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Montes Altos s meu povo

15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

Ficha Tcnica
Ttulo: Montes Altos s meu povo Agosto de 2008 Edio: Centro Social dos Montes Altos Capa: Bl Francisco natural de Montes Altos, o primeiro utente do Centro Social, junto s runas do antigo Monte Giraldo (Fotomontagem) Contra-capa: Grupo de utentes do Centro Social Reviso: Carlos Nascimento e Jaime Salvadinho Composio grfica: Rui Serra Grfica Mineira Aljustrel Tiragem: 1000 exemplares

Centro Social dos Montes Altos Caixa Postal 1401 7750-408 Montes Altos Santana de Cambas Tel: 286 647 499 Fax: 286 647 613

http://www.csma.pt

csma.geral@gmail.com

Montes Altos s meu povo

CAP. I NOTA INTRODUTRIA Por Diogo Sotero

Nasceu no dia 31 de Agosto de 1993, chama-se Centro Social dos Montes Altos e faz 15 anos dia 31 de Agosto de 2008. Amamos o que fazemos e fazemos o que amamos. Na qualidade de pai e padrinho deste projecto, compete-me fazer o discurso de aniversrio desta

instituio, tentando chamar a ateno para os momentos mais importantes ao longo destes quinze anos, seleccionando as fotos e complementando os textos do livro que decidimos lanar, sob o ttulo Montes Altos s meu Povo. Desde logo, a escolha da capa, onde esto o smbolo do Centro, feito pelo meu amigo e amigo do Centro Social, Fernando Rodrigues, a paisagem do antigo Monte Giraldo, de onde procedem os naturais de Montes Altos, o tio Bl Francisco, que foi o nosso primeiro utente, e por fim o ttulo do livroMontes Altos s meu povo, uma expresso que levou o nosso nome a todos os lados. O livro em si faz-nos viajar por fotos e textos que ao longo destes quinze anos vivemos, ammos e sofremos, por um projecto mpar e nico, que foi a

construo do lar de idosos do Centro Social dos Montes Altos, quase e s com o apoio popular, onde muitos deram o pouco que tinham e outros no deram nada do muito que tinham. Do governo, apenas a indiferena, nem sequer o apoio moral. Estar frente do tempo foi a minha preocupao, ao provocar os meus conterrneos para a construo deste equipamento. Por aqui passaram j idosos de todo o Alentejo; e de Montes Altos j passaram mais de uma vintena, para no falar daqueles que aqui recebem apoio nas vertentes de convvio, centro dia e domiclio.
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Nestes quinze anos tudo fizemos. Apoio social a famlias carenciadas, programas com jovens,

Estar frente do tempo foi a minha preocupao.

obras sociais, construo do lar, apoio a alcolicos e toxicodependentes; fizemos cursos de formao profissional e no ficmos por a, pois fizemos profissionais.

Esperamos que daqui a quinze anos aqueles que comandem os destinos desta casa consigam dar o mesmo aos seus utentes que ns damos actualmente.

Damos trabalho a 45 pessoas, lar e outras valncias de apoio para as freguesias de Santana de Cambas e Corte do Pinto. Contribumos de todas as formas na rede

social para a criao de outros equipamentos. Somos a terceira organizao do concelho de Mrtola em termos de empregabilidade. Somos prestigiados e respeitados porque amamos o que fazemos e fazemos o que amamos. Por isso obtivemos vrios prmios nacionais, fomos honrados com a visita do Senhor Presidente da Repblica. Por tudo isso e por aquilo que as palavras dificilmente conseguem condensar.

Na falta de imagens, h palavras que as substituem. Mas tambm h imagens que falam por si, dispensando as palavras, condensando e evocando memrias e vivncias que fazem a histria de uma instituio e de um lugar. Para completar esta nota introdutria, seguemse algumas imagens que falam por si. No so representativas de todo o nosso percurso, no aspiram a constituir mas uma

fotobiografia,

dizem-nos

algo acerca de onde vimos, onde estamos, quem somos e para onde vamos. ~6~
Pedra da nossa infncia.

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De p da esquerda para a direita, Manuel Pedro (Guarda-Fiscal), Mano e uma professora da poca. Ao meio a Catalina com a filha Joana ao colo. Em baixo: Vitria Marques, Teresa Rodrigues, Lela, Antonica Afonso, Maria Esperana, Roslia, Josefina Marta e outros no identificados. Foto do ano de 1955.

Da esquerda para a direita: Jos Rosa, Joo Rata, Antnio Parreira. 15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

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Uma rua em Montes Altos

Naturais de Montes Altos internados no Lar. Amlia Conceio, Ana Salvador, Teresa Lusa e o Marido Antnio dos Santos. Tio Bl Carapeto, Brbara Luciana, Tia Guanita e Maria Josefa. 2003.

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Maria da Luz e Orinda na cozinha.

Vtor Incio beija Mari Jefa. 15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

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Horta biolgica do Centro Social.

Visita de Sua Excelncia, o Presidente da Repblica a Montes Altos.

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Visita de Sua Excelncia, o Presidente da Repblica a Montes Altos.

Paula Martins, vencedora do prmio Mulher Activa (2007). 15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

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Vtor Incio (utente do lar) e Beatriz Sotero

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CAP. II 15 anos, 15 momentos mgicos

Por Jaime Salvadinho

No princpio era o Monte. Igual aos demais cerros e cabeos em redor. S um pormenor o distinguia: a existncia, no cimo, de uma pequena ermida que lhe deu o nome de So Domingos. Estvamos em 1820. Aqueles lugares ermos, semeados de sobreiros, azinheiras, chaparros e estevas, longe de tudo e de todos, no prenunciavam o futuro que o seu subsolo lhe iria traar. Na verdade, todo aquele cenrio escondia um dos mais ricos chapus de ferro da faixa piritosa ibrica e da Europa.
Rafael Rodrigues, Grande Reportagem, Abril de 1992

Centro Social dos Montes Altos - 1994

Passados cerca de 150 anos, depois de uma sucesso vertiginosa de transformaes sociais, econmicas e paisagsticas, a imagem deste territrio voltava a colar-se solido, se que alguma se dissociou desse extremo. assim
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que Rafael Rodrigues a descreve, em tempo real, na Grande Reportagem, em Abril de 1992: O cenrio ttrico. Os ossos descarnados das antigas estruturas oferecem a dimenso apocalptica de um vale aps um bombardeamento atmico. O silncio desesperante e arrepia. Estamos a falar da zonas das antigas minas de So Domingos, no concelho de Mrtola, distrito de Beja.

A laborao mineira arrancou em So Domingos nos anos 50 do sculo XIX, seguindo-se um processo de saqueamento de recursos que se prolongou at cessao do estabelecimento industrial, ocorrida nos anos 60 do sc. XX. Pelo meio ficaram mais de cem anos de histria de laborao mineira. Grandes concentraes de gente ao longo de muito tempo, a par da permanncia da paisagem mineira ancestral, permitem normalmente o desenvolvimento de uma identidade e memria colectiva prprias, com traos de cultura locais, geradores de uma identidade especfica de cada lugar. Mas at esta identidade estava ameaada na zona das minas de So Domingos nas ltimas trs dcadas do sculo XX. O abandono subsequente ao encerramento das minas, provocado pela partida das pessoas e ausncia de interveno, levou descaracterizao do territrio e consequente esvaziamento de significado.

