Puede observarse una inhibicin, una represin de la operacin de aprender. Problemas de Aprendizaje: Muchos nios presentan problemas de aprendizaje que entorpecen su labor escolar. Lo ms preocupante es que muchos de ellos jams son identificados ni diagnosticados correctamente y, entonces, pasan la mayora de sus aos escolares sintindose mal y fracasados. Esto tiene un alto precio por interferencia con el aprendizaje posterior y porque las experiencias en los aos escolares tienen un impacto duradero, y en algunos casos irreversibles, en la formacin del concepto de s mismo y de su autoestima. El problema de aprendizaje se entiende mejor si usamos el concepto de estilo de aprendizaje determinado por la coexistencia de reas fuertes y dbiles de la estructura cerebral. La interaccin de ellas define el estilo de aprendizaje particular. Por ejemplo, ante una situacin concreta al adulto se le acepta que diga "mustrame" en lugar de dejar que se le explique verbalmente o, "yo no puedo cocinar con receta, porque necesito sentir lo que hago". En general, podemos evadir nuestras debilidades y funcionar bien a travs de un proceso de acoplamiento entre nuestras reas fuertes y las exigencias del ambiente. Desafortunadamente este no es el caso de los nios que estn estudiando ya que ellos deben adaptarse a una serie de exigencias preestablecidas. De hecho, si el estudiante no funciona, como se espera, le tachamos de "desinteresado", "perezoso", "desmotivado", o simplemente se le diagnostica errneamente que tiene problemas emocionales. Nos encontramos ante un problema de aprendizaje cuando existe una dificultad en una o varias de las reas siguientes: audicin, habla, lectura, escritura, clculo, razonamiento, atencin.

Los nios prematuros, el bajo peso al nacer, la incompatibilidad sangunea, anoxia o cualquier lesin fsica puede alterar la capacidad de un nio para aprender. No hay evidencias cientficas exactas para relacionar estos fenmenos con los problemas de aprendizaje, pero s parece existir un cierto grado de asociacin. Otra posible causa es la gentica. As como se heredan los talentos artsticos y las aptitudes, tambin parece existir un factor hereditario con respecto a las caractersticas de aprendizaje. Tambin existen factores ambientales facilitadores de dificultades de aprendizaje, como son la baja nutricin y un ambiente empobrecido en general. Hoy en da sabemos que un problema de aprendizaje se puede identificar desde muy temprana edad, lo que eleva el pronstico de xito escolar. Un sntoma inequvoco es el hecho de que cualquier rea del desarrollo se adelanta a la motora. Esta debe ser un rea bandera en los primeros tres aos de vida. El nio que habla mucho pero que se mueve poco es altamente vulnerable como tambin lo es aquel que se mueve mucho o habla poco o muy mal. El que desde muy pequeo es demasiado activo o inquieto puede tener un alto riesgo de desarrollar problemas de aprendizaje, y si adems su actividad fsica aparece como no organizada ni orientada a una meta, amerita investigacin. Otro sntoma o seal de alerta para un posible problema de aprendizaje es la dificultad para reconocer los colores en nios en edad preescolar a pesar de contar con la estimulacin adecuada. Sntomas o seales de alerta 1. El nio es muy inquieto - Se mueve mucho fsicamente. 2. Es disperso - No puede concentrarse. 3. No sigue instrucciones - Se le dificulta seguir instrucciones correctamente. 4. Es impulsivo - Trabaja rpida e impulsivamente y no termina, y/o comete muchos errores. 5. Es lento - Trabaja lentamente y no termina. 6. Lee mal - Invierte o se salta letras y palabras. 7. Escribe mal - Invierte o se salta letras y palabras. 8. Tiene deficiencias en el lenguaje - Tiene vocabulario pobre. 