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PROCEDIMIENTOS CONSTRUCTIVOS Y

AMBIENTALES ENERGTICOS EN MUROS


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DIRECTORIO
Dr. Jos Enrique Villa Rivera
Director General
Dr. Efrn Parada Arias
Secretario General
Dra. Yoloxchitl Bustamante Dez
Secretaria Acadmica
Dr. Jos Madrid Flores
Secretario de Extensin e Integracin Social
Dr. Luis Humberto Fabila Castillo
Secretario de Investigacin y Posgrado
Dr. Hctor L. Martnez Castuera
Secretario de Servicios Educativos
Dr. Mario Alberto Rodrguez Casas
Secretario de Administracin
Lic. Luis Antonio Ros Crdenas
Secretario Tcnico
Ing. Luis Eduardo Zedillo Ponce De Len
Secretario Ejecutivo de la Comisin de Operacin y
Fomento de Actividades Acadmicas
Ing. Jess Ortiz Gutirrez
Secretario Ejecutivo del Patronato de Obras e Instalaciones
Ing. Mara Lizarraga Iriarte
Encargada del despacho de la direccin general XE-IPN TV Canal 11
Lic. Luis Alberto Corts Ortiz
Abogado General
Lic. Arturo Salcido Beltrn
Director de Publicaciones
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PROCEDIMIENTOS
CONSTRUCTIVOS Y AMBIENTALES
ENERGTICOS EN MUROS
Jos Luis Montesinos Campos
INSTITUTO POLITCNICO NACIONAL
MXICO
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Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Primera edicin: 2007
D.R. 2007 INSTITUTO POLITCNICO NACIONAL
Direccin de Publicaciones
Tresguerras 27, 06070, Mxico, DF
ISBN: 978-970-36-0477-7
FIPN: 2007-508
Impreso en Mxico / Printed in Mexico
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NDICE
Prlogo ............................................................................................................ 11
Introduccin ...................................................................................................... 5
Antecedentes ..................................................................................................... 6
1. Conceptos relativos a muros ..................................................................... 7
2. Los muros del edificio ............................................................................. 19
2.1. Acciones exteriores sobre la envoltura del edificio ...................... 20
2.1.1. Agua ................................................................................................. 20
2.1.2. Condiciones higrotrmicas de los muros .................................. 25
2.1.3. El viento ......................................................................................... 28
2.1.4. La radiacin solar .......................................................................... 29
2.1.5. El sismo .......................................................................................... 30
2.1.5.1. Principios urbansticos ............................................................ 31
2.1.5.2. Principios de diseo y constructivos ................................... 32
2.1.6. El ruido ........................................................................................... 33
2.1.7. El fuego........................................................................................... 34
3. Generalidades de los muros .................................................................... 37
3.1. Conceptos relativos a las estructuras .............................................. 37
3.2. Las funciones de los muros ............................................................... 39
3.3. Seleccin de materiales ...................................................................... 45
3.4. Fisuras y grietas en mampostera ..................................................... 46
3.5. Comportamiento ambiental de los muros ...................................... 50
3.5.1. Trayectoria solar ............................................................................ 51
3.5.2. Formas de transmisin del calor ................................................ 52
7
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8 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
3.6. Confort trmico ................................................................................... 54
3.7. Efecto invernadero ............................................................................. 57
3.8. Factores ambientales .......................................................................... 61
3.9. Aislamiento y masa trmica .............................................................. 68
4. Utilizacin de ladrillos y bloques .......................................................... 81
4.1. Resistencia estructural ....................................................................... 83
4.2. Resistencia a la humedad................................................................... 85
4.3. Aislamiento trmico ........................................................................... 86
4.4. Aislamiento acstico .......................................................................... 87
4.5. Resistencia al fuego ............................................................................ 87
4.6. Defectos en los muros de ladrillos ................................................... 92
5. Cambios dimensionales en muros ......................................................... 95
5.1. Movimientos por la humedad ........................................................... 97
5.2. Movimiento estructural ...................................................................... 99
5.3. Accin qumica .................................................................................... 99
5.4. Acciones del fro.................................................................................. 99
5.5. Materiales dispares ............................................................................ 100
6. Otras tendencias ..................................................................................... 101
6.1. Muros con sistema convintec ......................................................... 101
6.2. Muros panel w.................................................................................... 103
6.3. Muros divisorios y canceles............................................................. 106
6.4. Muros en bamb carrizo .................................................................. 109
6.5. Muros en madera ............................................................................... 113
7. Dimensin, forma y mtodos de colocacin de muros ................... 123
7.1. Tipos de ladrillo................................................................................. 123
7.2. Fabricacin de ladrillos de arcilla .................................................. 124
7.3. Otros tipos de ladrillo ...................................................................... 126
7.4. Tipos de aparejo ................................................................................ 129
7.5. Diversos tipos de muro de adobe .................................................. 131
7.6. Amarres en muros ............................................................................. 132
7.7. Muros de ferrocemento .................................................................... 133
7.8. Muros de concreto ............................................................................ 136
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9 ndice
8. Muros de material ptreo ...................................................................... 141
8.1. Rocas.................................................................................................... 141
8.2. La piedra en la construccin ........................................................... 142
8.3. Muros de piedra ................................................................................. 143
9. Morteros ................................................................................................... 145
9.1. Eleccin de morteros........................................................................ 145
9.2. Tipos de mezclas y morteros........................................................... 146
9.3. Concreto hecho en obra ................................................................... 148
9.4. Reglas para no fallar con las mezclas ............................................ 150
10. Uso del concreto................................................................................... 153
10.1. Clases de concreto .......................................................................... 154
10.2. Construccin de muros de concreto ........................................... 155
10.3. Muros para vivienda ....................................................................... 156
10.4. Principales caractersticas fsico-mecnicas .............................. 161
11. Pruebas de laboratorio ........................................................................ 165
11.1. Prueba en madera ........................................................................... 166
11.2. Prueba en block .............................................................................. 170
11.3. Prueba en tabique ........................................................................... 171
11.4. Prueba en bamb ............................................................................ 173
11.5. Pruebas en material saturado ....................................................... 178
12. Los muros como elementos de un sistema
de control ambiental ................................................................................... 183
12.1. Caractersticas trmicas ................................................................. 183
12.2. Prediccin de la condensacin ..................................................... 190
12.3. Comportamiento acstico ............................................................. 193
12.4. Aspectos bioclimticos en muros ................................................ 197
12.5. Los muros y la radiacin................................................................ 199
12.6. Los muros y el calor........................................................................ 200
Conclusiones ................................................................................................ 205
Bibliografa ................................................................................................... 207
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11
PRLOGO
Este libro es resultado de un proyecto de investigacin (denominado los mu-
ros y su contexto energtico climtico), y se enmarca en la filosofa de actua-
cin del Instituto Politcnico Nacional, que tiene entre sus objetivos promover
y divulgar la investigacin de sus diferentes centros y escuelas.
Se presenta este estudio tcnico y los resultados obtenidos, ubicado dentro de
las actividades que sobre materiales, procesos de construccin, aspectos ener-
gticos y medio ambientales, realiza la Escuela Superior de Ingeniera y Ar-
quitectura unidad Zacatenco.
Es menester destacar el gran auge que tales temas estn suscitando, tanto en
Mxico como internacionalmente, donde organizaciones como la Agencia
Internacional de la Energa estn poniendo en prctica importantes progra-
mas de investigacin y desarrollo. No se debe olvidar que ms de 30% del
consumo de energa primaria proviene del sector de la edificacin, y el papel
que puede jugar la arquitectura bioclimtica para reducir el consumo energ-
tico se presenta muy relevante.
La edificacin actual se caracteriza por una evolucin de las tcnicas cons-
tructivas, por una mayor rapidez en el desarrollo y ejecucin de los proyectos
y obras, y por los prximos cambios en las normas de aplicacin que requerir
el conocimiento de los nuevos requisitos y prestaciones que deben cumplirse
en los edificios. Estas circunstancias motivan la necesidad de una mejor defi-
nicin de los proyectos y de una gestin y control ms eficaz durante la ejecu-
cin de las obras.
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12 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
La gran novedad de este libro no es slo exponer de una manera sencilla las
distintas condiciones que el arquitecto o ingeniero tiene en cuenta en la pro-
puesta de muros en el diseo de los edificios, sino que adems proporciona
estudios desde leyes reglamentarias, pasando por una contribucin efectiva
en el sistema estructural, hasta conocer el comportamiento ambiental de los
muros de tabique y bloques, mediante una serie de pruebas de laboratorio.
Estamos convencidos que esta investigacin y las sucesivas que sobre el tema
se estudian, contribuirn a la extensin del conocimiento y a la aplicacin de
tcnicas para que el proceso de edificaciones sea ms eficaz, y as conseguir
que los conceptos de arquitectura e ingeniera se encuentren cada vez ms
vinculados con los conceptos energticos.
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13
INTRODUCCIN
Si vemos las diversas construcciones y observamos su evolucin, nos encontra-
mos que ha habido una seleccin natural, que se ha ido adaptando a la cultura y
al clima de las zonas; ha aprovechado los materiales del entorno y los conoci-
mientos tecnolgicos disponibles. Este proceso contina, y lo nico innovador
ha sido la no limitacin de los materiales autctonos, por lo que dispone de
libertad de eleccin de stos, al influir menos el costo del transporte.
En los pases desarrollados surgen otros condicionantes: econmicos,
medioambientales, sociolgicos y normativos. Si estos condicionantes no se
tienen presentes en el momento de proyectar una edificacin, puede llevar a
construcciones inadecuadas; para evitar estos errores y dar con una posible
solucin, analizamos y reflexionamos al respecto.
El objetivo es llamar la atencin sobre el comportamiento trmico de los
muros cuando estn sometidos a variaciones peridicas de temperatura, y
poder mejorarlo para as contribuir a solucionar los problemas
medioambientales y energticos; adems de su anlisis como elemento es-
tructural y de los procedimientos de montaje. Con la finalidad de que los
estudiantes de ingeniera empiecen a comprender las consecuencias proba-
bles de las decisiones que tomen con respecto a materiales y mtodos de
construccin.
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ANTECEDENTES
15
Los muros de las diversas construcciones se pueden edificar de diferentes
maneras y usando distintos materiales. Para apreciar las diferentes tcnicas de
construccin y sus ventajas relativas, es necesario conocer las funciones de
los muros en distintos sitios. En este trabajo se examinarn los principales
mtodos que se emplean en la construccin, tanto de los muros exteriores e
interiores como de los muros divisorios.
Los muros estructurales significan una contribucin efectiva en un sistema
estructural, de dos maneras posibles: como muros de carga en cuyo caso se
deben proyectar para soportar cargas verticales adems de su propio peso y
los muros de estabilizacin proyectados para soportar las fuerzas horizontales
o inclinadas resultantes de la presin del viento, de los temblores de tierra
(sismos), de la presin del agua o de la tierra, o bien de empujes oblicuos de
las formas arqueadas, resistiendo tensiones de cortante y de flexin. Lo nor-
mal es que los muros estructurales de los edificios realicen simultneamente
la doble funcin de soporte de carga y estabililizadora. La capacidad de carga
de un muro viene determinada por la resistencia del material utilizado y por
su capacidad para aguantar las tensiones que surjan.
El comportamiento del edificio puede verse afectado por las variaciones que
en los muros se presenten debido al calor, al sonido, al movimiento del aire y
a ciertos aspectos ocasionados por la penetracin del agua.
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En los ltimos tiempos se habla de desarrollo sustentable que, segn el pro-
grama de Medio Ambiente de las Naciones Unidas (1991), es aquel desarrollo
que implica mejoras de la calidad de vida dentro de los lmites de los
ecosistemas. Y con el fin de adaptar la idea de sustentabilidad a la ciudad, el
Consejo Internacional de Iniciativas Ambientales Locales (ICLEI, siglas en
ingls) propuso la siguiente definicin el desarrollo sustentable es aquel que
ofrece servicios ambientales sociales y econmicos bsicos a todos los miem-
bros de una comunidad, sin poner en peligro la viabilidad de los entornos
naturales, constructivos y sociales de los que depende el ofrecimiento de es-
tos servicios. (Kibert, Ch., 1996.)
En tal sentido destacan fundamentalmente tres categoras: la concepcin ser-
vicial en trminos ampliamente sociales, la adecuacin a una idea de ciudad y
la capacidad de expresar integralmente la realidad tangible de la buena cons-
truccin. Al hablar de la ltima de esas tres categoras, solemos referirnos a
los materiales, los sistemas de construccin y, en general, a los temas de ca-
rcter tectnico. Pero a su vez, olvidamos otros elementos que tienen la mis-
ma trascendencia, y que estn tambin en la base de los procesos componentes
de la arquitectura y de la ingeniera, especialmente las de los ltimos aos,
durante los cuales se ha ampliado considerablemente el concepto de confor-
tabilidad, y se le ha exigido mayor atencin a las cuantificaciones energticas.
La exigencia de la construccin ya no se plantea slo en trminos tectnicos,
sino tambin en los especficamente ambientales: lo visual, lo acstico y lo
climtico. La lgica de la forma de la arquitectura viene, por tanto, determi-
CONCEPTOS RELATIVOS A MUROS
17
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18 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
nada tambin por los parmetros objetivos del ambiente, los cuales entran ya
a formar parte de las propuestas para un nuevo orden arquitectnico; por tal
razn aqu vamos a hablar del muro desde el punto de vista de la envoltura
global o recubrimiento, que permita aislarse de las acciones exteriores y con-
seguir condiciones adecuadas en el interior del edificio, para que el ser huma-
no pueda realizar sus actividades en condiciones ptimas y con seguridad;
buscando con esto responder prioritariamente a las realidades sociales,
contextuales y constructivas, para propiciar un sistema general de
sustentabilidad.
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A lo largo de la historia, la edificacin ha hecho posible que el hombre realice
sus distintas actividades protegido frente a las inclemencias exteriores. Por
naturaleza el ser humano se protege y adapta a las diferentes condiciones del
clima y medio que lo rodea. Los muros desempean un papel importante, ya
que para cada clima esta cubierta cambiara su color, grosor, la orientacin o
textura; asimismo, es flexible ante las variaciones de temperatura que experi-
menta, en lo cual cumple su principal funcin: protegernos del medio externo.
En la edificacin los muros son elementos importantes para resolver proble-
mas de energa y fomentar su sustentabilidad, pues sus superficies pueden ser
aprovechadas para integrar otras funciones que vayan ms all de la esttica.
Se puede decir que edificar es la respuesta de los elementos constructivos a
las exigencias de quien los utiliza. Los muros o envoltura global son los ele-
mentos que mayor incidencia tienen en esta misin. La envoltura global se
define como el elemento de fbrica que separa el espacio interior del exterior
y que sirve a la vez de pared vertical y cobertura, sin que haya discontinuidad
entre estos dos elementos.
Se puede definir al edificio como construccin fija, hecha con materiales
resistentes, para habitacin humana o para albergar otros usos. Y como muro
a, cualquier porcin de la envoltura del edificio cuya superficie sea mayor de
0.5 m
2
y separa el interior del edificio del exterior de un espacio no acondicio-
nado, de un espacio no habitable o de un edificio adyacente. Comprende las
cubiertas, suelos, huecos, fachadas y medianeras. (Snchez-Ostiz, 2002.)
LOS MUROS DEL EDIFICIO
19
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20 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
A continuacin se exponen las diferentes acciones exteriores que pueden ac-
tuar sobre un edificio, as como las exigencias actuales de los usuarios para
considerar un edificio habitable. (Idem.)
2.1. ACCIONES EXTERIORES SOBRE LA ENVOLTURA DEL EDIFICIO
2.1.1. Agua
En una edificacin el agua es un agente que est presente en todos los casos
de patologa de la construccin; en los casos patolgicos el agua se presenta
por medio de:
La accin indirecta del agua en otros casos de daos se debe a que sta produ-
ce procesos fsicos, qumicos, y adems causa numerosos perjuicios y deterio-
ros bsicos en la construccin del edificio.
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21 Los muros del edificio
Estas humedades pueden ser originadas por:
El agua atmosfrica: nieve, vapor de agua de superficie y del subsuelo.
Vapor de agua atmosfrica (domstica e industrial).
Agua procedente de roturas y prdidas de las instalaciones del edificio,
abastecimiento, saneamiento, calefaccin, refrigeracin, etctera.
Agua por el nivel fretico.
Los daos que pueden producir en los edificios cuando los muros sobre los
que inciden tienen defectos constructivos o de diseo.
Diferentes tipos de humedades:
Humedad de construccin de obra: Humedad de materiales y ele-
mentos constructivos, cuya cantidad de agua es superior a la humedad de
equilibrio. Origen del agua: Agua generada durante la construccin del
edificio. Defecto constructivo: Contenido de humedad superior a la hu-
medad de equilibrio.
Humedad ascendente: se trata de la ascensin del agua por una red de
tubos de poros muy finos en el sentido contrario a el de la gravedad; fen-
meno de difusin, ya que se produce en cualquier direccin, hecho que
favorece el mortero por su naturaleza porosa. Origen del agua: agua del
subsuelo. Defecto del muro capilaridad.
Humedad de condensacin: el vapor de agua del aire ambiente se
condensa en la superficie del local que ha alcanzado la temperatura de
roco. Esta temperatura es la que corresponde a un ambiente que ha al-
canzado la saturacin: 100% de humedad. Origen del agua: vapor de agua
atmosfrica. Defecto del muro: Falta de aislamiento trmico de los muros
y cubiertas y/o falta de ventilacin de los locales.
Humedad por eflorescencia: se define como la formacin de depsi-
tos de sales minerales solubles sobre la superficie de una pieza cermica
terminada, por exposicin a los agentes atmosfricos. La causa real de la
formacin de estos depsitos es la migracin de una solucin salina a
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22 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
travs de los poros inmediatos de sta, al evaporarse el agua existente.
Origen: Agua atmosfrica. Defecto del muro: deterioro del material.
Humedad de absorcin: el agua atmosfrica se desplaza a travs de la
estructura porosa del elemento constructivo, por sus poros abiertos. Ori-
gen: agua atmosfrica. Defecto del muro: capilaridad y porosidad.
Humedad infiltrada: agua que entra a travs de fisuras, grietas y juntas
de los muros. Origen: agua atmosfrica. Defecto del muro: fisuracin y
juntas mal resueltas.
Adems, tambin pueden producirse humedades por rupturas o averas de las
redes o instalaciones del edificio; inundaciones.
Para paliar los efectos de la humedad se han utilizado tradicionalmente siste-
mas de impermeabilizacin, a base de morteros de cemento. Pinturas plsti-
cas o frisos y chapados que, lejos de solucionar el problema agrava sus
consecuencias a corto o mediano plazos.
La solucin adecuada consiste en evitar las causas, y facilitar la ventilacin de
los muros enterrados por debajo del nivel del suelo de la planta baja. Si el edifi-
cio est exento, y no se encuentra entre colindancias, la solucin es crear una
cmara de ventilacin perimetral por el exterior del inmueble. Si no puede rea-
lizarse por el exterior, por tratarse de un edificio adosado, pueden crearse cma-
ras de ventilacin interiores, cuya eficacia aumenta considerablemente si
disponemos en ellas las conducciones de agua caliente sanitaria o calefaccin.
Para sanear los paramentos en el interior de nuestras casas, el remedio es
utilizar morteros muy porosos, denominados morteros drenantes, que faci-
litan la transpiracin natural de muros y tabiques.
En el exterior de los edificios debe facilitarse la evacuacin del agua mediante
el uso de determinados productos, que variarn en funcin de que los acaba-
dos sean de piedra y granito o se trate de muros de ladrillo visto. En las facha-
das revestidas debe evitarse los enfoscados de cemento, ya que trasladan la
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23 Los muros del edificio
humedad hacia el interior de las viviendas. Es menester sustituir estos
enfoscados por revocos tradicionales de cal y arena, mucho ms estables y
duraderos, y que expulsan el exceso de humedad procedente del subsuelo.
Aunque las humedades por capilaridad son muy difciles de combatir, su re-
duccin o eliminacin no slo mejora las condiciones de vida de los usuarios,
sino que evita la aparicin de problemas estructurales, especialmente en las
construcciones con estructura metlica o de entramados de madera.
La accin indirecta del agua puede producir:
Asentamientos diferenciales de cubiertas por arrastre de finos del terre-
no de cimentacin.
Variaciones dimensionales del terreno, los terrenos expansivos que por
la accin del agua se hundan y cuando se desecan disminuyen de volu-
men. Estas variaciones producen movimientos sobre el cimiento y otros
elementos constructivos, y provocan asentamientos diferenciales.
Variaciones dimensionales debidas a la absorcin de agua por los mate-
riales que aumentan de volumen, y al perder humedad disminuyen de vo-
lumen. Cuando estos movimientos estn coartados se fisuran los materiales
o elementos constructivos. Hay que distinguir estas variaciones
dimensionales de las retracciones o hundimientos que ocurren por un fe-
nmeno fsico-qumico, como sucede en la retraccin del fraguado del
concreto o en la timidez del yeso al fraguar seguida de una retraccin por
desecacin, o en el caso de la dilatacin potencial de algunos materiales
cermicos.
Corrosin qumica. Fenmeno de oxidacin que se produce cuando el
hierro u otros metales estn en presencia de oxgeno disuelto en agua o del
oxgeno del aire. No hay que olvidar que los metales estn en la naturaleza
en forma de xido, y para poderlos utilizar en la construccin los transfor-
mamos. Una vez puestos en contacto con el ambiente exterior sin ninguna
proteccin, empieza un proceso de oxidacin natural para volver a su es-
tado original. El agua, el polvo y la suciedad favorecen este fenmeno,
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24 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
por ello, un adecuado diseo de los elementos metlicos tiene que evitar
que se deposite el agua y la suciedad.
Corrosin electroqumica. Se debe a la formacin de un par galvnico
entre dos elementos con distinto potencial en presencia de un electrolito
que los pone en contacto y que puede ser el agua. El metal ms
electronegativo hace de nodo de sacrificio y va desapareciendo y el ms
electropositivo es el ctodo. La escala de electronegatividad de los metales
ms utilizados en construccin es: aluminio, zinc, hierro, plomo y cobre.
El aluminio es el ms electronegativo y el cobre el ms electropositivo.
Cada uno de estos metales hace de nodo de sacrificio con los que queden
a su derecha. Cuanto mayor es la diferencia de potencias, mayor es el
riesgo de corrosin.
Un ejemplo de aplicacin en la construccin es el caso de cubiertas de pane-
les de aluminio y tornillos de acero (no inoxidables), el orificio entre la chapa
de aluminio y el tornillo se va haciendo cada vez ms grande debido a la
corrosin electroqumica. Para solucionarlo hay que emplear tornillos de ace-
ro inoxidable o un taco de neopreno o material elctrico entre ambos.
Tambin la corrosin electroqumica se puede producir en un mismo metal
que tenga dos zonas con diferente potencial debido a la aireacin diferencial
o concentracin variable (polvo, suciedad, etc.) del electrolito.
Pudricin de la madera.
En los diferentes cdigos y reglamentos existentes en el mbito mundial
se establecen una serie de exigencias que cumplir:
- Las paredes deben construirse de tal forma que se impida la penetra-
cin inadecuada de las precipitaciones atmosfricas.
- Las partes del edificio que puedan ser afectadas por escurrimientos
deben construirse de manera que se impida el paso inadecuado del agua
al interior.
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25 Los muros del edificio
- Los elementos constructivos que estn en contacto con el terreno de-
ben tener unas caractersticas apropiadas para que se impida el paso in-
adecuado del agua procedente de ste y la transmisin de agua inaceptable
hacia el interior del edificio.
- Debe disponerse una instalacin de saneamiento para evacuar el agua
recogida procedente de las precipitaciones atmosfricas, de los
escurrimientos y del terreno.
- Los muros deben construirse de tal forma que no se produzcan
condensaciones inadecuadas en la superficie interior.
- Es menester disponer medios adecuados para extraer o eliminar el va-
por de agua que se produzca en los recintos en los que se utilice agua
caliente.
2.1.2. Condiciones higrotrmicas de los muros
Se define como ambiente al espacio tanto interior como exterior a la envol-
vente del muro, en el cual se incluyen todos los parmetros fsicos que inter-
vienen en los procesos de transferencia de calor, sea por radiacin o por
conveccin.
Se define como muros a los elementos de separacin entre el ambiente inte-
rior y el ambiente exterior de un edificio y que constituyen su envolvente
ciega. Los elementos delimitadores del ambiente interior que pueden permitir
el paso del aire, la luz, etc., se denominarn huecos, y no sern objeto de este
estudio, ni tampoco las particiones entre diferentes zonas del ambiente inte-
rior. (Engelbert, A., 2000.)
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26 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Figura 1. Regiones definidas en los muros.
En la transmisin del calor a travs de los muros, entre el ambiente exterior y
el ambiente interior de los edificios, se distinguen varios mecanismos de trans-
ferencia y regiones donde se realizan:
Superficies, en contacto con el ambiente exterior e interior, donde se
intercambia calor por radiacin y conveccin entre el ambiente y el interior
del muro.
La temperatura y la humedad del aire determinan el bienestar higrotrmico.
Ante la presencia de aire fro el cuerpo pierde calor rpidamente, mientras
que en aire caliente lo hace ms lentamente, siempre que la temperatura del
aire sea inferior a la del cuerpo. Por otro lado, un aire ambiente demasiado
hmedo produce una evaporacin en la piel lenta e incmoda, mientras que si
el aire es demasiado seco, la piel y las superficies respiratorias se secan fcil y
rpidamente.
El aire a menor temperatura admite menor porcentaje de humedad que a una
temperatura ms elevada. Cuando el aire a una temperatura dada y con 100%
de humedad entra en contacto con una superficie fra, por ejemplo, un cerra-
miento con temperatura y se mantiene constante la humedad, o bien se au-
menta la cantidad de gramos de vapor de agua en el aire y se mantiene constante
la temperatura, como podemos ver en un diagrama psicomtrico.
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27 Los muros del edificio
As, para lograr una aceptable comodidad trmica dentro de un edificio es
necesario buscar el equilibrio de las condiciones de temperatura y humedad.
Los muros del edificio deben conseguir ese equilibrio, ya que modifican la
temperatura y la humedad del aire interior, por tanto, es importante saber
cmo disearlas para conseguir el bienestar trmico.
Cuando una pared opaca y homognea se coloca entre dos ambientes a dife-
rente temperatura, se produce una transferencia de calor de la cara caliente a
la cara fra, dicha transmisin se produce en varias formas:
- Del aire interior (ambiente ms caliente) a la cara interna de la pared por
conveccin (a travs del aire caliente en contacto con la pared ms fra).
- A travs de la pared por conduccin (transmisin de calor por contacto
directo entre dos materiales a distinta temperatura).
- De la cara externa de la pared al aire exterior (ambiente ms fro) por
radiacin (emisin de calor de cualquier cuerpo en forma de radiacin
electromagntica infrarroja).
Las caractersticas de los materiales constituyentes (especialmente de aisla-
miento trmico) y su disposicin constructiva dentro del muro, disminuyen
esta transmisin de calor y deben garantizar que no se producen humedades
de condensacin superficiales ni intersticiales.
Tambin hay que tener en cuenta el concepto de inercia trmica, que se
define como la capacidad de un material para almacenar calor. En general, es
proporcional a su masa, segn el uso que se vaya a dar al edificio o locales,
puede interesar que los cerramientos tengan mucha o poca inercia trmica. Si
sta es baja, las temperaturas varan rpidamente en funcin de que est o no
en funcionamiento la calefaccin y viceversa.
Existe una serie de exigencias mnimas de comportamiento higrotrmico que
deben reunir los muros de los edificios, cuyos objetivos son el ahorro de ener-
ga y mejorar el entorno medio ambiental al reducir la emisin de contaminan-
tes (dixido de carbono) asociada a la generacin de energa.
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28 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
- Los muros deben construirse de tal forma que la demanda energtica
anual del edificio necesaria para alcanzar el bienestar trmico debe estar
limitada en funcin de la localidad y del uso del edificio en las estaciones
del ao extremas (verano e invierno).
- La contribucin de los muros a la demanda energtica del edificio se
determinar teniendo en cuenta sus caractersticas de aislamiento e iner-
cia, permeabilidad al aire y exposicin a la radiacin solar.
- Los muros se construirn de forma que no presenten humedades de
condensacin en su superficie interior ni dentro de la masa del muro que
degraden sus condiciones, as como tampoco las espordicas que causen
daos a otros elementos.
- Las partes de los muros en las que se puede formar puentes trmicos
deben ser tratadas adecuadamente.
2.1.3. El viento
El viento es el movimiento del aire producido por la diferencia de temperaturas
entre dos masas de aire, tanto en la atmsfera como en el interior de un edificio.
La accin del viento produce los siguientes efectos sobre un edificio:
- Presiones y succiones. Los edificios altos y estrechos hay que disearlos
contra el viento. La distribucin y el valor de las presiones que ejerce el
viento y las fuerzas resultantes dependen de la forma y de las dimensio-
nes de la obra, de las caractersticas y de la permeabilidad de su superfi-
cie, as como de la direccin e intensidad y de las rfagas de viento.
Tambin hay que tener en cuenta las condiciones locales, como las si-
tuaciones de una cima montaosa en un acantilado, en el fondo de un
valle, etctera.
- Movimientos y rupturas de materiales de cubierta para contrarrestar-
las, hay que disear las cumbreras en direccin opuesta a los vientos
dominantes y fijar determinados elementos que conforman la cubierta.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 28
29 Los muros del edificio
- El viento combinado con la lluvia causa que sta penetre a travs de las
fachadas cuando los materiales son porosos. Tambin puede penetrar a
travs de las juntas del revestimiento exterior (fachadas transventiladas) o
a travs de fisuras, grietas y juntas ms resueltas que puede tener el muro.