Aps o encerramento das minas de So Domingos seguiu-se um vertiginoso despovoamento. As minas foram objecto de abandono e vandalizao, sendo destrudo um patrimnio de indiscutvel interesse do ponto de vista da arqueologia industrial. Efectivamente, depois da terra ter sido esventrada durante mais de um sculo, ficou um cenrio de destruio e abandono, fazendo lembrar uma hecatombe nuclear: uma paisagem desrtica, de terras vermelhas cobertas por toneladas de escrias e de cinza.

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Hoje em dia proliferam neste territrio vrios fenmenos na linha da excluso social e territorial, situao que tem originado um progressivo desenraizamento social, cultural e econmico. As minas de So Domingos, pese a circunstncia de constiturem uma referncia importante no quadro do patrimnio industrial portugus, acham-se praticamente esvaziadas desse significado, dada a forma como tm sido efectuadas as intervenes supostamente conducentes melhoria das condies de vida dos habitantes destas aldeias, transformando os povoados num resduo social e patrimonial. A ausncia de interveno por parte dos organismos com responsabilidades, apontada em diversos relatrios da autarquia ao longo de trs dcadas (anos 70, 80 e 90) e claramente perceptvel do ponto de vista emprico, tem condicionado significativamente as perspectivas de

desenvolvimento social e econmico.

Porm, em Montes Altos, povoao que j existia antes da laborao mineira, depois do acentuado declnio verificado nas dcadas de 70 e 80, acontecia, no incio dos anos 90, algo absolutamente imprevisvel, uma reviravolta no destino de uma aldeia, que entretanto se estendeu ao territrio circundante. A imagem de solido acima descrita comeava a ser abalada. Em 1993, quando foi fundado o Centro Social de Montes Altos (CSMA) deu-se uma revoluo, em toda a latitude do termo, uma revoluo qual no faltou um sentido e protagonismo hericos.

A sensivelmente trs quilmetros da Mina de So Domingos, que o maior aglomerado populacional deste territrio, uma pequena povoao Montes Altos resistiu e iniciou, em 1993, na sequncia da constituio do CSMA, um processo de revitalizao scio-comuntria. No incio dos anos 90 este monte estava quase a morrer. Contava somente com 11 habitantes e corria seriamente o risco de desaparecer do mapa, semelhana de outras povoaes vizinhas, como a Moitinha, a Achada do Gamo ou o Telheiro, na sequncia do encerramento do
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estabelecimento industrial mineiro e da partida das suas gentes para fora. Num curto espao de tempo, a populao deste territrio sofreu uma reduo drstica no seu quantitativo. No entanto, o novo projecto para Montes Altos transformou completamente as perspectivas deste pequeno povoado e da sua envolvente territorial. Volvidos cerca de 10 anos desde o incio do processo, colado viragem do sculo, Montes Altos era j considerado, escala local, regional e nacional, um caso de sucesso. Propomos-lhe agora uma viagem atravs dos principais momentos de vida da instituio, por conveno tantos quantos os anos de existncia do CSMA.

Em p, da esquerda para a direita: Virgnia Emdio, Ilda Sotero, Diogo Sotero, Tio Bl, Placetina Costa, Toia, Ti Mari Jefa. Em baixo: Dlia e Manuel Afonso. Foto de 1990.

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Momento 1 A electricidade chega a Montes Altos (1987)

No sc. XIX a electricidade aparecia em So Domingos antes de surgir na prpria sede distrital, em Beja. Era, na altura, uma conquista localizada, pois em muitas povoaes satlites das minas de So Domingos, como Montes Altos, a electricidade nunca chegou a existir no perodo de laborao mineira.

Nos anos 60 terminou a explorao mineira e as pessoas partiram para longe das suas terras. O territrio tornou-se residual e os lugares desapareceram, em silncio. Falta de estradas, falta de gua, falta de electricidade, falta de pessoas, a civilizao no morava aqui. Regressar a estas paragens era uma miragem, uma aventura de um dia inteiro de viagem, para entrar noutro mundo, noutro tempo. O Sol punha-se em Montes Altos, seguia-se o silncio, uma escurido absoluta em que cu e terra se fundiam, como se fossem uma s coisa, furtando-se ao que os olhos alcanavam.

Mas

em

1987

fez-se a

luz!

electricidade

chegava

Montes

Altos. Os seus poucos habitantes e a imensa vontade estiveram na base desta conquista. O fim parecia estar menos perto. Depois do recuo

avassalador de todas as condies,


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emergia um novo sinal, um voto de confiana. Era cada vez mais possvel regressar a Montes Altos e a passar umas frias ou um fim-de-semana. Por isso mesmo, este facto foi objecto de comemorao. A inaugurao da luz elctrica, em Junho de 87, valeu uma excurso ao povoado, com partida em Alcntara, onde ocorreram uma variedade de eventos, como bailes, jogos tradicionais, debates e piqueniques. E finalmente o regresso, de uma terra que ainda prometia. No faltaram a este evento, sublinhando a sua importncia, o presidente da Cmara Municipal de Mrtola e os presidentes das Juntas de freguesia de Santana de Cambas e de Corte do Pinto.

Ningum sonhava ainda a importncia estratgica deste momento, ningum imaginava o que as dcadas seguintes reservavam a este lugar, apenas tornado possvel pela chegada da electricidade a Montes Altos.

Este um momento que antecedeu a constituio do Centro Social de Montes Altos. Sem ele nada teria sido possvel. Em Montes Altos, cada avano preparou e possibilitou o avano seguinte, passo a passo, at ao objectivo ltimo o Lar de Idosos.

Excurso a Montes Altos, para a inaugurao da electricidade - 1987.

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Momento 2 Fundao do CSMA no dia 31 de Agosto de 1993

Vero de 1993. O calor sufocava ligando todo o Alentejo, do Atlntico a Espanha, de norte a sul, de este a oeste, numa atmosfera de ininterrupta densidade e ancestralidade. Montes Altos: no poial da Loja, () o banco corrido de cimento da nossa infncia (), como Diogo Sotero se lhe referiu, Rogrio Bravo

desafiava Diogo Sotero para reabrir a escola primria, constituir um centro social e criar um (primeiro) posto de trabalho. Estava em causa o regresso terra e a viabilizao da vida por estas paragens. O pessoal reuniu e decidiu autoorganizar-se. Foi criado o CSMA no dia 31 de Agosto de 1993, o primeiro dia. Era dado corpo a um projecto que h muito se anunciava.

Este projecto ter comeado a desenhar os primeiros contornos muito antes do incio formal do processo, em Agosto de 1993. Um ex-elemento da direco, Jos Manuel Martins, recorda as conversas em Lisboa, na Casa do Alentejo, nos anos 80: Falvamos de tantas coisas da nossa terra e nas nossas cabeas pululavam sonhos e projectos, de modo que o projecto Montes Altos era certamente um daqueles que j ganhava contornos na cabea do Ti. Todo o caminho comea pelo primeiro passo.

