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siglo veintiuno argentina editores


siglo veintiuno editores de colombia

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PRIMERA PAI{TE: EL CONCEPTO DEL AMOR 1. APRECIACIN y oroR(;ANlIENTo


2. rDFrAr,rzecr(iN EN FREUD y sANTA\ANA

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3.

EL ANI()R ('( )l\l( ) | I)EALIZA('tON

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SEGLINDAPARTE: EL AMOR EN EL MUNDO ANTIGUO


4. EL ERos pr.ATNrco
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5.

LA ANIISTAD EN ARISTTEI,ES 6. PLorrNo y LA FUSrN 7. EL SEXO EN OVIDIO Y LLTCRFjCIO

136 148

8.

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FiRTrcA

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TERCERA PARTE: EL A]\{OR REI,IGIOSO

EN LA EDAD MEDIA
9.

elnunxros

DEL AMoR cRISTLANo

189

edicin al cuidado de mara oscos portada de germn montalvo

primera edicin en espaol, 1992 O siglo veintiuno editores, s.a. de c.v. autorizado por the university ofchicago, chicago, illinois, estados unidos
isbn 968-23-1703-7 (obra cornpleta) isbn 968-23-1722-3 (volumen 1)

10. enos: ELASCENSo Ntsrrco 1 t. prLrR' coMpANERrsMo y uNtN 12. NOITIoS: SUIvIISIN A LA VOI,UNTAD DE I]IOS 13. cpg: Er, o't'oRGAMIENTO DlvrNC) I4. Lt.TERo VERSI. S CARITAS
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CONCI,USIN. I,OS INICIOS DEL AMOIT CORTESANO


Y DEL AN,IOR ROI\{AN1'ICO

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prinrera edicin en ingls, 1966

O 1966, f984 hy irving singcr ttulo original: the nalur: rl'hnx'.

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INT]ICE DB NOIVIBRES

derechos reservados confirrmc a la lcy impreso y hecho en mxico/printed and nlade in mexico

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APRECIACIN Y OTORGAMIENTO

Parto de la idea de que el amor es una manera de valorar algo. Es una respuesta afirmatva hacio el "objeto de amor", es decir, alguien o algo que se ama. El amor afirma la bondad de ese objeto de un modo bastante especial. Algunos filsofos dicen que el amor busca lo que es valioso en lo amado. Otros cen que el amor crea el valor en la medida en que hace de lo amado algo objetivamente valioso en algn aspecto. Con frecuencia, ambas afirmaciones son ciertas, pero a veces son falsas y, por lo tanto, ninguna de ellas explica el tipo de valoracin en que consiste el
amor.

En el estudio de la relacin entre amor y valoracin, vamos a eludir las dificultades meramente semnticas. A veces, la palabra "amor" significa un gran gusto, como cuando alguien dice que le gusta lo que est comiendo. A veces signifrca un deseo obsesivo, como cuando un neurtico cuenta que no puede controlar sus sentimientos por una mujer. En esos casos y otros similares, la palabra no afirma la bondad del objeto. Gustar
mucho de algo no es lo mismo que considerarlo bueno, y el objeto

de un deseo obsesivo puede resultar atractivo precisamente porque se percibe como malo. Esos usos de la palabra son nicamente perifricos al concepto de amor como respuesta positiva hacia el objeto que se valora. En la manera en que solemos emplear el trmino, hay implcito un acto de estimacin, de anhelo, de que nos importa algo, modos todos ellos de valoracin.

Mas, qu es ralorar o evaluar? Pensemos en qu hace una persona cuando tasa el precio de una casa. Establece diversos datos: el tamao del edifrcio, su estado fsico, el costo de las
I Este captulo en particular (aunque tambin otros) mejor gracias a la
extensa crtica de Jason Epstein y Alice Mayhew. Tambin contiene sugerencias de Stephen N. Thomas.
t 171

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EL CONCEPTO DE AMOR

APRECIACIN

v oroncAMIENTo

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reparaciones, su cercana de las escuelas. Despus, esa persona


procede a sopesar esos datos de acuerdo con la importancia que ellos tengan para una hipottica sociedad de probables compradores. A los expertos en esa actividad se los denomina tasadores o apreciadores y la actividad propiamente dicha es una tasacin o apreciacin a travs de la que se trata de encontrar un valor objetivo que las cosas tienen en relacin con una u otra comunidad de intereses humanos. Califico ese valor de "objetivo" porque, si bien existe slo en la medida en que hay personas a las

que les interesa la casa, la estimacin es susceptible de una verificacin pblica. En tanto coincidan acerca de las circunstancias es la casa y qu es lo que prefrere un grupo -cmo pertinente de compradores-, todos los tasadores honestos deberan llegar a una estimacin similar, independientemente de sus propias percepciones acerca de esa casa en particular. Dicho de otra manera, la apreciacin es una rama de la ciencia emprica orientada especficamente a determinar el valor. Imaginemos ahora que la persona que establece el precio no es un tasador sino un comprador en potencia. El precio que ste establezca no coincidir necesariamente con el del tasador porque el posible comprador va ms all de la estimacin del valor objetivo, decide lo que vale la casa para 1. En la medida en que sus preferencias difieren de las de otras personas, la casa tendr para l un valor diferente. Con la introduccin de esos aspectos, estamos relacionando el objeto con los intereses particulares y probablemente idiosincrticos de una sola persona, sus gustos, sus necesidades, sus exigencias, sus deseos. En ltimo trmino, todo valor objetivo depende de intereses de esta clase.La comunidad de compradores, cuyas inclinaciones el tasador ha de calibrar, es nicamente una clase de indiduos. El tasador meramente predice lo que es probable que cada uno de ellos pague por la casa. Al mismo tiempo, cada comprador ha de tener algo de tasador porque ha de tener al menos una idea aproximada del precio que otros compradores adjudicarn a la casa. Adems, cada persona ha de ponderar y, por lo tanto, apreciar la importancia relativa de sus propios intereses particulares y ha de estimar si la casa puede satisfacerlos. En principio, esos juicios son verificables. Tambin son susceptibles de error, por ejemplo, cuando alguien cree que algunos deseos le importan ms de lo que le importan en realidad, o cuando espera obtener

mayores benefrcios de un objeto de los que ste le puede propor' cionar. A la decisin de lo que algo vale para uno mismo la podemos denominar "apreciacin individual" y difiere de lo que hace el tasador ya que aqulla determina un valor puramente individual, opuesto a cualquier valor objetivo. Ahora, con esto en mente, sugiero que el amor crea un nuevo valor, que no es reductible al valor individual u objetivo que algo tambin pueda tener. Este tipo ulterior de valoracin lo denomino otorgamiento. El valor individual y objetivo depende de la capacidad que tenga un objeto de satisfacer previos intereses, necesidades, deseos, exigencias o cualquier cosa que nos motive hacia un objeto y no hacia otro. El valor otorgado es diferente y