- Tambin puede producir el desgaste superficial de materiales, por ejem-
plo, erosin de ladrillos y sillares, abrasin de los elementos metlicos de
una fachada en un edificio situado en la playa.
2.1.4. La radiacin solar
La radiacin recibida en la superficie de la Tierra es un porcentaje del total de
la radiacin que incide sobre la atmsfera terrestre, debido a los procesos de
absorcin, reflexin y difusin que sufren los rayos solares al incidir sobre los
componentes de la atmsfera; una tercera parte de la energa solar intercepta-
da por la Tierra es devuelta al espacio exterior por reflexin, difusin y refrac-
cin, mientras que las dos terceras partes restantes son absorbidas y
posteriormente enviadas en su mayor parte al espacio exterior en forma de
radiacin de onda larga.
Los procesos citados sern mayores cuanto mayor sea el trayecto o masa de
aire que han de recorrer los rayos solares a travs de la atmsfera.
El Sol produce dos tipos de efectos sobre los edificios:
- A travs de la radiacin ultravioleta con la que quema, produce cam-
bios de color en los materiales, degradacin de los materiales plsticos
(por ejemplo, espumas de poliuretano) y fotodegradacin de la madera
en la que produce la descomposicin de la liguina.
- A travs de la radiacin infrarroja, con la que calienta, produce dilata-
ciones y contracciones en estructuras y elementos constructivos en fun-
cin de que aumente la temperatura o disminuya, generando fisuras o
grietas cuando estos movimientos estn coartados; la magnitud de estas
acciones derivadas de las variaciones de la temperatura depende bsica-
mente de las condiciones climticas regionales y locales de la orienta-
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 29
30 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
cin y de la exposicin de los elementos estructurales y constructivos,
as como de las caractersticas de los materiales. Por ello, en el diseo de
muros habr que tener en cuenta las deformaciones que puedan produ-
cirse, que sern funcin del coeficiente de dilatacin trmica de cada
uno de los materiales constituyentes. En el caso de distintos materiales
superpuestos o unidos de forma adherida, por ejemplo, en fachadas o
cubiertas, se producen rupturas y desprendimientos debido a los movi-
mientos que experimenta cada uno de ellos.
Mediante el diseo podemos controlar el efecto de la accin solar sobre el
edificio, e influir en tres frentes: orientacin, tipos de vidrios y refraccin
entre superficie acristalada y superficie maciza.
2.1.5. El sismo
De acuerdo con diversos autores que nos describen qu es un sismo, podemos
decir:
La parte ms superficial de la Tierra est formada por un mosaico de placas,
que se desplazan muy lentamente unas respecto de otras. En este desplaza-
miento se produce un choque y una friccin en sus bordes, rompindose all
donde la deformacin supera la resistencia de la roca. Debido a esta ruptura
de las rocas, se genera una perturbacin (ondas) que son las que constituyen
el terremoto.
Clsicamente, se ha interpretado el origen de los terremotos como conse-
cuencia de la lenta, pero continua acumulacin de esfuerzos, que tienden a
desplazar la superficie de la tierra en sentidos opuestos, y deforma la roca
hasta que se supera su resistencia, en cuyo caso se rompe y libera la energa
acumulada (con violencia), en forma de ondas, y adems se desplaza una
parte de ella respecto de la otra, formndose una discontinuidad entre ambos
bloques o falla.
El estado actual de la sismologa no permite an predecir cundo ocurrir un
terremoto, pero s se sabe que seguir ocurriendo, y se conocen cules son las
zonas de nuestra regin ms peligrosas ssmicamente. Lo que s podemos es
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 30
31 Los muros del edificio
mitigar sus efectos con construcciones adecuadas, medidas preventivas y ac-
tuaciones prudentes y protectoras.
Consecuentemente, es necesario tomar conciencia de la peligrosidad de los
terremotos y prever un conjunto de medidas para prevenir sus efectos des-
tructores.
Est comprobado que la aplicacin de medidas de prevencin y autoproteccin
disminuyen significativamente los daos. Por esta razn resulta obligado dar a
conocer una serie de recomendaciones encaminadas a la reduccin de daos a
personas y construcciones.
2.1.5.1. Principios urbansticos
1) La topografa desempea un papel muy importante a la hora de considerar
el emplazamiento de una obra en zonas ssmicas; segn las caractersticas de
cada zona, las ondas ssmicas variarn su comportamiento. Esto es especial-
mente importante cuando existen materiales sueltos o de baja coherencia y
extremadamente peligroso cuando concurren los tres factores siguientes:
gradiente topogrfico alto, materiales no consolidados y alto contenido en agua.
En las cuencas sedimentarias, se producen fenmenos de amplificacin, y se
incrementan la amplitud y la duracin del movimiento.
Cuando la onda ssmica incide en una zona con sedimentos confinados se
produce amplificacin para unas frecuencias determinadas que coinciden con
los modos propios de vibracin de esa estructura sedimentaria. Este mismo
fenmeno se produce cuando la onda ssmica incide en una edificacin.
2) No deben considerarse como terrenos edificables aquellos que:
Por tener subsuelo heterogneo pueden inducir aceleraciones diferenciales
entre distintos puntos de la cimentacin del edificio.
Se encuentren prximos o sobre grandes fallas naturales.
Se encuentren prximos o sobre grandes taludes naturales o artificiales.
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32 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
3) La densidad de poblacin en las zonas urbanas ssmicas debe ser lo ms
baja posible, con amplios espacios prximos accesibles sin que los atravie-
sen vas de circulacin rodada, que permitan refugiarse en caso de producir-
se un terremoto.
4) El desarrollo de ncleos urbanos en rgimen de manzanas debe realizarse
a partir de construcciones absolutamente homogneas en sistema construc-
tivo, en altura y en uso.
2.1.5.2. Principios de diseo y constructivos
Los criterios de diseo ssmico adoptados por la mayora de los reglamentos
en los pases que tienen tal problema, establecen la necesidad de disear las
estructuras para resistir sin daos los sismos de baja intensidad de ocurrencia
relativamente frecuente, prevenir daos estructurales, minimizar daos no
estructurales que pudieran suceder en sacudidas de intensidad media y evitar
el colapso o daos serios en caso de fuertes sacudidas, pero con probabilidad
de ocurrencia muy baja.
Comportamiento ssmico
1) Poco peso. Se recomienda que las estructuras sean ligeras, pues las fuer-
zas de un terremoto surgen como consecuencia de la inercia de las masas al
desplazarse, por lo que cuanto menos pesen, menores sern los efectos de
los cataclismos sobre ellas.
2) Sencillez, simetra y regularidad tanto en planta como en elevacin. Como
la respuesta a las sacudidas ssmicas es debida a la inercia de las masas que
estn distribuidas en el edificio, conviene que el diseo de ste sea sencillo
para que los modelos matemticos sean realistas, pues una estructura com-
pleja que mezcla distintos tipos de sistemas estructurales y materiales no es
fcil de calcular; adems, el diseo de la planta debe ser simtrico para redu-
cir los efectos de torsin, por lo que se deben evitar las plantas en forma de
l, T, y triangulares, aunque estas disposiciones sean favorables para soportar
el empuje del viento.
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33 Los muros del edificio
En construcciones de planta simtrica, la distribucin de la masa influye en el
clculo si sta es excesiva en la altura del edificio. En este caso, es recomen-
dable prever una distribucin lo ms regular posible y evitar grandes masas en
la parte alta de la construccin. Desde este punto de vista, la ubicacin de
piscinas en las terrazas es muy poco recomendable.
Cuando se tiene exclusivamente muros como fachadas; todos los paos y
paneles deben enlazarse correctamente a los elementos estructurales para evitar
el desprendimiento de las piezas durante las sacudidas ssmicas, especialmen-
te si se ha supuesto que la ductilidad de la construccin es alta o muy alta.
2.1.6. El ruido
El ruido es un sonido no deseado. Puede ser de origen natural: viento o lluvia
sobre una cubierta o una ventana; o de origen no natural: voz, msica, soni-
dos de motores, mquinas
El sonido se traslada a travs del aire, pero tambin puede propagarse a me-
diante los materiales: acero, madera, concreto, albailera o de cualquier ma-
terial rgido de construccin. Por ejemplo, el sonido de una pisada o el correr
de un nio son transmitidos inmediatamente a travs de una losa de concreto
al aire de la habitacin de abajo. La estructura puede transmitir el ruido o la
vibracin de una mquina sujeta a la pared o apoyada sobre el suelo.
Hoy en da, un problema de las viviendas es la falta de aislamiento acstico
por deficiencia de aislamiento de las particiones interiores o por el incumpli-
miento del aislamiento global en las fachadas. En las soluciones constructi-
vas hay que tener en cuenta dos puntos:
- Que el aislamiento acstico es funcin de la masa de la envolvente.
- Hay que solucionar los puentes acsticos, rendijas, etctera.
- En locales de msica, salas de conferencias y otros, hay que emplear
materiales absorbentes.
- Hay que aislar las mquinas sobre bancadas independientes de materia-
les elsticos o fijarlas mediante ganchos especiales, con amortiguadores.
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34 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
El diseo de los edificios tiene que cumplir los requisitos y las exigencias esta-
blecidas en la normatividad vigente, cuya finalidad es evitar que los usuarios de
los edificios padezcan enfermedades o molestias causadas por el ruido.
2.1.7. El fuego
En cuanto al riesgo de incendio, la funcin de un muro consiste en aislar del
fuego al evitar la propagacin de las llamas, del humo y de los gases, as como
la transmisin excesiva de calor de uno a otro lado del lugar. En caso de
incendio, el muro debe seguir realizando sus funciones normales de envol-
vente y/o soporte de carga durante el tiempo que sea necesario para proteger
al edificio, a sus ocupantes y vecinos.
La incidencia de un incendio sobre un edificio es mayor o menor en funcin
del grado en que la estructura se pueda ver afectada. No se puede decir que
un material estructural tiene bueno o mal comportamiento al fuego. Es nece-
sario establecer los conceptos de:
Reaccin al fuego, que es el alimento que un material proporciona al
desarrollo de un incendio.
Resistencia al fuego, que es el tiempo durante el cual el material sigue
cumpliendo su funcin.
Segn estos conceptos se puede decir:
- El acero tiene buena reaccin al fuego, ya que no se quema, y una mala
resistencia, pues al calentarse pierde sta; se dilata por el calentamiento, se
retuerce porque hay partes que coartan esa dilatacin y acaba cayndose.
- La madera tiene mala reaccin al fuego porque se quema, y buena
resistencia al fuego, ya que en un principio por la accin de las altas
temperaturas pierde humedad y, por tanto, aumenta su resistencia. A
medida que se va quemando la superficie exterior de la pieza, esta
carbonizacin protege el interior de la pieza e impide que se queme por-
que no deja pasar el oxgeno necesario para la combustin, mientras no
dure excesivamente el incendio.
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35 Los muros del edificio
- El concreto reforzado tiene buena reaccin y resistencia, aunque va
disminuyendo esta ltima a medida que se ve sometido a altas tempe-
raturas.
Un edificio, adems de la estructura contiene mucha carga de incendio: mue-
bles, papel, alfombras, revestimientos de paredes, etc. Presenta muchas fuen-
tes potenciales de ignicin accidentales: calderas defectuosas, chimeneas mal
aisladas y que arrojan chispas, conexiones elctricas flojas, sobrecargas en los
tubos elctricos, cerillos y cigarrillos, entre otras.
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bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 36
GENERALIDADES DE LOS MUROS
3.1. CONCEPTOS RELATIVOS A LAS ESTRUCTURAS
En el anlisis de todos los miembros de una estructura, stos debern dise-
arse para resistir los efectos mximos de todas las cargas aplicables, para lo
cual debe tenerse en cuenta las especificaciones y los reglamentos de cons-
truccin, donde se establecen la naturaleza y magnitud de las cargas a que
estar sometida la estructura.
Por ello, en el anlisis de los miembros estructurales se deben de tener en
cuenta las siguientes consideraciones, que se sealan en el Reglamento de
Construccin para el Distrito Federal 2005 (Reglamento de Construcciones
para el D. F., 2005):
En todo miembro estructural la resistencia esperada se expresa como un
esfuerzo de tensin o de compresin, dividido por un factor de seguridad
para obtener un esfuerzo permisible de trabajo. Esto obliga a disear el
elemento estructural, de tal forma que el esfuerzo causado por la carga
esperada de servicio, sea siempre igual o menor que el valor permisible. A
este procedimiento se le conoce como Diseo por esfuerzo permisible o
de trabajo, ms comnmente se le llama Diseo Elstico.
En todo miembro estructural, la resistencia esperada ser igual o mayor
que la carga de servicio especificada, proporcionndole una resistencia
adecuada mediante la aplicacin de los factores de carga (Fc), y el factor
37
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38 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
de reduccin (Fr) especificados en el Reglamento. En este procedimiento
el anlisis de fuerza tiene en cuenta un efecto de comportamiento
inelstico. Este procedimiento se conoce como Diseo Plstico.
Para ambos procedimientos se requiere un anlisis elstico, pues de propor-
cionar las secciones nicamente por exigencias de resistencia mxima, existe
el peligro de agrietamientos y deflexiones excesivas bajo carga de servicio.
La seguridad en las estructuras precisa que se tenga en cuenta todos los efec-
tos de las cargas que especifica el reglamento y que son:
1. Acciones Permanentes. Son las que actan en una estructura en forma
crtica y cuya intensidad se considera que vara muy poco en el tiempo.
2. Acciones Variables. Son las que actan en una estructura con una intensi-
dad que vara en el tiempo en forma significativa.
3. Acciones Accidentales. Son las que actan en una estructura con intensi-
dades significativas solamente durante cortos espacios de tiempo.
1. Dentro de las acciones permanentes se pueden mencionar:
1. 1 La carga aumenta debido al peso de materiales, estructura, instalacio-
nes, peso de equipo, etctera.
1.2 El empuje esttico de slidos o lquidos de carcter permanente.
1.3 Los desplazamientos y deformaciones impuestos a la estructura.
2. Las acciones variables son:
2.1 La carga viva debido al peso de las personas, muebles y maquinaria no fija.
2.2 Los efectos producidos en una estructura por cambio de temperatura
cuando la expansin o contraccin son impedidas.
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39 Generalidades de los muros
2.3 Las deformaciones y hundimientos diferenciales que con el tiempo ten-
gan una intensidad variable.
2.4 Los efectos de equipo y maquinaria que produzcan acciones dinmicas
en la estructura debido a vibraciones, al impacto y al frenaje.
3. Las acciones accidentales son:
3.1 Sismo. Debido a las acciones dinmicas o sus equivalentes estticos.
3.2 Viento. Las acciones estticas y dinmicas debido al viento.
3.3 Explosiones, incendios y otras acciones que puedan ocurrir en casos
extraordinarios.
3.2. LAS FUNCIONES DE LOS MUROS
Por lo que se refiere a los muros, se puede decir que los estructurales signifi-
can una contribucin efectiva en un sistema estructural, de dos maneras posi-
bles: (Fisher, R., 1976.)
Como muros de carga, en cuyo caso se deben proyectar para soportar
cargas verticales adems de su propio peso. Dichas cargas se deben a los
suelos, techos y quizs otros muros estructurales, adems de otras cargas
complementarias que los citados elementos pueden soportar. Este tipo de
cargas impone unas solicitaciones de compresin directas,
y los muros de estabilizacin, proyectados para soportar las fuerzas
horizontales o inclinadas resultantes de la presin del viento, de los tem-
blores de tierra, de la presin del agua o de la tierra, o bien de empujes
oblicuos de las formas arqueadas, y resistir tensiones de cortante y de
flexin. Ejemplos de stos, son los muros de contencin, los contrafuer-
tes y ciertos tipos de paneles que sirven de relleno para conferir rigidez a
un armazn estructural.
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40 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Para estas funciones estructurales bsicas, los muros pueden tomar una o
varias formas:
a) Pueden consistir en bloques o ladrillos sobre mortero y dispuestos de
modo que no haya continuidad de juntas en el plano, de lo contrario hay
riesgo de que en dichas juntas se concentren esfuerzos, causa de grietas y
de debilidad estructural (fig. 2).
Figura 2. Muros en bloques o ladrillos sin continuidad de juntas.
b) Otras estn formadas por materiales homogneos como la arcilla o el
concreto, reforzados a veces con paja o acero contra las solicitaciones de
tensin (fig. 3).
Figura 3. Muros de materiales homogneos reforzados.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 40
41 Generalidades de los muros
c) Pueden tambin ser de construccin carcasa tensada, es decir, desde
laminados rgidos como el contrachapado o el entablado de intemperie con
bastidores de madera o de otros materiales o en forma de un relleno entre
placas, como la espuma de plstico entre placas (fig. 4).
Figura 4. Muros de carcasa tensada.
Lo normal es que los muros estructurales de los edificios realicen simultnea-
mente la doble funcin de soporte de carga y estabililizadora. Esto se ve en
las ilustraciones de un simple sistema estructural a base de dos losas horizon-
tales, soportada la superior por dos muros estructurales (fig. 5).
Figura 5. Sistema simple en el que intervienen muros de carga.
Si se le aplican fuerzas horizontales, el sistema puede fallar por el desmorona-
miento de los muros de apoyo debido a la falta de rigidez lateral (figs. 6a y 6b).
Una estructura rgida tambin puede fallar por vuelco o por deslizamiento
horizontal.
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42 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Figura 6. Fallas en una estructura simple.
La estructura que aparece en la figura 6a, pertenece a los casos en que los
elementos del sistema se apoyan ms bien sueltos o de forma simple, como en
la fabricacin de ladrillos o de bloques. La figura 6b se refiere al caso de que
se cree una unin rgida resistente a los momentos propios de una estructura
monoltica de concreto armado. En tales circunstancias la capacidad de per-
manencia de la estructura depende de los momentos de resistencia frente a la
flexin de los muros y de sus juntas con las losas.
La capacidad de resistir fuerzas horizontales no es independiente de las cargas
verticales. Por ello, los muros de contencin muy cargados cumplen mejor su
funcin que los muros descargados en igualdad de las dems condiciones. El
argumento inverso tambin es vlido. La mnima deformacin debida a una
carga horizontal determina unas condiciones de excentricidad y de flexin en el
muro con respecto a su funcin de soporte de cargas verticales y, en consecuen-
cia, aumentan las tensiones impuestas a los materiales que lo constituyen.
En las condiciones de la figura 6, la inclusin de un tercer muro (Engelbert,
op. cit.) no paralelo a los dos primeros, confiere ms rigidez lateral al sistema
segn la magnitud de la componente de la fuerza horizontal que quede en el
plano de cada muro.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 42
43 Generalidades de los muros
Figura 7. Fuerza horizontal sobre un sistema simple.
En el caso de dos muros estructurales perpendiculares (fig. 8), una fuerza hori-
zontal obligar al sistema a girar alrededor del eje comn 0-0. Cualquier muro
(idem) no radialmente dispuesto desde el eje 0-0 contribuir a estabilizar el
sistema porque la fuerza actuante (o una sustancial componente de sta) queda
en el plano de (idem). Por tanto, sta se ve sometida al esfuerzo cortante.
Figura 8. Fuerza horizontal sobre dos muros estructurales perpendiculares.
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44 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Estos sencillos principios se aplican en las estructuras de concreto armado de
varias plantas, en muros de carga de ladrillo o de bloques y tambin en la
construccin a base de armazones reticulados con muros de relleno de ladri-
llo o de concreto armado (fig. 9).
Figura 9.Esquema de paneles de estructuras reticuladas.
En ambos casos, la resistencia del ladrillo o del concreto armado al esfuerzo
cortante sirve para reforzar las estructuras en la direccin de los planos de los
muros. De ah reciben el nombre de muros cortantes o, en el caso de estructu-
ras reticuladas, de paneles de cortante.
En zonas expuestas a terremotos, los reglamentos de construccin suelen
prever el hecho de que si bien el armazn presenta uniones resistentes a los
momentos, sus muros o paneles de cierre no dejan de estar sometidos al es-
fuerzo cortante. Dichos muros son mucho ms rgidos que los miembros y
uniones de un armazn, por lo que soportan un mayor porcentaje de las car-
gas. Este reparto es en proporcin directa a la rigidez de las partes implicadas.
La resistencia de una estructura a las fuerzas horizontales tambin depende
de la rigidez de los elementos horizontales, como suelos y techos. Cuanto ms
rgidos sean stos mejor transmiten las fuerzas horizontales desde los elemen-
tos verticales menos rgidos a los ms rgidos. Esto se ilustra en la figura 10,
donde las fuerzas horizontales que actan sobre el muro A son transmitidas
por los suelos rgidos B y C a los muros D. A estos miembros horizontales
rgidos se les llama a veces diafragmas.
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45 Generalidades de los muros
Figura 10. Resistencia de una estructura a fuerzas horizontales.
La capacidad de carga de un muro viene determinada por la resistencia del
material utilizado y por su capacidad de soportar las tensiones que surjan.
Los muros exteriores debern desempear varias funciones:
Sostener los pisos superiores y los techos, as como las cargas superpuestas.
Evitar la penetracin de la humedad.
Proporcionar un aislamiento trmico adecuado.
Proporcionar suficiente aislamiento acstico.
Ofrecer suficiente resistencia al fuego.
Tener una apariencia agradable y una distribucin satisfactoria de las
ventanas y las puertas.
3.3. SELECCIN DE MATERIALES
Antes de elegir algunos materiales para construir casas o edificios hay que
pensar en:
Como responde el material al fro o al calor, es decir, si el material ayuda
a mantener su casa confortable.
Si los materiales son de la regin; si hay suficiente, que no se dependa de
otras personas o condiciones de fabricacin y transporte estamos ha-
blando de los materiales bsicos, claro que existen algunas cosas nuevas
que vienen de afuera de la zona.
Si en la regin existe la posibilidad de convertir la materia prima en mate-
riales de construccin como madera y un taller de fabricacin de tabiques.
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46 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Si hay en la comunidad bastante mano de obra para utilizar tal tipo de
material. Por ejemplo, no se van a instalar ventanas de hierro si no hay
herrero; entonces el carpintero local las hace de madera.
Cuando no hay suficiente materia local; cmo se va a traer de afuera
para que no se rompa, y mientras se tiene guardado cmo evitar que se
eche a perder.
Cul es el tiempo de duracin de los materiales, y si son apropiados para
el clima de la regin. Algunos materiales se desgastan muy rpido en un
clima y duran ms en otro.
Cmo es su mantenimiento. Ser necesario poner mucho dinero y es-
fuerzo para mantener sus condiciones durante la vida de la casa.
Cmo usar un material junto a otro. Por ejemplo, un techo de material pesa-
do sobre paredes livianas va a requerir una estructura que puede ser muy
costosa. Al igual, en techo de lmina sobre muros gruesos no va a servir bien.
El fro o el calor no va a entrar por las paredes, pero s por el techo.
La persona o la familia debe comprar todos los materiales necesarios
para terminar la obra, para que se pueda habitar al menos una parte de la
casa. Sucede en ocasiones que la gente tiene que parar la obra porque
gastaron su dinero en la compra del material tal vez menos adecuado para
las condiciones del lugar.
3.4. FISURAS Y GRIETAS EN MAMPOSTERA
Una grieta o fisura puede tener mltiples orgenes. A veces una simple mirada
puede darnos la pista, pero en la mayora de los casos para detectar las causas
reales hay que realizar una pesquisa que requiere unir datos aislados, observa-
ciones, comprobaciones simples o ms complejas, unida al razonamiento l-
gico y crtico para determinar la causa del defecto.
Lo ms importante es tener presente que un muro como todo componente de
la construccin debe ser considerado un organismo vivo que se mueve per-
manentemente, est expuesto a absorcin, retencin o evaporacin de hume-
dad, sufre variaciones dimensionales y solicitaciones estructurales de
permanente variabilidad.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 46
47 Generalidades de los muros
Una fisura es una abertura en la superficie del muro o su revestimiento.
Una grieta es una abertura que abarca todo o casi todo el espesor del muro. Una
grieta en su mxima expresin pasa de lado a lado de un muro. Puede darse
sobre el tabique o puede dirigirse siguiendo el camino del mortero (mezcla de
asiento).
Las causas pueden ser diversas y darse separadas o conjuntamente.
a. Problemas de humedad.
b. Problemas de estabilidad, resistencia del terreno, movimientos diferen-
ciales, etc. Estructurales.
c. Mala ejecucin en obra.
d. Deficiencias en el diseo.
a. Problemas de humedad
El muro est expuesto permanentemente a diferentes tipos de humedad.
Por momentos absorbe y por momentos evapora. Esta variacin en el con-
tenido de humedad lo somete a expansiones y contracciones muy impor-
tantes que provocan cambios dimensionales, que a su vez se traducen en
empujes estructurales a los elementos vecinos.
El muro se calienta, y al enfriarse se contrae y se somete a un esfuerzo de
traccin que provoca, en general, fisuras verticales.
Figura 11. Fisuras en muros por humedad
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48 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Si hay anclajes entre las columnas y la pared, estas grietas aparecen a poca
distancia de las columnas, si no tiene anclajes en el centro del pao. Estas
fisuras verticales son contrarrestadas por el peso propio del muro. A su vez,
estos esfuerzos de contraccin se traducen en empujes horizontales que ac-
cionan contra los elementos a los cuales estn vinculados.
Este tipo de esfuerzo est ms vinculado a los arriostres que pueden ceder
parte de su anclaje, que en problemas en los planos de asentamiento.
Figura 12. Empuje producido por la expansin de la losa sobre las paredes.
Figura 13. Empujes en el plano del muro.
Figura 14. Fisuras tpicas en cargas de muros, por expansin de losas
y contrapisos de terrazas sobre los bordes.
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49 Generalidades de los muros
Este tipo de acciones es mayor en paredes que miran al norte y oeste, en el
hemisferio Sur; y sur y este en el hemisferio Norte.
b. Retraccin hidrulica en diferentes materiales
La retraccin hidrulica de los bloques de cemento comprimido es de aproxi-
madamente 0.5 mm/m, en el hormign armado 0.2 o 0.3 mm/m, por tan-
to, es importante almacenarlos en obra sin exposicin a la intemperie ni
tratamiento trmico y utilizar morteros capaces de retener el agua.
c. Problemas de estabilidad, resistencia del terreno, movimientos diferen-
ciales, etctera.
Estructurales
Asentamientos diferenciales de cimientos.
Cargas puntuales o distribuidas.
Estados de carga muy disparejos.
Flechas de vigas y apoyos en los extremos.
Cuarteaduras en puertas, ventanas y vanos.
Asentamientos diferenciales: Los cimientos sobre terreno con contenido arci-
lloso se expanden ante la presencia de agua siguiendo esta secuencia. La pre-
sencia de agua expande el volumen del suelo hasta una fuerza de
aproximadamente 4 kg./cm
2
, el muro ejerce una presin hacia abajo de aproxi-
madamente 2 kg./cm
2
, de manera que ante la presencia de determinada can-
tidad de agua podemos tener esfuerzos del terreno que empujen a la
mampostera hacia arriba.
A su vez existe una relacin inversa entre agua y resistencia de un suelo arci-
lloso. A mayor expansin menor resistencia. Luego si el contenido de agua
sigue aumentando, por ejemplo, por largos periodos de lluvias o prdida de la
capacidad de absorcin del terreno, se pierde rpidamente volumen y el me-
canismo se invierte.
El fenmeno puede colocar al suelo en el lmite plstico con un porcentaje de
humedad de 26%. El problema ms complejo lo presentan los asentamientos
diferenciales que son los que ms comnmente provocan grietas. Si el alto
contenido de humedad se debe a hechos puntuales como ruptura de caos,
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50 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
falta de canaleta, etc. observaremos grietas en forma de V invertida o vertica-
les. Si hablamos de grandes paos pueden verse incluso despegue de hiladas
de ladrillos en forma horizontal o de arco.
Ejemplos: En estos grficos se presenta una buena muestra de las alternativas
que podemos encontrar por este fenmeno.
Figura 15. Fisuras y grietas por asentamientos diferenciales.
3.5. COMPORTAMIENTO AMBIENTAL DE LOS MUROS
Las caractersticas de la edificacin actual, tienen severas implicancias sobre
el consumo global de energa: ste puede ser de hasta 40% del total, e implica
un impacto ambiental equivalente a 22% del total de emisiones de C0
2
. Esto
obedece en gran medida a las premisas aplicadas al diseo trmico de cons-
trucciones, que frecuentemente subestiman la capacidad de almacenamiento
de calor e inercia trmica provista por los elementos pasivos participantes del
proceso.
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51 Generalidades de los muros
Para analizar el comportamiento ambiental de los muros que forman parte de
las edificaciones se debe analizar una serie de conceptos que tienen que ver
con la energa y su forma de propagacin.
3.5.1. Trayectoria Solar
Como el Sol es la principal fuente energtica que afecta al diseo climtico, es
importante tener una idea de su trayectoria en las distintas estaciones del ao.
Si bien, la existencia de las estaciones sucede porque el eje de rotacin de la
Tierra no es siempre perpendicular al plano de su trayectoria de traslacin con
respecto al Sol, sino que forma un ngulo variable dependiendo del momento
del ao en que nos encontremos.
Radiacin directa, difusa y reflejada
La energa solar incidente en una superficie terrestre se manifiesta de tres
maneras:
La radiacin directa es, como su propio nombre indica, la que proviene
directamente del Sol.