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Mas as conversas da dcada de 80 no eram s em Lisboa, onde residia e trabalhava Antnio Sotero. Aconteciam tambm no lugar de Montes Altos. Os naturais no residentes viajavam at terra com alguma regularidade. Uma das naturais de Montes Altos, interpreta, a posteriori, as conversas no monte e reala o tom provocador daquele que seria o futuro presidente do CSMA: J antes ele era activo, havia as noites da m-lngua, em que os visados estavam presentes, mas era tudo em funo de sermos crticos em relao s coisas, no fundo j a pensar nisto. Independentemente de se tratar de uma interpretao, com toda a subjectividade que encerra, indicia a premeditao, a planificao, o envolvimento das pessoas, uma viso e um comando. A liderana comeava assim a afirmar-se, atravs de um processo que exercia influncia sobre as pessoas e que operava ao nvel da identidade, crenas e valores. Comeava tambm a evidenciar-se a compreenso, crucial neste projecto, de que aquilo que determina o

comportamento e a qualidade do desempenho so as crenas que as pessoas tm na organizao e o grau de convico de que a sua contribuio valorizada.

Entrada do Lar

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Momento 3 As I Jornadas Culturais de Montes Altos (1994)

Era importante envolver muita gente neste projecto, num processo que se estenderia inevitavelmente para fora dos limites da comunidade de residentes de Montes Altos. Para motivar esta gente e trazer as pessoas para um projecto inesperado e indito, era preciso refazer a imagem da comunidade, um trabalho que em certa medida implicava a reconciliao com a memria.

Tratava-se de reconstituir a imagem de uma aldeia, que era uma imagem de misria, da fome, da violncia domstica, das tabernas cheias de bbados, de mulheres grvidas fora, dos piolhos, dos guardas republicanos como homens maus, que multavam as nossas mes por as galinhas andarem na rua, como nos refere um dos dirigentes. As Jornadas Culturais de Montes Altos, bem como as outras actividades culturais e recreativas realizados nos primrdios da instituio, atraram centenas de pessoas povoao, tendo desempenhado um papel de crucial importncia no processo de refazer a imagem da comunidade, paradoxalmente quando o fim parecia eminente. Quando olharam para o passado, as pessoas descobriram que tinham um patrimnio em comum e comearam a procurar o futuro, a experimentar o desejo de um futuro comum.

A partida para longe dos lugares de onde somos naturais normalmente no fcil. Ficam aqui registadas as palavras de Jos Parreira, que saiu do monte com a idade de onze anos, rumo a Lisboa, como muitos dos seus conterrneos: Sa daqui aos 11 anos, com muita tristeza, tanta, tanta tristeza, tanto choro. Fui logo para trabalhar. O quadro era desolador, a misria completa e a depresso colectiva. Todos partimos, todos chormos e voltvamos todos os anos e cantvamos, embebedvamo-nos e chorvamos. Depois de todos estes processos de desagregao e das fracturas emocionais associadas, era necessrio
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(re)aproximar as pessoas, estabelecer pontos de contacto, fazendo desse factor uma importante alavanca para o processo de revitalizao da povoao. J Diogo Sotero fazia notar, em 1995, num artigo publicado no Dirio do Alentejo, que O trabalho que agora comemos, embora modesto, de incio, um modo de aproximar as pessoas, dar-lhes pretexto para se encontrarem, repartirem as alegrias e tristezas.

As Primeiras Jornadas Culturais de Montes Altos, realizadas em 1994, trouxeram povoao quase moribunda cerca de um milhar de pessoas. Nesta festa do reencontro, como algum lhes chamou, as emoes foram intensas. Aliete Graa diz-nos (Testemunhos, 2000) que descobri que era c que eu queria estar, recordei os momentos da minha infncia com muitas saudades, voltei a ver os meus primos e amigos que j no via h 40 anos. Aliete, natural do Monte, depois de partir para o Algarve, esteve muitas dcadas sem regressar sua terra.

Quando voltaram a encontrar-se, as pessoas reconheceram uma raiz comum, em suma, reencontraram-se tambm um pouco consigo prprias. Como escreveu Z Mira no nmero 1 do Notcias de Montes Altos: () a natureza marcou-me de diversas maneiras, como ir lenha, acender o forno da Ti Maria Marques, cozinhar os bons petiscos, ir pesca, ir tbera, a confraternizao, o cantar alentejana, enfim, um sem nmero de coisas que pouco a pouco forma criando em mim razes de fixao a este povo. Essas marcas, uma espcie de segunda natureza, permaneceram, visceralmente, como um segundo bilhete de identidade. As Jornadas Culturais de Montes Altos traziam de volta esta identidade.

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Momento 4 A Monografia de Montes Altos (1995)

Operar ao nvel da identidade, da auto-estima e das crenas implicava trabalhar a memria e reacender a ligao com a terra. Talvez por isso, em 1995, Diogo Sotero, presidente da direco do CSMA, escreveu uma monografia de Montes Altos. Era um trabalho de reconciliao com a memria: mergulhar nas razes de um povoado e na massa de um povo que comeava a (re)aproximar-se. Era tambm um acto poltico, dar voz a uma terra e s gentes que queriam lutar contra um destino que ameaava exclu-los. Nesse sentido, escrever e editar a monografia de Montes Altos foi um acto de resistncia, carregado de emoo e de redescoberta. Etnologia, Etnografia, Patrimnio, actualidades, aspectos econmicos, poltica, organizao administrativa, tempos livres, associaes e colectividades e festas e festejos davam nome e contedo a captulos que sondavam o passado, mas tambm o futuro desta povoao raiana.

Montes Altos

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Momento 5 Estrada alcatroada (1995)

Foi uma das primeiras reivindicaes do CSMA. A ideia era aproximar Montes Altos do resto do mundo. J Joana Gomes escrevia no Dirio do Alentejo, em Maio de 1995,: Mas, alm de quebrar o isolamento de cada um na sua prpria casa, o novo projecto quebra tambm a distncia que separa aquele lugar da Mina de So Domingos, percorrida a p at ento, e de Mrtola. As primeiras aquisies e reivindicaes (mais tarde traduzidas em conquistas) do projecto Montes Altos - uma carrinha, estrada alcatroada entre Montes Altos e a Mina de So Domingos, gua canalizada ou a edio do boletim do CSMA - aparentemente elementos e factores muito distintos entre si, apresentam contudo um denominador comum: so formas de aproximar Montes Altos do mundo, de unir pessoas e lugares, de lutar A contra carrinha o isolamento e as

esquecimento.

