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CONTEXTUALIZACIN DE LA CARTA DE PABLO A FILEMN Por Emilio J. Cobo Porras 1. Propuesta de contextualizacin.

A la luz del crculo hermenutico que propone Ren Padilla, me he decantado por conocer en primer lugar el contexto socio-histrico en el que se encuadran ciertas circunstancias especiales que aparecen en el desarrollo de esta carta, as como de las circunstancias que enmarcan al escritor de la misma. Tambin procurar diagnosticar el punto de vista o cosmovisin de Pablo a la hora de escribir esta misiva, as como la cosmovisin de los que iban a ser destinatarios o lectores de la misma. A su vez, aportar ideas principales que tienen que ver con mi contexto cultural y social con el fin de tratar correctamente el texto y sus ideas para contextualizarlas correctamente. Para encontrar la mayor legitimidad de esta contextualizacin procurar interpretar el texto a travs de mi cosmovisin personal sobre todo en cuanto a lo que se refiere a las aplicaciones de la tica cristiana. De manera resumida, interpretar fundamentalmente dos circunstancias, a saber, la prisin de Pablo y la existencia de la esclavos en aquellos das. Para aplicar al contexto actual, presentar a Pablo como un misionero que lleva a cabo su labor evangelizadora en un pas intolerante y represivo de religiones diferentes a la oficial. Ah podramos poner ejemplos sobre todo de paises islmicos o dictatoriales con religiones institucionalizadas, en las que las labores de predicacin del evangelio deben realizarse en la ms completa clandestinidad. Pablo ha sido detenido por las autoridades del pas represor de la libertad religiosa, y desde esa crcel consigue escribir a un hermano muy querido, Filemn. Filemn, a su vez, es miembro de una iglesia en una ciudad donde se tolera el cristianismo. Y hablo de tolerancia, no de libertad religiosa plena. Este Filemn es un prominente creyente que tiene una relacin muy estrecha con Pablo, ya que en varias ocasiones colaboraron juntos en la obra de Dios. Filemn es un empresario que cuenta con varios trabajadores en su negocio prspero. Uno de ellos, Onsimo, de su mxima confianza y que administraba los bienes de Filemn, lo defraud y huy con dinero que perteneca a Filemn. Filemn se sinti muy decepcionado y traicionado. Onsimo, que no era creyente, por la providencia divina, huy precisamente dnde Pablo estaba ejerciendo su ministerio, y a travs de l, entreg su vida a Cristo. Onsimo devino en un fiel ayudante de Pablo, aunque Pablo desea reconciliar a dos de sus ms amados hermanos. Por ello, escribe una carta a Filemn para que se restauren y fortalezcan an ms si cabe, los lazos que un da se rompieron abruptamente. Pablo apela a su gran relacin de amor por cada uno de ellos para que esto se lleve a cabo. Finalmente, Pablo ruega a Filemn que prepare alojamiento para l, ya que confa en la posibilidad de ir a visitarlo a l y a la iglesia con la que se reune. As podr comprobar de primera mano, una hermosa restauracin relacional. Esta es mi propuesta sincera y espero que lo ms legtima posible. 2. Desarrollo intencional de las cuatro partes del crculo hermenutico. I. El texto en el contexto del autor/lector. En cuanto al texto en el contexto inmediato del autor y del lector, podemos decir que se sita en el momento histrico comprendido en el primer siglo de la era cristiana. Las circunstancias que

rodean al escritor de la carta nos conducen a un encarcelamiento por causa de la predicacin del evangelio, algo mal visto por las autoridades imperiales y por los grupos de judaizantes de las ciudades que visitaba en sus viajes misioneros. Probablemente, Pablo estaba cautivo en Roma. Los destinatarios vivan posiblemente en Colosas y eran de origen eminentemente gentil. La historia de la fuga de Onsimo sera de relevancia para conocer con exactitud qu sucedi, aunque todos en la iglesia de Colosas estaran al tanto de este hecho, y sabran la magnitud de la peticin de Pablo a Filemn. En lo que respecta al contexto social, decir que la esclavitud formaba parte indeleble de la cultura del siglo I. El amo o seor, posea completo poder sobre la vida y muerte de los esclavos, aunque en muchos casos, estos siervos a menudo adquiran cierta confianza por parte de los seores. Algunos llegan a ser ayos, maestros e incluso mayordomos que administraban las haciendas del dueo. En aquellos tiempos, la esclavitud era algo natural, propio del orden natural de las cosas. Haba un fatalismo implcito en cada ser humano, muy parecido al concepto de castas del hinduismo moderno. Si el esclavo hua o traicionaba la confianza del seor, reciba