se crea mediante la relacin afirmativa misma, mediante el propio acto de responder favorablemente, concediendo a un objeto una importancia emocional que lo impregna todo, al margen de la capacidad que ese objeto tenga de satisfacer intereses. En este caso no tiene sentido hablar de verificabilidad y, aunque el otorgamiento muchas veces pueda ser ofensivo, improcedente y hasta inmoral, no puede ser errneo de la manera en que una apreciacin podra serlo. En el aspecto que ahora contemplamos, es nicamente la valoracin la que crea el
valor.
Pensemos en lo que sucede cuando a alguien le llega a gustar la casa que ha comprado. Adems de ser algo para usar, algo que gratifrca deseos previos, adquiere un valor especial para esa persona. Ahora es su casa y no simplemente una posesin o un cobijo, sino tambin algo que Ie importa, urta parte de su vida afectiva. Claro que tambin nos importan los objetos de mera utilidad. Los necesitamos por los beneficios que nos proporcionan. Pero en el proceso de amar, las personas establecen otro tipo de relacin. El objeto se convierte en un foco de atencin y es probable que en un objeto de compromiso personal. Por simplemente involucrarse de ese modo, la persona otorga un valor a la casa que sta no hubiera podido tener de otra manera. Podramos tambin decir que el propietario de la casa acta como si la casa fuera valiosa "por s misma" y en cierto sentido lo es porque el valor que el propietario otorga no depende de la capacidad que tenga la casa de satisfacer. No es que el amor necesite disminuir esa capacidad. Al contrario, es frecuente que

la aumente, proporcionando oportunidades de disfrutar

que

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EL CONCEP|O DE AMOR

APRECIAcIN y oroRGAMrENTo

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hubieran sido imposibles sin el vnculo peculiar en que el otorgamiento consiste. Como le importa la casa, la persona puede encontrar modos nuevos y ms satisfactorios de vivir en ella. A su vez, el objeto consigue una especie de autonoma. La casa adquiere una presencia y alcanza una dignidad. Expresa demandas y puede llegar incluso a parecer que tiene una personalidad, que tiene necesidades propias. Al complacer esas "necesidades" la casa devolvindola tal vez a un estado anterior-restaurar o completando su diseo inicial-, puede que el propietario de la casa no se gue por ninguna otra consideracin. Algo similar sucede en el amor entre los seres humanos. Tambin las personas pueden ser objeto de apreciacin y se puede llegar a valorarlas ms all de la apreciacin de uno. cuando decimos que una mujer es bella o que un hombre es guapo, o que un hombre o una mujer es bueno en algn otro aspecto, adscribimos un valor objetivo. sta ser siempre una funcin de alguno comunidad de intereses humanos, aunque podamos tener dificultad en especificar cuI. En todas las comunidades las personas tienen un valor individual unas para otras. somos medios para las satisfacciones unos de otros y nos evaluamos constantemente unos a otros basndonos en nuestros intereses individuales. Por muy sutilmente que lo hagamos, siempre estamos ponindonos precios unos a otros y a nosotros mismos. Pero tambin otorgamos valor a manera de amor. Entonces respondemos al otro como algo que no puede ser reducido acualquier sistema de apreciacin. El que ama adquiere un inters en lo amado comopersona y no simplemente como mercanca, lo cual tambin puede serlo. (El que ama puede ser, por supuesto, mujer, y la persona amada puede ser hombre, pero en aras de la brevedad y la simplicidad gramatical, por lo general mantendr la antigua convencin de referirme a los amantes con "1" y a los amados con "ella".) l otorga importancia a las necesidades de eIIa y a los deseos de ella, aun cuando stos no favorezcan la satisfaccin de los suyos propios. cualquiera que sea la personalidad de ella, l le confiere un valor que no tendra al margen de la actitud amorosa de 1. En relacin con el amante, la persona amada se ha vuelto valiosa por s misma. As pues, cuando las personas se aman, se otorgan valor unas a otras por encima y ms all de su valor objetivo e individual.

La reciprocidad del amor tiene lugar cuando cada uno de los participantes recibe un valor otorgado alavez que se lo otorga al otro. Siempre se ha reconocido que la reciprocidad es un resultado deseado del amor. Sin embargo, como esto no necesariamente ocurre, yo defino al amante como aquel que otorga valor y al amado como aquel que lo recibe. El amante hace valiosa a la amada ligndose a ella y comprometindose. Aun cuando puede que ella satisfaga sus necesidades, l se niega a usarla como un simple instrumento. Amar a una mujer como persona es desearla a causa de los valores que la apreciacin pueda descubrir y, pese a ello, situar el propio deseo en un contexto que afirma la importancia que ella tiene con independencia de esos valores. Eventualmente, puede ser que la amada ya no nos importe como alguien til y, al tratarla como un fin, podemos pensar nicamente en cmo podemos serle tiles aella. Aun as, somos nosotros los que pensamos, actuamos y damos esa respuesta afirmativa. Es slo en relacin con nuestro otorgamiento que la otra persona goza del tipo de valor que el amor
crea. Cuando digo que el amor otorga valor, no me estoy refiriendo al hecho de que los amantes derraman cosas buenas sobre las personas a las que aman. A veces los regalos pueden simbolizar amor, pero nunca prueban la existencia del mismo. Amar no es sinnimo de dar. Decimos de una persona que "da amor" a otra, pero lo que se da apenas se parece a lo que en general queremos decir con regalo. Incluso decir que el amante se entrega es algo equvoco. El amor no es necesariamente autosacrificio. Cuando responde afirmativamente a otra persona, el amante crea algo y no pierde necesariamente algo en 1. Otorgar valor es aumentar el propio ser as como el de la persona amada. El otorgamien-

to genera una nueva sociedad por la pura fuerza del vnculo emocional, una sociedad que hace posible que los amantes desechen muchas de las convenciones que por lo comn los hubieran separado. Pero esa intimidad es slo uno de los criterios mediante los que se puede identificar el otorgamiento. El otorgamiento de valor se manifiesta de muchas diferentes maneras y no todas ellas tienen que tener lugar siempre al mismo tiempo o con igual fuerza: por la preocupacin acerca de las necesidades y de los intereses de la persona amada, por el deseo de favorecerla o protegerla, por deleitarse con los logros