9. Tiene un dficit motriz - Tiene algn dficit en la motricidad gruesa o en la fina. 10. Se le dificulta mucho el concepto matemtico en general. 11. Es errtico - Unos das puede hacer algo y otros no. 12. Se cansa ms rpido que los dems Un sntoma no significa nada. Dos o ms es indicativo de problemas de aprendizaje. Es importante descartar , tambien,que el nio no presente ningn problema neurolgico. Aunque, generalmente se habla de dificultades de aprendizaje cuando existen problemas en el clculo, lectura, razonamiento / comprensin y escritura, pueden existir problemas espaciales, procesos lingsticos errneos atencin o memoria que provoquen o acompaen a las dificultades de aprendizaje.Los problemas de aprendizaje pueden provocar que surjan otros sntomas asociados que nos indicaran que algo sucede: desmotivacin, baja autoestima, dficit en habilidades sociales e incluso abandono escolar.A veces no son los padres quienes detectan estas dificultades sino los profesores que observan un retraso en el aprendizaje del nio con respecto a los dems y les aconsejan que acudan a un profesional con el fin de solucionarlos cuanto antes. Pero cundo acudir a un especialista? Es importante acudir al psicopedagogo o al terapeuta del lenguaje si existe un problema de lenguaje a partir de los 4-5 aos. Si aparecen problemas en la adquisicin de la lectoescritura acudir con 6-7 aos y si aparecen problemas de comprensin lectora,

atencin, clculo a partir de los 8 aos. Aunque nunca es tarde, s es cierto que cunto ms se tarde en iniciar el tratamiento mayor ser el tiempo que se precise para mejorar sus capacidades. Al considerar los problemas de aprendizaje debemos tener presentes tres reas fundamentales: la visin, la audicin y el desarrollo motor. stos son los tres pilares sobre los que se basa la atencin en el aula y las habilidades necesarias para poder leer, escribir, y realizar todas las tareas escolares. Por esta razn, para una terapia completa, debemos revisar estas tres reas en el nio y descartar problemas en las mismas o solucionarlos cuando estn ah. - Para la visin necesitamos un buen optometrista comportamental (tambin llamado "optometrista del desarrollo"). Todos los nios pasan por pruebas de agudeza visual por parte del pediatra o un oftalmlogo, quienes se ocupan de mirar que el ojo est sano y la agudeza visual es buena. Pero tras esta evaluacin, es necesario ver cmo utiliza el nio los dos ojos de forma conjunta, si es capaz de realizar los movimientos oculares necesarios para leer y escribir y si su cerebro interpreta bien la informacin y consigue que las dos imgenes de los dos ojos se fundan en una sola y los ojos puedan converger cmodamente en un punto para poder leer y escribir. - En el caso de la audicin pasa algo parecido. El otorrinolaringlogo o el pediatra miden si el nio "oye" o no... les preocupa que pueda haber una sordera. Pero no suelen considerar distorsiones a la hora de escuchar, si el nio percibe bien todas las frecuencias para poder hablar, leer y escribir con comodidad (el odo tiene mucho que hacer aqu tambin aunque nos sorprenda). Esto es esencial para poder prestar atencin en el colegio, y unas distorsiones en la audicin (sobre todo si hay hiperaudicin en alguna de las frecuencias) pueden afectar seriamente no slo la atencin sino tambin el comportamiento dado su importante incidencia en nuestro estado de nimo. Para examinar y tratar estos problemas, es necesario acudir a un reeducador auditivo de los mtodos Berard o Tomatis. - En cuanto al desarrollo motor, ste marca el nivel de desarrollo y madurez general del cerebro del nio. Y determinar directamente sus habilidades en todos los campos. Por esto hay que evaluar si es correcto o si han quedado lagunas en el mismo que debamos trabajar. Hay varios mtodos que llevan a cabo la necesaria "organizacin