transportava

pessoas do monte isolado para outros pontos do concelho ou do distrito, constituindo um inestimvel contributo para assegurar as deslocaes relacionadas com os cuidados de sade ou resoluo de assuntos de natureza burocrtica. A televiso comunitria trazia o mundo a Montes Altos, contribuindo para operar uma reconciliao julgada difcil, no mnimo. A estrada alcatroada melhorava substancialmente o acesso entre Montes Altos e a Mina de So Domingos, o caminho por onde se saa e chegava a Montes Altos, aproximando assim Montes Altos do resto do mundo e os naturais no residentes dos seus familiares e da sua terra. ~ 24 ~
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Para motivar as pessoas foi essencial eleger as necessidades no satisfeitas como ponto de partida para a aco. Nos anos 80 e no incio dos anos 90 as carncias relacionadas com a electricidade, gua canalizada, estrada alcatroada, transporte, convvio, cuidados de sade, alimentao ou servios domsticos (para os idosos com menos autonomia) eram exemplos de problemas com que as pessoas da comunidade se debatiam. O convvio era tambm uma necessidade de quem estava s ou de quem, mesmo vivendo fora de Montes Altos, sentia que a sua terra se perdia, dia aps dia, e que as pessoas se afastavam. A estrada alcatroada entre o monte e o Bairro Alto constitui um exemplo de resposta s necessidades das pessoas e da comunidade. A actuao comeou por a e nunca se desviou dessa premissa. importante um projecto ir de encontro s necessidades que as pessoas experimentam no dia a dia. S assim se consegue uma mobilizao colectiva. A aco dirigida para a resoluo dos problemas concretos produz efeitos observveis e ao verem resultados as pessoas motivam-se para participar no projecto e confiam nos dirigentes. Esta relao de confiana fundamental e joga-se muito precocemente, logo no incio dos projectos. Um depoimento do presidente da direco alinha-se com o princpio antecipar o desenvolvimento em vez de falar nele no dia seguinte: O tipo de vida na povoao melhorou consideravelmente. () mas a fixao de residentes no teria sido possvel sem um trabalho prvio de preparao: () alcatroada a estrada, recuperadas algumas casas () e foi o Centro Social que deu as condies no s para a continuidade da populao como para a fixao de emigrados regressados e at novos residentes, resultando afinal no seu crescimento. Montes Altos abria-se ao mundo. O forasteiro quebra a monotonia, desvia a ateno de dentro para fora, confirma que existe algum que se lembra daquele stio. At porque Montes Altos no local de passagem. No se passa por Montes Altos, vai-se a Montes Altos. Fim de estrada.

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Momento 6 Inaugurao do Centro de Dia (1997)

Em Montes Altos, regra geral, antes de um acto se tornar oficial, j a correspondente aco se desenvolveu. Assim aconteceu com o Centro de Dia. O CSMA no ficou espera de uma licena concedida por um papel ou por um subsdio. Assim, antes de 1997, ano em que a valncia de Centro de Dia foi oficialmente inaugurada, j os residentes no monte, e no s, eram apoiados pelo CSMA. Montes Altos oferecia novas condies para quem queria permanecer na povoao. O Centro era j uma espcie de segunda casa para muita gente. Em Dezembro de 1997 saa o nmero 4 do Notcias de Montes Altos, edio que inclua trs depoimentos de trs mulheres estrangeiras. Inka, Sabine e Gilda residiam nas imediaes de Montes Altos e consideravam esta povoao e o seu Centro Social um osis: O silncio tocou-me, quando aqui cheguei, h 5 anos, para descobrir o lugar onde vivo hoje. O amor dos velhotes deu-me fora, outra vez, quando vim para c, ainda sozinha ; O lugar de Montes Altos, onde eu vivo, acolheu-me, testemunhando simpatia e uma simplicidade que ignora palavras como o racismo, diferena ou preconceitos. ; Descobri no Centro Social de Montes Altos valores sos, muitas vezes esquecidos ou usurpados em Frana, como a sinceridade, a amizade, a generosidade, mas sobretudo o amor e a ternura; Pessoas de todas as idades que se tornaram a minha segunda famlia; ou O Centro Social representa para mim uma famlia unida e solidria, animada de intensa vida. Era este o Centro de Dia do CSMA.

Em 1997 Montes Altos era j um exemplo de solidariedade. Miguel Bento, ento vereador, escreveu no nmero 3 do Notcias de Montes Altos: () O caso do Centro Social de Montes Altos atesta essa realidade, em que para alm dos servios concretos que presta a toda a comunidade, dignifica um lugar que aos poucos se vai libertando da agonia desertificadora que sofreu nas ltimas dcadas ~ 26 ~
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e, sobretudo, permite que aquela gente se junte em torno de algo de concreto, mais que no seja, dois dedos de conversa (). As pessoas juntavam-se, acompanhavam-se e faziam com a sua presena e voluntarismo o Centro de Dia, inaugurado no Vero de 1997.

Dirigentes, residentes e funcionrios - 1998.

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Momento 7 Pea de teatro e outras actividades culturais (1998)

Dlia Sotero e Joo Ricardo

Em Outubro de 1998, num lugar remoto, em tempos habitado por mineiros e contrabandistas, na zona das antigas minas de So Domingos, um grupo de resistentes organizava uma exposio. O tema era a memria. A exposio inclua fotos de outros tempos, peas antigas de artesanato, mas tambm trabalhos recentes. Realizava-se numa antiga escola, entretanto desactivada, na altura j a sede do Centro Social de Montes. A maior parte das pessoas que colaboraram na organizao do evento eram mulheres e tinham entre sessenta e oitenta anos. Faziam parte do referido grupo de resistentes. As fotos expostas eram dos seus pais e avs, bem como as peas apresentadas. Os trabalhos recentes eram da sua autoria: colchas, bordados, entre outros. Mas nem tudo se resumia a memria, pois o passado e o presente conviviam naquele espao, conjugando-se com novas ideias para um futuro que comeava a antecipar os seus contornos. O ttulo da exposio Faz mais quem quer do que quem pode! no era desprovido de propsito e deixava bem clara a inteno de fazer alguma coisa ~ 28 ~
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naquele canto do Alentejo. Mas, mais do que isso, anunciava que algo j estava a nascer naquele lugar, uma povoao com pouco mais de uma dzia de habitantes e cujo retrato condizia bem com esta descrio de Jos Agualusa1: Uma idntica dolncia melanclica, um torpor de fim-de-mundo, ou melhor, de fim-de-tempo. Mas o ttulo da exposio sugeria tambm, num tom provocador, um brao-deferro entre quem quer fazer e quem pode fazer, reivindicando e prognosticando o primado do primeiro.

Estes e muitos outros eventos transpiravam em Montes Altos, transportando arrebatamento, contagiando e passando a mensagem de uma terra que lutava, contra o destino, por se afirmar. Nesta linha, um dos grandes eventos foi a pea de teatro encenada no dia 27 de Maro de 1998, perante mais de uma centena de espectadores que encheram o salo de festas do CSMA. A festa e o trabalho casavam numa unidade singular de fora.

A pea, da autoria de Diogo Sotero, intitulava-se Um dia na vida de uma famlia mineira!. Falava de represso, de condies de vida difceis, mas tambm de esperana e liberdade, que atravessara geraes inteiras de famlias de mineiros e contrabandistas. A pea acabou de forma

empolgante, ao som de Grndola, vila morena, entre aplausos e a raiva de vencer naquele canto do mundo. Surpreendia, nesta pea, a participao
D. Clementina

de idosos, como a Sr. Clementina ou a Sra. Ana

Parreira, que se excederam em dedicao, roubando pacatez do lar domstico sesses de ensaio, arrancadas da noite alentejana, dobrando o cansao regado
1

Jos Eduardo Agualusa, As mulheres de meu pai, Dom Quixote, 2007

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com licor de bolota e muitas gargalhadas. O voluntarismo era surpreendente. Entre refeies, tarefas domsticas, burocracias de ltima hora, inventava-se ainda tempo e disposio para fazer rolar o projecto de teatro, numa cumplicidade absoluta, deixando adivinhar, uma vez mais, que Montes Altos era um projecto para vencer.