EL CONCEPTO DE AMOR

APRECIACION Y

OTORGAMIENTO

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de ella, alentando su independencia sin dejar de aceptar y sostener su dependencia, por el respeto a su individualidad, dndole placer, compartiendo placeres con ella, alegrndose
cuando ella est presente y entristecindose cuando no, compartiendo ideas y emociones con ella, simpatizando con su debilidad y dependiendo de su fuerza, mediante la elaboracin de metas comunes, permitiendo que ella se convierta en una segunda naturalezapara l sonrisas, sus enojos, sus altibajos"-, -"sus mediante la necesidad de aumentar la asociacin de ambos con otros seres humanos a los que puedan, conjuntamente, conferir valor, por el deseo de tener hijos que puedan perpetuar su mutuo amor. Ninguna de esas actitudes es necesaria ni suficiente, pero cuando ocurren nos dan razn para pensar que ha tenido lugar un acto de otorgamiento.

dola a nada o expresando nuestra inferencia, el amor desaparece porque entonces , ert vez de estar otorgando valor, lo retiramos. En general, toda emocin o deseo contribuye al amor a partir

Mediante el otorgamiento, los amantes tienen "una vida" juntos. El amante confiere a la persona amada el tributo de expresar los sentimientos de l respondiendo a los dc ella. Si l enva a su amada valiosos regalos, este gesto significar que l aprecia lo que ella estima; si l se sacrifica por ella, significa cunto le importa el bienestar de ella. Es como si l anunciara
que lo que es autntico para ella tambin lo es para 1. El amante otorga a la escueta personalidad de la amada una trama de valor

de que sirve de respuesta positiva a un ser independiente. Cuando una mujer es simplemente un medio de satisfaccin sexual, puede que se diga que un hombre la desea, pero no que la ama. Para que el deseo sexual de l llegue a serparte del amor, debe funcionar como manera de responder al carcter y a las propiedades especiales de esa mujer en particular. El deseo quiere lo que quiere en aras de alguna gratificacin privada, en tanto que el amor demanda un inters en esa vaga complejidad que denominamos otra persona. No es sorprendente que los amantes suenen como metafsicos y que los cientficos se sientan ms cmodos con el estudio del deseo, puesto que el amor es una actitud que carece de un objetivo claro. A travs de 1, un ser humano afirma la importancia de otro, a la manera en que un pintor destaca una figura definindola con un contorno acentuado. Pero la persona amada no es una figura pintada. No es esttica; es fluida, cambiante, indefinible, uiua. El amante presta atencin a una persona, y quin puede decir qu es esto?
En la historia de la filosofa, ha sido frecuente la confusin entre otorgamiento y apreciacin, tal vez porque ambos son tipos de valoracin.* El amor se relaciona con ambos, que se entrelazan en 1. Si no apreciamos no podemos otorgar un valor que trascienda la apreciacin, y sin otorgamiento no habra amor. Se puede hablar de amantes que se aceptan el uno al otro, o incluso que se toman el uno al otro como son, pero esto no significa necesariamente una sumisin ciega a algn ser desconocido. En el amor atendemos a la persona amada, en el sentido de que respondemos a lo que ella es. Para que el esfuerzo prospere, tiene que ir acompaado de apreciaciones justificables, tanto objetivas como individuales. La belleza y la bondad objetivas de su amada deleitarn al amante, as como las deficiencias de su amada le trastornarn. En ella, como en todo otro ser humano, stas son propiedades importantes. Cmo va a saber el amante

que emana de 1, pero que est dirigida a ella. Los amantes se detienen en atributos que habran podido pasar inadvertidos. Ya sea sensual o corts, apasionada o serena, brusca o tierna, la respuesta del amante es ferviente de manera variable, pero es

gratuita de manera constante. Esa respuesta dignifica a la persona amada tratndola como a alguien, con todo el nfasis que implican las cursivas. Aunque independiente de nuestras
necesidades,la persona amada tambin es el objeto significante de nuestra atencin. Nos mostramos receptivos a las peculiaridades de ella en la medida en que estamos dispuestos a responder a ellas. La respuesta es en s misma una especie de afirmacin, aun cuando emita emociones desagradables como la ira y los celos, que no tienen que ser necesariamente antitticas al amor, sino que incluso pueden ser signos de 1. Hay muchas circunstancias en las que uno no puede responder a otra persona sin las emociones desagradables, como un padre no puede estar en contacto con un hijo dscolo a menos que algunas veces lo castigue. Slo cuando rechazamos a la otra persona, reducin-

* Si bien no de "evaluacin". Por lo general,


apreciacin.

este trmino se reserva para

"in?386

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ELCONCEPTODEAMOR

APRECIAcIN

oToRGAMIENTo

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qu son sin un sistema de apreciaciones? o cmo ayudar a la persona amada a que reconozca sus potencialidades, suponiendo que eso es lo que ella quiere? Por supuesto que, al otorgar valor
especie de involucramiento personal que un espectador desinteresado no sufrira. Se sentir ntimamente concernido acerca de

a esa mujer, el amante "acentuar lo positivo" y sufrir una

la continuidad de las buenas propiedades en la amada y de la disminucin de las malas. Pero nada de lo anterior sera posible
sin apreciaciones objetivas.

El papel que desempea la apreciacin individual es an ms importante. La persona a la que amamos en general satisface nuestras necesidades y deseos, y eso sucede sin que ninguno de nosotros se d cuenta de la plena dimensin de esas satisfacciones. Adems, es probable que todo valor individual est basado de algn modo en efectos inconscientes. si esto es as, la experiencia que tenemos de otra persona abarca una red amplia de evaluaciones personales que estn en proceso continuo y son accesibles a la conciencia. Nuestros intereses son gratificados o se frustran a cada momento, se realizan o se desmoronan, se fortalecen o se debilitan en relacin con la otra persona. El valor individual raras veces es estable. Cambia de acuerdo con el xito o el fracaso en obtener lo que queremos y, a medida que eso sucede, cambia tambin la percepcin que tengamos de la persona amada. Aunque el amante otorga valor a la mujer en tanto que persona aparte y autnoma, ella siempre ser una persona en la experiencia de 1, una persona a la que necesita y que lo puede necesitar, una persona cuya naturaleza misma puede llegar a ajustarse a sus inclinaciones y viceversa. Es probable que la actitud amorosa abarque ms, y no menos, apreciaciones individuales que cualquier otra. De qu otra manera podra un amante, quien debe responder desde su propio punto de vista, interesarse verdaderamente por la amada? El amor no sera amor si la apreciacin no fuera acompaada del otorgamiento de valor. Cuando esa conjuncin existe, cada apreciacin puede llevar a un otorgamiento ulterior. Cuando se nos revela alguna excelencia en la amada,la apreciacin (ya sea individual u objetiva) nos hace ms fcil estimar a la amada. La revelacin de los defectos e imperfecciones de ella aumenta la importancia de actuar en su favor. As pues, el amor puede abarcar todas las apreciaciones posibles. Una vez que ha habido