neurolgica" a travs de actividades de movimiento En qu mbitos puede actuar el psicopedagogo? El psicopedagogo trabaja los siguientes aspectos: potenciar hbitos de estudio y organizacin, aumentar la motivacin por los estudios, potenciar el trabajo y el estudio individuales, trabajar las dificultades atencionales, intervenir en las dificultades de aprendizaje, ayudar a superar bloqueos emocionales y/o rechazo a la tarea escolar... Qu seales de alarma nos pueden indicar que es necesario acudir a la consulta de un psicopedagogo? Desgana o apata hacia el estudio, disminucin significativa del rendimiento escolar,

falta de hbitos y tcnicas de estudio, prdida de atencin o concentracin, cambios de humor... Cul debe ser el papel de los padres? Deben valorar siempre los pequeos xitos, animando al nio a confiar en s mismo y a valorarse. Asimismo, es importante evitar las comparaciones con sus hermanos o amigos. Hay que ensearles a no desanimarse ante los primeros fracasos, que hay que ser tenaz y buscar alternativas. Y tambin es muy importante fomentar la lectura desde pequeos: contar cuentos, hacer que los cuenten ellos, animarles cuando lean alguna cosa, etc. Terapeuta del Lenguaje: interviene en Estudio y valoracin del habla y el lenguaje en todas las edades. Alteraciones leves del habla: problemas de articulacin, sustitucin de sonidos, etc. Alteraciones graves del habla: retardos. Alteraciones leves del lenguaje oral y/o escrito: dificultad para encontrar las palabras, organizacin inadecuada del discurso verbal, etc. Alteraciones graves del lenguaje: retardos. Intervencin en alteraciones del ritmo: tartamudez, habla rpida, ansiedad verbal, etc. Neurodesarrolistas: En cuanto aparecen problemas del desarrollo realizan el diagnstico diferencial de trastornos especficos de aprendizaje. Las causas ms frecuentes de fracaso escolar. Trastorno por Dficit de Atencin con Hiperactividad (TDA-H) Dislexia Disgrafa / Disortografa Discalculia Trastornos especficos del desarrollo del lenguaje (TEDL) Trastornos de aprendizaje no verbal (TANV) En esta rea los psiclogos y psiquiatras, tienen como principal objetivo tratar los diferentes trastornos emocionales y conductuales que pueden estar interfiriendo en el bienestar del paciente. La intervencin con el nio/adolescente se basa en dotarlo de estrategias y habilidades que le ayuden a mejorar o superar el problema que presenta. Psicologa: Los problemas ms habituales con los que trabaja son: Trastornos del comportamiento: desobediencia, negativismo, agresividad, celos, rabietas, etc. Trastornos del estado de nimo: depresin, tristeza, procesos de duelo, etc. Trastornos de ansiedad y otras alteraciones asociadas: ansiedad generalizada, crisis de ansiedad, ansiedad por separacin (nios que no toleran alejarse de los padres), tics, miedos, fobias, etc. Trastornos de la conducta alimentaria: problemas de hbitos alimentarios, anorexia, bulimia, pica compulsiva, etc. Trastornos por dficit de atencin con o sin hiperactividad: problemas de atencin y concentracin, control de la impulsividad, etc. Dificultades de relacin y adaptacin: afrontamiento de separaciones y divorcios, falta de habilidades sociales, aumento de la autoestima, resolucin de problemas, etc. Resolucin de hbitos: alteraciones del sueo, enuresis y otros problemas de eliminacin. Acoso escolar (bullying)

El primer paso es una evaluacin completa de las reas cognitivas para entender por qu no "aprende" el nio. Al tener un diagnstico claro, se puede hacer una remediacin que le ayude a compensar sus dificultades. Solucionar un problema de aprendizaje es tarea de toda una vida. Es un proceso y como tal lleva tiempo e implica paciencia. Creer en el nio y en sus talentos van a ser esenciales.

CMO DETECTAR PROBLEMAS DE APRENDIZAJE?