Os seres musicais eram tambm uma constante em Montes Altos. Msicos e msica inventavam um ritmo que iludia a solido, ligava os corpos e ecoava atravs de um altifalante ao qual todo o mundo parecia estar ligado, como se fosse um princpio do qual tudo emanava. Montes Altos s meu povo, uma espcie de mantra que se desprendia de todas as gargantas, repetindo sem cessar um sentimento de pertena, de um povo, mas tambm um destino colectivo, pintado de atrevimento potico, rasgando a longa treva ps-mineira. Ano aps ano, cada noite de fados ou de cante alentejano e cada festa reproduziam os dias de azfama, bem descritos nas palavras de um dirigente associativo: As festas, no incio, precisvamos de carne, um dos fins-de-semana fui duas vezes a Espanha, fiz com muito amor e carinho, estvamos metidos nisto. Numa das festas vendemos 20 barris de cerveja, o baile acabou s sete da manh, foi algo maravilhoso, queria danar, mas no podia, quando amos a contar o dinheiro, juntvamo-nos todos a contar o dinheiro e era um espectculo, a gente trabalhou, mas teve o nosso lucro.; ou ainda: Todos colaboraram com o Ti Diogo, havia bailes e a nossa alegria era tanta que no nos importvamos de passar a noite toda a trabalhar, sempre na quermesse, a danar, no ficvamos com os prmios, quando saam dvamos logo para o Centro, passvamos a noite toda a vender bebidas, (...) no fim da festa perguntvamos: Ti, correu bem? Se ele dizia que sim, ficmos todos contentes e com nimo para prosseguir com mais festas, se fosse necessrio era j no dia seguinte.

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Momento 8 Projecto entre o Chana e o Guadiana (2000)

No incio do ano 2000 nada podia ser mais animador do que a aprovao do projecto entre o Chanca e o Guadiana. 70 mil contos desciam dos cus e o cu era o Programa Iniciativa Piloto de Promoo Local de Emprego no Alentejo. Elaborada em tempo record, de sol a sol, seguido de lua a lua, e outra vez de sol a sol antes da noite trazer uma nova aurora (duas directas), a candidatura a este projecto era reconhecida e aprovada. Despertou numa manh fria de Janeiro, por entre a geada e com a cumplicidade da estrela da manh, esta candidatura que vinha da terra vermelha, anunciando a aurora de um novo dia para o CSMA: uma nova pgina de um projecto que enchia de entusiasmo e de meios a pequena equipa que procurava levar Montes Altos para a frente. Um curso de costura, um curso de artes decorativas, pginas de Internet, levantamentos culturais, apoio psicossocial, uma carrinha, computadores, construo de uma recepo, entre outros,

materializaram-se num curto espao de tempo em que se investiram verbas para o projecto social do CSMA e para o grande objectivo da instituio: o lar de terceira idade. Contra todas as probabilidades, fomos atingidos por um deslumbramento mpar, quando fomos informados aprovao, da e

surpreendente

demos razo a quem apostou em ns. Numa altura em que o constrangimento financeiro

espreitava a cada instante, este pequeno desafogo deu asas a Montes Altos.
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Curso de Costura, Corte do Pinto - 2000.

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Momento 9 Empresa de Insero Solidrios e Construtores Construo civil (2000)

Construo da Lavandaria - 2001.

De todas as empresas criadas pelo CSMA (foram trs), esta foi a mais importante, em torno da qual se estruturou grande parte da interveno do Centro. Vrias razes concorreram para esta circunstncia: Foi a primeira empresa a ser aprovada; a que emprega mais pessoas (11 colaboradores); Permitiu a construo do lar de terceira idade, reduzindo consideravelmente os custos associados a este ambicioso empreendimento; uma autntica bolsa de emprego, at pela rotatividade a que obriga, contribuindo para a insero social e profissional de indivduos em situao de desfavorecimento social e econmico, ou seja, aqueles de quem o CSMA esteve sempre ao lado e que so, tambm, a razo da sua criao. ~ 32 ~
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Por outro lado, as obras de construo civil constituram uma actividade rentvel, tornando possvel equilibrar as finanas do CSMA nos perodos mais difceis.

Obras sociais nos Picoitos - 2008.

Atravs desta empresa, juntamente com o voluntariado organizado, foi possvel realizar vrias obras de adaptao e de ampliao, e at obras de raiz, em casas de particulares, nomeadamente indivduos e famlias carenciadas. A empresa possibilitou igualmente antecipar a concluso das obras do Lar.

Jorge Domingues

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Momento 10 Inaugurao do Lar de Terceira Idade (2000)

Este necessariamente o grande momento da vida desta instituio. Cumpriu-se no seu stimo ano de vida. No dia 22 de Abril de 2000 era inaugurado o primeiro bloco do Lar de Terceira Idade. No era ainda a inaugurao final, mas era a certeza de que esse momento se concretizaria e estava prximo. J em Agosto de 1999, o editorial do Notcias de Montes Altos arriscava: O Lar j uma realidade!. De facto, a antecipao do sucesso foi uma arte constante em Montes Altos, repetida incessantemente, ao ponto de j ningum acreditar que o oposto seria verosmel. A comemorao do dia 22 de Abril constitua uma antecipao do que era absolutamente imparvel, e que viria a ser concludo definitivamente uns meses mais tarde, j depois dos primeiros utentes utilizarem este equipamento.

Amlia Sotero, Diogo Sotero e Ti Mari Jefa.

Na vspera da inaugurao do lar o ritmo era alucinante. Nos escritrios o trabalho administrativo no parava, no salo de festas os msicos davam espectculo para vrias dezenas de pessoas, que ignoravam o rebolio, que mesmo ao lado, no parava, entre paredes de cimento, acabamentos de ltima ~ 34 ~
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hora e superfcies por pintar: o primeiro bloco estava a ser concludo para ser inaugurado no dia seguinte. As obras entravam pela noite dentro, freneticamente. Trabalhadores da empresa de insero, voluntrios, colaboradores acidentais, como que hipnotizados, lanavam-se ao trabalho, desordenadamente, num contra-relgio alucinante. Entre o stress, o cansao e a confuso, um trabalhador cantava de forma hilariante, como se estivesse noutro stio, mais se assemelhando a uma apario, emprestando um descontraimento que s parecia possvel a quem no estivesse presente naquele lugar; outros arrastavam-se, vencidos pelo cansao - alguns trabalhadores tinham problemas com drogas mesmo assim esforando-se para que nada falhasse no grande dia. A noite, por fim, estava cansada, prolongou-se pela manh adentro, madrugou no seu declnio, colando-se a um novo dia, sem esperar, at recepo dos primeiros convidados, para um momento que alguns ainda no acreditavam.

O lar era inaugurado. Discursos deste e daquele, entrega msica, de Diplomas de

Solidariedade,

comes

e bebes.

Comovido, Diogo Sotero, que nos ltimos meses vendera a sua casa e emprestara dinheiro ao Centro, tendo ido viver para uma espcie de arrecadao, vendia energia e calor. Dos seus olhos derramavam-se

lgrimas, o discurso era interrompido, tudo aquilo tinha sido demais, tinha sido
Ti Lourena

impossvel.