superioridad de una mujer nos puede deleitar en ella como prueba de buena vida. sentimos hacia ella lo que Hume denomina "sentido de aprobacin". La encontramos socialmente til o moralmente condenable, lo cual no quiere decir que excite nuestro amor. Si ella tiene defectos, stos ofenden nuestra sensibilidad moral o despiertan nuestra benevolencia. En suma, respondemos a esa mujer como a una abstraccin, como algo que puede ser mejor o peor, una ocasin de juzgar o de actuar, pero no como a una persona a la que amamos. La apreciacin sin el otorgamiento nos puede llevar a cambiar a otras personas, independientemente de lo que ellas quieran. Como moralistas o legisladores, o como padres respetuosos, puede que hasta pensemos que as es como debemos comportarnos. El magistrado aplicar entonces una distancia entre l y el criminal y estar dispuesto a sacrificar el bienestar del criminal por el mayor bien de la sociedad. El padre corregir a su hijo con la esperanza de moldearlo "de la manera ms benfica". Es frecuente que las grandes instituciones estn cimentadas en esa actitud moral, pero no es una actitud amorosa. No estamos respondiendo afirmativamente hacia otros. nicamente estamos haciendo lo que conviene (as lo esperamos) a sus mejores intereses o a los de la sociedad. cuando el amor interviene, la moral se vuelve ms personal pero tambin ms errtica. Es casi imposible imaginar que

otorgamiento, a un hombre apenas le puede importar que otros hombres no consideren deseable a su amada. En caso de eleccin, l puede preferirla a mujeres que sean sexualmente rns atractivas. El amor del amante es una manera de compensar e incluso de superar las apreciaciones negativas. Si el amor fuera un medio de recompensar al objeto por el valor recibido, se convertira en gratitud. Si fuera un intento de dar ms de lo que el objeto ha proporcionado, se convertira en generosidad o condescendencia. stas son actitudes parecidas, pero el amor difiere de ellas en que otorga valor sin clculos. confiere importancia independientemente de lo que valga el objeto. cuando nicamente hay apreciacin, nuestra actitud se desenvuelve en la direccin de la ciencia, la ambicin o la moralidad. Para "hacer lo correcto", no es necesario que otorguemos valor a otra persona, lo nico necesario es reconocer la verdad acerca de su carcter y actuar adecuadamente. Admirar la

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alguien otorgue valor sin que le importe el bienestar de la otra persona. En esa medida, el amor implica benevolencia. Y aun as, el amante no acta con benevolencia para hacer lo correcto. Cuando amamos a otra persona, respetamos su deseo de mejorarse a s misma. Si nos ofrecemos a ayudarla, lo hacemos porque la otra persona quiere ser mejor de lo que es y no porque pensemos que debea serlo. El amor y la moral no divergen necesariamente, pero con frecuencia lo hacen porque el amor no es inherentemente moral. No hay ninguna garanta de que otorgue valor adecuadamente, en el momento preciso y de la manera correcta. Mediante el amor, disfrutamos a otra persona como ella es, incluida su condicin moral, pero ese disfrute puede violar las exigencias de la moral. Las actitudes ticas siempre han de estar regidas por la apreciacin ms que por el otorgamiento. Han de tomar en consideracin al individuo en sus relaciones con otras personas, como uno entre muchos que tienen pretensiones iguales. Cuando enfrentamos el ser de una persona en particular, la moral nos dicta escoger y seleccionar aquellos atributos que sean los ms deseables. Es como un cocinero que hace un guiso excelente acentuando un sabor y amortiguando otro. Al cocinero no le importan los ingredientes
como elementos nicos o definitivos, sino slo como cosas buenas
l

y lo encuentra muy valioso. Aunque est otorgando valor, parece que el amante est declarando la bondad objetiva de la amada. Es como si estuviera prediciendo el resultado de todas las

para comer. No obstante, cuando amamos a otra persona promulgamos una lealtad que no es moral, como la madre que apoya a su hijo criminal aun cuando sepa que l es culpable. La lealtad de esa madre no es necesariamente inmoral y aunque ame a su hijo, puede reconocer que ha de ser castigado. Pero, qu sucede si el valor que ha otorgado a su hijo le impide ver el dao que ste ha hecho, la disuade de entregarlo a la polica y la lleva a alentarlo en su vida criminal? Puede que el amor de esa madre se incremente mediante tal devocin, pero estar basado en apreciaciones defectuosas y no ser un amor moral. Es probable que la confusin entre apreciacin y otorgamiento resulte del modo en que los amantes hablan. Amar a otra persona es tratarla con gran cuidado, conferirle un valor nuevo y personal. Pero cuando los amantes describen a sus personas amadas, a veces suenan como si stas fueran perfectas simplemente por ser ellas mismas. Al preocuparse por una persona, prestarle atencin, afirmar la importancia de que ella sea lo que es, el amante se asemeja a un hombre que ha apreciado un objeto

apreciaciones posibles e insistiera en que todas ellas seran favorables. De hecho, el amante no est haciendo nada de eso. Sus superlativos son expresivos y metafricos. Lejos de ser trminos de lo literal, significan la magnitud de su vnculo y poco dicen acerca de la belleza o la bondad de la amada. Puede que hasta vayan acompaados de observaciones que menoscaban a la amada en algn aspecto, como cuando un hombre describe amorosamente el chistoso rostro de una mujer o su incapacidad para las matemticas. Si l dice que ella es "perfecta" as, opta por esa palabra ambigua porque se usa para cosas a las que nos negamos a renunciar. As como en la apreciacin puede que deseemos no aceptar nada que est por debajo de la perfeccin, tambin el amante dice que es perfecto aquello que acepta a pesar de la apreciacin que tenga. El amante puede tomar de prestado terminologa de apreciacin, pero la usa con una intencin especial. Su lenguaje significa que slo el amor es el que ha otorgado un valor incalculable a esa persona en particular. Este valor recientemente otorgado no es un bien del tipo de los que busca la apreciacin, no es un atributo suplementario de las otras rtudes de la amada, como un hoyuelo forjado por algn mago para hacer a una mujer ms bella. Porque no es sino la importancia que una persona asigna a otra y, al menos en parte, se crea mediante el lenguaje. Los trminos valorativos que los amantes usan "admirable", "portentoso", "mag-"vvvilloso", nfico", "extraordinario"otorgan valor en s mismos y apenas son capaces de describir la excelencia o informar de las apreciaciones. Si nos queda alguna duda acerca del uso que hace el amante del lenguaje, tendramos que escuchar los apndices personales que suele agregar. El amante no dir "Esta mujer es perfecta", sino "Paraml, ella es perfecta" o"Yo creo que es maravillosa". Al hablar as, revela que no es la apreciacin objetiva la que determina su actitud, porque la apreciacin objetiva coloca al objeto en relacin con una comunidad de evaluadores, en tanto que el amor crea su propia comunidad. Puede ser que todos los hombres de una sociedad admiren a una "belleza oficial", como

