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HORMIGON AUTOCOMPACTANTE

BERNARDO DE LA PEA R.- Jefe Departamento Tcnico Sika S.A. Chile.

(Revista BIT, Junio 2001)

La tecnologa del Hormign autocompactante (HAC) es un nuevo concepto de hormign que ofrece una muy buena colocacin de la mezcla, suprimiendo la obligatoria fase de vibrado. Las ventajas son: facilidad de operacin de una faena pesada, mejor terminacin de las superficies, mayor rapidez de hormigonado, menos contaminacin acstica, ahorro en personal y equipos, ptima calidad de los elementos hormigonados.

Adems de las ventajas mencionadas, el Hormign Auto Compactante permite obtener altas resistencias a corto y largo plazo, baja relacin agua/cemento, alta impermeabilidad y durabilidad. Para lograr estas propiedades siempre deseadas, actualmente las empresas deben recurrir a formulaciones complejas y a menudo de alto costo, que exigen, en cualquier caso, la obligacin de una potente vibracin para garantizar un ptimo llenado de los encofrados. La operacin de vibrado muchas veces no deja el hormign completamente consolidado, especialmente en elementos esbeltos, densamente armados o de formas complicadas. Adems, la vibracin, en la mayora de los casos, produce un alto nivel de ruido y puede ser causa de seria enfermedad para los operarios. La vibracin tambin produce desgaste y ejerce fuerte presin en los moldes. Por otro lado, una vibracin mal hecha produce segregacin en el hormign. En la industria de prefabricados a medida que los productos se hacen ms y ms complejos se necesita mayor fluidez y ms enrgica vibracin. Ambas necesidades son caras y, dependiendo de la complejidad de los elementos fabricados, no siempre se obtienen los resultados deseados. El HAC es una mezcla que puede ser consolidada en el interior de cada rincn de un encofrado solamente mediante su propio peso y sin la necesidad de compactacin por vibrado. A pesar de su alta fluidez, el agregado grueso no se segrega. EL INICIO La primeras investigaciones se iniciaron en Japn, buscando hormigones que no dependieran de la habilidad de la mano de obra en la vibracin para asegurar la durabilidad de las estructuras de hormign armado, puesto que se requieren operarios entrenados que realicen la adecuada compactacin del hormign, para obtener un material suficientemente consolidado y, por lo tanto, durable en el largo plazo. Una reduccin en la cantidad de operarios calificados para la vibracin del hormign significa tambin una reduccin similar en la calidad de la construccin. En 1988, en la Universidad de Tokio, se tuvo xito en desarrollar el Hormign AutoCompactante. A partir de entonces se ha llevado a cabo una intensa investigacin en diversos instituciones y empresas que han permitido, desde hace varios aos, la aplicacin prctica en las obras de esta nueva tecnologa que pretende convertirse en el futuro en un hormign estndar ms que en un hormign especial. DONDE SE APLICA? Hasta la fecha, se han realizado un gran nmero de aplicaciones para una gran diversidad de estructuras y elementos de hormign, incluyendo: pisos y losas armadas, elementos modulares de slo algunos centmetros de espesor, vigas y otros elementos pretensados, muros densamente armados en viviendas edificios y estanques, revestimiento de tneles, puentes, rellenos de difcil acceso y especialidades arquitectnicas con superficies complejas. El Hormign Auto Compactante es ideal para formas complejas y donde es dificultoso obtener la fluidez y adecuada consolidacin del hormign. Permite tambin hacer aquello que se pensaba era imposible de realizar en el pasado.

Esta nueva tecnologa puede mejorar ampliamente los sistemas de construccin basados en hormign tradicional que requieren necesariamente compactacin por vibrado. Eliminando o reduciendo a un mnimo la compactacin, la construccin en hormign puede ser racionalizada y nuevos sistemas de construccin, incluyendo moldajes, armaduras, diseo estructural y arquitectnico pueden ser desarrollados. En Chile, el Hormign Auto Compactante ya se est utilizando para la construccin de estructuras de hormign y ha encontrado una muy entusiasta acogida por parte de empresas constructoras, prefabricadores y proyectistas. La facilidad de colocacin y la excelente terminacin hacen al usuario elegir esta nueva tecnologa. CONTROL DE CALIDAD El Hormign Auto Compactante se presenta como una mezcla de extrema fluidez. El ensayo tradicional de asentamiento de cono de Abrams no puede aplicarse porque la fluidez es mayor a la que se puede medir por este mtodo. En lugar de medir el asentamiento se usa el mismo cono pero se mide el dimetro dejado por el flujo sobre la base. De esta forma, se obtienen hasta 65 cm. ms de escurrimiento. Tambin se utiliza para el diseo del hormign un equipo simple denominado Caja L que permite observar las caractersticas de fluidez y cohesin de la mezcla. Para casos especiales se pueden fabricar maquetas con la forma y densidad de armadura que simulen las condiciones de la obra para asegurar que el HAC diseado llenar correctamente todos los espacios. Para el control de calidad del hormign endurecido no se requieren medidas extraordinarias que difieran del hormign tradicional, siendo el aspecto del hormign una vez desmoldado el principal control en la obra. OBTENCION DE HORMIGON AUTOCOMPACTANTE Este revolucionario hormign se logra utilizando aditivos qumicos de ltima generacin que actan por diferentes mecanismos. Mediante su absorcin superficial y el efecto de separacin espacial de las partculas de cemento, en paralelo al proceso de hidratacin, se obtiene una alta fluidez con un fuerte comportamiento autocompactante en conjunto con una alta cohesin de la mezcla permitiendo el vaciado y escurrimiento del hormign sin ninguna segregacin o exudacin. Tampoco hay cambios significativos en el fraguado y endurecimiento de la mezcla. La obtencin de un hormign autocompactante requiere de un estudio detallado de cada caso en particular. Para ello se analizan los elementos a confeccionar y los materiales disponibles. luego se ajusta la dosificacin para conseguir la fluidez y cohesin requerida. EL COSTO Pese al mayor costo directo del material, el uso del Hormign Auto Compactante permite notables ahorros en la obra, producto de la facilidad de hormigonado, de la menor necesidad de personal, de la calidad de la terminacin y del menor desgaste de equipos y moldaje. Por otro lado, abre notables perspectivas para el diseo de formas ms complejas que hasta ahora hacan difcil su materializacin. Los principales factores de reduccin de costos con el HAC son los siguientes: - Alta velocidad de colocacin del hormign lo que se traduce en notable reduccin de los plazos de construccin - Ahorro en mano de obra - Ahorro en equipos y maquinaria - Alta calidad y durabilidad - Superficies sin defectos