desde el castigo de encadenamiento perpetuo hasta la muerte ejemplarizante para los dems esclavos. Qu clase de castigo deba recibir Onsimo? No podemos saberlo, ya que tampoco conocemos el hecho desencadenante de un modo ms detallado. II. Teologa y cosmovisin del autor/lector. La cosmovisin de Pablo en lo que se refiere a esta carta en particular, tiene su nfasis en el amor, el perdn y la reconciliacin que deben ser seas de identidad de un seguidor de Cristo. En ese aspecto global de la teologa se mueve Pablo al exhortar de manera reiterada a su hermano Filemn para que reciba y ame entraablemente a alguien que en el pasado trunc su confianza. Pablo no se dedica a luchar de un modo directo contra la esclavitud en esta carta, ya que lo que prevalece en ella son relaciones rotas y el remedio cristolgico para restaurarlas sin reproches o remordimientos. El escritor acepta las condiciones socio-culturales y la legislacin imperante en esa poca concreta de la Historia. Lo que s hace Pablo es solicitar una aplicacin firme y solcita de los principios cristianos ms bsicos y nucleares sobre el amor a Dios y al prjimo. As mismo, el concepto que presenta Pablo acerca de la verdadera libertad, es la de una libertad que est ms all de la condicin o el status econmico y social. La esperanza, la certeza y las fuerzas son elementos que Pablo consigue dejar entrever, con el fin de lograr sobrevivir a las penalidades y las circunstancias adversas que le han tocado vivir a l, a Filemn o a Onsimo. Se da por sentado que los destinatarios, conocedores de primera mano de las circunstancias que han propiciado esta carta, apreciarn la peticin de Pablo en el conjunto de las enseanzas que en un momento dado habran recibido del apstol de Jesucristo. Por ello, los que posteriormente leyesen estas lneas de Pablo, entenderan la situacin particular y ocasional del motivo final de esta carta. III.Situacin histrica del intrprete. La situacin, unos dos mil aos atrs, ha cambiado ostensiblemente. No slo desde el punto de vista social, poltico o moral, sino tambin desde un punto marcadamente etnocentrista y relativista culturalmente hablando. Vivimos en Occidente, impregnados de un pensamiento griego analtico, en contraposicin a un pensamiento hebreo que no cuestiona la accin divina en el devenir de las cosas. La brecha hermenutica es amplia, por lo que hay que hilar fino para no trastocar el significado pleno de esta carta. En estos das, la esclavitud en Occidente al menos, ha sido abolida varios siglos atrs. La

esclavitud no slo vulnera la dignidad del ser humano, sino que conculca sus derechos ms bsicos en cuanto al libre albedro y a la libertad de movimientos. Esta conducta es moralmente reprobable y se ha legislado de una manera clara y firme contra este tipo de comportamientos, aunque la trata de blancas y el trfico de personas en la clandestinidad tal vez est ms cerca nuestro de lo que pudieramos imaginarnos. Desde nuestra poca, poco podemos comprender cmo un cristiano pudiera poseer la vida de otra persona, puesto que al estudiar y entender la profundidad moral y teolgica del amor de Dios, nuestra mente se cierra en banda ante tal hecho menoscabador de la integridad vital de un ser humano. A menudo, podemos preguntarnos por qu Pablo no arremeti frontalmente contra la esclavitud, aunque ah interviene la investigacin del contexto propio del texto. En cuanto a los dems temas que se tratan, sobre todo en trminos de encarcelamiento de cristianos por causa de su fe, an siguen siendo problemas y circunstancias casi tan actuales como en el primer siglo despus de Cristo. Somos testigos de cmo se tortura y martiriza a creyentes en paises intolerantes y abusivamente obtusos en trminos religiosos. Por otro lado, el amor fraternal sigue siendo, o debera ser, el santo y sea de la iglesia, as como la oracin y el auxilio para con los perseguidos por la causa de Cristo. IV. Cosmovisin del intrprete. A pesar de los muchos cambios teolgicos, y de un mayor desarrollo de la teologa sistemtica, los valores espirituales siguen en su mayor parte intactos en el da de hoy, ms all de infrtiles disputas intelectualoides y perifricas sobre temas de escasa relevancia. La aplicacin de los principios cristianos en las relaciones en las que se exigen ciertas obligaciones laborales o sociales para con otros, sigue siendo el deseo y la meta de aquellos que se consideran discpulos de Cristo. No importa el tiempo transcurrido, en tanto en cuanto la sana doctrina ha permanecido intacta, y el evangelio de amor y perdn misericordioso sigue siendo predicado hoy da. Nuestra cosmovisin ha extraido de los