La radiacin difusa es aquella recibida de la atmsfera como consecuen-
cia de la dispersin de la radiacin del Sol en la misma. Esta energa puede
suponer aproximadamente 15% de la radiacin global en los das soleados;
pero en los das nublados, en los cuales la radiacin directa es muy baja, la
radiacin difusa supone un porcentaje mucho mayor. Por otra parte, las
superficies horizontales son las que ms radiacin difusa reciben, ya que
ven toda la semiesfera celeste, mientras que las superficies verticales
reciben menos porque solo ven la mitad de la semiesfera celeste.
La radiacin reflejada es, como su propio nombre indica, aquella refleja-
da por la superficie terrestre. La cantidad de radiacin depende del coefi-
ciente de reflexin de la superficie, tambin llamado albedo. Por otra parte,
las superficies horizontales no reciben ninguna radiacin reflejada, por-
que no ven superficie terrestre, mientras que las superficies verticales
son las que ms reciben.
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52 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
3.5.2. Formas de transmisin del calor
Es importante tener presentes los mecanismos de transmisin del calor para
comprender el comportamiento trmico de una casa. Microscpicamente, el
calor es un estado de agitacin molecular que se transmite de unos cuerpos a
otros de tres formas: (Hinz, H., 1986).
Conduccin. El calor se transmite a travs de la masa del propio cuerpo. La
facilidad con que el calor viaja a travs de un material lo define como con-
ductor o como aislante trmico. Ejemplos de buenos conductores son los
metales, y de buenos aislantes, los plsticos, las maderas y el aire. ste es el
fenmeno por el cual las viviendas pierden calor en invierno a travs de las
paredes, lo que se puede reducir colocando un material que sea aislante. El
coeficiente de conduccin trmica de un material es una medida de su capaci-
dad para conducir el calor.
Conveccin. Si consideramos un material fluido (en estado lquido o gaseo-
so), el calor, adems de transmitirse a travs del material (conduccin), puede
ser transportado por el propio movimiento del fluido. Si el movimiento del
fluido se produce de forma natural, por la diferencia de temperaturas (aire
caliente sube, aire fro baja), la conveccin es natural, y si el movimiento lo
produce algn otro fenmeno (ventilador, viento), la conveccin es forzada.
Figura 16. Movimiento del calor por conveccin.
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53 Generalidades de los muros
Radiacin. Todo material emite radiacin electromagntica, cuya intensidad
depende de la temperatura a la que se encuentre. La radiacin infrarroja pro-
voca una sensacin de calor inmediata (una estufa de gas). El Sol nos aporta
energa exclusivamente por radiacin.
Capacidad calorfica e inercia trmica
Si a un cuerpo le aportamos calor, ste eleva su temperatura. Si lo hace lenta-
mente decimos que tiene mucha capacidad calorfica, puesto que es capaz
de almacenar mucho calor por cada grado centgrado de temperatura. Las
diferencias de capacidad calorfica entre el agua y el aceite, por ejemplo (ma-
yor la primera que el segundo) es lo que hace que, en relacin con el fuego, el
agua tarde ms en calentarse que el aceite, pero tambin que el agua guarde
ms el calor.
Se llama calor especfico de un material (en K cal/kg C) a la cantidad de calor
que hay que suministrarle a 1 kg. para que eleve su temperatura 1 C.
La capacidad calorfica y el almacenamiento de calor traen aparejados ciertos
fenmenos. Por ejemplo: en casa, en invierno, cuando encendemos la estufa
al llegar por la tarde la habitacin tarda en alcanzar una temperatura agrada-
ble, y cuando la apagamos, por la noche, la temperatura de la habitacin toda-
va es buena y no se enfra inmediatamente. Esto ocurre tambin en las
estaciones: en el hemisferio norte, el 21 de abril (equinoccio de primavera) el
Sol est en la misma posicin que el 21 de septiembre (equinoccio de otoo),
y sin embargo, las temperaturas son mayores en esta ltima fecha, por la sen-
cilla razn de que la tierra todava guarda el calor del verano, que ir per-
diendo poco a poco. Esta resistencia de la temperatura a reaccionar
inmediatamente a los aportes de calor es lo que llamamos inercia trmica.
ste es un concepto importante en las viviendas bioclimticas: si tienen poca
inercia trmica, reaccionarn rpidamente a la radiacin solar, y se calentarn
pronto durante el da (hablamos del invierno), pero tambin por la noche se
enfran ms rpido: el retardo entre los aportes de calor y la temperatura al-
canzada es pequeo.
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54 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Figura 17. Variacin de temperatura interior-exterior.
En cambio, en viviendas con gran inercia trmica, la radiacin solar no pro-
vocar una subida rpida de la temperatura de la casa, porque el calor se est
almacenando, y posteriormente se libera lentamente por la noche, por lo que
no se producir una disminucin brusca de temperatura; adems, las variacio-
nes de temperatura se amortiguan, sin alcanzar valores tan extremos.
Entonces, la inercia trmica en una vivienda lleva aparejado dos fenmenos:
el de retardo (de la temperatura interior respecto de la temperatura exterior),
y el de amortiguacin (la variacin interior de temperatura no es tan grande
como la variacin exterior).
3.6. CONFORT TRMICO
Muchos tenemos la idea intuitiva de que nuestro confort trmico depende
fundamentalmente de la temperatura del aire que nos rodea, y nada ms lejos
de la realidad.
Podemos decir que nuestro cuerpo se encuentra en una situacin de confort
trmico cuando el ritmo en el que generamos calor es el mismo que el ritmo
en el que lo perdemos para lograr la temperatura corporal normal. Esto impli-
ca que, en balance global, tenemos que perder calor permanentemente para
encontrarnos bien, pero en el ritmo adecuado. Influyen varios factores:
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55 Generalidades de los muros
Factores que influyen en el ritmo de generacin de calor
Actividad fsica y mental. Nuestro cuerpo debe generar calor para mante-
ner la temperatura corporal, pero tambin es un subproducto de nuestra
actividad fsica y mental. Para una situacin de reposo, el cuerpo consume
unas 70 K cal/hora, frente a una situacin de trabajo, donde se pueden con-
sumir hasta 700 K cal/h para un ejercicio fsico intenso.
Metabolismo. Cada persona tiene su propio metabolismo y necesita sus pro-
pios ritmos para evacuar calor.
Factores que influyen en el ritmo de prdida de calor
Aislamiento natural del individuo. El tejido adiposo (grasa) y el vello, son
materiales naturales que aslan y reducen las prdidas de calor. La cantidad
de cada uno de ellos depende del individuo.
Ropa de abrigo. La ropa de abrigo mantiene una capa de aire entre la super-
ficie de nuestro cuerpo y el tejido que nos asla trmicamente. Aunque la ropa
de abrigo provoca una sensacin de calentamiento del organismo, en realidad
lo nico que hace es reducir las prdidas de calor, pues, evidentemente, no
consumen energa ninguna y, por tanto, no producen calor. Como no consu-
men, es el mecanismo ms barato energticamente hablando para regular la
temperatura del cuerpo.
En nuestras pretensiones de climatizacin de la vivienda, debemos considerar
esta solucin de una manera razonable, es decir, por ejemplo, en invierno, tan
exagerado sera climatizar para estar siempre en camiseta (los costos energticos
se disparan), como para estar siempre con abrigo (demasiado incmodo). Es ab-
surdo, ms que ser un smbolo de estatus, pretender tener una casa climatizada
donde podamos estar en invierno en manga corta y en verano con suter.
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56 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Figura 18. Transmisin de calor en el cuerpo humano.
Temperatura del aire. Es el dato que siempre se maneja pero, como deca-
mos, no es el fundamental a la hora de alcanzar el confort trmico.
Temperatura de radiacin. Es un factor desconocido, pero tan importante
como el anterior. Est relacionado con el calor que recibimos por radiacin.
Podemos estar confortables con una temperatura del aire muy baja si la tem-
peratura de radiacin es alta; por ejemplo, un da moderadamente fro de in-
vierno, en el campo, puede ser agradable si estamos recibiendo el calor del sol
de medioda; o puede ser agradable una casa en la cual la temperatura del aire
no es muy alta (15 C), pero las paredes estn calientes (22 C). Esto es im-
portante, porque suele ocurrir en las casas bioclimticas, en donde la tempe-
ratura del aire suele ser menor que la temperatura de las paredes, suelos y
techos, que pueden haber sido calentadas por el sol.
Movimiento del aire. El viento aumenta las prdidas de calor del organismo,
por dos causas: por infiltracin, al internarse el aire en las ropas de abrigo y
llevarse la capa de aire que nos asla; y por aumentar la evaporacin del
sudor, que es un mecanismo para eliminar calor (ver ms adelante calor de
vaporizacin).
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57 Generalidades de los muros
Humedad del aire. La humedad incide en la capacidad de transpiracin que
tiene el organismo, mecanismo por el cual se elimina el calor. A mayor hume-
dad, menor transpiracin. Por eso es ms llevadero un calor seco que un calor
hmedo. Un valor cuantitativo importante es la humedad relativa, que es el
porcentaje de humedad que tiene el aire respecto del mximo que admitira.
La humedad relativa cambia con la temperatura por la sencilla razn de que la
mxima humedad que admite el aire cambia con ella.
3.7. EFECTO INVERNADERO
Es el fenmeno por el cual la radiacin entra en un espacio y queda atrapada,
calentando ese espacio. Se llama as porque es el efecto que ocurre en un inver-
nadero, que es un espacio cerrado por un acristalado. El vidrio se comporta de
una manera curiosa ante la radiacin: es transparente a la radiacin visible (por
eso vemos a travs de ste), pero opaco ante radiacin de mayor longitud de
onda (radiacin infrarroja). Cuando los rayos del sol entran en un invernadero,
la radiacin es absorbida por los objetos de su interior, que se calientan, y emi-
ten radiacin infrarroja, que no puede escapar, pues el vidrio es opaco.
Figura 19. Efecto invernadero en una vivienda.
El efecto invernadero es el fenmeno utilizado en las casas bioclimticas para
captar y mantener el calor del sol.
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58 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Fenmenos convectivos naturales
Como ya dijimos, la conveccin es un fenmeno por el cual el aire caliente
tiende a ascender o el fro a descender. Es posible utilizar la radiacin solar
para calentar aire de tal manera que, al subir escape al exterior, y tiene que ser
sustituido por aire ms fro, lo cual produce una renovacin de aire que se
denomina ventilacin convectiva. El dispositivo que provoca este fenme-
no se denomina chimenea solar.
En un espacio cerrado, el aire caliente tiende a situarse en la parte de arriba y
el fro en la de abajo. Si este espacio es amplio en altura, la diferencia de
temperaturas entre la parte alta y la parte baja puede ser apreciable. Este
fenmeno se denomina estratificacin trmica. Dos habitaciones coloca-
das a diferentes alturas, pero comunicadas entre s, participan de este fen-
meno, y la habitacin alta estar siempre ms clida que la baja.
Figura 20. Fenmenos convectivos naturales en una vivienda.
Calor de vaporizacin. Cuando un cuerpo pasa de estado lquido a gaseoso
necesita absorber una cantidad de calor que se denomina calor de vaporiza-
cin. Entonces, el agua al evaporarse necesita calor, que adquiere de su en-
torno inmediato, y lo enfra. Por eso, los lugares donde hay agua estn ms
frescos.
Las plantas estn transpirando continuamente, eliminan agua en forma de
vapor. As, los lugares donde hay plantas estn tambin ms frescos.
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59 Generalidades de los muros
El agua de un cntaro permanece fresca no obstante que haga calor, gracias a
que el barro de que est hecho es permeable al vapor de agua, y permite la
evaporacin de parte del agua interior, que refresca la masa de agua restante.
Efecto climtico del suelo. El suelo tiene mucha inercia trmica (ya explica-
mos lo que es esto), lo que amortigua y retarda las variaciones de temperatu-
ra, entre el da y la noche, e incluso entre estaciones. La amortiguacin de
temperatura que se produce depende de la profundidad y del tipo de suelo.
Para amortiguar las variaciones da- noche el espesor debe ser de 20-30 cm;
para amortiguar las variaciones entre das de distintas temperaturas, el espe-
sor debe ser de 80 a 200 cm, y para amortiguar variaciones invierno-verano,
ser requieren espesores de 6-12 m.
Figura 21. Efecto climtico del suelo.
Aunque en la prctica no sean factible grandes profundidades en enterramientos
de viviendas, s han surgido proyectos de viviendas semienterradas para tratar
de aprovechar esta capacidad de amortiguamiento del suelo.
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60 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Prdida de calor en viviendas (invierno)
Ya hemos hablado de los tres mecanismos de transmisin del calor. En una
vivienda, los tres funcionan para producir prdidas de calor. En el interior de
la casa, el calor se transmite entre los paramentos (muros, techos y suelos)
principalmente por radiacin, y entre los paramentos y el aire interior princi-
palmente por conveccin. El calor viaja a travs de los paramentos por
conduccin, hasta alcanzar el exterior de la casa, donde se disipa por
conveccin y radiacin. Para reducir las prdidas de calor, se acta principal-
mente sobre el fenmeno de conduccin a travs de los paramentos, interca-
lando una capa de material trmicamente aislante.
Hay que cuidar los llamados puentes trmicos, que son lugares de refuerzo
o juntas de los paramentos que pueden estar construidos con materiales dife-
rentes al resto, existiendo una discontinuidad de la capa aislante. Estos luga-
res pueden convertirse en vas rpidas de escape del calor.
Sin embargo existe otra causa de prdida de calor: la ventilacin. Para que
una casa sea salubre necesita un ritmo adecuado de renovacin de aire. Si esta
renovacin se realiza con el aire exterior, estamos perdiendo aire caliente e
introduciendo aire fro. Hay que llegar a un compromiso entre la ventilacin
que necesitamos y las prdidas de calor que podemos admitir, a no ser que se
precaliente el aire exterior de alguna manera.
Figura 22. Prdida de calor en viviendas por ventilacin.
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61 Generalidades de los muros
Pero, aunque reduzcamos la ventilacin al mnimo, una baja estanqueidad de la
casa puede forzar la ventilacin aunque no queramos, especialmente en das
ventosos: las infiltraciones. Por ello, es importante reducir al mximo este
fenmeno, cuidando especialmente las juntas de cierre de puertas y ventanas.
Aunque se reduzca la ventilacin y las infiltraciones al mnimo, cuando hay
viento, la conveccin forzada, fenmeno del cual ya hablamos, propicia que
el calor transmitido del interior al exterior de la casa se disipe mucho ms
rpidamente en el paramento exterior. La nica manera de disminuir este fe-
nmeno es evitando que el viento golpee la casa; bien eligiendo una ubica-
cin donde la casa est protegida de los vientos dominantes de invierno, bien
estableciendo barreras naturales mediante la vegetacin.
3.8. FACTORES AMBIENTALES
Los factores ambientales que se deben considerar para la proyeccin y la cons-
truccin de edificaciones son:
Microclima
El comportamiento climtico de una casa no slo depende de su diseo, tam-
bin es afectado por su ubicacin: la existencia de accidentes naturales, como
montes, ros, pantanos, vegetacin; o artificiales, como edificios prximos,
etc., crean un microclima que afecta al viento, la humedad, y la radiacin
solar que recibe la casa.
Al construir una casa bioclimtica, el primer estudio tiene que dedicarse a las
condiciones climticas de la regin y, despus, a las condiciones microclimticas
de la ubicacin concreta.
Ubicacin
La ubicacin determina las condiciones climticas con las que la vivienda
tiene que relacionarse. Podemos hablar de condiciones macroclimticas y
microclimticas.
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62 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Las condiciones macroclimticas son consecuencia de la pertenencia a una
latitud y regin determinada. Los datos ms importantes que las definen son:
Las temperaturas medias, mximas y mnimas.
La pluviometra.
La radiacin solar incidente.
La direccin del viento dominante y su velocidad media.
Las condiciones microclimticas son consecuencia de la existencia de acci-
dentes geogrficos locales que pueden modificar las anteriores condiciones
de forma significativa. Es menester tener en cuenta:
La pendiente del terreno, por cuanto determina una orientacin pre-
dominante de la vivienda.
La existencia cercana de elevaciones, que pueden influir como barrera
frente al viento o frente a la radiacin solar.
La existencia de masas de agua cercanas, que reducen las variaciones
bruscas de temperatura e incrementan la humedad ambiente.
La existencia de masas boscosas cercanas.
La existencia de edificios.
La eleccin de la ubicacin de la vivienda, si ello es posible, es una decisin
muy importante en el proceso de diseo bioclimtico, si acaso tan relevante
como el diseo de la vivienda. Adems de seleccionar la ubicacin ms ade-
cuada, debemos tener en cuenta que siempre es posible actuar sobre el entor-
no (aadiendo o quitando vegetacin o agua, por ejemplo), para modificar las
condiciones microclimticas. Es lo que llamamos correccin del entorno.
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63 Generalidades de los muros
Figura 23. Seleccin de la ubicacin de la vivienda.
Forma y orientacin
La forma de la casa influye sobre:
La superficie de contacto entre la vivienda y el exterior, lo cual influye
en las prdidas o ganancias calorficas. Normalmente se desea un buen
aislamiento, para lo cual, adems de utilizar los materiales adecuados, la
superficie de contacto tiene que ser lo ms pequea posible. Para un de-
terminado volumen interior, una forma compacta (como el cubo), sin en-
trantes ni salientes, es la que determina la superficie de contacto ms
pequea. La existencia de patios, alas, etc. incrementan esta superficie.
La resistencia frente al viento. La altura, por ejemplo, es determinan-
te: una casa alta siempre ofrece mayor resistencia que una casa baja. Esto
es bueno en verano, puesto que incrementa la ventilacin, pero malo en
invierno, cuando se incrementan las infiltraciones. La forma del tejado y
la existencia de salientes diversos, por ejemplo, tambin influyen en con-
seguir una casa ms o menos aerodinmica. Si se consideran las direc-
ciones de los vientos predominantes, tanto en invierno como en verano es
posible llegar a una situacin de compromiso que disminuya las
infiltraciones en invierno e incremente la ventilacin en verano.
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64 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Figura 24. Resistencia de un a vivienda frente al viento.
La orientacin de la casa influye sobre:
La captacin solar. Normalmente interesa captar cuanta ms energa
mejor, porque es nuestra fuente de climatizacin en invierno (en verano
utilizaremos sombreamientos y otras tcnicas para evitar la radiacin). En
las latitudes en que nos encontramos, conviene orientar siempre nuestra
superficie de captacin (acristalado) hacia el sur.
La forma ideal es una casa compacta y alargada, es decir, de planta rectangu-
lar, cuyo lado mayor va de este a oeste, y en el cual se encontrarn la mayor
parte de los dispositivos de captacin (fachada sur), y cuyo lado menor va de
norte a sur. Hay que reducir la existencia de ventanas en las fachadas norte,
este y oeste, puesto que no son muy tiles para la captacin solar en invierno
(aunque pueden serlo para ventilacin e iluminacin) y, sin embargo, se pro-
ducen muchas prdidas de calor a travs de ellas.
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65 Generalidades de los muros
La influencia de los vientos dominantes sobre la ventilacin y las
infiltraciones.
Figura 25. Orientacin de la vivienda.
Captacin solar pasiva
La energa solar es la fuente principal de energa de climatizacin en una vi-
vienda bioclimtica. Su captacin se realiza aprovechando el propio diseo
de la vivienda, y sin necesidad de utilizar sistemas mecnicos. La captacin
hace uso del llamado efecto invernadero, segn el cual la radiacin penetra a
travs del vidrio y calienta los materiales dispuestos detrs de ste; el vidrio
no deja escapar la radiacin infrarroja emitida por estos materiales, por lo cual
queda confinada entonces en el recinto interior.
Los materiales calentados por la energa solar guardan este calor y lo liberan
posteriormente, atendiendo a un retardo que depende de su inercia trmica.
Para un mayor rendimiento, es aconsejable disponer de sistemas de aislamien-
to mviles (persianas, contraventanas, etc.) que se puedan cerrar por la noche
para evitar prdidas de calor por conduccin y conveccin a travs del vidrio.
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66 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Figura 26. Captacin solar pasiva.
Los sistemas de captacin pueden ser definidos por dos parmetros: rendi-
miento, o fraccin de energa realmente aprovechada respecto de la que inci-
de, y retardo, o tiempo que transcurre mientras la energa es almacenada y
liberada. Hay varios tipos de sistemas:
Sistemas directos. El sol penetra directamente a travs del acristalamiento
en el interior del recinto. Es importante prever la existencia de masas trmi-
cas de acumulacin de calor en los lugares (suelo y paredes) donde incide la
radiacin. Son los sistemas de mayor rendimiento y de menor retardo.
Sistemas semidirectos. Utilizan un adosado o invernadero como espa-
cio intermedio entre el exterior y el interior. La energa acumulada en este
espacio intermedio se hace pasar a voluntad en el interior a travs de un
cerramiento mvil. El espacio intermedio puede utilizarse tambin, a ciertas
horas del da, como espacio habitable. El rendimiento de este sistema es
menor que el anterior, mientras que su retardo es mayor.
Sistemas indirectos. La captacin la realiza directamente un elemento
de almacenamiento dispuesto inmediatamente detrs del cristal (a unos
pocos centmetros). El interior de la vivienda se encuentra anexo a ste.
El calor almacenado pasa al interior por conduccin, conveccin y radia-
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 66
67 Generalidades de los muros
cin. El elemento de almacenamiento puede ser un paramento de mate-
rial de alta capacidad calorfica: bidones de agua, lecho de piedras, etc., y
puede ser una de las paredes de la habitacin, el techo, o el suelo. Un caso
particular es el llamado muro trombe, en el cual, adems, se abren unos
registros ajustables en la parte superior y en la inferior para que se cree
una transferencia de calor por conduccin a voluntad. El rendimiento de
estos sistemas es tambin menor que el del sistema directo, y presentan
unos retardos muy grandes.
Figura 27. Captacin solar pasiva por sistemas indirectos.
En el diseo de estos sistemas es importante considerar:
La existencia de suficiente masa trmica para la acumulacin del calor
dispuesta en las zonas de incidencia de radiacin.
La existencia de cerramientos mviles para aislamiento.
La orientacin, obstculos y sombreamientos de los espacios de capta-
cin, de tal manera que se maximice la captacin de energa en invierno y
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 67
68 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
se minimice la de verano. Repetimos que lo ptimo es la orientacin al sur
de los sistemas de captacin, o con una desviacin de hasta 30 grados.
3.9. AISLAMIENTO Y MASA TRMICA
La masa trmica causa un desfase entre los aportes de calor y el incremento
de la temperatura. Funciona a distintos niveles.
En ciclo diario, en el invierno la masa trmica estratgicamente colocada
almacena el calor solar durante el da para liberarlo por la noche, y durante el
verano realiza la misma funcin, slo que el calor que almacena durante el da
es el de la casa (la mantiene fresca), y lo libera por la noche, evacundose
mediante la ventilacin.
En ciclo interdiario, la masa trmica es capaz de mantener determinadas
condiciones trmicas durante algunos das, una vez que stas han cesado: por
ejemplo, es capaz de guardar el calor de das soleados de invierno durante
algunos das nublados. En ciclo anual, se guarda el calor del verano para el
invierno y el fresco del invierno para el verano (slo una ingente masa trmica
como el suelo es capaz de realizar algo as).
Figura 28. Aislamiento y masa trmica.
La vivienda con elevada masa trmica mantiene una temperatura sin varia-
ciones bruscas, relativamente estable frente a las condiciones externas. El
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 68
69 Generalidades de los muros
objetivo es conseguir que, mediante un buen diseo bioclimtico esta tempe-
ratura sea agradable. La masa trmica elevada no es aconsejable en viviendas
ocasionales (viviendas de fin de semana, por ejemplo), cuyas condiciones de
temperatura son irrelevantes excepto cuando se ocupan, momentos en los
que se requiere calentarlas o enfriarlas rpidamente. Y rapidez y masa trmica
estn reidas, por el desfase del que ya hablamos.
En general, materiales de construccin pesados pueden actuar como una efi-
caz masa trmica: los muros, suelos o techos gruesos, de piedra, hormign o
ladrillo, son buenos en este sentido. Colocados estratgicamente para recibir
la radiacin solar tras un cristal, funcionan fundamentalmente en ciclo diario,
pero repartidos adecuadamente por toda la casa, funcionan en ciclo interdiario.
Si la casa est enterrada o semienterrada, la masa trmica del suelo ayudar
tambin a la amortiguacin de oscilaciones trmicas, en un ciclo largo.
El aislamiento trmico dificulta el paso de calor por conduccin del interior
al exterior de la vivienda y viceversa. Por ello es eficaz tanto en invierno
como en verano. Una forma de conseguirlo es utilizar recubrimientos de ma-
teriales muy aislantes, como espumas y plsticos. No conviene exagerar con
este tipo de aislamiento, puesto que existe otra importante causa de prdida
de calor: las infiltraciones. De nada servira tener una casa superaislada, si
no se ha cuidado este otro factor. De todas maneras, aunque se quieran redu-
cir al mximo las infiltraciones, siempre es necesario un mnimo de ventila-
cin por cuestiones higinicas, lo que supone un mnimo de prdidas calorficas
por tener en cuenta. Para volver eficaz el aislamiento, tambin es necesario
reducir al mximo los puentes trmicos.
En cuanto a la colocacin del aislamiento, lo ideal es hacerlo por fuera de la
masa trmica, es decir, como recubrimiento exterior de los muros, techos y
suelos, de tal manera que la masa trmica acte como acumulador eficaz en el
interior, y bien aislado del exterior.
Tambin es importante aislar los acristalamientos. Durante el da actan efi-
cazmente en la captacin de la radiacin solar para obtener luz y calor, pero
por las noches se convierten en sumideros de calor hacia el exterior por con-
duccin y conveccin (no por radiacin, pues el cristal es opaco al infrarrojo).
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70 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Un doble acristalado reduce las prdidas de calor, aunque tambin reduce
algo la transparencia frente a la radiacin solar durante el da. De cualquier
manera, nada tan eficaz como aislamientos mviles (contraventanas, persia-
nas, paneles y cortinas) que se usen durante la noche y se quiten durante el
da. En verano, estos elementos pueden impedir durante el da la penetracin
de la radiacin solar.
Figura 29. Variacin de temperatura con y sin aislamiento.
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71 Generalidades de los muros
3.9.1. Ventilacin
En una vivienda bioclimtica la ventilacin es importante, y tiene varios usos:
Renovacin del aire, para mantener las condiciones higinicas. Un m-
nimo de ventilacin es siempre necesario.
Incrementar el confort trmico en verano, puesto que el movimien-
to del aire acelera la disipacin de calor del cuerpo humano.
Climatizacin. El aire en movimiento puede llevarse el calor acumula-
do en muros, techos y suelos por el fenmeno de conveccin. Para ello, la
temperatura del aire debe ser lo ms baja posible. Esto es til especial-
mente en las noches de verano, cuando el aire es ms fresco.
Infiltraciones. Es el nombre que se le da a la ventilacin no deseada.
En invierno, pueden suponer una importante prdida de calor. Es necesa-
rio reducirlas al mnimo.
Figura 30. Usos de la ventilacin en la vivienda.
Existen diferentes formas para ventilar:
Ventilacin natural. Es la que ocurre cuando el viento crea corrientes
de aire en la casa al abrir las ventanas. Para que la ventilacin sea lo ms
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72 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
eficaz posible, las ventanas deben colocarse en fachadas opuestas, sin
obstculos entre ellas, y en fachadas que sean transversales a la direccin
de los vientos dominantes. En das calurosos de verano, es eficaz ventilar
durante la noche y cerrar durante el da.
Ventilacin convectiva. Sucede cuando el aire caliente asciende, y es
remplazado por aire ms fro. Durante el da, en una vivienda bioclimtica
se pueden crear corrientes de aire aunque no haya viento, produciendo
aperturas en las partes altas de la casa, por donde pueda salir el aire calien-
te. Si en estas partes altas se coloca algn dispositivo que caliente el aire
de forma adicional mediante radiacin solar (chimenea solar), el aire sal-
dr an con ms fuerza. Es importante prever de donde provendr el aire
de sustitucin y a qu ritmo debe ventilarse.
Una ventilacin convectiva que introduzca como aire renovado aire caliente
del exterior ser poco eficaz. Por eso, el aire de renovacin puede provenir, por
ejemplo, de un patio fresco, de un stano, o de tubos enterrados en el suelo.
Nunca se debe ventilar a un ritmo demasiado rpido, que consuma el aire fresco
de renovacin y anule la capacidad que tienen los dispositivos anteriores de
refrescar el aire. En este caso es necesario frenar el ritmo de renovacin o inclu-
so detenerlo, y esperar la noche para ventilar de forma natural.
Ventilacin convectiva en desvn. Un porcentaje importante de prdi-
das de calor en invierno y ganancias de calor en verano ocurre a travs del
tejado de la vivienda. Disponer de un espacio tapn entre el ltimo piso de
la vivienda y el tejado (un desvn) reducir de forma importante esta trans-
ferencia de calor (ver discusin sobre el desvn en espacios tapn.
En verano, es conveniente que el desvn est autoventilado por conveccin.
Es normal que este lugar se convierta en un horno donde el aire alcance una
temperatura mayor que el aire exterior; si se abren registros en su parte alta y
en su parte baja, es posible dejar escapar este aire caliente, que ser renovado
por aire exterior. En invierno, estos registros deben estar cerrados. Es impor-
tante disear el desvn para que esta corriente de aire no sea obstruida.