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EL CONCEPTO DE AMOR

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nio podra haber dicho con la misma facilidad "Esto es un granero". El garabato no representa nada hasta que l nos lo dice. Cuando ya lo ha dicho, representa lo que l dice, siempre que sea consistente en su actitud. Como primordialmente es otorgamiento y slo secundariamente es apreciacin, el amor nunca est promovido por el objeto en el sentido en que el deseo o la aprobacin lo est. Deseamos cosas o personas porque nos satisfarn algo. Damos nuestra aprobacin a alguien por sus recomendables propiedades. Pero esos estados tienen nicamente un vnculo causal con el amor. como cuando un hombre ama a una mujer porque es bella o porque ella satisface sus necesidades sexuales, domsticas y sociales, o porque ella se parece al recuerdo que l guarda de su madre en la infancia. Estos hechos indican las circunstancias en las que las personas se aman unas a otras; explican por qu este hombre en particular ama a esta mujer en particular; y si las ciencias de la vida estuvieran lo suficientemente desarrolladas, los hechos podran ayudarnos a predecir quin de los seres humanos sera probable que amara a quin. Mas explicar la

ortega la denomina. Todo hombre puede rendir homenaje a sus cualidades excepcionales como si la dama fuera una gran obra de arte y algunos querrn poseerla, como quisieran robar las joyas de la corona. Pero eso no es lo mismo que el amor, ya que ste implica un tipo diferente de respuesta, ms ntima, ms personal y ms creativa. Por razones similares sera un error pensar que el lenguaje del amante expresa una apreciacin individual. si dice que para l la mujer es perfecta, el amante no quiere decir que ella sea perfecta pdro 1. A menos que se satisfaga a la amada en algn aspecto, ningn hombre podra ser capaz de amarla. Porque e//o ha de encontrar un lugar en la experien ca de l; ha de cobrar vida para 1, estimular nuevos intereses cada vez ms amplios, y nada de eso es probable que suceda a menos que ella tenga un valor individual para 1. Pero aunque la amada satisfaga al amante, no es necesario que lo satisfaga a la perfeccin. Tampoco el amante tiene la expectativa de que as sea. Al decir que para l ella es perfecta, el amante meramente reitera el hecho de que ama a esa mujer. La perfeccin de ella es un ttulo honorfico que l y slo l confiere. El amante es como un nio que hace un garabato y despus anuncia "Esto es un rbol". El

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incidencia del amor no es lo mismo que explicar el concepto. Las condiciones para el amor no son lo mismo que el amor. En algunas circunstancias, el otorgamiento de valor se dar con mayor facilidad que en otras, pero cuando quiera que tenga lugar, sucede como una nueva creacin de valor y excede todos los atributos del objeto que podra pensarse que lo produce. Aun cuando un hombre ama slo a una mujer que es bella y se parece a su madre, no laama por estas propiedades en el mismo sentido en que podra admirarla por ser objetivamente valiosa o desearla por satisfacer sus necesidades. Entonces, por qu un hombre ama a una mujer? Por ser la persona que ella es, por ser ella misma? Mas esto quiere decir que l la ama por nada en absoluto. Cada quien es uno mismo. Tener una amada que es lo que ella es no revela la naturaleza del amor. Tampoco nos ayuda a entender el deseo del santo de amar a todos. Los dems son lo que son. Por qu tendran que
ser amados por ello? Por qu no tendran que ser compadecidos o despreciados, ignorados o simplemente usados? El amor complementa la bsqueda humana de valor con una capacidad para

otorgarlo gratuitamente. Para alguien que ha logrado cultivar


esa actitud, cualquier cosa se puede convertir en objeto de amor.

es un hombre cuyas necesidades y deseos terrenales son extraordinariamente modestos. En principio, todo ser humano puede satisfacerlos. As pues, el santo crea un sistema de valores en el que todas las personas encajan a la perfeccin. Esta disposicin, esta respuesta concedida prdigamente, no puede emanar de l: se otorga y acaba siendo indiscriminada. Para el hombre de sentido comn, es muy desconcertante que el amor no se limite a algn valor precedente en el objeto. La idea va contra nuestras maneras intencionales de pensar. Si deseo beber

El santo

el mejor vino, estoy en lo correcto si prefiero la

champaa francesa a la norteamericana. Mi eleccin est dictada por una bondad objetiva en la champaa lancesa. Si en vez de ello, lo que deseo es economizar, acto con sensatez si escojo un vino que no valoro tan alto. Actuamos as cuando nos valemcs de medios intencionales para conseguir una buena vida, que cubre una parte importante de nuestra existencia. Pero el amor, a diferencia del deseo, no es totalmente intencional. Dentro de

la estructura total de una vida humana, puede servir de lubricante para actitudes intencionales, promoviendo sus objetivos a

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EL CONCEPTO DE AMOR

APRECIACION Y OTORGAMIENTO

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travs de nuevos intereses que prometen nuevas satisfacciones. Pero al crear valor, al otorgarlo prdigamente, el amor introduce un elemento de riesgo en la economa. Las actitudes intencionales son seguras, salvaguardadas, como el dinero en el banco. La actitud amorosa es especuladora y siempre peligrosa. El amor no es prctico y a veces bordea la locura. Tomamos nuestra vida en nuestras manos cuando permitimos que el amor se entrometa

en nuestras costumbres intencionales. Sin amor, la vida no valdra la pena ser vivida, pero sin intencionalidad, no habra
vida.