fundamentos cristolgicos la idea de unos derechos humanos fundamentales que proteger y garantizar. La dignidad humana es provista de mecanismos legales que la cuidan y fomentan socialmente. Sin embargo, tambin es cierto que esta idea se ha llevado a lmites rayanos en el utilitarismo, y que el antropocentrismo ha coartado lo bblico y cristiano de su primera intencionalidad. Otra faceta actual que contrasta con la cosmovisin de aquella poca es la idea de que el ser humano es libre para decidir su futuro y de elegir segn la conveniencia personal. El fatalismo en Occidente ha dejado de ser una alternativa cosmolgica, y por lo tanto, el ser humano puede ser lo que desee ser, sea guado por Dios o no, sea moral o no. La igualdad social, racial y cultural, el mestizaje, la aldea global y los mass media, han desterrado la idea de que estamos destinados a ser algo a pesar nuestro. 3. Naturaleza y calidad de la contextualizacin. Legitimidad. Desarrollo y validez de la explicacin. Esta carta tiene la caracterstica de ser escrita de manera ocasional con el fin de dirimir una circunstancia particular en un momento dado con determinadas personas. Las preguntas que podramos hacernos en cuanto a la hermenutica de este texto son varias. La primera tiene que ver con si este texto significa para m lo mismo que signific para los destinatarios y lectores del primer siglo despus de Cristo. Por supuesto, en este caso nos hallamos ante una carta claramente dirigida principalmente a una persona, Filemn, en unas circunstancias

previas y posteriores bien definidas. Por tanto, este texto me indica que en cuanto a la situacin concreta de la huida de Onsimo, de su condicin de esclavo y de su relacin personal con Filemn, carezco de los datos exhaustivos necesarios para que signifique lo mismo para m hoy. La segunda secunda a la anterior, en el sentido de que existan ciertas caractersticas que pudieran compararse con alguna situacin actual. Si hablamos de esclavitud, est claro que no, pero si contemplamos el cuadro completo en trminos de relacin fraternal y de restauracin de lazos afectivos, podemos decir que hoy tambin hay situaciones altamente similares de traicin, decepcin y fraude, asi como de perdn y gracia. La tercera cuestin nos habla de considerar la interpretacin que demos en consonancia con otros textos bblicos en los que podamos hallar un mismo propsito. Esto es evidente en lo que respecta a la restauracin y al amor cristiano (Ro. 13:10; Mt. 19:19; 22:39; G. 5:14; Stg. 2:8). Tambin lo es en lo referente al perdn (Mt. 18:21-35; Ef. 4:32; Col. 2:13; 3:13). Otra pregunta apunta a evitar asemejar el texto a particularidades no comparables. Hemos de cuidar la similitud en la relacin entre Filemn y Onsimo, sobre todo en el plano seor-esclavo. Podemos hablar tal vez de una relacin patrn-empleado, valorando el depsito de confianza que se pudiera poner en un administrador o mayordomo. Es cierto que en los tiempos de Pablo, no haba remuneracin del dueo al siervo, pero esto no empaa una relacin lo ms cercana a un contrato laboral. El quinto punto es tal vez el ms peliagudo, ya que existe un peligro inherente a distorsionar el sentido del texto a travs de la relatividad cultural y los prejuicios que la acompaan. Hemos de distinguir lo central de lo accesorio, y lo central aqu es, de nuevo, el amor y el perdn. La esclavitud tal vez es el pretexto circunstancial para enfatizar la compasin y la restauracin de relaciones. Estas ideas nucleares son absolutas y permanentes en ambas culturas, la antigua y la nuestra. Existe una unanimidad en el tratamiento de estas ideas, ya que otros autores contemporneos de Pablo tambin hablan de estos temas, bien sea complementndolos, o reafirmndolos. Podemos calificar estas ideas como principios inmanentes en el Nuevo Testamento, aunque no podemos decir lo mismo de la esclavitud, cuya aplicacin especfica en nuestro contexto actual es difcil si lo hacemos de manera literal. Por ltimo, decir que en aquello que es desconocido u oculto y que servira para esclarecer mejor las circunstancias originales, hemos de contentarnos con aquello que el Seor desea que conozcamos y dejar de escudriar los aspectos que nuestra curiosidad, a veces insana, desee conocer. Cimentarnos en una teologa plena nos da la lnea correcta de interpretacin y exgesis. Mi nfasis en cuanto a la contextualizacin se refiere principalmente a los aspectos de sanidad en las relaciones a travs del amor de Dios en nosotros. El perdn y el supuesto arrepentimiento del transgresor Onsimo, marcan indeleblemente la ruta interpretativa y aplicativa al contexto contemporneo nuestro.