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73 Generalidades de los muros
Figura 31. Autoventilacin del desvn por conveccin.
Prdidas por ventilacin en invierno. Ya se dijo que, siempre debe-
mos reducir al mnimo las prdidas de calor por infiltraciones. stas sern
importantes especialmente en los das ventosos. Sin embargo, un mnimo
de ventilacin es necesaria para la higiene de la vivienda, especialmente
en ciertos espacios. En la cocina, por ejemplo, es necesaria una salida de
humos o para el calentador de gas, o registros de seguridad para la instala-
cin de gas, o ventilar para eliminar los olores de la cocina. En el bao
tambin es necesario ventilar por los malos olores.
La prdida de calor se verifica porque el aire viciado que sale es caliente, y el
puro que entra es fro. Ciertas estrategias pueden servir para disminuir estas
prdidas, como colocar los espacios necesitados de ventilacin en la periferia
de la casa, o tener la mayor parte de la instalacin de gas en el exterior, o
disponer de un electroventilador para forzar la ventilacin slo cuando sea
necesario, etctera
Fachada ventilada. En ella existe una delgada cmara de aire abierta en
ambos extremos, separada del exterior por una lmina de material. Cuan-
do el sol calienta la lmina exterior, sta calienta a su vez el aire del inte-
rior, y causa un movimiento convectivo ascendente que ventila la fachada,
y previene un calentamiento excesivo. En invierno, esta cmara de aire,
aunque abierta, tambin ayuda en el aislamiento trmico del edificio.
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74 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Figura 32. Fachada ventilada.
3.9.2. Aprovechamiento climtico del suelo
La elevada inercia trmica del suelo produce que las oscilaciones trmicas del
exterior se amortigen cada vez ms segn la profundidad. A una determina-
da profundidad, la temperatura permanece constante (por eso el aire del inte-
rior de las cuevas permanece a una temperatura casi constante e independiente
de la temperatura exterior). La temperatura del suelo suele ser tal que es me-
nor que la temperatura exterior en verano, y mayor que la exterior en invierno,
con lo que siempre se agradece su influencia. Adems de la inercia trmica,
una capa de tierra puede actuar como aislante adicional.
Las cuevas siempre fueron utilizadas como proteccin frente a las inclemencias
del tiempo; los stanos han sido conocidos siempre por su frescor del verano, pero
las dos grandes desventajas del enterramiento: la ausencia de luz y la alta hume-
dad relativa, han hecho que cualquier idea de habitar bajo suelo sea infravalorada.
Sin embargo, nuevos diseos pretenden aprovechar los efectos climticos del sue-
lo sin suponer una merma de iluminacin y controlando la humedad.
Una idea interesante puede ser que ciertas fachadas de la casa estn enterradas
o semienterradas. Por ejemplo, una casa en una pendiente orientada al sur se
puede construir de tal manera que la fachada norte est parcialmente enterrada,
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75 Generalidades de los muros
o enterrarla totalmente e incluso echar una capa de tierra sobre el techo (que
ser plano). La luz entrar por la fachada sur y, si fuera necesario, se pueden
abrir claraboyas para la iluminacin de las habitaciones ms interiores.
Tambin, se puede enterrar parte de la fachada norte, pero no en su totalidad,
de tal manera que se puedan abrir algunas ventanas para permitir la ventila-
cin cruzada norte-sur en verano. Tampoco es conveniente la idea de echar
una capa de tierra sobre el tejado, lo que supone reforzar la estructura de la
casa para aguantar este peso, es preferible que el techo no sea plano.
Para aprovechar la temperatura del suelo, se pueden enterrar tubos de aire
(cuanto ms profundos mejor), de tal manera que este aire acaba teniendo la
temperatura del suelo. Se puede introducir en la casa bombendolo con ven-
tiladores o por conveccin.
3.9.3. Espacios tapn
Son espacios adosados a la vivienda, de baja utilizacin, que trmicamente
actan de aislantes o tapones entre la vivienda y el exterior. El confort
trmico en estos espacios no est asegurado, puesto que, al no formar parte
de la vivienda (el recubrimiento aislante no los incluir), no disfrutarn de las
tcnicas adecuadas de climatizacin, pero como son de baja utilizacin tam-
poco importan mucho. Pueden ser espacios tapn el estacionamiento, el in-
vernadero y el desvn... Este ltimo es importante que exista. La colocacin
adecuada de estos espacios puede acarrear beneficios climticos para la vi-
vienda.
El estacionamiento. No importa mucho que en ste haga fro o haga
calor, a menos que all se disponga de un pequeo taller muy frecuentado.
En este caso, debido a la mayor actividad fsica por los trabajos propios
del taller, no importar que haga un poco ms de fro que en el resto de la
casa en invierno, pero s importar el calor.
Cada uno debe evaluar para qu va a utilizar este espacio. Para aprovechar su
aislamiento, se puede colocar en la fachada norte (ms fra en invierno), o en la
fachada oeste (donde el sol del atardecer de verano castiga de forma especial).
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76 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
El desvn. La tentacin de tener un espacio abuhardillado donde estu-
diar, dormir, etc. es muy intensa. Hay casos en que, al aprovechar el des-
vn como segundo piso de una casa tpica de pueblo, se ven obligados a
instalar aire acondicionado cuando hasta entonces no lo haba necesitado.
Por eso, se aconseja que la buhardilla sea un espacio de baja ocupacin
(trastero, observatorio, etc.) sin aislamiento (ste deber colocarse bajo el
suelo de aqulla), que funcione como espacio tapn.
Habr unos registros de ventilacin en la parte alta y en la parte baja. En
invierno los registros estarn cerrados, y la buhardilla disminuir de forma
importante las prdidas de calor a travs del techo. En verano, los registros se
abrirn para que la conveccin forzada refresque este espacio, y evite que se
convierta en un horno y proteja al resto de la casa del calor del tejado.
Figura 33. Ventilacin en el desvn.
3.9.4. Proteccin contra la radiacin de verano
Es evidente que en verano hay que reducir las ganancias calorficas al mnimo.
Ciertas tcnicas utilizadas para el invierno (aislamiento, espacios tapn) contri-
buyen con igual eficacia para el verano. Otras tcnicas, como la ventilacin,
ayudan casi exclusivamente en verano. Sin embargo, los sistemas de captacin
solar pasiva, tan tiles en invierno, son ahora perjudiciales, por cuanto es nece-
sario impedir la penetracin de la radiacin solar, en vez de captarla.
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77 Generalidades de los muros
Figura 34. Proteccin contra la radiacin de verano.
Por fortuna, en verano el sol est ms alto que en invierno, lo cual dificulta su
penetracin en las cristaleras orientadas al sur. La utilizacin de un alero o
tejadillo sobre la cristalera dificulta an ms la penetracin de la radiacin
directa, y afecta poco a la penetracin invernal.
Tambin el propio comportamiento del vidrio nos beneficia, porque con n-
gulos de incidencia de la radiacin ms oblicuos, el coeficiente de transmisin
es menor. A pesar de estos beneficios, contamos con tres inconvenientes:
El solsticio de verano (21 de junio) no coincide exactamente con los
das ms calurosos del verano (en Mxico los das ms calurosos son en
primavera). Esto significa que, cuando llega el calor fuerte el sol ya est
algo ms bajo en el cielo y puede penetrar mejor por la cristalera sur.
El da tiene mayor duracin (hay ms horas de sol) y los das son ms
despejados que en el invierno
Aunque evitemos la llegada de la radiacin directa, hay que considerar
tambin la radiacin difusa y reflejada, lo que puede suponer ganancias
calorficas apreciables.
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78 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Figura 35. ngulos de incidencia de la radiacin.
Para hacerse una idea, hemos estimado que la radiacin recibida por una fa-
chada sur en Tlaxcala es de 2.43 Kwh/m
2
en enero y de 4.56 Kwh/m
2
en
agosto, por trmino medio. Esto significa que necesitamos dispositivos que
impidan a esta radiacin llegar hasta nuestra cristalera. Algunos de estos dis-
positivos son:
Alero fijo, con unas dimensiones adecuadas que impidan algo la penetra-
cin solar en verano y no estorben mucho en invierno. Para hacerse una
idea, un tejadillo situado a 0.5 m por encima de la cristalera, y con 1.3 m
de anchura, en Tlaxcala, si la cristalera tiene 2 m de alto, hace que la
radiacin solar incidente sea de 2.24 Kwh/m
2
en enero (8% menor que
sin alero) y de 2.71 Kwh/m
2
en agosto (41% menor), en promedio.
Toldos y otros dispositivos externos, cuya ventaja es que son ajustables
a las condiciones requeridas.
Alero con vegetacin de hoja caduca. Debe ser ms largo que el alero fijo
y con un enrejado que deje penetrar la luz. Tiene la ventaja de que las hojas
se caen en invierno, dejando pasar la luz a travs del enrejado, mientras que
en verano las hojas lo vuelven opaco. El ciclo vital de las plantas de hoja
caduca coincide mejor con el verano real que con el solsticio de verano; as,
no tenemos el inconveniente que comentbamos con el alero fijo.
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79 Generalidades de los muros
Persianas exteriores. Las persianas enrollables sirven perfectamente para
interceptar la radiacin.
Contraventanas. Son ms efectivas, pero quiz bloquean demasiado la luz
rboles. Podemos utilizar varias estrategias. Por una parte, cualquier
tipo de rbol, colocado cerca de la zona sur de la fachada, refrescar el
ambiente por evapotranspiracin. Por otra parte, podemos buscar que el
rbol sombree la fachada sur e incluso parte del tejado, si es suficiente-
mente alto, pero debemos evitar que su sombra nos afecte en invierno.
Para conseguirlo, si el rbol es bastante alto y est suficientemente cerca, en
invierno, al estar el sol ms bajo, la nica sombra que se proyectar sobre la
fachada sur ser la del tronco, mientras que en verano ser la sombra de la
copa del rbol la que se proyecte sobre la fachada sur y parte del tejado. Por
otra parte, un rbol de hoja caduca nos da mayor flexibilidad en cuanto a su
posicin relativa respecto de la casa, porque en invierno nunca podr proyec-
tar la sombra de una copa maciza.
Figura 36. Los rboles como proteccin de la radiacin.
Algunas de las tcnicas anteriores son vlidas en general para proteger tam-
bin muros y no slo cristaleras, aunque quiz las mejores tcnicas en este
caso sean disponer plantas trepadoras sobre los muros y utilizar colores poco
absorbentes de la luz solar (colores claros, en especial blanco). Los espacios
tapn tambin protegen eficazmente (desvn y estacionamiento).
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80 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Las fachadas este (al amanecer) y oeste (al atardecer), as como la cubierta
(durante todo el da), tambin estn expuestas a una radiacin intensa en vera-
no. Se procurar que en estas zonas haya pocas aberturas (ventanas y clarabo-
yas), o que sean pequeas, puesto que no tienen utilidad para ganancia solar
invernal, aunque se les puede necesitar para ventilacin o iluminacin.
3.9.5. Sistemas evaporativos de refrigeracin
La evaporacin de agua refresca el ambiente. Si utilizamos la energa solar
para evaporar agua, paradjicamente estaremos utilizando el calor para refri-
gerar. Hay que tener en cuenta que la vegetacin durante el da transpira agua,
y refresca tambin el ambiente. Varias ideas son practicables. En un patio,
una fuente refrescar esta zona que, a su vez, puede refrescar las estancias
colindantes. El efecto ser mejor si hay vegetacin. La existencia de vegeta-
cin y/o pequeos estanques alrededor de la casa, especialmente en la facha-
da sur, mejorar tambin el ambiente en verano.
Sin embargo hay que considerar dos cosas: por una parte, un exceso de vege-
tacin puede crear un exceso de humedad que, combinado con el calor dismi-
nuir la sensacin de confort, por otra, en invierno habr tambin algo ms de
humedad. De cualquier manera, en climas calurosos suele ser conveniente
casi siempre el uso de esta tcnica. El riego espordico alrededor de la casa, o
la pulverizacin de agua sobre fachadas y tejado, tambin refrescar la casa y
el ambiente.
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81
UTILIZACIN DE LADRILLOS Y BLOQUES
Los muros deben tener suficiente espesor para que los esfuerzos se manten-
gan dentro de los lmites permisibles de los esfuerzos de compresin en los
materiales del muro, por ejemplo los ladrillos y el mortero. (Fisher, op. cit.)
La tensin directa sobre un muro de carga, en general, se expresa por la relacin:
Carga total sobre el muro

Superficie total en planta del muro


Si el muro es homogneo, sin aberturas y la carga es uniformemente distribui-
da sobre las superficies de apoyo y cuando el propio muro tambin est apo-
yado uniformemente, en ausencia de fuerzas horizontales (presin del viento,
de la tierra o del agua) la tensin vertical en cualquier plano horizontal es
uniforme. (fig. 37).
Figura 37. Distribucin uniforme de tensiones en cualquier plano horizontal.
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82 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
No obstante, en la prctica casi todos los muros estn sometidos a concentra-
ciones de esfuerzos debidos a la presencia de huecos de puertas y ventanas,
cargas puntuales de columnas o de extremos de vigas o a veces, apoyos pun-
tuales como los de las columnas que soportan el muro (fig. 38).
Figura 38. Distribucin de tensiones no uniformemente repartidas.
De modo anlogo, pueden surgir concentraciones de esfuerzos por el hecho
de la excentricidad de las cargas (fig. 39).
Figura 39. Tensin no uniforme por desplazamiento de las cargas respecto del eje.
As, la capacidad de carga de un muro viene determinada por la resistencia
del material utilizado y por su capacidad de resistir las tensiones que surjan.
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83 Utilizacin de ladrillos y bloques
Con casi todos los materiales utilizados en muros, el grosor necesario para
satisfacer las condiciones de control ambiental es tal, que las tensiones debi-
das a la carga estructural son considerablemente menores que las admitidas
por los reglamentos. No obstante, en algunos edificios grandes, puede ser
necesario recurrir a espesores y otras dimensiones determinados por los regla-
mentos y normas de construccin, a fin de satisfacer los requerimientos es-
tructurales.
4.1. RESISTENCIA ESTRUCTURAL
En Mxico existen leyes reglamentarias para el proyecto de muros. Todos los
reglamentos dan reglas empricas para determinar las dimensiones de los ele-
mentos estructurales. Segn ellos, los materiales deben presentar ciertas re-
sistencias mnimas a la compresin para que sea aceptado su uso y se establecen
grosores mnimos de muros para ciertas alturas y longitudes. (Reglamento de
construcciones, op. cit.)
En dichos reglamentos no se presta atencin particular a las fuerzas horizon-
tales ni a las variaciones de tensin por excentricidad de la carga, ni a la varie-
dad de materiales en uso. As, para poder prescindir de tal complejidad, las
reglas extreman las precauciones y, en ciertos casos de aplicacin los grosores
requeridos resultan excesivos.
Cabe recurrir a las recomendaciones de la prctica que se tiene en conjunto de
todas estas leyes y reglamentos y se establecen de la manera siguiente:
1. Se tabulan ciertas tensiones de compresin bsicas para el muro conside-
rado en conjunto y para las resistencias al aplastamiento conocidas de cada
material que se utiliza (cuadro 1).
2. Dichas tensiones bsicas pueden aumentarse a fin de tener en cuenta la
forma de los elementos con los que se construye el muro. Por ejemplo, se
sabe que la resistencia de los muros a base de bloques aumenta con la altura
relacin altura-grosor del bloque hasta ciertos lmites (cuadro 2).
3. Las tensiones bsicas no se pueden reducir en un determinado factor (en
el caso de muros corrientes o de mampostera armada), si la superficie en
planta del muro es menor de 0.32 m
2
.
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84 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
4. La altura (o longitud) efectiva y el grosor de la pared se determinan de
acuerdo con ciertas reglas. Se calcula la relacin de esbeltez como sigue:
Altura efectiva (o longitud, si sta es menor)

Espesor efectivo
5. A medida que aumenta la altura o la longitud de un muro, la carga que las
debilite disminuye netamente. As, para elevadas relaciones de esbeltez, se
deben reducir las tensiones admisibles. Con dichas tensiones reducidas tam-
bin debe tenerse en cuenta la carga excntrica. Por tanto, la relacin de
esbeltez junto con el grado de excentricidad sirven para reducir an ms las
tensiones bsicas admitidas (cuadro 3).
6. En consecuencia, a partir de una carga de proyecto y de unos materiales
propuestos, se puede comprobar que no se superan las tensiones legalmente
admitidas para un muro cualquiera.
Cuadro 1. Tensiones de compresin bsicas para miembros de ladrillos o bloques
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 84
85 Utilizacin de ladrillos y bloques
Cuadro 2. Relacin altura espesor de ladrillos y bloques
Cuadro 3. Factor de reduccin por esbeltez
4.2. RESISTENCIA A LA HUMEDAD
Normalmente los mtodos convencionales de edificacin con materiales po-
rosos bastan para conseguir una proteccin contra la intemperie. Con mate-
riales porosos, los muros de bloques huecos o perforados resultan mejores
que los macizos, debido a que cuando el agua abunda en los muros macizos se
va escurriendo gradualmente hacia abajo y se extiende. Los materiales para
juntas como el mortero, al formar capas continuas entre el muro pueden ser
menos porosos que el material de sta y retener el agua infiltrada, activando
as su extensin por la cara interna.
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86 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Sin embargo, una cavidad correctamente construida proporciona una protec-
cin absoluta contra la intemperie. Los materiales impermeables suelen cau-
sar grandes dificultades porque la lluvia, al resbalar por el paramento exterior
de un muro impermeable significa una acumulacin de agua en las juntas
relativamente escasas de estos materiales, y basta entonces la atraccin capi-
lar o la presin del viento para producir la penetracin.
4.3. AISLAMIENTO TRMICO
El aislamiento trmico debe cumplir con varios objetivos:
1. Evitar la prdida excesiva de calor del interior de un edificio.
2. Impedir que se adquiera demasiado calor del exterior en clima clido.
3. Evitar condensacin.
4. Reducir la expansin y la contraccin de la estructura.
La transmisin trmica o valor U de un muro, techo o piso de un edificio es
una medida de su capacidad para conducir calor fuera del edificio; entre ma-
yor sea el valor de U, ser mayor la prdida de calor a travs de la estructura.
La prdida de calor total a travs de la estructura del edificio se encuentra al
multiplicar valores de U por las reas, de las partes del edificio expuestas
exteriormente y, luego, multiplicar el resultado por la diferencia de tempera-
tura entre el interior y el exterior. Los valores U se expresan en W/m
2
K
(watts por metro cuadrado por 1 de diferencia entre las temperaturas interna
y externa).
Construccin
El valor U total de una pared doble puede disminuir en forma significativa si
se llena la cavidad entre los muros con espuma de urea-formaldehdo, o si se
insertan lminas de fibra mineral u otros aislantes adecuados sujetos a los
reglamentos, o si se instalan ventanas de doble hoja de vidrio. Tambin se
pueden aplicar aislantes a la cara interna de los muros exteriores. Se dispone
de varios materiales, incluyendo la fibra de vidrio o la lana mineral que se fija
mecnicamente al muro y que se recubre con una barrera contra el vapor y
piezas prefabricadas para muros; espuma de poliestireno moldeada a presin
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 86
87 Utilizacin de ladrillos y bloques
que se fija al muro con adhesivo y se cubre con tres capas de enlucido; y
piezas prefabricadas con un ncleo de uretano o poliestireno que se fija con
adhesivo, anclajes de metal o enlucido.
4.4. AISLAMIENTO ACSTICO
Los niveles de ruido tanto dentro como fuera de los edificios han aumentado
considerablemente en los ltimos aos. Dos tipos de fuentes producen los
ruidos que se oyen en una vivienda, los propagados por el aire, como la con-
versacin, los instrumentos musicales y los altoparlantes, y las de impacto,
como las pisadas y el movimiento de muebles.
Una fuente propagada por el aire causa vibraciones en el aire circundante,
que, a su vez, produce vibraciones en los muros y pisos circundantes, llama-
dos elementos. Una fuente de impacto causa vibraciones directamente en
el elemento al cual golpea, stas se difunden por el rea completa del elemen-
to y elementos conectores, como los muros interiores y las superficies interio-
res de las paredes exteriores y los pisos. Los elementos al vibrar hacen que el
aire junto a ellos se comporte igual; son estas nuevas vibraciones transmitidas
por el aire las que se oyen.
Para lograr un aislamiento acstico adecuado, deber restringirse el flujo de la
energa sonora a travs de muros y pisos. El flujo de la energa puede ser por
transmisin directa o en forma indirecta por transmisin de ruido. El rendi-
miento del recubrimiento de los muros y techumbres al reducir el nivel del
ruido que se transmite de afuera hacia el edificio est determinado, en gran
medida, por la masa del mismo recubrimiento, su continuidad y el aislamiento
de las paredes dobles.
4.5. RESISTENCIA AL FUEGO
En cuanto al riesgo de incendio, la funcin de un muro consiste en aislar el
fuego inhibiendo la propagacin de las llamas, del humo, y de los gases, as
como evitar la transmisin excesiva de calor de uno a otro lado del lugar. En
caso de incendio, el muro debe seguir realizando sus funciones normales de
cerramiento y/o soporte de carga durante tanto tiempo como sea necesario
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 87
88 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
para proteger al edificio, a sus ocupantes y vecinos. El tiempo durante el cual
un muro debe cumplir satisfactoriamente todo lo dicho es el llamado periodo
de resistencia al fuego o resistencia al fuego.
Los daos causados por un incendio son proporcionales a su duracin y a la
intensidad de calor generado. A su vez, estos factores dependen de la canti-
dad de material presente, de la rapidez con que arde y de su poder calorfico;
es decir, la cantidad de calor generado por unidad de masa del material. En
general el contenido de un edificio arde ms deprisa que el material de cons-
truccin. De ah que los diferentes tipos de edificacin ardan durante tiempos
distintos y con intensidades diferentes (Fisher, op. cit.).
Generalmente, la propagacin del incendio suele ser ocasionada por el uso de
materiales decorativos y de revestimiento muy combustibles, y por errneos
conceptos de diseo. As, el fuego puede propagarse al resto de la edifi-
cacin, segn los siguientes factores condicionantes.
Propagacin vertical. Huecos de escalera (efecto chimenea), puertas com-
bustibles, huecos de ascensores (efecto chimenea), ductos de instalaciones
(efecto chimenea), falta de muros corta fuegos; en el exterior por fachadas y
otras aberturas sin proteccin.
Propagacin horizontal. Falta o defecto de muros cortafuegos, aberturas
sin proteccin en muros, puertas contra incendios mal diseadas o instaladas
(o su carencia), falta de barreras contra el humo, falta de sectorizacin contra
incendios, propagacin exterior.
Contenido y acabados exteriores. Decorados y muebles combustibles, al-
fombrados y cortinados, lquidos combustibles y gases inflamables en reci-
pientes, acabados decorativos combustibles en pisos, techos y paredes.
En la resistencia al fuego influyen tambin otros factores, como la altura, las
dimensiones y la proximidad de otros edificios. Los edificios grandes se deben
dividir o aislar en compartimientos mediante paredes y suelos adecuados y los
edificios contiguos con diferentes destinos comparten un muro de separa-
cin. Las paredes de aislamiento y los muros de separacin han de ser ms
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89 Utilizacin de ladrillos y bloques
resistentes al fuego que los dems muros del propio edificio, aun si las rodean
huecos protegidos para ascensores y escaleras de escape en caso de incen-
dio. Con tales medios se limita la magnitud del fuego al periodo de resistencia
de los elementos de aislamiento o compartimentacin y separacin.
Cuando se tienen en cuenta las medidas de seguridad a partir del diseo del
edificio, as como las medidas constructivas que contribuyan a la seguridad,
los efectos de un incendio disminuyen considerablemente.
Por ello, los edificios, sean para viviendas u otras actividades, deben tener
una resistencia al fuego (RF) que soporte una combustin total de su conteni-
do combustible, estimndose que el mnimo requerido sea de RF 180 (resis-
tencia al fuego de 180 minutos).
En general, el contenido de un edificio arde ms de prisa que el material de
construccin.
Se deben adoptar programas de seguridad para la prevencin de daos por
incendio: de proteccin civil y rutas de evacuacin, que son necesarios desde
la concepcin, pasando por el proyecto y la ejecucin de una obra, hasta su
terminacin, con sus posibles consecuencias futuras para la proteccin de
vidas y propiedades.
reas, alturas y subdivisiones contra incendio
Las alturas y reas de edificios deben estar limitadas para evitar volmenes
excesivos sujetos a un solo foco de incendio, y as permitir su evacuacin, y
facilitar la intervencin de los bomberos. La limitacin de reas interiores de
edificios por medio de subdivisiones contra incendio es igualmente importan-
te, ya que se puede lograr el aislamiento de un incendio y permitir el combate
en el interior.
En incendios de edificios con grandes reas, la seguridad de la vida tambin
plantea problemas especiales, particularmente por la distancia de recorrido a
las salidas. Es necesario relacionar las alturas y reas, establecer lmites por
rea total de pisos y por cada piso, en proporcin a la altura del edificio, con
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90 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
objeto de limitar el volumen total de materiales combustibles expuestos a un
solo incendio, tanto de la construccin como de los contenidos.
Estabilidad estructural e integridad constructiva
La integridad constructiva contra incendio protege por igual todos los miem-
bros estructurales. Un solo punto dbil puede inutilizar todos los dems me-
dios de proteccin cuando se produce un incendio, y ocasionar grandes daos,
adems de poner en peligro a los ocupantes y bomberos. Un muro tendr el
grado de resistencia al fuego dado por su rango, slo si est construido e
instalado con propiedad y se ha unido a otros miembros, de tal manera que la
resistencia al incendio de la combinacin no se debilite o disminuya.
Asimismo, la estabilidad estructural y la integridad constructiva de muros
divisorios pueden estar en peligro por la deficiente construccin de las insta-
laciones y equipos de servicio de los edificios, como ductos, instalaciones
elctricas o por perforar los muros para paso y conexin de tubos, etctera.
Accesibilidad para el combate de incendios
En un edificio, la accesibilidad exterior es ideal cuando los bomberos pueden
operar por todos sus lados; esto casi nunca se encuentra. Por tal motivo es
importante considerar las Normas Oficiales Mexicanas de la Secretara del
Trabajo y Previsin Social. La ubicacin geogrfica de un edificio tambin
puede presentar dificultades; el acceso al interior de edificios puede ser muy
difcil donde existen grandes reas techadas, edificios con muros ciegos, fa-
chadas falsas, mamparas solares o anuncios que cubren un gran porcentaje de
muros exteriores y donde hay medios inadecuados de ventilacin.
Algunos reglamentos como The National Building Code publicado por The
American lnsurance Association (idem), por ejemplo, no aceptan edificios con
un solo frente a la calle, a menos que tenga aberturas de acceso adecuadas para
la intervencin de los bomberos, a travs de los muros exteriores de cada piso
con no menos de 0.80 m de ancho y 1.20 m de alto, con un antepecho no mayor
de 0.80 m del piso y con una saliente o cornisa, que deben estar espaciadas por
no ms de 15 m entre s. Dichos reglamentos igualmente requieren sistemas
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91 Utilizacin de ladrillos y bloques
automticos de rociadores para los edificios sin los accesos equivalentes a los
anteriores, si el edificio es de ms de dos pisos de altura y si cualquier piso
encima de la planta baja o primer piso tiene una rea mayor de 200 m
2
.
Muros y parapetos contra incendio
Un muro contra incendio es el construido para evitar la propagacin del fue-
go. Un muro contra incendio debe ser autosoportante, y estar diseado de tal
manera que mantenga su integridad estructural en caso de un colapso de cual-
quier parte de una construccin. Para soportar los efectos de expansin por
calor, se construyen generalmente ms gruesos de lo que se indica en los
requerimientos normales de resistencia a incendio.
Los muros contra incendio deben extenderse a lo largo y por encima de los
techos combustibles, a manera de parapeto, para evitar la propagacin del
fuego. Un parapeto debe tener 1.00 m de altura mnima en edificios con techo
combustible. En algunos casos son necesarias alturas mayores para mayor
seguridad, como en muros de ms de 15 m de longitud. Mientras ms alto sea
un parapeto mayor ser el grado de seguridad.
Divisiones contra incendio
Una divisin contra incendio sirve para evitar la propagacin interior del fue-
go, pero no cumple las especificaciones de un muro contra incendio. Estas
divisiones poseen menor resistencia al fuego y no se extienden desde el sta-
no hasta el techo como los muros contra incendio. Por lo comn, se utilizan
para subdividir un piso o un rea y se construyen para extenderse desde el
nivel de piso hasta la parte inferior del techo.
Consideraciones legales para la proteccin
contra incendio en edificaciones
La resistencia al fuego es el tiempo que soporta un material al fuego directo
sin producir flama o gases txicos, y que deber cumplir los elementos cons-
tructivos de las edificaciones segn el cuadro 4.
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92 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Cuadro 4. Resistencia al fuego de los elementos constructivos
Fuente: Reglamento de Construcciones Para el Distrito Federal, Diario Oficial de la Federacin,
4 de Junio de 1997.
(a) Para efectos de este reglamento se consideran materiales incombustibles los siguientes: adobe,
tabique, ladrillo, block de cemento, yeso, asbesto, concreto, vidrio y metales.