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Momento 11 Prmio Nunes Corra Verdades de Faria (2002)

Depois votadas qualquer

de ao

vrias

geraes

esquecimento, ainda por

distino,

cima ao mais alto nvel, este prmio parecia ter sido roubado aos sonhos. O Prmio Nunes Corra Verdades de Faria foi atribudo em 2002 a Diogo

Sotero, presidente da direco do CSMA, pelo seu trabalho solidrio, nomeadamente o que realizou junto dos idosos desfavorecidos, enquanto dirigente do Centro. Doa ao Centro os 800 contos que recebeu do prmio. Prestgio e confiana no futuro, foi a herana deste prmio. Parece-nos oportuno apresentar um perfil deste homem. Quem Diogo Sotero, o lder do projecto Montes Altos? um homem que no se limitou a adoptar medidas convencionais, um homem capaz de estabelecer uma ntima relao com o sofrimento e com os problemas das pessoas,

particularmente as gentes da sua terra. um homem que aplica os princpios que defende, fazendo a ponte entre a teoria e a prtica, algum movido pela ideia do bem comum, apologista da perspectiva segundo a qual as instituies existem para servir as pessoas, estabelecendo assim o primado do homem - um elemento central do projecto Montes Altos sobre os seus subprodutos, entre os quais se incluem as organizaes por ele criadas ou o dinheiro. ~ 36 ~
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Sotero parte de meia dzia de ideias relativamente simples, mas relevantes. Depois, capaz de perseguir intransigentemente os seus objectivos e de operacionalizar essas ideias, denotando uma robustez fsica e psicolgica notveis. Desagrada-lhe profundamente a ideia de ver homens e mulheres a fazerem coisas em vo, coisas inteis, o que, segundo ele, acontece frequentemente. A sua ligao s necessidades e ao sofrimento das pessoas associa-se a uma percepo das deficincias da estrutura social construda pelos homens, que ele aponta como estando na origem de muitos problemas sociais. Ao longo da sua vida procurou estar onde estavam os problemas, junto dos pobres, dos desamparados, dos desempregados, dos que no vislumbram solues para os seus problemas. Sotero abdicou de parte da sua vida pessoal a favor de outra vida, ao servio da comunidade, junto de quem necessita de ajuda. No se coibiu de agir em situaes diversas e adversas, desafiando os limites e as leis. Entre recursos disponveis e necessidades emergentes procurou sempre um acordo entre ambos, demonstrando com magia e simplicidade invulgares que o encontro destes mais fcil do que nos querem fazer parecer. Estimula a aco nos lugares por onde passa, impulsionando a adeso s causas sociais. H um chamamento, como o prprio procura explicar a forma como tocado por vrias causas: desemprego, carncias econmicas, precariedade das condies de habitao, alcoolismo, toxicodependncia, deficincia, etc Estas so as pessoas e as situaes que reclamam a sua presena e aco. Acredita na comunidade de todas as coisas, revelando uma predisposio mpar para lidar com o imaginrio e o (ainda) no existente, na tentativa de resolver os problemas reais das pessoas.

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Corte do Pinto, Maio de 1997, uma reunio do projecto piloto do Programa do Rendimento Mnimo Garantido. Nesse dia, sentavam-se, formando um pequeno crculo, vrios actores locais - agentes sociais de desenvolvimento - prenunciando o trabalho que se seguiria na rea social nas freguesias da margem esquerda do rio Guadiana no concelho de Mrtola. De facto, a partir desse dia e das dinmicas emergentes, o trabalho social nessas freguesias cresceu. Nada voltou a ser como era. Mas nesse dia, nesse crculo, os actores locais eram tambm actores institucionais. Ao lado de actores como a Cmara de Mrtola, as juntas de freguesia, o Centro de Emprego, a Segurana Social, a Rota do Guadiana ou a Associao de Defesa do Patrimnio de Mrtola, estava o Centro Social dos Montes Altos, o parceiro mais surpreendente e desconcertante. Velhos e novos actores formavam uma roda. Velhos eram aqueles que j trabalhavam no concelho e nas freguesias em referncia, novos eram outros, como Diogo Sotero, acabados de chegar (neste caso, de voltar). Aquela reunio era tambm uma forma das pessoas se conhecerem. Sotero apresentou-se do seguinte modo: Podemos dizer que sou uma espcie de guerrilheiro missionrio, entre uma Madre Teresa de Calcut e um Che Guevara: numa mo levo uma cruz, na outra, uma metralhadora!. Estava definido um perfil, mas tambm um aviso, srio por sinal.

Prmio Nunes Corra, discurso de Diogo Sotero.

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Momento 12 Obras sociais (a partir de 2002)

O CSMA uma mini sociedade-providncia. (...) Quando preciso esto l, ajudam-me!., diz um funcionrio, fazendo parecer que a solidariedade uma acto banal. Em Montes Altos , de facto, um acto corrente. Um ex-dirigente desta instituio exprime esta filosofia de interveno: O CSMA tem procurado sempre estar ao lado daqueles que mais necessitam, indo ao encontro das pessoas sem estar espera delas (...) uma forma dinmica de estar no terreno, sem quaisquer preconceitos (...).

Vrios funcionrios, como aquele a quem se refere a transcrio do pargrafo anterior, e muita gente em situao de desfavorecimento social e/ou econmico beneficiaram da ajuda do CSMA para realizar obras nas suas casas: obras de adaptao, de ampliao e tambm de raiz. Preos muito reduzidos, facilidades de pagamento e apoio nas diligncias burocrticas, normalmente abreviadas,

ofereceram aos jovens (e no s) deste territrio mais condies para aqui se fixarem. Ao arrepio que a de todas e as o
Uma casa, uma famlia, Filipa Brito e filhos.

dificuldades

legislao

disfuncionamento do mercado acrescentam, vinha de Monte Altos um sinal contrrio, uma esperana, que permitia s pessoas, os jovens em particular, escolherem se queriam ficar ou partir para fora desta regio.

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Os trabalhadores da empresa de insero, dirigentes, voluntrios do CSMA e at elementos da comunidade entregam-se com entusiasmo ao esforo das obras, mesmo depois do horrio de trabalho, numa onda de solidariedade que arrasta toda a gente, ergue casas, coloca telhados e caia paredes. Nos ltimos anos este foi o dia a dia do CSMA: a sede de solidariedade, de construir o futuro para as gentes destas freguesias. um lado no meditico, no tem um momento privilegiado, como os prmios que o CSMA e as personalidades a ele ligadas receberam, no tem o reconhecimento oficial de instituies nem de elites, mas para cada indivduo e famlia beneficiados este um verdadeiro prmio, uma alegria, uma base para toda a vida: Deu mais vida a estas aldeias, deu apoio a vrias famlias e criou postos de trabalho. uma prova de que possvel e desejvel um desenvolvimento centrado nas pessoas e no no dinheiro. Depois das obras, um jantar de confraternizao, normalmente oferecido pelo CSMA, colando o trabalho ao lazer, a responsabilidade descontraco, recordando que nenhum deles faz sentido sem o outro. H 10 anos, depois de passar uma noite em Montes Altos, quando saa da aldeia, de manh muito cedo, j dentro do carro, vi um grupo de homens, entre os quais se encontravam vrios voluntrios, a trabalhar na construo civil, nas obras do lar. Fiquei impressionado pela intensidade, pela dedicao e surpresa, pois no esperava deparar-me com aquele cenrio. Era o lar de idosos a arrancar. Era impressionante: todos os esforos eram poucos tendo em conta os objectivos visados. A determinao daqueles braos inclinava admirao, como se estivssemos diante de um acto solene. Uns bons anos depois, chego aos Picoitos, j a tarde vai avanada, fazendo uma tangente ao crepsculo. Uma massa de gente do CSMA trabalha nas obras da casa de um funcionrio. Muitos anos depois, j no o lar, mas bebemos a mesma dedicao, a mesma intensidade, a mesma emoo e ambio de construir o bem-estar e o futuro desta regio. ~ 40 ~
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Momento 13 Prmio CaixaNet (2005)

No final de 2005 o CSMA ganhou outro prmio nacional, o prmio CaixaNet, atribudo pela Caixa Geral de Depsitos. Segue-se um artigo da autoria de Diogo Sotero, publicado no n 13 do Notcias de Montes Altos.