Mayor flexibilidad en el diseo (elementos esbeltos) Reduccin de ruido (trabajo continuo).

COLOCACION EN LA OBRA El Hormign Auto Compactante no requiere de instalaciones especiales en la obra. Se aplican los mismos moldajes, equipos de transporte y las mismas alturas de vaciado. Debe tenerse en cuenta que por su alta fluidez las uniones de los moldes deben estar adecuadamente selladas. La presin sobre los moldes es algo mayor que el hormign tradicional pero no supera la que se ejerce cuando se aplica hormign bombeado. El llenado del encofrado se realiza por simple gravedad, sean cuales sean las formas, dimensiones o densidad de armaduras. El HAC escurre fcilmente varios metros y llena completamente los moldes prcticamente sin ayuda. ENSAYOS DE TRABAJABILIDAD AL HORMIGON AUTOCOMPACTANTE
GABRIELA PALMA R.- Ingeniera en Construccin-UCV.

Los ensayos que permiten determinar la trabajabilidad de las mezclas autocompactantes han variado en relacin a la cantidad de experimentacin que se ha destinado para tal efecto. Para medir la trabajabilidad de hormigones convencionales se ha utilizado desde hace ya varios aos tanto en terreno como en laboratorio el Cono de abrams, sin embargo para asentamientos superiores a los 18 cm. dicho equipo deja de ser aplicable. Esta razn ha determinado el uso de algunos equipos alternativos, que difieren unos de otros slo por los objetivos que se plantean en sus fundamentos de ejecucin. CAJA L La caja de la figura es llenada sin compactacin, cuidando de que la superficie deber estar nivelada y el elemento vertical completamente lleno, de modo que se pueda verificar que no haya segregacin en la superficie. Luego se levanta la compuerta, de modo que el flujo sea continuo y se debe cronometrar el tiempo que requiere el hormign para recorrer 40 cm; luego se deber medir el tiempo transcurrido hasta llegar al final de la caja. Una vez que se detenga el flujo, se pueden medir las diferencias de nivel del hormign. Existen dos cajas procedentes de investigaciones distintas: Caja Europea en L Fluidez: T 40 cm transcurridos de 3 a 6 segundos. Hx cm/Hi cm > 0.8 Caja Japonesa en L Fluidez: T 50 cm transcurridos de 3 a 6 segundos. T 83 cm despus de >=45 segundos.

PRUEBA DE FLUJO LIBRE Para este ensayo se utiliza el mismo cono del ensayo de Cono de Abrams pero en sentido opuesto, es decir con el dimetro ms grande como cara de llenado. El hormign es vaciado sin compactar, hasta que la superficie quede completamente horizontal y el cono completamente lleno. Luego el cono se levanta cuidadosamente de la superficie dado que el flujo de hormign podra suspenderse si el cono se levanta muy rpidamente. Se toma el tiempo requerido para que el hormign alcance un dimetro de 50 cm. y se mide el dimetro mximo alcanzado. Verificar, especialmente en el borde, la homogeneidad y si hay o no segregacin de la mezcla. El Dimetro D max deber estar dentro de 6575 cm., la fluidez deber ser medida en: Fluidez: D 50 cm transcurridos de 3 a 6 seg. Luego verificar la homogeneidad en el borde.

EQUIPO JAPONES El equipo de origen japons est compuesto por una caja de perfiles metlicos y paredes de acrlico. Tiene en su interior 35 tubos tranversales de PVC, distribuidos en 7 columnas y 5 filas a una distancia de 50 mm entre ejes. En la parte superior a un costado, la caja tiene un tubo de llenado de 100 mm de dimetro y 500 mm de largo. El equipo basa su determinacin en la oposicin que presentan las barras de pvc al paso del hormign. El procedimiento consiste en vaciar el hormign por el tubo de llenado a una velocidad constante y se debe terminar cuando la altura del hormign, en la zona del tubo de llenado, llegue hasta la parte superior de la fila ms alta de tubos, luego en la cara opuesta se registra la altura. Si el hormign es autocompactante debiera ser capaz de atravesar los tubos y llegar al mismo nivel en la cara opuesta. Luego de pruebas sucesivas en este equipo realizadas para una tesis de esta escuela se determin modificar el proceso de llenado incorporando un cono asegurara velocidad de flujo constante. El equipo modificado permite el llenado de la caja almacenando para ello en el tronco cnico dispuesto en la parte superior un volumen aproximadamente igual al de la caja. A un costado del cono existe un dispositivo que permite desplazar el flujo de hormign. De igual forma mientras mayor sea la altura registrada en la cara opuesta a la cara de llenado mayor ser la fluidez del hormign autocompactante.

Equipo Original

Equipo Modificado