No es extrao, pues, que el miedo al amor sea uno de los grandes hechos de la naturaleza humana. En todos los hombres y las mujeres acecha un terror atvico de insolvencia siempre que generamos ms emocin de la que algo tiene derecho a pedir de nosotros. En cada quien hay un patn que re con nerviosismo ante una pintura abstracta porque no se parece a nada de lo que existe. El hombre encuentra que la mera posibilidad de invencin y de originalidad espontnea es inquietante, hasta ominosa. Cualquier nuevo otorgamiento nos amenaza, en especial cuando signifrca la emanacin de sentimientos. Tenemos miedo de correr los riesgos habituales de fracaso y frustracin, exponernos a nosotros mismos en una respuesta positiva que puede ser desmoronada con tanta facilidad. Como dice un personaje de D. H. Lawrence acerca del amor: "Temo casi ms su toque que lo que tema a la muerte porque estoy expuesto a l con mayor desnudez."2 Aun Pascal, quien dijo que el corazn tena razones que la razn desconoca, pareciera que pensara que el amor se atiene a una cualidad secreta y misteriosa que contiene el objeto y que nicamente el sentimiento puede discernirla. Pero Pascal se equivocaba. El amor es la pura gratuidad. Emana del amante como los cabellos de su cabeza. Se puede estimular y desarrollar, pero no puede derivar de afuera. El amor es como el genio despierto que escoge sus materiales de acuerdo con sus propios requerimientos creativos. El amor no crea su objeto, meramente responde a l con creatividad. Por eso raras veces se puede convencer a un hombre de que su amada no vale la pena para una persona como l porque el amor del amante es un medio creativo de hacer a la amante ms valiosa,
2 The

en el sentido en que la inviste de un valor mayor, y no porque haga de ella un ser humano mejor. Tambin puede suceder esto ltimo, pero lo ms importante es que el amante cambia. Al subordinar sus actitudes intencionales, se transforma a s mismo en un ser que goza el acto de otorgar. Y en eso hay algo mgico, como ya sabemos por leyendas en las que las transformaciones del amor se llevan a cabo mediante filtros o varitas. Cuando hace de otra persona alguien valioso mediante el desarrollo de una cierta disposicin dentro de s mismo, el amante cumple en el mundo del sentimiento algo comparable a lo que el alquimista hace en el mundo de la materia.

As pues, la creatidad del amor es primordialmente una autocreacin. Los amantes crean dentro de s mismos una extraordinaria capacidad de respuesta afectiva, una facultad de usar sus emociones, sus palabras, sus obras, para otorgar as como para apreciar valor. Cada uno de ellos acenta la importancia

del otro mediante un juego imaginativo dentro de la propia


valoracin. En realidad, la mejor manera de abordar el amor es como una subespecie de la imaginacin. El amante no slo habla

en metforas poticas, sino que tambin se comporta como cualquier artista. Cualesquiera que sean sus aspiracioncs "realistas", ningn pintor puede duplicar la realidad. La escena que est afuera no puede ser trasladada a un lienzo. El pintor slo puedeplntarla, es decir, darle una nueva importancia en la vida humana, presentando su manera de verla a travs del medio de su arte y las tcnicas de su talento individual. Eso es lo que determina el valor de su pintura, y no el paisaje externo que

man who died, Nueva York, Vintage Books, 1960, p. 202.

originalmente le haya inspirado. El artista puede variar la escena y tornarla en lo que su corazn contiene, como el Greco hizo cuando reorden las construcciones de Toledo. Lo que importa es su manera de ver en tanto que una funcin de la imaginacin y no la disposicin que ocupen en el espacio las piedras y la argamasa. De manera similar, un amante ve a una mujer, no como cualquier otro podra hacerlo, sino a travs del recurso creativo del otorgamiento de valor. l.to ha de cambiarla a ella en mayor medida que el Greco cambi el Toledo real, sino que renueva la personalidad de ella incluyndola en el sistema imaginativo de sus propias respuestas positivas. El

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ELCoNCEPToDEAMoR

A,PRECIACIN Y

oronGAMIENTo

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tiene que ver con el desasosiego que hace que Don euijote aplaste a las marionetas de aquella obra cruel para salvar a la infortunada herona. Al entrar en el teatro, entramos en la situacin dramtica. Permitimos que nuestra imaginacin se

el amante recrea a otra persona. Desplegando su imaginacin en el arte de otorgar valor, preocupndose por el ser independiente de otra persona, el amante agrega una nueva dimensin a la persona amada. En relacin con 1, dentro de su actitud amorosa, ella se conerte en el objeto de un ipters afirmativo y hasta en un objeto esttico. Ella es, como decimos, "apreciada", transformada en ms valiosa a travs de los medios y tcnicas especiales en que consiste el amor. Tiatar el amor como un aspecto de la imaginacin nos permite confrontar problemas que hasta ahora he ignorado. por ejemplo, he dicho que era camo sl el amante predijera que ninguna apreciacin descubria algn defecto importante. Si indagamos ahora en el significado de esos "como si", lo nico que luedo hacer es recordarles cmo funcionan stos en otras situaciones que involucran a la imaginacin. Pinsese cada quien como espectador en el teatro, viendo un absorbente drama. El protagonista muere y nos ponemos a llorar. por quin estamos llorando? seguro que no por el actor, ya que sabemos que tan pronto como caiga el teln, l se recompondr y se preparar para una gran ovacin. Es entonces por el personaje de la obra? Tal persona no existe. Somos perfectamente conscientes de que Hamlet (al menos el Hamlet de shakespeare) nunca exisii. Cmo puede su muerte, que es puramente ficticia, entristecernos? Pues as es, nos entristece y tal vez ms que la muerte de personas reales que hayamos podido conocer. En mi opinin, lo que sucede es que respondemos cotno sl el actor fuera realmente Hamlet y como sl Hamlet hubiera existido realmente. Este "como si" significa que, aunque sabemos que el actor est nicamente actuando y que Hamlet es slo ficticio, nuestro involucramiento imaginativo nos provoca la expresin de sentimientos idneos para las personas reales. No nos engaamos en ningn momento. La "ilusin" del teatro no es para nada una ilusin. Es un acto de la imaginacin y no una equivocacin, ni nada

expresa a travs de ella la variedad de sentimientos que pertenecen al amor. Los artistas, ni siquiera los ms abstractos, no crean de la nada, sino que recrean, crean de nuevo. As tambin

puntales realistas, conecte en un canal especfrco. con ayuda de

personas de la oscuridad circundante, de la compaa de otras actores y los a investimos que estn ejerciendo su imaginacin,
de a los personajes a los que representan con una capacidad personas hacerlo podran afectar nuestros sentimientos como

reales.

del En el amor ocurre el mismo tipo de efecto' Los como si que claro engaosos. amor son imaginarios y no esencialmente