4.6. DEFECTOS EN LOS MUROS DE LADRILLOS
Los defectos algunas veces provienen del uso de materiales inadecuados o de
una combinacin insatisfactoria de stos. Ejemplos de tales defectos:
Ataque al mortero por sulfatos
Consiste en una reaccin qumica entre las sales de sulfato en los ladrillos de
arcilla y el constituyente de aluminato del cemento Prtland en el mortero. Se
forma un nuevo compuesto que provoca expansin. Los sitios ms vulnera-
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93 Utilizacin de ladrillos y bloques
bles son los pretiles, los muros limtrofes y de contencin y las chimeneas,
donde puede ocurrir el deterioro y la expansin del mortero y la fractura y
resquebrajamiento de los ladrillos. Se aconseja usar ladrillos con un bajo con-
tenido de sulfato en estos sitios y poner especial atencin en la distribucin
del impermeabilizante.
Morteros inadecuados
Puede haber picadura y fractura del mortero, si el que se us en las juntas es
demasiado fuerte o si contiene partculas sin apagar de cal viva.
Trabajo en condiciones adversas al clima
El dao a los ladrillos por las heladas normalmente se limita a la obra nueva o
a los muros que permanecen hmedos durante el invierno. El mortero fuerte
para pegar ladrillo, el mortero poroso para techos y los ladrillos suaves o dbi-
les son especialmente vulnerables. Las precauciones que se deben tomar cuando
se colocan ladrillos en climas adversos incluyen: detener la obra cuando la
temperatura est por debajo de 2 C, cuando haya vientos fuertes o lluvia
constante; revisar que los agregados no estn congelados; asegurarse que la
obra nueva se proteja de la lluvia y de la posible helada nocturna, y obtener
predicciones locales del clima.
Cristalizacin de las sales en los muros de ladrillo
La cristalizacin de las sales solubles en agua puede generar un polvo blanco
o cristales en forma de pluma sobre la superficie de los ladrillos (eflorescencia),
provocar la desintegracin superficial de los elementos o el deterioro de cada
uno de stos en casos severos. La eflorescencia superficial normalmente se
quita cepillando peridicamente con alambre seco la superficie donde aparez-
ca. En casos ms severos podra ser necesario retirar o remplazar algunos
ladrillos defectuosos o aplicar un revoque en reas ms extensas.
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94 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Movimientos con cambios en el contenido de
humedad de los ladrillos
Los movimientos de encogimiento pueden causar grietas escalonadas que si-
guen las juntas horizontales y verticales o las juntas verticales a travs, tanto
de los ladrillos como del mortero. Es ms probable que ocurra este tipo de
defecto con elementos hechos con arena, caliza y concreto; se corrige al reti-
rar las unidades defectuosas y las juntas y reparar. Las medidas preventivas
incluyen el uso de material comparativamente seco, la proteccin de la obra
contra la lluvia y la nieve durante la edificacin y el uso de un mortero de
cemento-cal-arena no ms fuerte que 1:2:9.
La corrosin del hierro y del acero en los muros de ladrillos
La accin de la humedad, los cidos, los sulfatos o los cloruros en los metales
puede causar corrosin, lo que produce expansin y abertura de las juntas en
los muros, la fractura de los ladrillos, y las manchas en los muros causadas por
el xido. Las medidas preventivas incluyen la aplicacin de una pintura
anticorrosiva al metal, una capa de pintura bituminosa y, luego, recubrirlo con
mortero cemento de 25 mm de espesor.
Movimiento
Las longitudes largas de muro debern tener juntas de expansin verticales
de 10 mm de ancho separadas por cerca de 12 mm.
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95
CAMBIOS DIMENSIONALES EN LOS MUROS
Los cambios de dimensin y de forma de las paredes se deben a:
1. Movimientos trmicos por humedad.
2. Deformaciones estructurales debidas al asentamiento o deflexin bajo carga.
3. Accin qumica
4. Movimiento trmico
La gran variabilidad de las condiciones a la quedan expuestos los muros inter-
nos y externos de los edificios, y la diversidad de cambios dimensionales (fac-
tores que a veces actan simultneamente y que otros son antagnicos) crean
una situacin compleja ante la que es difcil, si no imposible, predecir exacta-
mente el comportamiento de los elementos en estudio.
Los paramentos expuestos a radiacin directa solar estn sometidos a variacio-
nes de temperaturas amplias con oscilaciones de hasta 20 C. En las noches de
invierno, la radiacin de las superficies ocasiona que su temperatura pueda des-
cender por debajo del aire ambiente. Por el contrario, durante los periodos
soleados estas superficies alcanzan temperaturas superiores a las del aire.
Los efectos de los cambios de temperatura dependern de la rapidez con que
se produzcan. As, los cambios anuales otorgan al material del muro un perio-
do de fluencia ms desahogado, de ah que las tensiones disminuyan y el mo-
vimiento sea menor que en otros casos.
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96 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Si bien las oscilaciones trmicas son menores, pueden causar ms deterioro
que los cambios anuales, de intervalo ms amplio. La capacidad trmica de
un material determina el ritmo con que vara su temperatura y, en consecuen-
cia, tambin el del movimiento. As, los miembros de poco tamao y escasa
capacidad trmica se calentarn y dilatarn ms rpidamente que los ms
densos y mayores. Los efectos de esta diferencia sern nocivos si no se pro-
yectan con gran cuidado las juntas, o sea, los lugares donde se renen varios
componentes relativamente pequeos y de materiales diferentes.
La magnitud de movimiento depende tambin de las restricciones que se le
opongan, las cuales dependen, en gran medida, de la resistencia del material a
la compresin.
En el cuadro 5 se muestran los coeficientes lineales de dilatacin trmica de
algunos materiales de construccin. Esto da idea del orden de magnitud de
los posibles movimientos, y tambin la oportunidad de comparar diversos
materiales.
Cuadro 5. Coeficientes lineales de dilatacin de algunos materiales
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97 Cambios dimensionales en muros
En el cuadro 6 figuran las tensiones producidas en algunos materiales por un
incremento de 20 C, y tambin las tensiones de ruptura correspondientes
Cuadro 6. Tensiones producidas en algunos materiales
5.1. MOVIMIENTOS POR LA HUMEDAD
Son caractersticas de los materiales porosos la expansin por la humedad y la
contraccin al secarse. Este proceso puede repetirse indefinidamente a lo lar-
go de su exposicin a la humedad cambiante del entorno.
El movimiento es totalmente reversible y, excepto en la madera, es mucho
ms limitado debido a dilataciones trmicas en los intervalos de exposicin a
los que estn normalmente sujetos los materiales. En el cuadro 7, se ven los
porcentajes de expansin por humedad de algunos materiales tpicos en inter-
valos normales de humedad.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 97
98 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Cuadro 7. Porcentaje de expansin por humedad
El mismo proceso de fabricacin de un producto puede ya significar drsticos
cambios de contenido de humedad. Es el caso, por ejemplo, de los ladrillos de
arcilla que se someten a coccin durante su fabricacin, desde un altsimo
grado de humedad a un contenido en agua bajsimo. Lo mismo ocurre con
todos los productos de cemento, como el concreto denso, el concreto gaseoso
u otros concretos ligeros y con ladrillos de cal y cemento. Tambin a los pro-
ductos de madera se les puede someter a secado al horno en alguna fase de su
preparacin. Como resultado de su exposicin al ambiente, estos materiales
experimentan un cambio inicial de dimensiones, inmediatamente despus de
salir del proceso de fabricacin.
As, los productos del cemento sufren una contraccin inicial de secado que
viene a ser 50% mayor que cualquier otro movimiento que posteriormente
lleguen a experimentar, adems, esta contraccin es irreversible. Los ladrillos
de arcilla se dilatan despus de salir del horno hasta 0.1% y, en casos excep-
cionales, hasta 0.2%. Pero casi toda la dilatacin ocurre antes de su coloca-
cin. Al cabo de una semana de salir del horno se produce ya la mitad de la
dilatacin, y parte del resto tendr lugar antes de que el mortero adquiera toda
su resistencia. De modo parecido, los productos de la madera se dilatan des-
pus de secarlos en el horno.
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99 Cambios dimensionales en muros
5.2. MOVIMIENTO ESTRUCTURAL
Los movimientos por asentamiento de los cimientos o por deflexin bajo car-
ga de los elementos portantes entre apoyos suceden por el diseo estructural.
Muchas veces se puede predecir la magnitud de la diferencia de asentamiento.
Este suele ser el caso cuando un edificio consta de elementos cargados de
modo netamente distinto. Por ejemplo, una casa de plantas con un anexo de
uno o dos pisos, o la ampliacin de un edificio. As, los asentamientos se
producirn en grados distintos en las dos partes, para lo cual se deben prever
juntas especiales para compensar los movimientos.
Otros tipos de movimiento estructural ocurren cuando cambian las condicio-
nes del terreno, como en la arcilla, con sus dilataciones y contracciones suce-
sivas, en la arena suelta o movediza y, tambin por minado y asentamiento.
5.3. ACCIN QUMICA
La formacin de sales por accin qumica dentro del material sucede en de-
terminadas circunstancias. Son ejemplos: la formacin de sulfatos en el caso
de cemento y la corrosin de los metales. Para que estas reacciones se desa-
rrollen es necesaria la presencia de agua. Con frecuencia, la formacin de
sales causa dilataciones localizadas que, en algunos casos, pueden dar lugar a
deformaciones.
5.4. ACCIONES DEL FRO
Una vez que se han abierto grietas como resultado de los movimientos descri-
tos, en ocasiones el agua se introduce en ellas, se congela y dilata el material.
Los materiales utilizados para la construccin de muros son particularmente
sensibles a esta clase de deterioro, sobre todo si en la edificacin se utiliza
agua, la cual se congelar en los intersticios del cemento o del mortero en fase
de fraguado. Es evidente proteger estos materiales si el tiempo es muy fro.
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100 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
5.5. MATERIALES DISPARES
Es importante considerar los efectos combinados de los movimientos en ma-
teriales dispares y contiguos. Los ladrillos de arcilla pueden dilatarse una vez
colocados, mientras que el concreto in situ se contraer en un proceso irre-
versible durante el secado. Los bloques de concreto tambin pueden con-
traerse despus de la colocacin. Si dichos materiales estn firmemente unidos
en un mismo muro, se producirn deterioros.
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101
OTRAS TENDENCIAS
En pocas de escasez de mano de obra y materiales, donde la industria de la
construccin ha sido incapaz de satisfacer la demanda usando los mtodos
tradicionales, se han empleado mtodos nuevos a gran escala. Los sistemas
incluyen postes de concreto y tableros de relleno; losas de concreto delgadas
apoyadas en marcos ligeros de acero estructural; tableros prearmados de la-
drillo; tableros de madera contrachapada ligada con resina con forro resisten-
te; lminas de asbesto de diferentes formas y muros de cortina y similares.
Normalmente stos se hacen en una fbrica y se transportan al lugar, con lo
que slo es necesario colocarlos y asegurarlos en su destino, y manejar desde
accesorios para alacenas, elementos de ebanistera e incluso viviendas com-
pletas. Estos mtodos de construccin industrializada y sistemtica han pre-
dominado en la construccin de edificios altos; interesados principalmente
en la racionalizacin, tanto del tipo de construccin como del proceso mismo
de la edificacin.
6.1. MUROS CON SISTEMA COVINTEC
El sistema covintec se basa en una serie de paneles de acero reforzado de alta
resistencia con un alma de espuma de poliestireno slido y una estructura
tridimensional de acero alojada en el interior del panel. En lo que se refiere a
su proceso constructivo este sistema cuenta con ventajas en velocidad, faci-
lidad y flexibilidad, esta ltima caracterstica aumenta su resistencia estructu-
ral. El sistema covintec presenta un aislamiento trmico que generan los paneles
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102 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
y derivan en un aumento energtico en aire acondicionado y calefaccin; ade-
ms de ser un aislante trmico el panel tambin muestra buen desempeo
como aislante acstico.
Las construcciones hechas con el sistema covintec presentan una mayor re-
sistencia debido a su singular estructura tridimensional de acero de alta resis-
tencia hecha a base de tringulos, la cual queda ahogada en el mortero, lo que
garantiza su resistencia y duracin.
.
Ventajas de usar el sistema prefabricado:
No requiere de mano de obra especializada.
Se pueden elaborar muros, losas, escaleras y mltiples detalles.
Simplifica la planeacin de materiales.
No requiere herramientas especiales.
En lo referente al comportamiento energtico las construcciones hechas con este
sistema son confortables debido a que su alma de espuma de poliestireno slido
se comporta como un excelente aislante de temperatura, humedad y ruido.
Figura 40. (a, b, c, d). Muros realizados por covintec.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 102
103 Otras tendencias
Cuadro 8. Especificaciones panel covintec 3"
Datos obtenidos por sistema Qualypanel Covintec.
6.2. MUROS PANEL W
El sistema panel W es un sistema constructivo que se basa en la utilizacin
de paneles modulares de medidas estndar para construir en forma rpida por
medio de un procedimiento sencillo desde muros de carga y divisorios, losas
de entre piso y mltiples elementos complementarios como pretiles, faldones,
volmenes arquitectnicos, prgolas, cpulas, etctera.
Ventajas del Panel W:
Muy resistente
Rapidez en la instalacin
Adaptable a cualquier estructura
Fcil de armar
Aislante trmico y acstico
Mayor facilidad en las instalaciones
No requiere de mano de obra especializada.
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104 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Proceso constructivo:
El PU-2000 (poliuretano, 2"), est formado por una es-
tructura tridimensional de alambre de acero pulido o
galvanizado, de alta resistencia, con limite de fluencia
fy = 5000 kg/cm2, que lleva al centro un alma de espu-
ma rgida de poliuretano. En ambos lados del panel que-
da un espacio libre entre la espuma y la malla, que
permite la aplicacin del mortero.
Una vez que se instalan los paneles de muro, se repellan por ambas caras con
mortero de cemento-arena hecho en obra (porcin 1:4), de una resistencia a la
compresin f c mnima de 100 kg/cm
2
, hasta lograr el espesor recomendado
de 8 a 10 cm. Los mdulos previamente habilitados compuestos de hasta 4
piezas de W Panel se colocan en su lugar, empezando siempre por una esqui-
na, cuidando que las varillas de los anclajes queden por dentro de la estructu-
ra del panel.
Los mdulos se sujetan a las anclas mediante amarres con alambre recocido
cal. 18. Una vez que se han terminado de instalar todos los muros es momen-
to de revisar que la totalidad de las instalaciones estn en su lugar. Los muros
ya instalados deben plomearse y rigidizarse antes de iniciar el proceso de apli-
cacin del recubrimiento; esto se logra fijando duelas metlicas o de madera
en forma horizontal en la parte superior e intermedia por uno de los lados del
muro, apuntalndolas con otras inclinadas que van fijas al piso. Tambin pue-
den usarse tirantes de alambre entre el muro y el piso para tensarlo y rigidizarlo.
Cualquier error en esta operacin nos lleva a corregirlo posteriormente apli-
cando un espesor de mortero mayor al especificado, con el consecuente incre-
mento en el costo de la obra.
Los muros debern recubrirse con un mortero de cemento y arena, f c = 100
kg/cm
2
, esto se logra normalmente usando una proporcin de una parte de
cemento por cuatro de arena (en volumen). Es recomendable usar arena que
tenga una proporcin baja de polvos o finos, pues un exceso de ello provocar
una contraccin plstica mayor en el momento del fraguado, y ocasionar
pequeas grietas en el aplanado. Una forma de mejorar la calidad del mortero
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 104
105 Otras tendencias
y evitar la formacin de ests pequeas grietas es adicionar fibras sintticas
(como propileno) o aditivos qumicos que incrementen su plasticidad.
La aplicacin deber hacerse en dos partes, la primera o zarpeo que llegar al
ras de la estructura del W Panel y la segunda o aplanado que dar el espesor
final al recubrimiento; esta segunda aplicacin se har entre 3 y 12 horas
posteriores a la primera, para dar oportunidad a que inicie el fraguado.
En la mayora de los casos es suficiente un espesor de recubrimiento de 1.5 a
2.0 cm. a partir de la cara exterior de la estructura del W Panel.
Es de primordial importancia curar adecuadamente el mortero aplicado para
que tenga la resistencia esperada y se eviten al mximo las contracciones pls-
ticas que luego ocasionan pequeas grietas en el aplanado. Para ello es reco-
mendable humedecer toda la superficie del mortero por lo menos dos veces al
da durante cuatro das, mnimo. En lugares con calor o soleamiento excesivo
la frecuencia deber ser mayor.
Defectos en los sistemas no tradicionales:
El uso de las casas no tradicionales ha desembocado en problemas grandes,
en los que son necesarios altos costos de reparacin, muchos de los cuales no
habran ocurrido si se hubieran empleado los mtodos tradicionales bien ex-
perimentados y establecidos.
Los principales defectos que han sido identificados en los sistemas no tradi-
cionales son:
1. Muros exteriores de concreto: corrosin del refuerzo de metal y de las
uniones de metal para los tableros; movimiento de los tableros en las juntas;
deterioro del acabado de concreto; valores U desiguales; problemas de trans-
misin de ruido; huecos continuos desde la planta baja a los aleros; y el uso
de cemento aluminoso. Estos defectos han amenazado la estabilidad estruc-
tural de las viviendas, han destruido la invulnerabilidad contra el clima, han
acentuado los problemas de condensacin y han permitido la propagacin
rpida del fuego.
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106 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
2. Muros exteriores con marcos de madera: deterioro de los marcos de made-
ra y los recubrimientos; el riesgo de propagacin del fuego a travs de huecos
continuos; compactacin del material de aislamiento trmico dentro de la
cavidad; deterioro del revestimiento de metal; valores adversos de aislamiento
trmico y anclaje inadecuado de los aleros interiores y exteriores.
3. Muros exteriores con bastidor de acero: deterioro del bastidor de acero,
del recubrimiento de metal y de otros recubrimientos; el descascaramiento y
la desintegracin de los tableros de asbesto cemento y aislamiento trmico
inadecuado.
4. Techumbres: deterioro generalizado de las lminas del techo; falta de ais-
lamiento y problemas de condensacin en los huecos del techo; necesidad
de extender las paredes medianeras a los espacios del techo para evitar la
propagacin del fuego de una habitacin a otra; deterioro de los
recubrimientos del muro del alero; arriostramiento inadecuado contra el viento
que permite el movimiento lateral, y deterioro de vigas de concreto como
resultado de la condensacin.
Los sistemas racionalizados modernos, tienden a:
Realizar una obra ms liviana, reducir los tiempos, y hacer una obra
seca, utilizando productos y tcnicas industriales.
Es un sistema ms econmico y rpido.
Hay sistemas pesados, semipesados y livianos.
6.3. MUROS DIVISORIOS Y CANCELES
Son un tipo muy especial de muros, al separar espacios no soportan cargas
estructurales y son en su generalidad muy ligeros. A partir del material que los
constituya existen dos tipos: los estructurales que son recubiertos de diversos
productos, y los de mampostera y aglutinantes, hechos a base de materiales
ligeros; este tipo de muro deber cubrir cualidades trmicas, acsticas y de
impermeabilidad. Los encontramos prefabricados y realizados en obra.
La variedad en el uso de estos materiales ha aumentado gracias a la arquitec-
tura funcional y debido a razones de diversa ndole, como las econmicas y
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107 Otras tendencias
las de ahorro de tiempo y otras ms vinculadas con la plasticidad y la movili-
dad del espacio moderno.
Los materiales empleados son muy diversos, pero ms comnmente se utili-
zan, el tabique rojo, piedra pmez, madera, metal o plstico.
Muros divisorios de metal
Estn formados por bastidores de secciones metlicas, su revestimiento pue-
de ser metlico o no; si fuera lo primero, debe ser tratado contra oxidaciones
utilizando alguna pintura gruesa o anticorrosivo sometido a 148.89 C, con lo
que tambin se evitan abolladuras y se elimina lo ruidoso de la hojalata.
Canceles de aluminio HB
Este tipo de canceles ofrece muchas bondades, con ellos se obtiene una insta-
lacin rpida y muy econmica. Esta constituida a base de elementos de alu-
minio barra continua, que permite una colocacin cmoda y un acabado
perfecto, asimismo, es ventajosa la ligereza del material y la facilidad para la
instalacin del sistema elctrico.
Sus secciones no requieren medios especiales para instalarlas y son totalmen-
te recuperables tiene una moldura de esquina, en ngulo reforzado de 45 y
sus partes intermedias tambin estn compuestas de aluminio, son elementos
que se caracterizan por su gran resistencia larga durabilidad y sencilla adapta-
cin aunado a una rapidez en la ejecucin de obra lo que vuelve a este pro-
ducto un elemento de cancelara limpia y eficiente. El mnimo ancho obtenible
en el mercado es de 4 cm. en seccin.
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108 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Figura 41. Cancel de aluminio.
Muros divisorios de plstico
Tienen la estructura bsica de un cancel: un bastidor de madera (generalmen-
te de pino) y una cubierta que en este caso ser de materiales plsticos, las
cubiertas pueden ser lminas lisas o acanaladas. Las variantes que presentan
los canceles plsticos son los refuerzos que bien pueden ser de fibra de vidrio
o de plstico acrlico. Los muros divisorios de plstico ms populares son los
elaborados con fibra de vidrio con refuerzo interno de fibracel.
Muros de block de vidrio (prismtico)
Este tipo de muro no debe considerarse como elemento de carga, se usa prin-
cipalmente como elemento decorativo o de iluminacin. Para su construc-
cin se usarn exclusivamente bloques reconocidos por su calidad y aprobados
por el supervisor de la obra, se vigilar que lleguen en buen estado y que no
hayan sufrido algn deterioro durante el transporte. Se pegarn con juntas de
mortero cemento-arena 1:4, la arena debe ser cernida y se colocar un alambrn
de entre cada hilada de block si la junta es mayor de 5 mm, y para juntas
menores se usarn tres hiladas de alambre recocido del nmero 10, retorcido
como amarre. En ambos casos el armado se amarrar a los castillos o elemen-
tos rgidos inmediatos que enmarquen al muro de block, ya sea horizontal o
verticalmente; como acabado es recomendable que las juntas queden redon-
deadas o boleadas con una lechada de cemento blanco.
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109 Otras tendencias
Figura 42. Muro de block de vidrio.
6.4 MUROS DE BAMB-CARRIZO
Los arquitectos e ingenieros normalmente orientan sus trabajos y diseos a
situaciones de normalidad y estabilidad. Sin embargo situaciones de necesi-
dad y emergencia han dado origen a diseos de un sistema arquitectnico y
constructivo cuyo material es el bamb, y que puede ser utilizado como hbitat
de emergencia y llegar a convertirse en una solucin definitiva de vivienda.
La propuesta desarrolla varias lneas: por un lado, retoma el bamb como
material base de construccin y, por otro, conceptualiza que el sistema de
construccin debe ser progresivo, racionalizado, ecoeficiente, rpido y apro-
piado para el medio. Lo que jerarquiza el bamb como material adecuado
para levantar los esqueletos de las viviendas porque su forma, composicin y
tamao la hacen fuerte, resistente, manejable y liviana.
Progresivo, porque debe ser adicionado y reformado con la mxima eficien-
cia; abierto: debe aceptar su combinacin con muchos tipos de componentes
livianos existentes en el mercado; racionalizado: debe tener dimensiones co-
ordinadas para todos sus componentes; ecoeficiente: debe causar el mnimo
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110 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
impacto ambiental tanto en la produccin de sus partes como en la cons-
truccin del todo para que los damnificados tengan cobijo en cuestin de
horas, y apropiado, porque se trata de que sea aceptado y entendido
culturalmente.
Caractersticas del bamb
En el mundo del plstico y acero de hoy, el bamb contina aportando su
centenaria contribucin y an mantiene su importancia. En pases latinoame-
ricanos se adelantan hoy proyectos destinados a ensayar y seleccionar varie-
dades sobresalientes de bamb recoleccionadas en todo el mundo, y tambin
a determinar al lugar potencial de ese material en las economas locales. Estos
proyectos han venido realizndose durante varios aos, y algunos de ellos han
llegado ya a un grado de desarrollo en el que la multiplicidad de usos del
bamb ha llegado a ser una estimulante realidad.
Cuadro 9. Caractersticas del bamb
En regiones donde crece el bamb, el clima generalmente es clido y
hmedo, lo que conlleva al uso de materiales de baja capacidad de alma-
cenamiento trmico y de diseos que permiten la ventilacin cruzada.
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111 Otras tendencias
Las construcciones de bamb satisfacen plenamente estos requerimien-
tos, lo que explica su uso en estas zonas.
Los muros de bamb no pueden ser construidos en forma hermtica, as
que la ventilacin cruzada se da en forma inherente, brindando un am-
biente agradable y libre de humedad.
La flexibilidad y la alta resistencia a la tensin propician que el muro de
bamb sea altamente resistente a los sismos, y, en caso de colapsar, su
poco peso causa menos dao; la reconstruccin es rpida y fcil.
Se requieren de mano de obra especializada para trabajar el bamb, aun-
que sta es tradicional en zonas donde crece el bamb.
Las mayores desventajas se deben a su relativa baja durabilidad (debido
a ataques biolgicos), y la baja resistencia a huracanes y fuego, por lo que
las medidas de proteccin son esenciales.
Ejemplos de elementos constructivos elaborados con bamb
Figura 43. Elementos construidos con bamb (a y b).
a. Caa de bamb partida en dos, colocada como tejas espaolas.
b. Listones de bamb (hechos de caas cortadas en 8 tiras) clavadas a un bastidor.
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112 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Figura 44. Elementos construidos con bamb (c y d)
c. Tablero de bamb (caa cortada en tira y aplanada) entrelazada con el bastidor.
d. Paneles de tiras de bamb entrelazadas clavadas y/o amarradas a un bastidor de bamb.
A continuacin se presenta un resumen sobre diversas vigas de bamb:
El esfuerzo de vigas de concreto con bamb no impide la fisuracin o
resquebrajadura del concreto bajo cargas que excedan a aquella que pue-
da esperarse sea soportada por elementos de concreto sin armar, de las
mismas dimensiones.
El esfuerzo de vigas de concreto con bamb aumenta la capacidad de
carga de ruptura total, considerablemente por encima de la que puede
esperarse del concreto sin armar, de las mismas dimensiones.
La capacidad de carga de las vigas de concreto armado con bamb au-
menta con el mayor refuerzo del porcentaje de bamb, hasta un valor
ptimo.
Este valor ptimo se alcanza cuando el corte transversal del esfuerzo
longitudinal de bamb es de 3 a 4 % de la seccin transversal del concreto
de la viga.
La carga requerida para causar la ruptura de las vigas de concreto refor-
zadas con bamb, es de cuatro a cinco veces la requerida para vigas de
concreto de las mismas dimensiones, sin ningn refuerzo.
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113 Otras tendencias
Las vigas de concreto con refuerzo longitudinal de bamb pueden em-
plearse para soportar con seguridad cargas dos a tres veces mayores que
las que pueden esperarse en vigas de las mismas dimensiones de refuerzo.
Las vigas de concreto reforzado con bamb sin secar presentan capaci-
dades de carga ligeramente mayores que iguales secciones reforzadas con
bamb seco. Esto no es vlido hasta que el bamb no se haya secado
dentro del concreto cuando se le aplique la carga.
Cuando se emplea como refuerzo longitudinal bamb sin estacionar y
sin tratar, el bamb seco se hincha por la absorcin de la humedad del
concreto hmedo, y este engrosamiento causa a menudo fisuras
longitudinales en el concreto, y reduce as la capacidad de carga de la viga.
Esta tendencia se disminuye mediante la aplicacin de concreto de una
alta resistencia inicial.
La capacidad de carga de los elementos de concreto reforzado con bam-
b vara con las dimensiones de esos elementos.
La resistencia unitaria del refuerzo longitudinal de bamb en los elemen-
tos de concreto, disminuye con el aumento del porcentaje de refuerzo.
La tensin mxima del bamb en el refuerzo de vigas de concreto no es
afectada por cambios en la seccin transversal de la viga, mientras las
proporciones entre el ancho y las alturas de la viga sean constantes, pero
depende de la cantidad de bamb empleada en el refuerzo.
6.5. MUROS DE MADERA
Estructura de entramado de madera. Paredes de paneles livianos de roca de
yeso o madera en la cara interior. Paneles de cemento con revoque o salpica-
do, panel de madera, o ladrillo visto, en la cara exterior. Entre ambos una
placa aislante trmica, aislamiento hidrfugo y barrera de vapor.
A favor: rapidez de ejecucin, bajo costo, facilidad para modificaciones
posteriores, facilidad en el mantenimiento.
En contra: construccin liviana, mantenimiento permanente.
En esta parte del trabajo se da informacin sobre el comportamiento estruc-
tural de muros bajo cargas laterales, construidos con bastidores de madera y
algn forro que proporcione rigidez y resistencia en su plano. En seis forros
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114 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
diferentes considerados como los ms apropiados para la construccin con
Madera en Mxico.
Se presentan grficas de carga-deformacin para tener idea del comporta-
miento de los muros de cortante ante las acciones horizontales (accin de
sismos o del viento). Tambin se presentan valores de diseo para cada uno
de los forros, incluyendo informacin del tipo de conectores utilizados.
Todas las estructuras estn sujetas a la accin de fuerzas laterales generadas por la
accin del viento, y en algunas zonas geogrficas pueden estar sujetas a fuerzas
laterales producidas por el movimiento del suelo durante la accin de un sismo.
Otros tipos de cargas laterales que pueden actuar en las estructuras son las presio-
nes de tierra o explosiones. Se presenta una propuesta para el diseo de los siste-
mas construidos con madera para resistir los diferentes tipos de cargas laterales.