La vida escolar es una parte importante en la vida de un nio. Del estado de salud, de la estructura de su personalidad y del ambiente va a depender que puedan lograr una buena adaptacin a la escuela. Por eso que se deben considerar los factores que influyen en las dificultades de aprendizaje. Estos factores coexisten, es decir que actan sobre s, pudiendo existir el predominio de alguno sobre otro. Ellos son: -Cognitivos (pensamiento / razonamiento, concentracin / atencin y memoria) -Afectivo-sociales (actitud, motivacin, voluntad y habilidades sociales) -Ambientales (lugar, estado mental, tiempo) -Factores madurativos evolutivos: Se refieren a las posibilidades innatas independientes del desarrollo y del medio. -Factores emocionales: Puede observarse una inhibicin, una represin de la operacin de aprender. Problemas de Aprendizaje: Muchos nios presentan problemas de aprendizaje que entorpecen su labor escolar. Lo ms preocupante es que muchos de ellos jams son identificados ni diagnosticados correctamente y, entonces, pasan la mayora de sus aos escolares sintindose mal y fracasados. Esto tiene un alto precio por interferencia con el aprendizaje posterior y porque las experiencias en los aos escolares tienen un impacto duradero, y en algunos casos irreversibles, en la formacin del concepto de s mismo y de su autoestima. El problema de aprendizaje se entiende mejor si usamos el concepto de estilo de aprendizaje determinado por la coexistencia de reas fuertes y dbiles de la estructura cerebral. La interaccin de ellas define el estilo de aprendizaje particular. Por ejemplo, ante una situacin concreta al adulto se le acepta que diga "mustrame" en lugar de dejar que se le explique verbalmente o, "yo no puedo cocinar con receta, porque

necesito sentir lo que hago". En general, podemos evadir nuestras debilidades y funcionar bien a travs de un proceso de acoplamiento entre nuestras reas fuertes y las exigencias del ambiente. Desafortunadamente este no es el caso de los nios que estn estudiando ya que ellos deben adaptarse a una serie de exigencias preestablecidas. De hecho, si el estudiante no funciona, como se espera, le tachamos de "desinteresado", "perezoso", "desmotivado", o simplemente se le diagnostica errneamente que tiene problemas emocionales. Nos encontramos ante un problema de aprendizaje cuando existe una dificultad en una o varias de las reas siguientes: audicin, habla, lectura, escritura, clculo, razonamiento, atencin. Los nios prematuros, el bajo peso al nacer, la incompatibilidad sangunea, anoxia o cualquier lesin fsica puede alterar la capacidad de un nio para aprender. No hay evidencias cientficas exactas para relacionar estos fenmenos con los problemas de aprendizaje, pero s parece existir un cierto grado de asociacin. Otra posible causa es la gentica. As como se heredan los talentos artsticos y las aptitudes, tambin parece existir un factor hereditario con respecto a las caractersticas de aprendizaje. Tambin existen factores ambientales facilitadores de dificultades de aprendizaje, como son la baja nutricin y un ambiente empobrecido en general. Hoy en da sabemos que un problema de aprendizaje se puede identificar desde muy temprana edad, lo que eleva el pronstico de xito escolar. Un sntoma inequvoco es el hecho de que cualquier rea del desarrollo se adelanta a la motora. Esta debe ser un rea bandera en los primeros tres aos de vida. El nio que habla mucho pero que se mueve poco es altamente vulnerable como tambin lo es aquel que se mueve mucho o habla poco o muy mal. El que desde muy pequeo es demasiado activo o inquieto puede tener un alto riesgo de desarrollar problemas de aprendizaje, y si adems su actividad fsica aparece como no organizada ni orientada a una meta, amerita investigacin. Otro sntoma o seal de alerta para un posible problema de aprendizaje es la dificultad para reconocer los colores en nios en edad preescolar a pesar de contar con la estimulacin adecuada. Sntomas o seales de alerta 1. El nio es muy inquieto - Se mueve mucho fsicamente. 2. Es disperso - No puede concentrarse. 3. No sigue instrucciones - Se le dificulta seguir instrucciones correctamente. 