Es el conocido el amant e puede ser decepcionado por su amada. ilusin' que a constante en chiste sobre los amantes, que viven no frecuencia, con sucede cupido le ciega la emocin. Que esto que amor' del esencia la sea preocupa negarlo, pero que sa
me

por su prpia iraturale za el amor sera ilusorio, me parece trepara con completmente absurdo. Aun cuando la gente se

no diramos frecrre.r.ia al escenario y actuara como Don Quijote, de espectador un ser es que lo que su comportamient revela Del teatro' de obra una ver cmo teatro. Diramos que no saben que las mismo modo, no es en la replesentacin de ilusiones amantes los que a Pese personas se convierten en amantes' cometen erTores de apreciacin y a veces se dejan arrastrarpor Las sus sentimientos, "i u-o. no es en s mismo ilusorio' no definitivas. pero accidentales, aberraciones emocionales son de conocer' As como el amor no es primordialmente una manera es apreciacin La errores. tampoco es una -urr"iu de cometer interfreran emociones que las puede y una manera de conocer el amor es siempre con un empleo adecuado de la misma. Pero de otra existira que no valor un medio imaginatino de otorgar y no una amante, un es hombre que un manera. En la medida en autoengao al abandonarse persona que busca conocimiento o la cortesa ilo crral tambin podra serlo), le concede a su amada de lo que independientemente de ser tratada afirmativamente, conocimiento su que permitir l sabe de ella. Al negarse a otorga valorativo lo aparte de su conducta amorosa, el amante de la acto un como entenderse un tributo que nicamente puede "El Rousseau: de personajes imaginacin. como dice rrrro d" los a caros hizo los que sino amor no me volvi ciego a tus defectos imagila vale que se del es m.,,3 Esta clase d,e geJto valorativo que nacin para la cortesa en conjunto. Un hombre corts -lo
3

La nouuelle Hlolse, vol' 2, Filadelfia, 1976' p' 90'

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EL CONCEPTO DE AMOR

APREC IACIN Y ryTonGAM

IENTo

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se sola

llamar un "caballero"- puede mostrar respeto a todas

las mujeres por igual, cualquiera que sea el rango social de stas. Acta as como un tributo amoroso al sexo femenino, tanto a las peores como a las mejores, a las inferiores como a las superiores. No se deja engaar normalmente por las diferencias sociales o entre los seres humanos. No piensa que las mujeres sean todas iguales. Empero, mediante su respuesta imaginativa acta como si hubiera una excelencia universal en ellas, al margen de lo que merecen en realidad. Hay otro aspecto en el que la analoga proveniente del teatro dilucida la imaginacin del amante. Me refiero al fenmeno de lapresencia. EI espectador responde al personaje de ficcin como si ste fuera una persona real y puede hacerlo as porque a l le ha sido presentado el personaje por una persona real. Al hablar, rer, gritar, el actor hace presente al espectador la realidad de un ser humano. La misma artifrcialidad de las circunstancias que lo rodean actor est en una "obra de teatro", una ficcin, -el est en un escenario para que todos puedan verlo y orlo, da una representacin programada para una hora determinada y en un local en particular-, todo ello acenta el hecho de que el propio actor no es artificial sino vivo. El espectador da un salto imaginario cuando contempla al actor como una realidad presente enmarcada en los dispositivos estticos del teatro. Cuanto mayor es la "presencia escnica" del actor ms facilita la proeza del espectador. Pero en ltimo trmino, el fenmeno depende del propio espectador, de su sensibilidad dramtica, de su capacidad creativa para infundir a un personaje de ficcin la realidad del ser humano que est all ante 1. Como se dice en el prlogo a Enrique V de Shakespeare al pblico: 'Y permitidme que contemos como cifras de ese gran nmero/las que forje la fuerza de vuestra imaginacin,l ... porque son vuestras imaginaciones las que deben hoy vestir a los reyes." De manera similar, la atencin del amante se fija en la pura presencia de la amada. En ese estado extremo al que a veces se denomina "enamorarse", la atencin a la amada muchas veces se aproxima a la autohipnosis. Freud fue uno de los primeros en reconocer el parentesco entre la hipnosis y algunas clases de amor, pero en su anlisis descuida la significacin filosfica de esos sucesos, su vnculo con la valoracin. Para m, la mirada amorosa y frja de un ser humano, visualmente adherida a otra

significa un extraordinario otorgamiento de valor, una respuesta imaginativa (aunque es probable que excesiva) a la presencia de otra persona. La mirada fulgurante del amante ilumina a la amada, la celebra como a una realidad viviente a la que l presta atencin. Como en una celebracin de cualquier tipo, su respuesta aporta algo nuevo y expresivo. Introduce a la mujer al mundo de su propia imaginacin, como si, a travs de un encantamiento, ella fuera en realidad su obra de arte y slo l pudiera contemplarla en sus infinitos detalles. En la medida en que intensifique la presencia de la amada, el amante acariciar incluso aquellos rasgos en ella de los que la apreciacin hdce mofa. Tiene la dama alguna marca en el rostro? Para su amante sta puede ser ms fascinante que sus infantiles ojos azules. La marca en el rostro la destaca con mayor particularidad en la memoria del amante. fiene la amada una lengua mordaz y un carcter custico? Su amante puede llegar a saborear esos rasgos, y no en general sino en esa mujer en particular. Aqullos convierten su imagen en algo vvido y estimulante. Hasta las banalidades grotescas de Odette son caras a Swann. Le muestran con una claridad inequvoca qu es ella, y aunque l abomina de lo banal, como el propio Proust detestaba el mundo cotidiano, es obvio que goza de esa oportunidad para compensar su abominacin mediante el otorgamiento imaginativo de valor inmerecido. Acerca de temas adecuados para la literatura, Flaubert dijo: 'Yvetot luna ciudad provinciana en el norte de Francia] vale tanto como Constantinopla." Del mismo modo se podra decir que todo lo que distingue a la amada, incluida su falta de distincin, puede contribuir al arte del amante. Porque ese arte consiste en tomar a una mujer como es, en abrirse al impacto de su presencia, al mismo tiempo que uno invoca categoras estticas que dan a la amada una nueva signifrcacin. Slo con su respuesta afirmativa, el amante coloca a una piedra comn entre los bienes ms preciados. La imaginacin amorosa otorga valor a una persona como la imaginacin dramtica otorga importancia teatral a un actor. Si, como a veces sucede, se coloca a la amada en un pedestal, ello es comparable al actor al que se coloca sobre un escenario, no necesariamente con fines de admiracin, sino para concentrarse de la manera ms imaginativa en la sugestiva realidad de su presencia. El amante sabe que la