A los elementos verticales se les denomina muros de cortante y a los hori-
zontales diafragmas. Un aspecto importante es el funcionamiento correcto
de estos sistemas, lo constituyen las conexiones necesarias para asegurar que
stos acten como unidades integrales y que esas unidades se interconecten
en la construccin como un todo para asegurar el funcionamiento aceptable
de la estructura completa.
El uso de la madera en Mxico para la construccin de estructuras permanen-
tes se est incrementando cada vez ms, y una aplicacin importante ocurre
en la vivienda. Para el diseo estructural de las construcciones se requiere
informacin tcnica, puesto que el uso ptimo de los materiales se da a medi-
da que la informacin es ms confiable. Los muros son elementos que repre-
sentan un volumen importante de la construccin y de los cuales depende la
seguridad de la estructura cuando actan sobre ella fuerzas horizontales.
En Mxico se ha empezado a generar informacin sobre la rigidez y resisten-
cia de estos elementos, y se utilizan diversos materiales de forro como contra-
chapados o similares, duela, aplanados y otros.
Se analiza la revisin de los muros de cortante, de los cuales se hace un an-
lisis de diversas soluciones, se revisa el comportamiento de algunos de ellos y
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115 Otras tendencias
con los datos de las pruebas se presentan valores de resistencia para el diseo
o revisin de muros de cortante.
Tipos de soluciones
Las soluciones de muros de cortante que se revisan en este inciso son las que
cuentan como elemento bsico con un bastidor sobre el cual se colocan los dife-
rentes materiales de recubrimiento que sirven para impartirle resistencia y rigidez
al muro en su plano. Las caractersticas del bastidor se muestran en la figura 43.
La cubierta (o forro) de los muros de cortante puede ser de muy diversos
productos: a base de madera u otro material. Entre los ms comunes se en-
cuentran los tableros de contrachapados u otro tipo de tableros, como los
estructurales de partculas; se utiliza tambin duela machihembrada y aplana-
do con mortero de cemento-arena reforzado con malla de alambre. Cada uno
de stos se coloca sobre el bastidor siguiendo las recomendaciones bsicas de
la figura 44, sin que sea sta la nica forma de utilizarlos, ya que la resistencia
de los paneles depende del tipo de conectores y de la separacin entre ellos;
por tanto, si se requiere un elemento con mayor resistencia se modificara la
posicin y tamao de los conectores.
Se revisaron muros con seis recubrimientos, considerados como los de mayores
posibilidades de uso en la construccin de viviendas, que son los siguientes:
a. Contrachapado de madera de pino de 9 mm de espesor, en tableros
de 122 x 244 cm.
b. Contrachapado de madera de pino de 12 mm de espesor, en tableros de
122 x 244 cm.
c. Duela machihembrada de madera de pino de 19 x 87 mm de seccin,
colocada horizontalmente.
d. Duela machihembrada de madera de pino de 19 x 87 mm de seccin,
colocada diagonalmente, sujeta a cargas de tensin
e. Duela machihembrada de madera de pino de 19 x 87 mm de seccin,
colocada diagonalmente, sujeta a cargas de compresin.
f. Forro con aplanado de mortero cemento: arena de 15 mm de espesor y
reforzado con malla metlica (tela de gallinero).
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116 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Figura 45. Muros de cortante y diafragmas horizontales de una
estructura de madera.
Figura 46. Ejemplos de forros para usar en muros de cortante.
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117 Otras tendencias
Figura 47. Bastidor de madera para construir muros de cortante,
con diversos tipos de forros estructurales
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118 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
En el cuadro 10, se presenta una descripcin de los tableros que se ensayaron
para cada uno de los diferentes forros. Los bastidores que se utilizaron para la
fabricacin de los muros cumplen con lo especificado en las normas de las
ASTM E72-80(1981), y se utiliza madera de pino de clase estructural B
clasificada conforme a la NOM-C-239-1985 (DGN, 1985) en condicin seca
(CH = 18%).
Los tableros de recubrimiento (forro) se montaron sobre los bastidores ape-
gndose a las recomendaciones de algunos manuales de construccin, como
Sherwood and Stroh (1989).
Para el caso de los tableros de cemento se presenta el procedimiento que se
utiliz; el esfuerzo de malla metlica se fij al bastidor con grapas metlicas
galvanizadas y posteriormente se aplic el aplanado. En el cuadro 10 se des-
criben los conectores y su separacin para los dems foros y en la figura 49 se
observan los detalles de aplicacin, como ya se indic.
Cuadro 10. Caractersticas en diferentes tipos de madera
contina
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119 Otras tendencias
En el cuadro 11 se presentan los valores promedio de rigidez-resistencia con
cada uno de los forros.
La falla de los muros con contrachapado est gobernada por la deformacin
de los conectores en las esquinas con las mayores concentraciones de esfuer-
zos. No existe una diferencia muy marcada entre ambos espesores como la
que hay entre los otros tipos de forro, pero se ve que son de los paneles con
valores altos de resistencia.
Los muros con aplanado de cemento tienen una resistencia de valor interme-
dio; se observ que dependen directamente de la resistencia del alambre de la
tela de gallinero, puesto que se not en todos los muros ensayados que el
tablero qued prcticamente ntegro y los conectores rompieron el alambre
de la malla. Es de esperar que una mayor cantidad de conectores en el perme-
tro del tablero incremente la resistencia de este tipo de forro; esto se deduce
al analizar el tipo de falla.
Otra posibilidad para aumentar la resistencia parece ser el incremento en el
dimetro del alambre o algn tipo de refuerzo perimetral en la malla. Los
muros con este tipo de forro resultaron ser los de mayor rigidez, sin embargo
tienen un comportamiento frgil con baja absorcin de energa. Este compor-
tamiento no es recomendable cuando la estructura es afectada por un sismo o
el viento. Es posible cambiar este tipo de comportamiento haciendo modifi-
caciones al sistema constructivo, para obtener un comportamiento con mayor
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120 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
ductilidad en este tipo de muros como el que presenta una de las curvas que
se extiende ms a la derecha que las otras dos. Para lo cual es necesario reali-
zar pruebas variando los factores que influyen en el comportamiento, como
tipo y dimetro de la malla, separacin de conectores, etctera.
Un material que se confirma como adecuado para construir edificios que pue-
dan enfrentar con xito a los sismos o vientos es la madera contrachapada, ya
que la energa que puede absorber es mayor que la de los dems materiales,
como se puede observar en las curvas de carga-deformacin.
En el cuadro 11 se presenta una propuesta de valores de diseo para cada uno
de los forros estudiados, que se obtuvo aplicando un factor de seguridad
de 3 (FS = 3), en un caso, y en el otro limitando los desplazamientos horizon-
tales de entrepiso a 1/240 de su altura.
Cuadro 11. Valores promedio y mnima resistencia y rigidez
de los forros de madera.
contina
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121 Otras tendencias
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123
DIMENSIN, FORMA Y MTODOS
DE COLOCACIN DE MUROS
7.1. TIPOS DE LADRILLO
Su tamao pequeo y la variedad de colores y texturas lo hace una propuesta
atractiva, siendo la forma ms popularmente utilizada en mampostera. Se
dispone de una gran diversidad de ladrillos, que varan segn los materiales
que se utilizan, el mtodo de manufactura y la forma.
A continuacin se clasifican los muros de ladrillos y bloques de tres maneras:
Variedades y funciones
a. Comunes: Adecuados para obra general de edificacin pero generalmen-
te de mala apariencia.
b. Para fachada: Hechos especialmente o escogidos para dar una apariencia
atractiva.
c. De ingeniera: Semivtreos, densos y fuertes para lmites definidos de
absorcin y resistencia.
Cualidades
a. Para interiores:A adecuados slo para uso interior.
b. Comunes: Por lo comn son suficientemente durables para uso exterior.
c. Especiales: Durables en situaciones de exposicin extrema.
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124 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Tipos
a. Slidos: Del volumen del ladrillo o del bloque, no ms de 25% de aguje-
ros pequeos o de 20% en cavidades.
b. Perforados: Agujeros pequeos en ms de 25 por ciento.
c. Huecos: Agujeros ms grandes en ms de 25 por ciento.
d. Celulares: Agujeros cerrados en un extremo en ms de 20 por ciento.
El tamao normal del ladrillo es de 23.5 x 11.00 x 5.00 cm, se establecen
requisitos mnimos para tolerancias dimensionales, resistencia y absorcin,
acabado y propensin a la eflorescencia. En el caso de ladrillos y bloques de
calidad especial, tambin se establecen requisitos para el contenido de sales
solubles y la resistencia a las heladas.
Los ladrillos de bloques de calidad comn debern estar bien cocidos y razo-
nablemente libres de grietas y de daos en las aristas y las esquinas, que pro-
vienen de guijarros y partculas expansivas de cal. Cuando se examine una
superficie cortada, debern mostrar una textura razonablemente uniforme.
7.2. FABRICACIN DE LADRILLOS DE ARCILLA (TIERRA)
Casi todos los tipos de tierra sirven para la construccin de muros, sea por medio
de bloques adobe o de muros apisonados. Como hay diferentes tipos de
tierra en su composicin, aun dentro de regiones pequeas muchas veces hay que
combinar varios tipos. Es decir, se usa la tierra del lugar, pero aadiendo ms
arcilla cuando es pobre o aadiendo arena cuando es demasiado rica.
Para determinar si la tierra del lugar tiene la composicin adecuada para hacer
un muro durable, se hace lo siguiente:
Se llenan 2/3 de un vaso de vidrio con tierra y el espacio restante
con agua y dos cucharadas de sal. De preferencia un vaso cilndrico.
Se remueve el contenido con fuerza durante un tiempo.
Esperar a que se note la separacin de los materiales.
Cuando la separacin no sea muy clara, remover de nuevo y dejar repo-
sar durante varias horas.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 124
125 Dimensin, forma y mtodos de colocacin de muros
Si la separacin es clara medir la proporcin de arcilla y arena (en el
ejemplo la proporcin es de 1 a 2).
Despus se hace una mezcla moldeable que se coloca en una cajita de 4 x 4 x
40 cm.
Se deja secar en la sombra: Cuando la mezcla se levanta en forma curva en el
centro como un pastel, la tierra no sirve. Se deber buscar otro tipo de tierra.
Normalmente la mezcla se encoge y muestra grietas. Se coloca toda la mezcla
de un lado y se miden los centmetros que la mezcla ha encogido.
La mezcla no debe encoger mas de 1/10 parte de su largo o sea 4 cm.
Ahora habr que elaborar algunos tabiques y probar su resistencia:
Si la cantidad de arena es igual o hasta dos veces la cantidad de arcilla, la
tierra estar bien para construir, y si no habr que aadir arcilla o arena a la
mezcla para compensar.
Cuadro 12. Proporcin de la mezcla
Para hacer el adobe resistente contra la humedad hay que aadir emulsin de
asfalto. Cuando se utiliza aceite quemado en lugar de asfalto, solamente se usar
la mitad de la cantidad. Otra parte de la mezcla puede ser estircol de caballo en
pequeas proporciones. Tambin se puede agregar paja, zacate u hojas de pino.
Es evidente que habr necesidad de pequeas variaciones en la mezcla, de-
pendiendo de las condiciones locales de la tierra, pero bsicamente es sta: si
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126 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
se usa, por ejemplo, un bote de 20 litros para hacer una pared de 20 cm
con 3 m de altura y 12 m de largo, se necesitarn los siguientes materiales:
Arena 80 botes
Arcilla 40 botes
Agua 40 botes
Asfalto 10 botes
7.3. OTROS TIPOS DE LADRILLO
Tabique, moldeo a mano
El tabique es el material ms usado en la construccin de muros, pisos, pilastras,
amarres y techados de bvedas; en algunos casos en cimientos y arcos.
Se fabrica con tierra arcillosa o barro comn, que contenga poca cantidad de
arena, para que al cocerlos no se agrieten ni se deformen, o resulten muy
porosos o fofos.
Ya moldeados los tabiques se dejan orear, para su endurecimiento, y despus
se paran de canto para el secado, formando pilas.
Al secarse no debern estar expuestos al sol; para que no se agrieten ni defor-
men, pueden cubrirse con trapos hmedos o bajo un techo abierto por sus
costados.
Una vez secos, su coccin se realiza en hornos; las paredes del horno se ela-
boran de adobe y al piso se le hacen canales para que sirvan de fogones;
tambin se requieren una entrada y una salida, para meter y sacar los tabiques
que se van a cocer.
Los tabiques prensados y los huecos (barro-block) se hacen a mquina y se
cuecen en hornos especiales a altas temperaturas.
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127 Dimensin, forma y mtodos de colocacin de muros
Adobe
Es un material compuesto por barro principalmente, al que se adiciona arena,
limo y diversos agregados naturales o aditivos; su utilizacin ms caractersti-
ca ha sido en el medio rural.
Adobe hecho a mano. La proporcin comn para hacer adobes a mano es de
1/3 de arena por 2/3 de barro (mejor barro limoso).
Para obtener un buen adobe debe agregrsele a la arcilla: limo (si no tiene),
paja o zacate (de 10 cm de largo), estircol de vaca, hoja de pino, crin o pelo
de animal; que mejorarn la calidad del producto obtenido.
Preparacin del material:
Una vez seleccionado el material, libre de piedras e impurezas, se muele sobre
suelo firme y limpio; se le adiciona 1/3 de su volumen de arena; se le pone el
agregado o el aditivo, y se va poniendo, poco a poco, agua, hasta obtener una
revoltura de consistencia plstica, que pueda moldearse fcilmente.
Pruebas para saber si la tierra sirve para e1aborar adobe.
La mezcla obtenida se deja reposar tres das, y antes de empezar la fabrica-
cin se hacen las siguientes pruebas:
Prueba de plasticidad:
Que la mezcla no se pegue en las manos.
Prueba de resistencia:
Con cuidado, se hace una tira redonda de la mezcla reposada, de mas o
menos 30 cm de largo, se toma con la mano y se ve dnde se rompe; si la
ruptura se hace antes de 5 cm, habr que agregar arcilla; si la ruptura est
entre los 5 y 15 cm, la tierra es buena; si acontece despus de 15 cm,
entonces le falta arena.
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128 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Prueba de sedimentacin:
Se pone en una botella de un litro una cuarta parte de la tierra selecciona-
da, se agrega 1/2 botella de agua; se agita y se deja reposar ocho horas; y
se observa:
Si, de 30 a 35% es arena, 30% limo y de 35 a 40% es arcilla, entonces la
tierra es buena.
Una vez hechas las pruebas a satisfaccin se procede a la preparacin-
mezclado y al moldeo. Posteriormente, se procede al secado y almacena-
miento.
Las juntas entre adobes se rajuelean, para que amarren el repellado (apla-
nado) de mezcla. Tambin, aunque no con frecuencia se construyen arcos
de adobe.
Proteccin del muro de adobe.
Al adobe le es perjudicial, ms que todo, la humedad; de ella debe protegerse.
Su desplante se har sobre un murete de piedra, concreto o tabique; hasta 30
cm o ms, del nivel del suelo o banqueta.
Las esquinas debern protegerse preferentemente con garabatos (amarres), de
piedra o tabique; y si el muro es de ms de 3 m. de largo, entonces se harn
garabatos intermedios de amarre. Las uniones de esquina, en T o en cruz,
tambin se hacen slo con adobes, bien amarrados entre s.
Adobe hecho a mquina.
Cuando el proyecto requiere de una alta produccin de adobes, y adems
cuando la especificacin de resistencia y de intemperismo lo requiere, se re-
comienda el empleo de sistemas mecanizados, semejante al que se ilustra.
Block de cemento para muros
Se producen de varios tipos, los principales: tabicn, slido, hueco y
machihembrado. Lo ms comn es comprarlos en fbrica por su calidad
, ya que se producen mediante vibrado y compresin.
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129 Dimensin, forma y mtodos de colocacin de muros
El tabicn, con medidas de 9 x 14 x 28 cm, se produce tambin a mano, pero
resulta muy poroso y de baja resistencia a la compresin.
Los blocks slidos fabricados con mquina, tienen por medidas:
10 x 20 x 40 cm
15 x 20 x 40 cm
Los blocks huecos ms usados fabricados con mquina, tienen por medidas:
10 x 20 x 40 cm
15 x 20 x 40 cm
20 x 20 x 40 cm
14 x 14 x 44 cm
Los blocks machihembrados son de varios tipos, destacan los que pueden
erigirse sin juntas de mezcla.
Tambin hay blocks slidos ligeros, que se fabrican con agregados como el
tezontle, etctera.
7.4. TIPOS DE APAREJO
Segn su forma de colocacin se les denomina:
Capuchino. Cuando los tabiques se asientan por su cara angosta; son
tiles en divisiones pequeas.
Al hilo. Cuando se coloca en sentido longitudinal, es til en exteriores e
interiores.
A tizn. Cuando se colocan en sentido transversal, son tiles para so-
portar cargas mayores.
Combinados. Cuando se alternan los tres tipos anteriores.
Huecos. Cuando se deja en su interior una cmara de aire; se recomienda
para climas extremosos, trabaja como aislante del fro y del calor.
En todos estos casos es necesario cuatrapear los tabiques.
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130 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Construccin de muros de tabique y tabicn
El muro de 0.135, al hilo, es el ms utilizado como muro de carga, para
viviendas de 1, 2 y 3 pisos.
La superficie de desplante debe estar perfectamente nivelada. Con el tabique
bien humedecido se principia a erigir el muro. Las esquinas se van levantando
primero hasta una altura de seis a siete hiladas, de esta manera sirven de
amarre a los hilos de gula; cada hilada debe ser verificada en su nivel y en su
verticalidad (plomeo).
El cuatrapeo del tabique, es un requisito de seguridad, pues es parte esencial
en la resistencia del muro y de la estructuracin vertical y horizontal por
medio de castillos y cadenas de concreto armado.
Para ligar los tabiques, se emplea mezcla de calhidra-arena 1:3, o mortero
cemento, calhidra y arena 1:1:6.
El muro de tabique tiene dos caras, se selecciona la mejor, al interior o al
exterior, segn se desee.
Los muros de tabicn, deben ser empleados principalmente para muros inte-
riores, por su baja capacidad de carga y alta porosidad.
El procedimiento para levantar el muro de tabicn es semejante al de tabique.
Muro de block hueco de cemento y barro block
Los muros de block hueco son recomendados por sus cualidades aislantes del
fro y del calor. Se fabrican en forma domstica y fabrilmente. Para comenzar a
levantar el muro; se coloca despus del cimiento una cadena de desplante, con
4 varillas de 3/8" y estribos de alambrn de 1/4", colocndolos a cada 20 cm.
Una vez terminada la cadena se puede iniciar el muro, colocando la hilada en
el sentido largo del block, unindolos con mortero cemento-arena 1:4.
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131 Dimensin, forma y mtodos de colocacin de muros
La colocacin de los blocks debe hacerse al hilo, nivelndolos y colocndolos
en forma terciada, hasta lograr la altura requerida. A cada cuatro hiladas se
coloca una escalerilla Armex que hace las veces de refuerzo horizontal.
En este tipo de blocks, en las esquinas se hace un hueco, ah se coloca el
castillo; este hueco sirve de cimbra donde se cuela el concreto; este refuerzo
se hace con dos varillas de 3/8"; longitudinalmente se cuela a cada metro una
varilla de 3/8", en el hueco que le corresponda, haciendo las veces de casti-
llos ocultos.
Muros de celosa
Para comenzar a levantar el muro de celosa, se cuela una plantilla de concre-
to pobre, con un espesor de 8 cm. Una vez terminada la plantilla, se puede
iniciar la colocacin del muro a hueso, uniendo las celosas con mortero ce-
mento-arena 1:4.
Las celosas se deben colocar al hilo y nivelarlas hasta lograr la altura requerida.
Los muros calados permiten el paso del aire para ventilacin, protegen del sol
y obstruyen parcialmente la vista. Pueden ser construidos de diferentes mate-
riales y servir de ornato. Su uso es indicado para lugares de clima caliente.
Cuando se requiere, su estructuracin se hace por medio de castillos y cade-
nas o con Mon-Ten.
7.5. DIVERSOS TIPOS DE MUROS DE ADOBE
El muro de adobe normalmente se coloca de dos maneras: al hilo y a tizn.
Al hilo, se colocan las piezas en sentido longitudinal. A tizn, se colocan las
piezas transversalmente.
Para pegar el adobe se usa una mezcla terciada de cal, arena y arcilla o una
mezcla de cal-arena 1:6, que puede ser enriquecida con cemento. Tambin se
ha usado como mortero barro especial (atocle).
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132 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
La junta no deber ser mayor a 3 cm de grueso, y se recomienda usar lajas
pequeas para rajuelear las juntas, las cuales ayudan a amarrar el repellado.
Los muros de adobe son bastante resistentes si estn a plomo, con buenos
amarres y protegidos de la humedad.
Los amarres nunca debern hacerse de concreto, porque no ligan entre si, y su
trabajo estructural es muy diferente; si se necesitan amarres habr que hacer
garabatos.
7.6. AMARRES EN MUROS
Para proteger y garantizar mayor vida a las construcciones de adobe y tepetate,
es importante hacer los amarres o garabatos de otro material ms duradero;
si ello se logra, entonces la duracin del edificio, con un mantenimiento ade-
cuado, puede ser de 30 a 40 aos.
Si los muros adicionalmente se protegen de la humedad por medio de zcalos
de tezontle (lo mejor), de piedra o de tabique, entonces la duracin aumenta-
r y el mantenimiento ser a un plazo ms largo.
Procedimiento de montaje
Los mtodos de construccin y los proyectos de una edificacin no son cues-
tiones independientes que deban ser abordados por dos grupos. Ninguno de
los dos problemas debe ser considerado aparte sin tener en cuenta las
implicaciones de la obra, sus accesos y los espacios disponibles para las fases
de los procesos de construccin como la fabricacin, el suministro, almacena-
je y montaje se coordinen en una continua secuencia de operaciones.
No obstante, la planificacin del proceso debe ir ms all, con el fin de lograr
la mxima productividad de las cuadrillas de operarios y del equipo mecnico
de la obra. As, se deben almacenar los materiales al alcance de la gra y en el
orden de utilizacin previsto, para ahorrarle movimientos a aqulla. Los ma-
teriales a grane, como el mortero, los ladrillos, el concreto (hecho en obra y/
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133 Dimensin, forma y mtodos de colocacin de muros
o premezclado) y los pequeos componentes deben ser transportados en con-
tenedores de tamao proporcionado a su flujo en el proceso de construccin.
7.7. MUROS DE FERROCEMENTO
Ferrocemento. Los primeros usos del ferrocemento se remontan a mediados
del siglo XIX, fecha considerada por muchos como la del primer uso del con-
creto armado.
A principios de los aos cuarenta, Pier Luigi Nervi revivi la idea original de
Lambot al observar que reforzando el mortero con diversas capas de malla de
alambre, se obtena un material que presentaba extraordinarias caractersticas
mecnicas y con gran resistencia al impacto.
Se puede definir como un material compuesto de mortero de cemento y de
diversas mallas metlicas. De esta forma puede ser visto como un tipo parti-
cular de hormign armado, en cuanto a su comportamiento mecnico.
El desarrollo del ferrocemento, principalmente en la parte habitacional se basa
en el perfeccionamiento de sistemas que estn enfocados a la industria del
prefabricado y a la preelaboracin de los distintos elementos componentes de
una vivienda, lo que lleva consigo un control de calidad muy eficiente, tanto
en la industria con el proceso de prefabricacin, como tambin en la obra con
la rapidez en el montaje. Esto permite disminuir la cantidad de partidas en
obra, lo que lleva a un costo relativamente menor en relacin con los sistemas
tradicionales.
El ferrocemento es un vocablo tcnico que no
debe confundirse con el concreto armado or-
dinario. Puede definirse como un material com-
puesto que consta de una matriz hecha de
mortero de cemento hidrulico reforzado con
diversas capas de malla continua de acero. Del
mismo modo el refuerzo puede ser fibra de ace-
ro, y se estn estudiando las aplicaciones de
fibras vegetales.
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134 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Caractersticas del ferrocemento
Armaduras para ferrocemento.
Armadura difusa: Est constituida por alambres de pequeos dimetros,
formando mallas con espaciamiento pequeo, las cuales se distribuyen uni-
formemente dentro del mortero. Las mallas ms comunes, son la malla galli-
nero hexagonal con abertura de una pulgada o algunas mallas electrosoldadas.
Armadura discreta: Sirve de esqueleto, formada por barras de acero de pe-
queo dimetro sobre las cuales se sujeta la armadura difusa. Tambin sirve
de armadura suplementaria para contribuir a la resistencia, los dimetros de
las barras regularmente son de 4, 6, 8 y 12 mm.
El Mortero.
El cemento. Se utilizar normalmente el cemento Portland ordinario. Sin
embargo, en los climas fros puede utilizarse un Portland de fraguado rpido.
A veces se utiliza un cemento Portland resistente a los sulfatos. Las
dosificaciones de cemento pueden variar entre 400 a 650 kg/m
3
, segn el
elemento por fabricar.
Los Agregados.
Normalmente son arenas de tamao nominal de 5 mm; el tamao mximo
depende en definitiva del espesor. Por ejemplo, en estructuras de techumbre
con nervaduras de espesor de 6 a 10 cm con varias capas de malla, donde el
tamao mximo puede ser de 10 mm. En general, las arenas deben estar cons-
tituidas por partculas duras, de forma y tamao estable; limpias y libres de
terrones, partculas blandas, arcillas, sales e impurezas orgnicas u otras subs-
tancias que por su origen o cantidad afecten la resistencia a la durabilidad del
mortero.
Especial importancia reviste el contenido de finos bajo malla # 50, para efec-
to de la terminacin de los elementos. Es recomendable que como mnimo
est sobre 10 por ciento.
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135 Dimensin, forma y mtodos de colocacin de muros
El Agua.
Debe ser potable, limpia y exenta de sales nocivas o materias extraas que
pueden menoscabar la resistencia del mortero
Los Aditivos.
Se usan en algunos casos, aditivos plastificantes o superplastificantes, para
dar al mortero mayor trabajo. En algunos casos se incorpora aire al mortero,
principalmente por razones de durabilidad.
Consideraciones de diseo.
En realidad, no existen normativas generadas en especial para este material,
por lo que los antecedentes especficos para el diseo de elementos de
ferrocemento se deben establecer en cada pas, segn sus condiciones parti-
culares. En trminos generales se destaca su gran capacidad a la resistencia
axial, extraordinaria resistencia a la compresin, excelente flexibilidad y sin-
gular soporte al impacto.
Ventajas del ferrocemento
El ferrocemento se considera como una tecnologa sustentable en el desarro-
llo de algunas poblaciones, por diversas razones. Algunas de ellas:
Materiales bsicos disponibles.
No requiere de maquinaria pesada.
Es fcilmente reparable.
Puede fabricarse de muy variadas formas.
Posee gran resistencia ante los fenmenos naturales (sismos, huracanes
y tormentas de granizo).
Utiliza cerca de la quinta parte de los materiales empleados en una cons-
truccin de ladrillos o bloques de cemento.
El costo se reduce aproximadamente a la mitad del de un edificio similar
construido con materiales convencionales.
No necesita de mano de obra calificada.
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136 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Propiedades de funcionalidad:
Referente a aspectos mecnicosestructurales, las resistencias mecni-
cas del material son excelentes; en el caso de la compresin axial del panel
de muro da valores (panel de 0.5 x 2.25 m) sobre las 9 toneladas, de carga
axial, sin presentar muestras de pandeo, alabeos o fallas locales.
La flexibilidad del material es tambin muy notoria, pues en los ensayos
de flexin de paneles se puede apreciar flechas o deformaciones que van
mucho ms all de la lgica, sin que se llegue al colapso de la estructura.
7.8. MUROS DE CONCRETO
Este tipo de muros presenta grandes ventajas desde todos los puntos de vista;
adems de poder resistir esfuerzos de compresin, pueden estar sujetos a
flexiones y empujes horizontales.
Figura 48. Muro de concreto.
Actualmente la construccin de muros de concreto se desarrolla mediante un
sistema denominado monoltico, ya que se cuelan los muros en un mismo
proceso, formando as un solo bloque. Este mtodo busca cumplir con las
expectativas de aquellos constructores que buscan un cambio en el sistema
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137 Dimensin, forma y mtodos de colocacin de muros
constructivo en vivienda de inters social; es decir, cambiar el sistema tradi-
cional (muros de mampostera) por uno de colado monoltico (moldes), que
presenta atractivas ventajas con respecto a los otros sistemas.
Las obras realizadas con tal mtodo, disminuyen sustancialmente el tiempo
de construccin (aproximadamente 35% menos), logrando gran rendimiento
y agilidad en todos los procesos y, por consiguiente, una optimizacin y re-
duccin de los costos generales y de mano de obra.
Los costos tambin se ven afectados, lo que origina una reduccin del presu-
puesto general, este sistema presenta mayores ahorros en los costos indirec-
tos. La principal diferencia entre el sistema tradicional y el monoltico, se
presenta en el cuadro 13.
Cuadro 13. Diferencia entre el sistema tradicional y el monoltico.
De igual manera existen ahorros en varias partidas, como:
Retrabados:
Se eliminan los ajustes de: vanos de puertas y ventanas, fuera de paos de
castillos, etctera.
Acabados.
Se reduce la necesidad de colocar material de base para el acabado final, se
producen grandes ahorros, en revocados y emboquillados.
Menor desperdicio y rapia.
Son una excelente alternativa de construccin que permite gran facilidad en
el control y manejo de la obra, debido a que los materiales para controlar son
muy pocos:
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138 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
- Formaletas
- Concreto
- Acero
- Mano de obra.