4. Es impulsivo - Trabaja rpida e impulsivamente y no termina, y/o comete muchos errores. 5. Es lento - Trabaja lentamente y no termina. 6. Lee mal - Invierte o se salta letras y palabras. 7. Escribe mal - Invierte o se salta letras y palabras. 8. Tiene deficiencias en el lenguaje - Tiene vocabulario pobre. 9. Tiene un dficit motriz - Tiene algn dficit en la motricidad gruesa o en la fina. 10. Se le dificulta mucho el concepto matemtico en general. 11. Es errtico - Unos das puede hacer algo y otros no. 12. Se cansa ms rpido que los dems Un sntoma no significa nada. Dos o ms es indicativo de problemas de aprendizaje. Es importante descartar , tambien,que el nio no presente ningn problema neurolgico. Aunque, generalmente se habla de dificultades de aprendizaje cuando existen problemas en el clculo, lectura, razonamiento / comprensin y escritura, pueden existir problemas espaciales, procesos lingsticos errneos atencin o memoria que provoquen o acompaen a las dificultades de aprendizaje.Los problemas de aprendizaje pueden provocar que surjan otros sntomas asociados que nos indicaran que algo

sucede: desmotivacin, baja autoestima, dficit en habilidades sociales e incluso abandono escolar.A veces no son los padres quienes detectan estas dificultades sino los profesores que observan un retraso en el aprendizaje del nio con respecto a los dems y les aconsejan que acudan a un profesional con el fin de solucionarlos cuanto antes. Pero cundo acudir a un especialista? Es importante acudir al psicopedagogo o al terapeuta del lenguaje si existe un problema de lenguaje a partir de los 4-5 aos. Si aparecen problemas en la adquisicin de la lectoescritura acudir con 6-7 aos y si aparecen problemas de comprensin lectora, atencin, clculo a partir de los 8 aos. Aunque nunca es tarde, s es cierto que cunto ms se tarde en iniciar el tratamiento mayor ser el tiempo que se precise para mejorar sus capacidades. Al considerar los problemas de aprendizaje debemos tener presentes tres reas fundamentales: la visin, la audicin y el desarrollo motor. stos son los tres pilares sobre los que se basa la atencin en el aula y las habilidades necesarias para poder leer, escribir, y realizar todas las tareas escolares. Por esta razn, para una terapia completa, debemos revisar estas tres reas en el nio y descartar problemas en las mismas o solucionarlos cuando estn ah. - Para la visin necesitamos un buen optometrista comportamental (tambin llamado "optometrista del desarrollo"). Todos los nios pasan por pruebas de agudeza visual por parte del pediatra o un oftalmlogo, quienes se ocupan de mirar que el ojo est sano y la agudeza visual es buena. Pero tras esta evaluacin, es necesario ver cmo utiliza el nio los dos ojos de forma conjunta, si es capaz de realizar los movimientos oculares necesarios para leer y escribir y si su cerebro interpreta bien la informacin y consigue que las dos imgenes de los dos ojos se fundan en una sola y los ojos puedan converger cmodamente en un punto para poder leer y escribir. - En el caso de la audicin pasa algo parecido. El otorrinolaringlogo o el pediatra miden si el nio "oye" o no... les preocupa que pueda haber una sordera. Pero no suelen considerar distorsiones a la hora de escuchar, si el nio percibe bien todas las frecuencias para poder hablar, leer y escribir con comodidad (el odo tiene mucho que hacer aqu tambin aunque nos sorprenda). Esto es esencial para poder prestar atencin en el colegio, y unas distorsiones en la audicin (sobre todo si hay hiperaudicin en alguna de las frecuencias) pueden afectar seriamente no slo la atencin sino tambin el comportamiento dado su importante incidencia en nuestro estado de nimo. Para examinar y tratar estos problemas, es necesario acudir a un reeducador auditivo de los mtodos Berard o Tomatis. - En cuanto al desarrollo motor, ste marca el nivel de desarrollo y madurez general del cerebro del nio. Y determinar directamente sus habilidades en todos los campos. Por esto hay que evaluar si es correcto o si han quedado lagunas en el mismo que debamos trabajar. Hay varios mtodos que llevan a cabo la necesaria "organizacin neurolgica" a travs de actividades de movimiento En qu mbitos puede actuar el psicopedagogo?