* * *

Andvamos ns na azfama da construo civil e l toca o telemvel. - Tou, o Toi Diogo? - Sim, diga. Respondi secamente, a pensar naqueles chatos que levam tempos a perguntar, adivinha quem sou eu?. Mas enganei-me. - Daqui fala o teu primo, o Z Antnio. - Qual Z, o lho do meu primo Domingos? H, ento o que aconteceu com a tua av? - Nada, tenho uma boa notcia. Aqui na Caixa (CGD), todos os anos damos um prmio a uma IPSS e eu lembrei-me de propor o Centro Social dos Montes Altos. - Bela notcia, primo Z. - Mas no te alegres muito, pois ainda no acabou a votao de todos os funcionrios, mas estou esperanado que vamos ganhar. E ganhmos. Um prmio de 3.200,00 em dinheiro, umas roupas e claro o almocinho (pago pelo primo Z Sotero) na sede da CGD, num refeitrio grande e bonito, como dizia o Luisinho, olhando por baixo dos culos para algumas

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funcionrias da Caixa mais atraentes (que fazem sempre falta a uma casa como a nossa). Para recebermos o prmio fomos dois dirigentes (eu e o Rodrigo), o terceiro estava l (ali trabalha), o Z Manel Martins; a Dlia juntou-se a ns e connosco foram ainda o Mrio e o Luisinho, em alegre viagem. A Direco do Centro Social dos Montes Altos agradece a todos os trabalhadores que votaram para recebermos o prmio, igualmente Administrao da CaixaNET, e obviamente ao primo Z Antnio Sotero, que no se esqueceu da sua terra, do Centro Social dos Montes Altos e o reconhecimento pelo trabalho do primo Toi Diogo Sotero.

Joo Ricardo e Man

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Momento 14- Roteiro para a Incluso (2006) e Compromisso Cvico para a Incluso (2007)

Mais alm do que sonhmos: esta frase aparece escrita na capa do boletim n 13 do Notcias de facto, nunca quando

Montes Altos. De imaginmos,

sobretudo

lutmos sem o apoio do poder regional, acusados de

irracionalidade e irrealismo, que alguma vez o poder, representado ao seu mais alto nvel, iria reconhecer o nosso trabalho e visitar a povoao e as instalaes. Assim aconteceu no dia 29 de Maio de 2006, quando o Presidente da Repblica, o Prof. Cavaco Silva, visitou Montes Altos, no mbito do Roteiro da Incluso.

Acreditando, como testemunham as suas palavras, que no estamos condenados ao empobrecimento e ao isolamento, o Presidente da Repblica perguntou a Diogo Sotero, qual a receita do sucesso, ao que este respondeu: uma boa estrada, um centro social e viaturas para prestar apoio s populaes! Parece simples? porm uma base fundamental, como atestam os vrios momentos destes 15 anos de histria do CSMA.

A visita do Presidente da Repblica a Montes Altos foi um dos pontos culminantes da luta contra o esquecimento nesta terra de contrastes. Basta desviar o nosso olhar para um pouco mais longe, para a vizinha Moitinha, em runas, para nos

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lembrar aquilo em que este monte estava prestes a tornar-se: esquecimento. Grande parte do percurso de Montes Altos consistiu em ser lembrado. Na sequncia desta visita, cerca de um ano depois, em Abril de 2007, o CSMA participou na Conferncia Compromisso Cvico para a Incluso, organizada pela Presidncia da Repblica, em Santarm.

Conferncia - Compromisso Cvico para a Incluso - Santarm 2007.

Seguem-se alguns extractos do artigo de Rui Constantino publicado no n 14 do Notcias de Montes Altos.

Compromisso Cvico para a Incluso () O Centro Social dos Montes Altos fora convidado pelo Senhor Presidente da Republica, o Professor Cavaco Silva, para estar representado no Compromisso ~ 44 ~
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Cvico para a Incluso, a grande conferncia que concluiu os Roteiros para a Incluso, no mbito dos quais o Presidente da Repblica j tinha visitado Montes Altos, em 29 de Maio de 2006. O CSMA foi uma das cerca de 12 instituies convidadas a estarem representadas com um stand institucional, a par de instituies to reconhecidas como a Santa Casa da Misericrdia de Lisboa, a ARCIL, da Lous, ou o Alto Comissariado para a Integrao das Minorias tnicas (ACIME). Esta honra revela bem a importncia dada ao trabalho que o Centro tem vindo a desenvolver ao longo dos ltimos 14 anos, nas suas vrias vertentes, com destaque para o apoio aos idosos, em especial atravs da valncia de Lar, e para a reanimao da comunidade local, atravs da criao de cerca de 50 postos de trabalho.

O stand do CSMA destacava-se pela sua simplicidade: a Filipa e o Joo Ricardo asseguraram a representao permanente no stand, onde tnhamos uma apresentao multimdia sobre o CSMA, bem como a venda de alguns produtos tradicionais (mel e queijo) de produtores locais.

Coube-me a tarefa de receber institucionalmente o Professor Cavaco Silva, durante a visita que realizou ao nosso stand, e foi simultaneamente com grande orgulho e humildade que ouvi as suas simpticas referncias nossa instituio, bem como as muitas questes que colocou sobre a continuao do trabalho realizado, para terminar dizendo que ia fazer uma referncia explcita ao CSMA durante o discurso de encerramento da conferncia. Tudo isto entre um imenso batalho de jornalistas que cercavam o Professor Cavaco Silva e que apontaram cmaras e microfones na direco de mim, da Filipa, do Joo Ricardo e do Jaime. O Ti Diogo estava nesse momento em visita a outros stands.

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E, na interveno de encerramento do Compromisso Cvico, efectivamente o Centro Social dos Montes Altos foi apontado como um exemplo, pelo Senhor Presidente da Repblica, que disse:

Encontrei experincias, como as do Centro Social de Montes Altos ou a Sociedade Filarmnica de Fratel, onde a iniciativa dos cidados conseguiu contrariar o destino que h muito parecia estar traado. Foi simples o segredo do sucesso: no se resignaram! E, com o apoio das suas autarquias e do governo, conseguiram transformar cada problema numa nova oportunidade. e

Empreenderam, criaram riqueza, multiplicaram os postos de trabalho devolveram a esperana e a confiana s suas comunidades. ()

Montes Altos: Um Smbolo de Resistncia

Grupo de naturais de Montes Altos no Lar. Da esquerda para a direita: Jos Godinho, Isabel Palma, Clia Sotero, Eugnia Godinho, Maria Teresa Parreira, Ti Mari Jefa, Ana Salvador, Tio Pedro, Epaminondas, Maria Brbara, Brbara Luciana, Man e Diogo Sotero.