En lo concerniente a la mano de obra, las mejoras que encontramos son el
requerimiento de una menor cantidad de personal obrero, por ejemplo, en el
proceso de obra negra de una vivienda tipo se utilizan 30 jornales en el siste-
ma tradicional, mientras que para la construccin monoltica slo se requiere
de 20 jornales.
En las obras que utilizan estos sistemas, se produce una menor cantidad de
desperdicios y escombros que en obras realizadas con los sistemas construc-
tivos tradicionales, es decir, se tiene una mejor administracin de la obra.
La calidad de la construccin tambin presenta ventajas, se tiene un mejor
control de calidad de los insumos, debido a que se manejan pocos. Se garanti-
za una mejor supervisin del proceso. Asimismo se obtiene una estandarizacin
en la geometra.
Con este sistema se tiene una mejor administracin y control, se produce una
reduccin de inventarios, debido a que se eliminan piezas de block, sacos de
cemento y cal, etc. Tambin se tiene una disminucin de variables por admi-
nistrar (materiales, proveedores y mano de obra).
Al utilizar estos sistemas, se gana amplitud en los espacios interiores de las
edificaciones.
Cumplen con las Normas de Sismo-Resistencia, lo cual es una garanta de
seguridad para los usuarios de las construcciones realizadas con estos siste-
mas que, por ser monolticos resisten ms ante los sismos.
Son sistemas muy eficientes, pues la estructura funciona tambin como cerra-
miento.
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139 Dimensin, forma y mtodos de colocacin de muros
Los sistemas de muros de concreto son muy flexibles y se adaptan a cualquier
tipo de diseo; es posible utilizarlos para ejecutar proyectos de casas y cons-
trucciones en altura.
Figura 49. Vivienda hecha a base de muros de concreto.
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141
MUROS DE MATERIAL PTREO
Las rocas o piedra natural son uno de los ms antiguos materiales de cons-
truccin empleados por el hombre. ste aprendi a trabajar y manejar la pie-
dra natural como arma, herramienta y materia prima para la construccin de
sus primeros refugios y monumentos. Muchos de estos objetos y construccio-
nes primitivas han llegado hasta nosotros, gracias a las condiciones excepcio-
nales del material con que fueron realizadas.
8.1. ROCAS
Las rocas se encuentran en la naturaleza en formaciones de grandes dimen-
siones, sin forma determinada, y constituyen el principal componente de la
parte slida de la corteza terrestre.
Por constituir un material natural, la piedra no precisa para su empleo ms
que la extraccin y la transformacin en elementos de forma adecuada. Sin
embargo, es necesario que rena una serie de cualidades que garanticen su
aptitud para el empleo a que se destine. Estas cualidades dependen de su
estructura, densidad, compacidad, porosidad, dureza, composicin, durabilidad
y resistencia a los esfuerzos a que estar sometida.
Existen tres formas principales para utilizar las piedras en la construccin:
Como elemento resistente.
Como elemento decorativo.
Como materia prima para la fabricacin de otros materiales.
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142 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
La clasificacin ms comn, agrupa las piedras segn su origen, dividindolas as:
gneas
Sedimentarias
Metamrficas.
Labra de las piedras. Una vez extrados los bloques de piedra de las canteras o
formaciones de roca en explotacin, se procede a darles la forma en que han
de ser colocados en la obra. A este trabajo se le da el nombre de labra. La
labra de la piedra comprende dos trabajos primordiales: el desbaste y la labra
propiamente dicha.
El desbaste consiste en preparar el bloque en una forma aproximada en exce-
so a la que ha de recibir definitivamente. Suele realizarse en la propia cantera,
se dejan todas sus dimensiones unos cuantos centmetros mayores a las del
elemento que de aqul debe obtenerse. Estos excesos llamados creces de can-
tera, tienen por objeto prevenir los posibles desperfectos que puedan produ-
cirse en el transporte y manipulacin y asegurar el trabajo de la labra contra
una eventual falta de material.
Estas operaciones se venan haciendo manualmente, mediante herramientas
especiales. En la actualidad, a partir de explotaciones de cierta importancia se
utiliza una diversidad de mquinas.
8.2. LA PIEDRA EN LA CONSTRUCCIN
La piedra, es el elemento ms generalizado, no slo en el ambiente rural, sino
tambin en el urbano, dnde es fcil observar cmo las fundaciones se resuel-
ven con material ptreo.
Pero no toda la piedra es apta para la construccin, y es conveniente que
antes de elegirla se realice un ensayo previo que nos dar a conocer si resiste
bien a la intemperie y no es heladiza, reconocindose prcticamente estos
extremos si ha aguantado bien el aire libre, uno o dos inviernos.
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143 Muros de material ptreo
Tampoco deben emplearse piedras que estn aglomeradas con xidos de magnesio
o hierro, ya que no resistiran al aire. Los exquisitos pizarrosos y piedras que al
golpe se parten en lajas, no deben emplearse, pues son piedras en que la humedad
puede penetrar fcilmente. En cuanto a las piedras que absorben agua o tienden a
disgregarse por las heladas, deben desecharse por completo.
Una excelente piedra de construccin, es aquella que no tiene grietas ni oque-
dades ni en cuya rugosa superficie se adhiere mejor el material de agarre, cosa
que no ocurre con las superficies lisas, que siempre estarn expuestas al des-
lizamiento.
En el cuadro 14 pueden verse algunas caractersticas tcnicas de las piedras
ms utilizadas:
Cuadro 14. Coeficientes de trabajo de la piedra para cimientos
8.3. MUROS DE PIEDRA
Para este sistema constructivo se debe vigilar que la piedra empleada sea
mayor de 30 cm, exenta de grietas o de deficiencia que disminuye su resisten-
cia, deben rechazarse las piedras redondas; se procurar que una de las caras
del muro sea plana.
Las puntas de mortero no debe ser mayores de 2.5 cm, y cuando por lo morfo
de las piedras quedan espacios mayores de 3 cm, deber acuarse con piedras
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144 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
pequeas o rajuelas del mismo material por lo general se emplea mortero de
cal y arena 1:3:1:5.
El alineamiento de los paos del muro (exterior e interior) se logra colocando
hilos sobre crucetas de madera que indiquen la direccin y espesor del muro.
Es conveniente levantar primero las esquinas para que sirvan de apoyo y gua
a los hilos.
La plomada se aplicar con frecuencia para rectificar el alineamiento y la ver-
ticalidad del muro.
Cuadro 15. Rendimiento en muros de piedra
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MORTEROS
145
Se denomina tcnicamente mortero a la unin de un aglomerante, un inerte y
agua. Aglomerante es el material que permite ligar o unir. Cemento, cales y yesos
son aglomerantes. Inerte es el elemento que baja el costo y permite menor con-
traccin al fraguar. Arena y polvo de ladrillo son inertes. El agua que acta como
plastificante y provocador del frage. Lo que popularmente se conoce como mez-
cla de albailera es en realidad un mortero.
Si a los morteros se les agrega otro inerte de mayor tamao como piedras y
cascotes se convierte en concreto.
9.1. ELECCIN DE LOS MORTEROS
La eleccin del tipo de mortero, depende del objetivo que el o los elementos
necesitan cumplir. Ahora ms importante es saber identificar el tipo de uso
que se le dar al mortero, ya que si se toma un mortero para pegar piedra en
cimientos, ste no cumplir las necesidades para pegar tabique.
Los cementos, cales, arenas, aguas y aditivos empleados en la fabricacin de
morteros, cumplirn las condiciones que se especifican en cada uno de los
proyectos o como las especificaciones lo requieran.
Grava. Proviene de la desintegracin de las rocas. Se encuentra frecuente-
mente en: minas, revuelta con arena; en el lecho de los ros; y se produce
mecnicamente por trituracin de piedra dura.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 145
146 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Arena. Se origina por el desgaste de las rocas, hasta formar granos duros de
tamao pequeo. La arena se encuentra en minas; en las playas de los ros y
tambin puede producirse mecnicamente por trituracin de piedra. La arena
de mar no se usa en construccin por su gran contenido de materia orgnica y
otras substancias que no son propiamente arena.
Cal. La cal viva se obtiene al cocer en hornos llamados calderas piedra
caliza natural o concha de mar. Para hidratarla se agrega agua poco a poco,
para formar una pasta que se mueve constantemente con un rastrillo; se deja
reposar hasta obtener una masa gelatinosa; para que no endurezca se tapa con
arena durante seis das, y despus podr usarse para formar mezcla y mortero
bastardo.
Cemento. Es un material bsico en la construccin moderna; se usa en mor-
teros para pegar tabiques, ladrillos, lambrines, pisos, enchapados, piedra, en-
tre otros.
Su uso en la produccin de concreto para diversos trabajos de construccin
es vastsimo: puentes, presas, pavimentos, losas y en mltiples elementos
constructivos que estn presentes en la vivienda. Se encuentra en el mercado
en sacos de 50 kilos.
Al comprarlo debe verificarse que no est pasado, lo cual se conoce porque
presenta bolas duras, un cemento pasado no da la resistencia necesaria.
El cemento mezclado con arena y agua produce una pasta llamada mortero, y
sirve para ligar piedra, ladrillo, block, etc. Mezclado el cemento con arena
fina y agua, sirve para lechadas en techos, pisos de mosaico, acabados, etctera.
9.2. TIPOS DE MEZCLAS Y MORTEROS
En el cuadro 16 se muestran las diferentes cantidades con las que se generan
los morteros ms comunes:
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147 Morteros
Cuadro 16. Proporcin de morteros
Tambin se tienen proporciones para los concretos tal como se muestra en el
cuadro 17:
Cuadro 17. Proporciones para concreto
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148 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
9.3. CONCRETO HECHO EN OBRA
El concreto es una mezcla moldeable de cemento, arena, grava y agua limpia.
El mezclado en obra del cemento con sus agregados y el agua, deber ha-
cerse en un lugar limpio para que no se contamine la mezcla con tierra, basu-
ra, materia orgnica, etc.; primero se mezcla el cemento con la arena (dos
pasadas con la pala), despus se agrega la grava (tres pasadas) y enseguida se
agrega agua, a razn de aproximadamente 30 l por saco de cemento (deber
tenerse cuidado de no agregar demasiada agua, porque a mayor cantidad de
agua, menor resistencia y se traspalea); una vez preparada la mezcla, se trans-
porta en botes o carretillas, para su colocacin en los moldes o cimbras.
Cuadro 18. Proporciones para distintos morteros
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149 Morteros
Cuadro 19. Destino sugerido segn el tipo de mortero
Mezclado adecuado para un buen mortero
El procedimiento se puede realizar de dos maneras:
Mezclado mecnico:
Es el realizado con revolvedora o perita y el ms conveniente de los dos,
los pasos por seguir son:
1. Agregar la mitad del agua necesaria.
2. La mitad de la arena.
3. Toda la cal.
4. Todo el cemento y el resto de la arena.
5. El resto del agua.
6. Dejar que la revolvedora agite la pasta de tres a cinco minutos hasta al-
canzar la consistencia adecuada.
Mezclado manual:
Generalmente utilizado para pequeas cantidades, los pasos por seguir son:
1. Distribuir la arena en la caja de batido, bandeja o carretilla.
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150 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
2. Sobre la arena, distribuir cemento y cal.
3. Mezclar en seco los materiales.
4. Agregar agua hasta lograr una consistencia uniforme, asegurar que la can-
tidad no sea en exceso.
5. Lograda la consistencia, dejar reposar durante cinco minutos y remezclar
nuevamente con pala, agregar agua en caso de ser necesario.
Nota: llegado el momento de corregir el exceso de agua, la manera adecuada
es hacerlo en forma proporcional, es decir, no slo agregar arena sino tambin
cemento y cal, respetando as las dosificaciones detalladas anteriormente.
Cuadro 20. Consumo de morteros segn el tipo de mampostera
9.4. REGLAS PARA NO FALLAR CON LAS MEZCLAS
El agua que se emplee en morteros y concretos debe ser limpia, preferen-
temente potable y desprovista de impurezas. La apta para el consumo hu-
mano es la ms indicada. No deben utilizarse aguas estancadas, fangosas,
procedentes de pozos que estn contaminados, pues residuos orgnicos im-
piden el frage, ni las residuales de industrias, pues pueden contener cidos.
Tampoco deben utilizarse las aguas de terrenos yesosos, selenitosos, azuca-
radas, aguas destiladas, de pozos con sales desconocidas ni de lluvia.
La temperatura del agua debe estar entre los 18 y los 22.
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151 Morteros
No se debe colar, salvo precauciones tcnicas, cuando hiela o nieva.
La cantidad de agua debe reducirse al mnimo necesario para lograr plas-
ticidad y facilitar el manejo de la mezcla; el exceso de agua disminuye
drsticamente la resistencia de mezclas y concretos. Mezclas con exceso
de cemento o cal tienden a hacer fisuras. Mezclas con exceso de agregados
como arena o polvo de ladrillo producen la disgregacin por rozamiento.
En climas clidos pueden amasarse morteros ms lquidos y en climas
fros ms secos.
Preparar pequeas cantidades, pues cuando una mezcla empieza a fra-
guar ya no debe ser tocada.
La adherencia mejora con la rugosidad de los materiales y con el conte-
nido de cemento y cal.
Materiales muy mojados y mezclas demasiado secas o mezclas excesiva-
mente lquidas con materiales muy secos dan malas adherencias y pueden
dejar fisuras que perduren en el tiempo.
Lluvias antes de concluir el fraguado lavan el concreto y los morteros.
Las lluvias luego de este periodo son beneficiosas. Es aconsejable el riego
manual posterior al fraguado Heladas momentneas y pasajeras no son
dainas. Heladas y deshielos repetitivos tienen desastrosos efectos.
Calor moderado durante el fraguado aumenta la resistencia. Calor en
exceso realiza un fraguado incompleto.
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153
EL USO DEL CONCRETO
El concreto armado es un material mezcla de cemento, agua, arena y grava,
que al fraguar y endurecer adquiere una consistencia similar a la de las mejo-
res piedras naturales. Puede considerarse como el conglomerante ptreo arti-
ficial que resulta de agregar grava a un mortero. Mientras se mantiene en su
estado plstico la mezcla recibe el nombre de concreto fresco, y despus de
fraguar y endurecer el de concreto endurecido.
Se consideran como gravas los fragmentos de roca con un dimetro inferior
a 15 cm. Agregado grueso, es el resultante de la desintegracin natural y abrasin
de rocas o transformacin de un conglomerado dbilmente cementado.
Tienen aplicacin en mampostera, confeccin de concreto armado y para
pavimentacin de lneas de ferrocarriles y carreteras. Adems de las rocas que
se encuentran ya troceadas en la naturaleza, se pueden obtener gravas a partir
de rocas machacadas en las canteras.
Como las arenas o ridos finos, las gravas son pequeos fragmentos de rocas,
pero de mayor tamao. Por lo general, se consideran gravas los ridos que
quedan retenidos en un tamiz de mallas de 5 mm de dimetro. Pueden ser el
producto de la disgregacin natural de las rocas o de su trituracin o machaqueo.
En cuanto a la forma, son preferibles los ridos rodados, esto es, los proce-
dentes de ros y playas. Los ridos naturales, de forma ms o menos redondea-
da, dan concretos ms dciles y de ms fcil colocacin que los obtenidos con
piedra machacada.
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154 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Al concreto se le exige una serie de condiciones: segn el tipo de obra el
concreto resulta manejable, fcil de transportar y colocar, sin perder su homo-
geneidad, se dice que este concreto es dcil.
10.1. CLASES DE CONCRETO.
El concreto ordinario se denomina simplemente concreto. En su denomina-
cin se aade el nombre del conglomerante, cuando es preciso puntualizar
este extremo.
Otros concretos son los siguientes:
Concreto ciclpeo
Concreto de cascote
Concreto precolado
Concreto blindado
Concreto aerocluso
Concreto ligero
El concreto ordinario tiene un peso notorio; es de unos 2 200 kg/m. A fin de
reducir tan importante carga muerta, y para asegurar a la vez el aislamiento
trmico y acstico, se fabrican concretos ligeros mediante el empleo de ridos
porosos o provocando artificialmente su porosidad. Se distinguen los concre-
tos ligeros naturales y los concretos ligeros artificiales.
Concretos ligeros naturales.
En estos, el peso, la resistencia y el aislamiento dependen de la porosidad del
rido y de la cantidad de cemento.
La reduccin de peso tiene un lmite, impuesto por la resistencia mnima que
debe exigirse al material con un consumo moderado de conglomerante.
El tamao ms adecuado del rido se determina de acuerdo con el elemento
que se fabrica. Los concretos naturales son empleados ms frecuentemente:
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 154
155 Uso del concreto
Concreto de piedra pmez.
Concreto de lava.
Concreto de escorias.
Concretos ligeros artificiales.
Entre ellos se distinguen el concreto celular, el esponjoso y el de virutas.
10.2. CONSTRUCCIN DE MUROS DE CONCRETO ARMADO
Para construir correctamente con mampuestos de concreto armado hay que
tener bien claro algunos puntos bsicos:
Preparacin y colocacin de la mezcla o mortero de asentamiento.
Colocacin de los mampuestos.
Tomado de juntas.
Impermeabilizacin exterior.
Morteros para colocar mampuestos de concreto armado.
La elaboracin y la colocacin del mortero de asentamiento, deben ser reali-
zados con mucha atencin para as obtener muros con:
Buena resistencia
Juntas impermeables
Sin puentes trmicos e hidrfugos
Adecuada terminacin esttica.
La exigencia de utilizar buenos morteros, no incide con la economa dado que
para levantar 1 m
2
de mampostera con unidades modulares de concreto se
requieren 10 litros, mientras que para ladrillos macizos comunes se necesitan
90 litros.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 155
156 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Materiales:
La calidad de los morteros est dada por los materiales que los componen,
cumpliendo cada uno con una funcin especfica:
Cemento portland: da al mortero, resistencia y durabilidad.
Cal: (en los casos de no estar en contacto con armaduras) brinda ma-
leabilidad, retencin de agua y alguna capacidad ligante limitada.
Arena: es el relleno del mortero; proporciona el cuerpo necesario, limita
la contraccin y controla la fisuracin.
Agua: es fundamental para que se generen las reacciones qumicas del
cemento y participa como lubricante.
Aditivo: necesario para obtener mezclas impermeables y ms trabajables.
10.3. MUROS PARA VIVIENDA
El objeto es brindar informacin sobre los bloques de concreto, sobre la mam-
postera para construir con ellos, y analizar los problemas ms comunes, sus
causas y soluciones.
Cuadro 21. Dimensiones, cargas y utilizacin de bloques de concreto
contina
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 156
157 Uso del concreto
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 157
158 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Figura 50. Trabas de hilados y encuentros de muros.
Agrietamiento
Causas:
Fundacin sobre suelos expansivos de bajo poder portante.
Empuje de fuerzas laterales, de techos, entrepisos, vigas, etc., por
accin mecnica.
Planos de debilitamiento en aberturas.
Longitudes de pared excesivas (ms de 5 m).
Bloques fisurados.
Contenido de humedad superior al especificado.
Mortero de juntas inadecuado.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 158
159 Uso del concreto
Figura 51. Agrietamiento en bloques de concreto.
Soluciones
Cadenamientos.
Se disponen dos cadenamientos dentro de la pared, uno a nivel de la fun-
dacin y otro en la parte superior de la pared, que adems de su funcin
propia sirve de apoyo a la cubierta. Cuando la altura de la pared no excede
los 3 m, y la distancia entre los dinteles y el borde superior no es mayor de
dos hiladas, puede disponerse el cadenamiento superior a la altura de los
dinteles, y se eliminn stos.
En paos de paredes de ms de 3 m de altura, sin aberturas, conviene dispo-
ner un tercer cadenamiento a media altura y vincularlo con los otros mediante
una refuerzo vertical en forma de columna, ubicado cada 3 o 4 m, y se obtiene
armando los agujeros de los bloques que se corresponden en vertical.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 159
160 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Refuerzos horizontales.
Otro sistema consiste en disponer dos barras de acero de 6 mm de dime-
tro cada una dentro del mortero de las juntas horizontales en una o ms
hiladas. Estas armaduras deben circundar el permetro de la construccin.
Otra forma de refuerzo horizontal consiste en emplear una malla de acero
formada por dos barras longitudinales de 3.6 mm de dimetro c/u, unidas
mediante barras transversales soldadas cada 20 cm.
Este tipo de refuerzo debe preverse tambin en los antepechos de ventanas
debindose extender como mnimo 20 cm. a cada lado del vano.
Los vanos deben reforzarse tambin verticalmente, con barras de 10
mm de dimetro en cada uno de los agujeros coincidentes de los bloques,
en toda la altura del vano y extendindolas por encima del dintel y por
debajo del refuerzo de los antepechos.
Juntas de control o de contraccin. Con bloques enteros y medios
bloques se dispone una junta vertical; las juntas verticales de los bloques
se rellenan con mortero plstico.
Alternativa A. se rellena el conducto resultante con concreto o mortero re-
sistente, previo pintado de la cara interna del bloque para evitar adherencia.
Alternativa B. se colocan en hiladas alternadas pasadores de alambre de 4
mm y 40 cm de longitud.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 160
161 Uso del concreto
Figura 52. Alternativas de juntas de control o de contraccin.
En los encuentros de techos, entrepisos y pisos con el muro debern
dejarse cmaras de aire para permitir el trabajo de los diferentes materia-
les que all concurren.
10.4. PRINCIPALES CARACTERSTICAS FSICO-MECNICAS
QUE DEBERN CUMPLIR LOS BLOQUES
Resistencia a la ruptura por compresin.
Cuadro 22. Resistencia a la ruptura por compresin (Mpa)
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162 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Absorcin de agua.
La absorcin de agua de los bloques no ser mayor que 240 kg/m de
concreto, es decir 24 por ciento.
La absorcin de agua promedio de la muestra no ser mayor que 220 kg/
m de concreto, es decir 22 por ciento.
Contraccin por secado.
Debern verificarse las caractersticas de la siguiente tabla.
Cuadro 23. Caractersticas de contraccin por secado
Mortero de juntas. El espesor del mortero de las juntas no deber ser
mayor de 12 mm. Cubrir completamente, vertical y horizontalmente las
paredes laterales de los bloques. Las juntas verticales sern empujadas
fuertemente.
En las paredes exteriores el mortero de las juntas deber sobresalir y ser
enrasado con la superficie de la pared y cuando haya fraguado parcialmente,
ser comprimido y compactado con una herramienta adecuada.
En paredes destinadas a ser revocadas, el mortero de las juntas ser enrasado
con la superficie del parmetro.
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163 Uso del concreto
Cuadro 24. Proporcin de agregados en morteros
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 163
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165
PRUEBAS DE LABORATORIO
En el laboratorio se hicieron ensayos de muros de diversos materiales, como
tabique, block, madera y bamb. Para encontrar doble funcin de soporte de
carga y estabilizacin.
Para esto fue necesario obtener un esfuerzo correcto en kg/cm
2
; como stos
son materiales heterogneos, se tuvo que aplicar un esfuerzodeformacin
con la finalidad de conocer sus propiedades fsico-mecnicas y as saber sus
lmites de proporcionalidad elstica y plstica, con el objetivo final de poder
disear con el mejor material y dar el grosor que uno desee a los muros.
Al utilizar la ley de Hooke, podemos conocer esos lmites y nos ayudan al diseo.
Hooke nos dice que la deformacin es directamente proporcional al esfuerzo. El
mximo esfuerzo que un material puede soportar antes de quedar deformado se
denomina lmite de elasticidad, y la reaccin entre el esfuerzo y la deformacin
estn determinados por la estructura molecular del material (fig. 53).
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 165
166 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Figura 53. Grfica de esfuerzo-deformacin.
Como los materiales mencionados son materiales heterogneos no se tiene
localizado su lmite elstico, pero en laboratorio se puede obtener su lmite de
ruptura y as obtener un porcentaje.
Con esto ltimo se tienen los datos suficientes para poder dimensionar muros
a nuestras necesidades, sean estructurales, ambientales y estticos.
En el laboratorio los ensayos se hicieron a los materiales siguientes: tabique,
block, madera, bamb.
11.1. PRUEBA EN MADERA
Objetivo: Encontrar el esfuerzo mximo a la flexin en una probeta de made-
ra tipo cedro blanco, ocupando una maquina de traccincompresin que
aplica una carga de 10 toneladas.
Figura 54. Dimensiones de la probeta 1 en madera.
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167 Pruebas de laboratorio
Esfuerzo mximo a la flexin y ruptura
Fuerza mxima = 340 kg/m
2
Foto 1. Colocacin de la probeta 1 de madera en la mquina de traccin-compresin.
Foto 2. Aplicacin de la carga a la probeta 1 de madera.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 167
168 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Foto 3. Vista general de la mquina y la probeta 1.
Foto 4. Probeta 1 de madera en el punto de ruptura.
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169 Pruebas de laboratorio
Flexin-compresin
Resisti 4 440 kg Fallo con deslizamiento por excentricidad con cortante 45
Se trabaja con la ruptura
Foto 5. Colocacin de la probeta 2-prueba flexin compresin
Foto 6. Vista general, probeta 2 en mquina flexin-compresin.
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170 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Foto 7. Falla con deslizamiento por excentricidad con cortante 45 en probeta 2.
11.2. PRUEBAS EN BLOCK
De dos celdas con las siguientes dimensiones 40 x 12 x 19 cm.
Compresin
Resisti 19 150 g.
Foto 8. Colocacin del block en la mquina de compresin.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 170
171 Pruebas de laboratorio
Foto 9. Aplicacin de la carga en el block.
Foto 10. Detalle de la falla en el block.
11.3. PRUEBAS EN TABIQUE
Tabique rojo recocido con las siguientes dimensiones 24 x 12 x 5 cm.
Compresin
Resisti 21 481 kg
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 171
172 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Foto 11. Colocacin del tabique en la mquina de compresin.
Foto 12. Aplicacin de la carga en el tabique.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 172
173 Pruebas de laboratorio
Foto 13. Detalle de la falla en el tabique.
11.4. PRUEBAS EN BAMB
Figura 55. Dimensiones de la probeta 1 de bamb.
Esfuerzo a la flexin y ruptura
1) Fuerza mxima = 340 kg/m
2
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 173
174 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Figura 56. Dimensiones de la probeta 2 de bamb.
2) Fuerza mxima = 160 kg/m
2
Foto 14. Colocacin del bamb en la mquina de flexin-compresin.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 174
175 Pruebas de laboratorio
Foto 15. Aplicacin de la carga en el bamb.
Foto 16. Inicio de la ruptura en la probeta de bamb.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 175
176 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Foto 17. Detalle de la falla en el bamb.
Compresin
1) Resisti 1 510 kg
Foto 18. Colocacin de la probeta 1 de bamb en la mquina de compresin.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 176
177 Pruebas de laboratorio
Foto 19. Aplicacin de la carga en la probeta 1 de bamb.
2) Resisti 3 950 kg
Foto 20. Colocacin de la probeta 2 de bamb en la mquina de compresin.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 177
178 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Foto 21. Aplicacin de la carga en la probeta 2 de bamb.
11.5. PRUEBAS EN MATERIAL SATURADO
Se ensaya con estos materiales estando la probeta totalmente saturada en la
mquina de Traccin-Compresin.
Pruebas en tabique de barro
Tabique de barro con las siguientes dimensiones 5 x 11.7 x 23 cm.
Compresin
Resisti 31 540 kg.
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179 Pruebas de laboratorio
Foto 22. Colocacin del tabique saturado en la mquina de compresin.
Foto 23. Aplicacin de la carga en el tabique saturado.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 179
180 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Foto 24. Detalle de la falla en el tabique saturado.
Pruebas en block saturado
Block con las siguientes dimensiones 39 x 19 x 19 cm.
Compresin
Resisti 24 380 kg.
Foto 25. Colocacin del block saturado en la mquina de compresin.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 180
181 Pruebas de laboratorio
Foto 26. Aplicacin de la carga en el block saturado.
Foto 27. Detalle de la falla en el block saturado.
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182 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Para la decisin ms adecuada, en el momento de proponer los materiales de
construccin para muros. Contando con comodidad y seguridad en el espacio
donde se habita, de acuerdo con las caractersticas necesarias de cada tipo de
edificacin. Se deben tener, entre otras, las siguientes pruebas de resistencia
de materiales desarrolladas:
Los mtodos de construccin y los proyectos de una edificacin no son
cuestiones independientes que deban ser abordados por dos grupos. Nin-
guno de los dos problemas debe ser considerado aparte sin tener en cuen-
ta las implicaciones de la obra, sus accesos y los espacios disponibles para
las fases de los procesos de construccin, donde la fabricacin, el sumi-
nistro, almacenaje y el montaje se coordinen en una continua secuencia de
operaciones.
Con casi todos los materiales utilizados en muros, el grosor necesario
para satisfacer las condiciones de control ambiental es tal, que las tensio-
nes debidas a la carga estructural son considerablemente menores que las
admitidas por los reglamentos. No obstante, en algunos edificios grandes,
puede ser necesario recurrir a espesores y otras dimensiones determina-
dos por los reglamentos y normas de construccin, a fin de satisfacer los
requerimientos estructurales.
La capacidad trmica de un material determina el ritmo con que vara su
temperatura y, en consecuencia, tambin el del movimiento. La orienta-
cin determinar la exposicin de los muros y su posible contenido en
agua. Las proyecciones de los aleros en los coronamientos contribuyen de
modo importante a mantener secos los muros y a conservar su valor de
aislamiento.