El psicopedagogo trabaja los siguientes aspectos: potenciar hbitos de estudio y organizacin, aumentar la motivacin por los estudios, potenciar el trabajo y el estudio individuales, trabajar las dificultades atencionales, intervenir en las dificultades de aprendizaje, ayudar a superar bloqueos emocionales y/o rechazo a la tarea escolar... Qu seales de alarma nos pueden indicar que es necesario acudir a la consulta de un psicopedagogo? Desgana o apata hacia el estudio, disminucin significativa del rendimiento escolar, falta de hbitos y tcnicas de estudio, prdida de atencin o concentracin, cambios de humor... Cul debe ser el papel de los padres? Deben valorar siempre los pequeos xitos, animando al nio a confiar en s mismo y a valorarse. Asimismo, es importante evitar las comparaciones con sus hermanos o amigos. Hay que ensearles a no desanimarse ante los primeros fracasos, que hay que ser tenaz y buscar alternativas. Y tambin es muy importante fomentar la lectura desde pequeos: contar cuentos, hacer que los cuenten ellos, animarles cuando lean alguna cosa, etc. Terapeuta del Lenguaje: interviene en Estudio y valoracin del habla y el lenguaje en todas las edades. Alteraciones leves del habla: problemas de articulacin, sustitucin de sonidos, etc. Alteraciones graves del habla: retardos. Alteraciones leves del lenguaje oral y/o escrito: dificultad para encontrar las palabras, organizacin inadecuada del discurso verbal, etc. Alteraciones graves del lenguaje: retardos. Intervencin en alteraciones del ritmo: tartamudez, habla rpida, ansiedad verbal, etc. Neurodesarrolistas: En cuanto aparecen problemas del desarrollo realizan el diagnstico diferencial de trastornos especficos de aprendizaje. Las causas ms frecuentes de fracaso escolar. Trastorno por Dficit de Atencin con Hiperactividad (TDA-H) Dislexia Disgrafa / Disortografa Discalculia Trastornos especficos del desarrollo del lenguaje (TEDL) Trastornos de aprendizaje no verbal (TANV) En esta rea los psiclogos y psiquiatras, tienen como principal objetivo tratar los diferentes trastornos emocionales y conductuales que pueden estar interfiriendo en el bienestar del paciente. La intervencin con el nio/adolescente se basa en dotarlo de estrategias y habilidades que le ayuden a mejorar o superar el problema que presenta. Psicologa: Los problemas ms habituales con los que trabaja son: Trastornos del comportamiento: desobediencia, negativismo, agresividad, celos, rabietas, etc. Trastornos del estado de nimo: depresin, tristeza, procesos de duelo, etc. Trastornos de ansiedad y otras alteraciones asociadas: ansiedad generalizada, crisis de ansiedad, ansiedad por separacin (nios que no toleran alejarse de los padres), tics, miedos, fobias, etc. Trastornos de la conducta alimentaria: problemas de hbitos alimentarios, anorexia,

bulimia, pica compulsiva, etc. Trastornos por dficit de atencin con o sin hiperactividad: problemas de atencin y concentracin, control de la impulsividad, etc. Dificultades de relacin y adaptacin: afrontamiento de separaciones y divorcios, falta de habilidades sociales, aumento de la autoestima, resolucin de problemas, etc. Resolucin de hbitos: alteraciones del sueo, enuresis y otros problemas de eliminacin. Acoso escolar (bullying) El primer paso es una evaluacin completa de las reas cognitivas para entender por qu no "aprende" el nio. Al tener un diagnstico claro, se puede hacer una remediacin que le ayude a compensar sus dificultades. Solucionar un problema de aprendizaje es tarea de toda una vida. Es un proceso y como tal lleva tiempo e implica paciencia. Creer en el nio y en sus talentos van a ser esenciales.