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LA MARCA EN LA TIERRA Mucho se discute la existencia de la literatura juvenil ms all de constituir un fenmeno de mercado.

Para muchos, este gnero que crece gracias a la mediacin de la escuela, sera una especie de bisagra entre la literatura infantil y la gran literatura, el necesario escaln para llegar a obras ms complejas. Sin embargo, la novela juvenil, cuyos destinatarios son adolescentes entre doce y dieciocho aos, se ha fortalecido a lo largo del tiempo incentivada por concursos literarios y colecciones diseadas para atrapar la atencin de esa particular franja etaria. Como toda buena literatura, La marca en la tierra de Graciela Rendn escapa a la deliberada intencin pedaggica que suele ser moneda corriente en este gnero. Esta novela de perfiles picos tiene muchas claves de lectura. Desde la perspectiva del gnero posee todos los condimentos esperables: personajes en una etapa de crecimiento, aventura, multiplicidad de conflictos propios del mundo juvenil, relaciones complicadas entre padres e hijos, aparicin de oponentes fuertemente reconocibles contra los que luchar, valores ticos y la reivindicacin de la especificidad del destinatario. Pero la novela de Rendn tiene muchas cosas ms. Se suele considerar a la literatura juvenil como una escritura espejo de la problemticas propias de la pubertad, de tal manera que, se supone, el joven se deleita vindose a si mismo en las pginas del libro e identificndose con el protagonista. Sin embargo, cmo explicar que los jvenes se hayan apropiado de relatos tan alejados de sus mundos cotidianos como el Corsario Negro de Salgari o las amargas reflexiones del Swift que narra Los viajes de Gulliver? Es que precisamente, el joven que habitualmente est sediento de aventura, busca otros imaginarios muy alejados de sus rutinas porque es, precisamente all, frente a lo desconocido, lo diferente, donde intenta encontrar las respuestas existenciales. La historia de Edelina, la protagonista de La marca en la tierra, tiene algo ms que la intencin de contarnos un relato moral entre un pueblo que lucha por defender su tierra contra un intendente inescrupuloso que, adems, es un padre golpeador, un violento. Lo que Graciela Rendn cuenta es una epopeya colectiva, y es en este punto en que la novela deja de reproducir las claves del gnero para anclarse en un tema que se inscribe en la literatura universal. La sublevacin de los dbiles contra los poderosos ha sido narrada por Lope de Vega en Fuenteovejuna- recordemos ese Comendador que agravia a hombres y mujeres- o en Fontamara novela de Ignazio Silote, una crnica de la brutalidad del fascismo que se ensaa contra los cafoni, campesinos del sur de Italia por citar dos ejemplos. En ese sentido, La marca en la tierra trasciende las temticas individualistas propias del gnero y da voz a los descendientes de los pueblos originarios creando un imaginario ms complejo y poco abordado en la narrativa destinada a los jvenes. El valor de la tierra como construccin de identidad, el rescate de la tradicin y de los saberes empricos encarnados en el abuelo Raimundo -que tambin ha dejado su marca en la nia a travs del recuerdo- poseedor de un discurso siempre vivo que personifica las razones fundamentales de una existencia signada por la relacin

del hombre con la naturaleza. Otra clave de lectura la brinda la estrategia narrativa que escogi la autora para contarnos esta historia de una familia mapuche, sus amigos y agentes institucionales (maestras, asistentes sociales). El texto interpela al lector desde una atrayente estrategia narrativa: la historia se construye desde diferentes voces: la de la protagonista, la de su amiga Indira, la del abuelo mapuche, la del intendente, la de las representantes de las instituciones educativas y comunitarias, las de las madres. Voces recurrentes que van fundando el universo de un grupo humano que se desarrolla en un lugar junto a la cordillera instaurando, adems, una geografa que se animiza a travs de un leguaje metafrico en el que las cosas, los animales, el paisaje y todo lo humano se nombra hasta el extremo de sus posibilidades. Lejos de plantear un mundo maniqueo, Rendn trabaja a sus personajes en toda su complejidad. Las mujeres son buenas y malas, sumisas y criteriosas, tienen dudas, se equivocan y se rectifican. Hay una madre que abandona y otra que es cmplice de la violencia masculina. Hay una chica que es solidaria pero a veces piensa con egosmo. Eusebio, el padre de Edelina, es un buen hombre pero no puede establecer un dilogo con su hija ni entender que debe estar en la escuela y no trabajando de madre sustituta. Gente ruda, trabajada por las dificultades de una vida que tiene ms dolores que recompensas. Las maestras, no obstante, aparecen idealizadas. Son las que saben qu hacer en cada circunstancia y es quiz este un pequeo punto dbil, concesin hecha a una de los objetivos de la literatura juvenil: ser leda en la escuela. Otra clave de lectura la brinda el final. Si bien se van cerrando todos los conflictos, hay cuestiones que quedan abiertas como en la vida: Edelina no encuentra la explicacin para abandono de la madre, lo que constituye un escape a la obviedad y traslada al lector un conflicto que queda sin resolver porque la existencia es un espacio de ambigedades e incertidumbres.