Finalmente con la ayuda del laboratorio se obtienen los datos suficientes para
poder disear muros con las exigencias de los elementos de un sistema estruc-
tural y de control ambiental.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 182
Aqu se trata principalmente de la funcin que tienen los muros en el sistema
del control ambiental, en especfico de un edificio; sobre todo del comporta-
miento del edificio con respecto al calor, el cual se complementar en el si-
guiente captulo, junto con el comportamiento que presentan al sonido, al
movimiento del aire y a ciertos aspectos de la penetracin del agua.
12.1. CARACTERSTICAS TRMICAS
Al considerar las caractersticas trmicas de un muro, se debe prestar aten-
cin a tres formas importantes de comportamiento trmico y a sus efectos
sobre el confort de sus habitantes.
1. La resistencia trmica de los materiales del muro, o sea, la medida de la
velocidad de transmisin, por conduccin del calor a travs del muro. El
interior de un edificio suele estar a mayor temperatura que el aire exterior.
As, existe un gradiente de temperatura desde los ms altos, correspondien-
tes a las superficies interiores, a las ms bajas de las superficies exteriores. La
velocidad de transmisin de calor se calcula como coeficiente de transmi-
sin trmica (o valor U) del muro (idem).
LOS MUROS COMO ELEMENTOS DE
UN SISTEMA DE CONTROL AMBIENTAL
183
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 183
184 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Figura 57. Representacin grfica de las unidades trmicas utilizadas.
2. La capacidad trmica del muro o cantidad de calor necesario para aumen-
tar la unidad de volumen del muro en una unidad de temperatura. As, a
mayor capacidad trmica, mayor cantidad de calor debe ser absorbida por el
material del muro para que aumente su temperatura en una cantidad deter-
minada. Al producirse el enfriamiento, el calor almacenado se disipa por
radiacin. La intensidad de este fenmeno depende de la diferencia de tem-
peraturas entre el muro y su entorno y, evidentemente, la persistencia de la
radiacin depende de la cantidad de calor inicialmente almacenada.
3. Movimiento del aire a travs de puertas, ventanas y materiales de las pare-
des de los edificios. En muchos casos, sta es la fuente de prdida y ganancia
trmicas ms importantes y de accin ms rpida.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 184
185 Los muros como elementos de un sistema de control ambiental
Cada uno de estos tres aspectos del comportamiento trmico se considerar
con ms detalle a continuacin, junto con su influencia en el mantenimiento
de ms condiciones requeridas.
Resistencia trmica
En los reglamentos existentes se estipula que ciertos muros exteriores ten-
drn determinados valores mnimos de U. No obstante, el proyecto de un
adecuado aislamiento con el que se logran estos valores de U no basta para
asegurar unas condiciones trmicas satisfactorias; se deben considerar mu-
chos ms factores. stos influirn directamente en el confort e incluirn la
capacidad trmica y el movimiento del aire.
En la prdida directa del calor por transmisin a travs de los muros, intervie-
nen la forma del edificio y su orientacin. La forma de edificacin determina-
r la relacin entre superficie de paramentos exteriores y la superficie total, a
travs de la cual puede tener lugar la prdida de calor. La orientacin determi-
nar la exposicin de los muros y su posible contenido de agua.
Los materiales porosos, que pueden ser buenos aislantes cuando estn secos,
son bastante inferiores al respecto cuando estn hmedos. Ello se debe a que
el agua absorbida que sustituye el aire intersticial, tiene una resistencia trmi-
ca 20 veces menor. Las proyecciones de los aleros en los coronamientos con-
tribuyen de modo importante a mantener secos los muros y a conservar su
valor de aislamiento.
Conductividad trmica, k
Medida por la cantidad de calor que pasa por la unidad de grosor, por la uni-
dad de superficie de material y por la unidad de tiempo, al mantener una
diferencia de temperatura unida entre ambas caras.
Resistividad, r
Recproca de la conductividad. Estas medidas se encuentran entre las propie-
dades de los materiales.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 185
186 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Conductancia trmica, C
Y su recproca, la resistencia, R, unidades de la misma naturaleza, pero refe-
ridas a la propiedad de cualquier grosor de material utilizado.
Transmisin trmica, U
Y su recproca, la resistencia total del aire-aire, Raa, unidades de la misma
clase, pero referidas aqu a la transferencia de calor del aire de una para la
otra, o bien a un conjunto de una o varias capas, considerando las resistencias
superficiales de todo el conjunto.
En la figura 58, se ilustran estas unidades. Sus valores dependen de las condi-
ciones fsicas en que se usan los materiales. Tanto el contenido en humedad
como el grado de exposicin influyen en la cantidad de calor transmitida, al
igual que la capacidad trmica de los materiales y la emisin calrica de su
superficie.
Por tanto, para calcular las prdidas calorficas a travs de los muros es nece-
sario partir de ciertas hiptesis y aceptar aproximaciones. As, en la mayora
de los casos se tiene suficiente precisin al asignar unos valores a las resisten-
cias superficiales: Rso = 0.053 m
2
C/W y Rsi = 0.123 C/W. La resistencia
de una cavidad hermtica de 50 mm puede considerarse de 0.176 m
2
C/W sin
gran error. Los sufijos so, si, se refieren a las superficies exteriores e interiores,
respectivamente.
Para paredes de varias capas (fig. 16) la transmisin trmica o valor U viene
dada por:
U= 1 (Ra + Rb + ..... + Rn + Rsi + Rso)
Donde las R son las resistencias trmicas de las capas y Rsi, Rso, las resisten-
cias de las superficies internas y externas, respectivamente.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 186
187 Los muros como elementos de un sistema de control ambiental
Figura 58. Pared de varias capas: clculo de la transmisin trmica.
La resistencia trmica de una capa es el producto de su resistividad r por su
grosor s. La resistividad es la inversa de la conductividad trmica k, del mate-
rial de la capa.
[Las expresiones anteriores se pueden utilizar en otros trminos:
U = 1 / (ra sa + rb sb + ..............+ rn sn + Rsi + Rso)
Sa sb sn
y U = 1/( + +............+ + Rsi + Rso)
ka kb kn
Ejemplo: clculo de la transmisin trmica (valor U) de un muro hueco de
ladrillo y bloques enyesada interiormente (fig. 59).
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 187
188 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Figura 59. Transmisin trmica en un muro hueco.
Conductividad de los materiales: ladrillo k = 0.84 W/m C
bloques k = 0.19 W/m C
yeso k = 0.16 W/m C
Resistencia de cavidades y superficies: Cavidad, R = 0.176 m
2
C/W
Rso = 0.053 m
2
C/W
Rs = 0.123 m
2
C/W
1
U =
Rso + Ra + Rb + Rc + Rd + Rsi
1
U = W/m
2
C
0.053 + Sa + 0.176 + Sc + Sd + 0.123
ka kc kd
1
U =
0.053 + 0.105 + 0.176 + 0.1 + 0.016 + 0.123
0.84 0.19 0.16
U = 0.906 W/m
2
C
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 188
189 Los muros como elementos de un sistema de control ambiental
Capacidad trmica
La capacidad trmica expresa el grado de rerradiacin durante los periodos
ms fros, del calor absorbido por los materiales de construccin durante los
periodos ms clidos del ciclo diario de temperaturas. En climas de amplio
intervalo diurno de temperaturas, los edificios de mayor capacidad trmica
actan como acumuladores de calor y tienden a suavizar las variaciones de
temperatura interna en relacin con las mayores desviaciones externas.
Es interesante considerar los efectos del aislamiento trmico y de las venta-
nas en relacin con la capacidad trmica. El sol que entra por las ventanas
calienta los muros interiores, los suelos y otros materiales, lo que equivale a
un acumulador de calor que tiende a nivelar las fluctuaciones de temperatura
interna al radiar el calor almacenado. Si las ventanas son grandes, este efecto
puede ser causa de intensos sobrecalentamientos en periodos soleados.
La fuente de esta radiacin calorfica es principalmente el material interior
del edificio, mientras que la superficie queda disminuida por las ventanas.
Sin embargo, cuando el muro exterior est aislado, su potencial de radiacin
disminuye an ms, porque si el aislamiento es por la cara interna del muro,
los efectos de las variaciones de temperatura no pueden transmitirse del
todo a la cara exterior. En cambio, si el aislamiento ocurre en la cara exter-
na, el muro adquiere la temperatura del interior y sta variara poco durante
el ciclo diario.
Si las superficies interiores de las habitaciones estn revestidas de material ais-
lante, no es posible aprovechar el acumulador de calor que representa la capaci-
dad trmica del material. Esto significa que durante los periodos de enfriamiento,
las habitaciones se enfriarn ms rpidamente que si el aislamiento no existiese.
En cambio, durante periodos de calentamiento las habitaciones se calientan
antes. En edificios que se ocupan intermitentemente, y que se calientan slo
mientras se utilizan, estos revestimientos resultan ventajosos porque aseguran
un tiempo de precalentamiento corto, y se desperdicia poco el calor almacena-
do por el material e irradiado luego hacia el interior vaco.
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 189
190 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
En habitaciones con calefaccin permanente y en uso constante, los muros sin
revestir dan el necesario acopio trmico y amortiguan el clima interior contra
los cambios de temperatura ms rpidos debidos a la ventilacin natural.
Movimiento del aire
Las ventanas y las puertas suelen ser causa de movimientos del aire que ayu-
dan a lograr o malograr bienestar durante el ao; sin embargo, condiciones
ptimas de ventilacin propician la aproximacin a situaciones de bienestar
trmico en el interior de las edificaciones.
De acuerdo con Hinz, la ventilacin tiene tres funciones: La renovacin del
aire interior del lugar, proveer bienestar trmico al incrementar la prdida de
calor del cuerpo por evaporacin y enfriar al edificio. Todo esto depende de
las condiciones climticas de la regin.
Dentro de las actividades que se realizan en un espacio, el flujo del aire debe
orientarse hacia la ventilacin, y la corriente de aire debe estar dirigida hacia
la ubicacin de las aberturas de entrada y de la ubicacin de entrada.
12.2. PREDICCIN DE LA CONDENSACIN
La condensacin ocurre cuando la temperatura del aire desciende por debajo
del punto de roco para la cantidad de vapor de agua (tensin de vapor) conte-
nida en el aire. Esta situacin puede surgir como consecuencia del contacto
del aire hmedo con una superficie fra. Los revestimientos de mortero de
cemento o de fibrocemento se enfran rpidamente por irradiacin directa al
ambiente en noches claras y de calma.
Las temperaturas superficiales pueden descender muy por debajo de la del
aire ambiente, en cuyo caso el vapor de agua disuelto en el aire puede conden-
sarse sobre la superficie enfriada. Esto puede suceder tanto en el interior de
una pared as revestida como en la superficie externa. En cambio, debido a su
elevada capacidad trmica, un grueso muro de mampostera cambia su tem-
peratura de un modo mucho ms lento que el aire ambiente. De ah que pueda
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 190
191 Los muros como elementos de un sistema de control ambiental
recibir condensacin si se presenta un incremento de temperatura y de hume-
dad del aire. Esto es lo que ocurre cuando se cocina o cuando se usa el bao
en el interior de una vivienda.
Como se mencion, es importante recordar que una de las posibilidades de la
condensacin es que aparezca en los propios materiales de construccin del
muro cuando el gradiente de temperatura a travs del espesor de aquella des-
ciende por debajo del punto de roco. Como referencia y para los clculos que
se deseen realizar.
En los cuadros 25 y 26 se encuentran tabulados otros ejemplos de propieda-
des de los materiales.
Cuadro 25 Propiedades trmicas de los materiales, superficies y huecos
contina
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 191
192 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Cuadro 26. Resistividad trmica de los materiales
bueno.pmd 07/01/2008, 03:44 p.m. 192
193 Los muros como elementos de un sistema de control ambiental
12.3. COMPORTAMIENTO ACSTICO
Las tres propiedades ms importantes de un muro en cuanto a aislamiento
acstico son:
1. Masa
2. Hermeticidad del aire
3. Falta de rigidez.
Para comprender la importancia de dichos factores bastar considerar breve-
mente la naturaleza de la energa sonora. El sonido se propaga por una suce-
sin continua de compresiones y rarefacciones en el medio que atraviesa (4).
Las membranas de gran masa colocadas en la trayectoria de propagacin de
las ondas sonoras en el aire son menos capaces de responder a las vibraciones
continuas de la presin del aire que las de menor masa. As, transmiten peor el
sonido y lo aslan mejor (fig.60).
Figura 60. Conductividad trmica para 1% de contenido de humedad.
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194 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Figura 61. Conductividad trmica y densidad aparente en seco.
Las membranas impenetrables al aire no permiten el paso directo de las suce-
sivas variaciones de presin a travs de su material. Por tanto, el aislamiento
acstico mejora. Las membranas rgidas colocadas en la trayectoria del tren
de ondas vibran por simpata. Aunque sean hermticas al aire, determinan
nuevos trenes de ondas en la cara opuesta a la de la fuente sonora. De ah que
las membranas rgidas no aslen bien el sonido.
El aislamiento del sonido no debe confundirse con su absorcin. El aislamiento
se refiere a la capacidad de una barrera de impedir el paso de la energa sonora
del aire situado del lado del emisor, al aire situado al otro lado; la absorcin se
refiere a la incapacidad del material de reflejar la energa recibida de un emisor.
Cuando conviene evitar el eco, es importante revestir las superficies reflectantes
con materiales que absorban el sonido. Estos materiales suelen presentar pro-
fundas grietas y ser porosos. Por lo cual permiten el paso del sonido, pero
presentan pocas superficies planas sobre las que pueda producirse la reflexin.
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195 Los muros como elementos de un sistema de control ambiental
Los materiales de este tipo no siempre contribuyen al valor total del aisla-
miento de la pared a la que se aplican.
En estructuras simples es muy difcil lograr un alto nivel de aislamiento acs-
tico. Al igual que para el aislamiento trmico, la planificacin y la cuidadosa
organizacin espacial en el proyecto de edificios son los medios ms impor-
tantes para la reduccin de las molestias ocasionadas por el sonido.
Muros exteriores
Existe poca informacin sobre el aislamiento de los muros exteriores, la rela-
tivamente pequea capacidad aislante de puertas y ventanas, eclipsa el supe-
rior valor aislante de los macizos muros exteriores utilizados en la construccin
de edificios. Las ventanas abiertas hacen que el valor de los muros exteriores
sea relativamente insignificante. En la tabla 26 se da el aislamiento neto aproxi-
mado de un muro exterior de 265 mm o su equivalente, para una variedad de
tipos de ventana que represente cerca de la mitad del rea total del muro.
En los edificios cuando se tiene ventilacin natural. Si esta se logra al abrir las
ventanas, no hay manera de mantener un grado aceptable de aislamiento acs-
tico. En cambio, si la ventilacin se consigue mediante conductos se deben
proyectar stos con grandes precauciones y revestirlos con materiales que
absorban el sonido.
Cuadro 27. Aislamiento de ventanas en muros de 265 mm
contina
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196 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
Muros interiores
Un muro de tabique de ladrillo hueco o de ladrillo macizo debe tener aisla-
miento adecuado contra la transmisin area del sonido, aqu cabe esperar un
factor de reduccin de 50 a 55 dB. La experiencia y la observacin muestran
que estos muros han resultado bastante satisfactorios como medianeros entre
viviendas.
En la construccin tradicional, se puede conseguir la calidad correspondiente
al grado de muro medianero con obra maciza cuando el peso no es inferior
a 415 kg/m
2
, los muros nicamente deben satisfacer los requerimientos de
grado para el sonido areo. Para elementos que no sean los suelos, no existen
normas concretas para la transmisin del sonido por impacto. Los valores de
aislamiento de sta y de otras calidades conocidas para el sonido areo apare-
cen en el cuadro 28.
Cuadro 28. Valores de aislamiento para el sonido
contina
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197 Los muros como elementos de un sistema de control ambiental
Tabiques
Con muros macizos de tabique o de bloques enlucidos por ambos lados, se
puede reducir el sonido de 35 a 40 dB entre habitaciones. En casi todas las
paredes uno de los medios ms importantes para atenuar al mximo el sonido
es el enlucido por ambos lados. El enlucido no slo contribuye al mayor peso
de la construccin, sino que acta tambin de cierre hermtico contra las
paredes y suelos vecinos, adems tapa los poros de una pared confirindole
hermetismo.
La construccin en seco, uno de los resultados del creciente uso de compo-
nentes prefabricados para rpido montaje en obra, presenta graves inconve-
nientes con respecto al aislamiento del sonido. Actualmente se estn incluyendo
materiales flexibles que absorban sonido, como el uso lanas de vidrio o de
lana mineral.
12.4. ASPECTOS BIOCLIMTICOS EN MUROS
Despus de plantear el carcter general, diversos aspectos estructurales de
diseo, de funcionamiento, etc. de los muros, pasaremos a comentar diversas
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198 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
cuestiones relacionadas con stos, desde el punto de vista de una arquitectura
que hemos convenido en llamar bioclimtica.
Cuando imaginamos convencionalmente un edificio, quiz son sus muros lo
que en mayor medida identificamos en su forma e incluso en su funcionamien-
to, aunque en un anlisis riguroso debern ser sus cubiertas las que adquieran el
verdadero protagonismo de la formacin del espacio interior; sin embargo, da-
mos la mxima importancia a esas paredes que tan aparentes son a nuestra
vista. Incluso cuando en ellas existen aberturas, las entendemos mejor como
espacios vacos en estas superficies que son la apariencia positiva de la arqui-
tectura, y hablamos en trminos del vaco y el lleno de una fachada.
Los muros no slo son imagen o soporte estructural, en ellos y con ellos se
acta de forma decisoria sobre el ambiente interior de los edificios, hasta el
punto de que podamos hablar del clima de los muros, entendiendo por mu-
ros, en sentido amplio, a todas las paredes opacas que separan el espacio
interior del exterior.
Conceptualmente, los muros son barreras, separacin entre un ambiente con-
trolado y otro que no lo est. As, si se entiende la arquitectura como abrigo o
proteccin de agresiones del mundo exterior, la denominacin de barrera por
los elementos o componentes que cumplen este papel ser la que mejor defi-
nir esta forma de ver la arquitectura.
Ahora bien, cuando se piensa en una barrera, se asume una separacin total,
perfecta, cosa que nunca se cumple por entero con los muros que construi-
mos. Para ciertos agentes exteriores, como es el caso de la radiacin visible (la
luz) y el del viento (el aire), esta accin de barrera es perfecta o casi perfecta.
En cambio, otros agentes, como el calor, el sonido o la humedad, no son del
todo contenidos por los muros; aunque conceptualmente as lo desearan, casi
siempre, el arquitecto y el usuario.
Por otro lado, el efecto de barrera debe considerarse en ambos sentidos, y por ello
conviene analizar no slo los efectos que entran, sino tambin los que salen.
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199 Los muros como elementos de un sistema de control ambiental
A veces interesa una barrera respecto de un agente exterior, como el agua,
pero a la vez convendra que pudiera salir la misma materia, en este caso, la
humedad del aire interior.
De este tipo de contradicciones nace, precisamente, la sutil variedad de la
accin de los muros y de sus efectos sobre el ambiente.
Pero, adems, los muros interaccionan en el ambiente, no slo contienen o
dejan pasar las energas, sino tambin stas influyen sobre las cualidades de
este ambiente. Al reflejarse la luz y al rebotar el sonido, el espacio interior
cambia sus caractersticas y, por ello, un acabado interior de uno a otro tipo
(calor, textura, porosidad, etc.) puede a veces influir ms sobre el ambiente
resaltante que las dimensiones o la forma del espacio.
Por ltimo, si nos centramos en el tema climtico, entendido como el comporta-
miento trmico de la arquitectura. Los muros tienen una funcin esencial en las
condiciones interiores, porque no slo actan de barrera al paso del calor, sino
porque, adems, son capaces de acumular energa trmica, y este efecto puede
ser decisorio sobre las condiciones de habitabilidad de un edificio.
Como se advierte, los factores expuestos que intervienen en el clima de los mu-
ros, son derivados del papel que tiene la arquitectura; a continuacin, con mayor
detalle, comentaremos la accin de este clima sobre los espacios interiores.
12.5. LOS MUROS Y LA RADIACIN
Son quiz el primer tema por abordar dada su doble influencia: trmica y
lumnica, y la importancia del tema radiante. Los muros, como se ha visto,
son obstculos a la radiacin en general y barrera para la luz.
En realidad, el proceso de funcionamiento puede analizarse de la forma
siguiente:
Los muros del edificio reciben la radiacin solar incidente, sea directa, difusa
o reflejada. De esta radiacin, y segn el acabado superficial del muro, una
parte es reflejada y otra absorbida, sin que pueda considerarse que exista nin-
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200 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
guna parte transmitida directamente hacia el interior. Conforme a este anli-
sis, no hay penetracin directa de radiacin a travs de los muros y, por tanto,
tampoco penetracin de luz.
La parte absorbida de la radiacin (ms reducida cuanto ms claro sea el color
de la pared), se transforma en energa trmica que calienta el muro. sta trans-
mite parte del calor hacia el interior, donde lo cede calentando directamente el
aire y, adems, emitiendo radiacin (no luz) hacia el interior. En este sentido,
consideramos que aunque el muro se comporte como barrera casi total a la
radiacin, no lo es respecto de la energa trmica que esta radiacin comparte,
lo que puede resaltar especialmente crtico para el funcionamiento en el verano.
Aparte de su comportamiento respecto de la radiacin solar que reciben, los
cerramientos opacos de los edificios tambin estn involucrados en otros fe-
nmenos radiantes. Como cualquier superficie por encima del cero absoluto
de temperatura, emiten radiaciones de onda larga, que se contrapone a la
radiacin que reciben desde el entorno.
Normalmente tales intercambios son poco significativos, pero cuando el en-
torno es muy fro y enva muy poca radiacin hacia el muro, sta se enfra de
forma notable. ste es el caso de las condiciones nocturnas en climas secos,
donde el cielo oscuro enva poca radiacin a cambio de la que recibe de los
edificios y, por ello, las superficies expuestas llegan a enfriarse muy por debajo
de la temperatura del aire.
El resultado final de los procesos radiantes sobre los muros, es que stos se
convierten en alucinaciones energticas de diversos procesos, que repercuten
en su estado trmico: como prdidas y ganancias a lo largo del tiempo, y como
consecuencia en las condiciones ambientales interiores.
12.6. LOS MUROS Y EL CALOR
Es el segundo tema que se abordar, en parte consecuencia del anterior, ya
que la radiacin (como hemos visto) acaba reflejndose en el estado trmico
del muro. Pero adems de este efecto de la radiacin, simultneamente y en
paralelo existe el de la transmisin de calor entre el aire interior y el exterior.
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201 Los muros como elementos de un sistema de control ambiental
Aunque uno y otro efecto se superponen, resulta fsicamente correcto tratar-
los con total independencia y compensar luego sus resultados, lo que adems
tienen sentido desde el punto de vista del proyecto arquitectnico.
En la transmisin del calor aireaire a travs de los muros, se acostumbra consi-
derar un caso terico uniforme e infinito, donde el calor pasa de uno a otro am-
biente en sentido perpendicular al cerramiento y en forma de un flujo constante
de energa, que corresponde con condiciones estables del aire interior y exterior.
Con este planteamiento, la accin crtica del muro se deriva de su aislamiento
que, como sabemos ser tanto ms grande cuanto mayor sea el grueso del
material aislante que est incluido entre sus capas (aislante: material ligero
que mantiene burbujas de aire inmovilizadas, que aslan el peso del calor).
Pero, en la prctica, la realidad es muy distinta. Los muros no son infinitos y
presentan accidentes, aberturas y otras irregularidades que alteran el flujo de
calor y, sobre todo, las condiciones no son estables a ambos lados del muro,
donde las temperaturas cambian con el tiempo, en especial en los exteriores.
En estas circunstancias cobra singular importancia la capacidad acumuladora
de calor del propio muro.
La transmisin de calor a travs del muro, en condiciones variables queda
afectada por la inercia del propio muro, que es revisin directa de su peso; la
inercia amortigua el tiempo, los efectos de los cambios en la temperatura, y da
lugar a flujos de energa ms regulares de los que se producirn en un cerra-
miento sin inercia, y reduce la oscilacin de temperatura en la cara interior,
respecto de la que acta sobre la cara exterior del muro.
Como en la prctica la temperaturas exteriores pueden oscilar en tres ciclos
(el danoche, el de das sucesivos con cambio de clima, y el anual), conviene
ver la repercusin de esta inercia de los muros sobre dichos cambios.
Los efectos son poco apreciables en el ciclo anual, ya que el retraso que pue-
den producir los muros en el paso del calor, hace que los mximos periodos
fros o clidos se noten en el interior una o dos horas ms tarde, siendo estas
variaciones poco relevantes en el curso de un ao.
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202 Procedimientos constructivos y ambientales energticos en muros
En el ciclo de das sucesivos, la inercia de los muros cobra bastante importan-
cia. Los retrasos de horas o das y la amortiguacin en la oscilacin de las
temperaturas, de varios grados, son suficientes como para que los interiores
as protegidos tengan condiciones trmicas, medio ms estable (o sea en ge-
neral ms favorable) que el exterior.
Por ultimo, en el ciclo da-noche, la inercia es decisiva, representa los retrasos
(mayores de seis horas, en muros normales) y la amortiguacin (reductora
hasta menos de 10 %) un efecto crucial sobre la respuesta trmica interior.
En la prctica, las inercias de las paredes son relativamente fciles de corre-
gir, los resultados arrojan que en su interior no se noten las oscilaciones exte-
riores diarias.
Pero los efectos de la inercia de los muros no terminan aqu. Adems del que
tiene sobre la transmisin del calor, existe el de su accin directa en el exterior
como captora y censora de dicho calor. En tal caso, las paredes ayudadas por
los elementos constructivos interiores (muros, tabiques, forjados, etc.) y por
el propio mobiliario u otros materiales contenidos en el interior del edificio.
Siempre en funcin directa de su peso, todos los materiales situados en un
interior se cargan de energa trmica cuando la temperatura lo permite; cede
el calor cuando la temperatura baja, y contribuye a estabilizar la temperatura
interior.
Entre los materiales pesados de un interior; el agua que puede estar contenida
en cualquier tipo de recipiente, presenta especial inters. Al tratarse de un
material con capacidad calorfica de construccin, para un mismo volumen, y
as, aunque pesa la mitad que otros materiales resulta el mejor acumulador
posible de calor para el interior.
En resumen, la relacin entre los muros y el comportamiento radiante y tr-
mico, en trminos generales, la construccin pesada es favorable como
amortiguadora de las variaciones climticas exteriores. Por eso, en todo tipo
de clima, excepto en los clidohmedos, es aconsejable que los edificios
dispongan de elementos constructivos pesados, y con mayor motivo si son
edificios de ocupacin permanente.
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203 Los muros como elementos de un sistema de control ambiental
El nico inconveniente quiz sea en lo constructivo en estos tipos de arqui-
tectura, en especial por su repercusin acusada en el dimensionado de los
componentes resistentes de la estructura del edificio.
Y un tercer tema por tratar; las paredes y el sonido, que puede reafirmar la
conveniencia de los paramentos y separaciones pesadas en la arquitectura.
Como es sabido los problemas acsticos bsicos en nuestra sociedad moder-
na son los causados por la penetracin incontrolada de sonidos no deseados
(ruidos) en los ambientes habitados.
En esta entrada de ruidos, sean procedentes del exterior o de locales vecinos,
los paramentos de separacin desempean un papel fundamental. Adems,
resulta que el aislamiento acstico de un panel separador (forjado, etc.) es
funcin, casi directa de su peso, creciendo este aislamiento en una serie de
decibeles cada segundo que se dobla dicho valor.
Segn estas premisas, y suponiendo que no existan discontinuidades en la
separacin, cuanto mayor sea su masa en kg por m
2
, mejor ser su aislamiento
acstico. Este principio ser importante para mejorar las separaciones ligeras,
donde su incremento de aislamiento de 6 dB ser notable, pero en el caso de
muros que ya tienen poco peso, el costo elevado de doblar ste no estar
justificado por la (relativamente) escasa ganancia de 6 dB.
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205
Al finalizar este trabajo, podemos concluir que se ha pretendido dar impor-
tancia sobre todo a la ejecucin de muros de diversos tipos y al de sus mate-
riales, as como al uso de mtodos de construccin. Adems, esta investigacin
trata del empleo y de las caractersticas de los materiales y conjuntos que
predominan actualmente y que parece que continuarn prevaleciendo duran-
te muchos aos.
La informacin que se recopil es de muy diversas procedencias, aunque es
menos detallada que la original, resultar ms til para los proyectistas y estu-
diantes al dar una idea general del tema, sin concretarse en una especializacin.
Los diversos captulos que trata este trabajo son relativamente extensos por-
que sirven para presentar ciertos principios generales que relacionan los mu-
ros con el conjunto del edificio. En stos se describe, por ejemplo, la
contribucin estructural y ambiental de aqullos y se estudia la variabilidad
dimensional, las implicaciones de los mtodos de construccin y de las nor-
mas oficiales mexicanas.
Finalmente, se puede decir que esta investigacin ha sido realizada para to-
dos aquellos estudiantes que se preparan para intervenir en el mundo de la
construccin y profesionistas que ya lo hacen, con el objetivo de que com-
prendan las consecuencias probables de las decisiones que tomen con respec-
to a materiales y mtodos de construccin, cuando proyecten un muro.
CONCLUSIONES
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Impreso en los Talleres Grficos de la Direccin de
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Tresguerras 27, Centro Histrico, C.P. 06070, Mxico, DF
Diciembre de 2007. Produccin bajo demanda.
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