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EI, CONCEF'TO DE AMOR

APRECIACION Y OTORGAMIENTO

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sentido en que un actor es una imagen o representacin de Hamlet. El amante se vale de su imaginacin para apreciar a la amada como sta es, para aceptarla en ella misma, pero el pblico se vale del actor como un vehculo para la ficcin. sa es la razn de que raras veces un actor pueda mirar a su pblico a los ojos. En una comunicacin tan directa su presencia desborda su funcin esttica y nosotros respondemos a l como la persona que resulta que l es y no como al personaje que l representa. Por otra parte, bien se puede estereotipar a los amantes (como muchas veces se los fotografa o pinta) en una posicin conjunta de confrontacin inmediat a, cara a cara, explorando uno al otro su personalidad, escudrindose uno a otro a los ojos: "Nuestras miradas como rayos retorcidos, que hilan / Nuestros ojos en un hilo doble."a Esa diferencia fundamental entre amor y teatro puede contribuir a explicar algunas de las dificultades emocionales que con frecuencia experimentan los actores. Como cualquier otra persona, el actor quiere que se le ame por s mismo, pero el pblico slo lo conoce a travs de los papeles que representa. El actor siente que lo que el pblico "ama" es en realidad a los personajes o, a lo sumo, sus caracterizaciones y con seguridad nada ms que aquella parte de s mismo que l introduce para hacer presentes a los personajes. si triunfa como actor, puede que incluso se identifique con el tipo de personaje que l reprea

mujer no es objetivamente perfecta, como el pblico sabe que el actor no es Hamlet, pero al prestar atencin a esa mujer tal como ella es, el amante la trata como la manifestacin de (lo que es para l) la incomparable Venus. Estoy seguro de que la similitud entre amor y teatro se podra llevar mucho ms lejos. El amor es el arte de disfrutar de otra persona as como el teatro es el arte de disfrutar de situaciones dramticas. Como inevitablemente sugiere la posibilidad de gozar, el amor es el tema ms frecuente en todas las diversiones basadas en las relaciones humanas. Es el nico tema que interesa a todos. A pesar de todo, la analoga entre el amor y el teatro tambin puede llevar a confusiones. El actor representa a un personaje; la amada no representa a nadie, aunque puede simbolizar mucho. La amada no es una imapen de perfeccin en el

senta mejor. Eso puede darle la oportunidad de expresar gran parte de su personalidad, pero el papel que l vive con frecuencia encubr-ir sus ms profundas inclinaciones y har dificil a cualquiera responder a l como persona. Por razones similares, a las que volver a remitirme, no logro entender cmo Platn pudo hablar acerca del amor de las personas cuando dice que el amante ve en la amada una "imagen" o "representacin" de la belleza absoluta. Platn se sirve de esta idea para defender que todos los amantes estn enamurados en realidad de lo absoluto. No podramos nosotros tambin decir que los amantes en los que est pensando son simplemente incapaces de amar a otra
persona?

En el amor, como en el teatro, la imaginacin se manifiesta en una escena o disposicin particular. Un tramoyista que alcanza a or un ensayo puede saber que el hombr 1ue est en
el escenario est representando a Hamlet. Pero no responde al actor cotno.sl fuera Hamlet. Preocupado por su propio trabajo, el tramoyista no es un pblico, no se ha puesto en una situacin o canal dramtico. Tampoco un experimentador afirma el ser de una persona a la que observa con distanciamiento cientfico. El experimentador se entrega al experimento, no al individuo en observacin. Puede que tome al sujeto como es, pero nicamente en el sentido de ser imparcial con respecto a los datos que obtenga. Al distanciarse, el cientfico se niega a entrar en la relacin que el amor requiere. Mediante el amor, una persona se uirtcula aotray de maneras que ponen de manifiesto su propia personalidad as como la de la otra. La realidad de la amada resplandece con un sentido de importancia que emana del amante y se incrementa dinmicamente cuando el amor es recproco. O es resplandor una palabra demasiado vibrante? El amor no siempre es xtasis, y hasta su poesa con iecuencia es prosaica. Hay amores tranquilos, confortables, tediosos, as como hay amores rapsdicos que parecen concomitantes a la inexperien-

cia. El amor tiene infinitas modulaciones, todos los grados


posibles de intensidad y un sinfn de variedades en sus medios para expresarse imaginativamente. Es incluso a travs de la imaginacin amorosa como una persona se convierte en sexualmente atractiva para otra. Por s solos, nuestros instintos no nos capacitaran para amar y ni siquiera para anhelar de la manera propia de los seres humanos.

John Donne, "The ecstasy''.

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EL CONCEF'TO DE AMOR

Al menos no los instintos obuios, como por ejemplo el mecanismo de la excitacin sexual. Es probable que el otorgamiento de valor sea en s mismo instintivo. No se ha de aprender y parecera que es universal en el hombre. Todos sienten la necesidad de alguna relacin amorosa. Todos anhelan una sociedad hecha por ellos y diferente a aquella en la que nacieron. Por eso el amor es siempre una amenaza al statu quo y a veces es subversivo. Los amantes crean su propio universo afectivo. Cuando la imaginacin amorosa rebota de uno a otro y cada uno se ve a s mismo como amante y como amado, el resultado es una nueva totalidad. una unidad interactiva. La especie humana podra sobrevivir sin el arte del teatro o de la pintura o de la literatura o de la msica, pero el hombre no sera hombre sin el arte del amor mutuo. En ese sentido y ms que ninguna otra, la imaginacin amorosa nos muestra tanto lo que somos como lo que, idealmente, podemos llegar a ser. A continuacin, pasaremos a estudiar los conceptos de otorgamiento y apreciacin tal como han sido incorporados a la historia de la filosofa. Me servir de ellos para explicar la naturaleza del amor como actitud psicolgica y como ideal moral pero, sobre todo, como artefacto de la imaginacin humana.

En este primer volumen de una triloga que ha sido calificada de "majestuosa", "monurnental" y "uno de los mejores trabajos de filosofa en nuestro siglo", Irving Singer plantea los diferentes conceptos del amor desde la Antigedad hasta fines de la Edad Media. Analiza la tradicin clsica a travs de la obra de filsofos tales como Platn, Aristteles, Plotino, y poeras como Ovidio y Lucrecio; despus estudia la tradicin judeo-cristiana basndose en escritos bblicos y en la teologa medieval y el misticismo. Estas filosofas del amor esrn rratadas en conjunto por Singer en su ensayo preliminar, en el cual analiza el amor como un ideal y como un estado psicolgico. Singer define el amor como una forma de valoracin, por medio de la cual podemos encontrar lo que es valioso en la persona amada y al mismo tiempo crear valor. Visto bajo esta luz el amor es principalmente un acto de la imaginacin creativa,y la historia del amor en el mundo occidental es una sucesin de nuevas maneras de otorgar valores. Histrico, filosfico e interpretativo, el ilustrativo estudio de Singer puede ayudar al lector moderno a poner en claro sus propias ideas
acerca de la naturaleza del amor,

Irving Singer es profesor de f ilosofa en el Massachusetts Institure of Technology.La naturaleza del ant.or 2: Cortesano ! romntico y La naturaleza d.el amor 3: El mundo moderno aparecer,n prximamente publicados tambin por Siglo XXL

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