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Momento 15 Paula Martins ganha o Prmio Mulher Activa (2007)

Dr. Maria Cavaco Silva, Paula Martins e Dr. Francisco Balsemo

Montes Altos ressuscitou-me, o ttulo que Paula Martins deu a um artigo da sua autoria publicado no n 13 do Notcias de Montes Altos. O mesmo artigo tem uma espcie de subttulo, em que a Paula escreve: H 10 anos atrs estava perdida, sozinha e num buraco sem fundo, muito escuro Mal sonhava a Paula, nessa altura, que menos de um ano depois, a sua humildade, perseverana e sentido de responsabilidade a iriam conduzir ao Ritz, numa finalssima entre cerca de 700 concorrentes ao Prmio Mulher Activa 2007. Mas a grande surpresa, envolta num espesso manto de nevoeiro, como num sonho remoto, estava ainda para vir: Paula seria a vencedora do Prmio, arrecadando para si os merecidssimos 35000 euros e um prestgio inabalvel. Uma vitria da Paula, mas tambm do CSMA, como a prpria faz questo de frisar. A emoo e a magia dessa noite so difceis de descrever e de condensar. No era fcil acreditar no que estava acontecer! Recordo os olhos dela, fixos nos meus, procurando a cumplicidade e a confirmao de que no estvamos num sonho acordado. Os nossos olhos estavam alagados em humidade, reluzindo na noite dourada do Ritz

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e de Lisboa. Aquela vitria era tambm um grito de raiva, por todos os que lutaram nesta vida e nesta mina e no conheceram a menor consagrao. Seguem-se extractos do artigo de Dlia Sotero publicado no n 14 do Notcias de Montes Altos (E o Ritz foi o limite!)
* * *

Dia 14 de Maio, oito da noite. Aos convidados da 7 Edio do Prmio Mulher Activa 2006 eram dadas as boas vindas para aquela que iria revelar-se a grande noite da solidariedade, uma noite dedicada s mulheres. () No meio das luzes e flashes fotogrficos, vrias personalidades e figuras pblicas, como Maria Cavaco Silva, Maria Jos Ritta e Mercedes e Francisco Pinto Balsemo, encontravam-se os representantes do Centro Social dos Montes Altos: Jaime Salvadinho, eu prpria e Paula Cristina Dias Martins, acompanhada pelo irmo Fernando Martins. () A sala majestosa do Salo Nobre do Ritz, projectada pelo Arquitecto Pardal Monteiro, foi o palco do jantar. Estava repleta de mesas luxuosamente decoradas, tendo a cada uma delas sido atribudo um nome de uma Mulher que se tivesse distinguido na sociedade, semelhana de uma homenagem que iria ser prestada s dez candidatas e j merecedoras do epteto magnificas.

Todos os adornos e pormenores decorativos certificaram que o Ritz mantm ainda nos dias de hoje o glamour e o charme dos tempos passados, glamour este que a organizao da festa e a Pantene Pr-V (patrocinadora do evento) aproveitou para demonstrar e presentear convidados e candidatas nesta noite de gala. E o efeito que causou foi soberbo! () ~ 48 ~
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Ao jantar de nouvelle cuisine seguiu-se a entrega dos prmios. Criteriosamente avaliadas pela Comisso de Notveis, nome atribudo ao jri composto por nove elementos: o padre Antnio Vaz Pinto, a apresentadora Brbara Guimares, o mdico Gentil Martins, a professora universitria Maria Glria Garcia, a jornalista Maria Joo Seixas, Maria Jos Ritta, a presidente de SIC Esperana Mercedes Balsemo, a presidente do Instituto de Apoio Criana Manuela Eanes e a directora da revista Activa, Rosaria Barreto. Foram decididos trs grupos de premiadas. No foram anunciadas ao estilo americano, pelo nome e chamadas ao palco, mas antes de uma forma muito peculiar: a sua apresentao foi feita primeiramente em vdeo, de modo a que todos os convidados conhecessem o percurso e o perfil de cada uma das candidatas (). medida que os vdeos passavam a ansiedade aumentava, pois o ltimo vdeo a ser revelado seria o vdeo de apresentao da candidata vencedora do prmio da 7. Edio Mulher Activa 2006. Ns j tnhamos passado a fase do nervosismo, pois o facto de a Paula ter sido reconhecida e homenageada, para todos ns, era bastante. Mas o espanto e a ansiedade teimavam em tomar conta do nosso sistema nervoso, j que a Paula aproximava-se cada vez mais do derradeiro prmio. E a vencedora do prmio Mulher Activa 2006 era mesmo a Paula Martins! Nenhum de ns conseguiu esconder a emoo de ver a nossa candidata ser homenageada e distinguida entre mulheres com um percurso de vida totalmente distinto do percurso da Paula. () Mas os espelhos e as luzes do Ritz foram, sem dvida, o local ideal para reconhecer o trabalho e o percurso de vida de uma mulher que se revelou uma extraordinria lutadora e apaixonada pela vida.

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As infinitas possibilidades do ser ficaram consagradas ali naquela noite, em que se demonstrou que a esperana a ddiva da vida. E Montes Altos saiu igualmente vencedor, mostrando a essncia e o propsito da sua existncia. O que comeou como sendo a ideia de um louco, por muitos assim definida, voltou, uma vez mais, a ter consagrao e desta vez o Ritz foi o limite!

Segue-se um breve testemunho da Paula, publicado no n 14 do Notcias de Montes Altos.


* * *

Impossvel ser descrever a emoo que senti naquela noite de 14 de Maio de 2007, a jantar num belssimo hotel em Lisboa Ritz rodeada de pessoas que me so queridas e por figuras pblicas. Quando chegou o momento de anunciar a grande vencedora, as minhas pernas tremiam, o meu corao batia aceleradamente, foi uma sensao inexplicvel, uma emoo forte. Hoje, depois de algum tempo passado, j consigo reflectir um pouco mais e vejo que este prmio foi importante para mim, pois valoriza-me e tambm importante para o Centro Social de Montes Altos, esta casa que me abriu os braos e me acarinhou quando mais precisei.

Jantar de comemorao do prmio ganho pela Paula, em Santana de Cambas.

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CAP. III MONTES ALTOS EM NOTCIAS

Em 1996, Montes Altos continuava a surpreender: saa o nmero 1 do Notcias de Montes Altos, o rgo de informao da povoao que no queria ficar esquecida. Este pequeno jornal de Montes Altos a concelho e tambm Beja, contribuindo fazia chegar a voz outros pontos do do distrito de

para a afirmao Social. 2001, 2002, 2004 local foi programas comunitrios. O

do local e do Centro Nos anos 2000,

e 2005, o boletim financiado nacionais por e

Notcias de Montes lugar ao entre o Guadiana eram e

Altos deu ento Chana e o que

Renascer,

simultaneamente

as designaes dos projectos que enquadravam esta iniciativa, voltando depois a aparecer. Ao longo de 12 anos de publicaes, estes jornais contam a histria da povoao e do CSMA, relatada na primeira pessoa, por dirigentes, associados, funcionrios, utentes, agentes de desenvolvimento, autarcas e representantes de outras instituies. Vamos fazer uma retrospectiva destes anos, apresentando alguns editoriais destes jornais, bem como a transcrio de alguns artigos que sintetizam as actividades desenvolvidas e anunciam novos projectos e ideias para este lugar e para as freguesias de Santana de Cambas e Corte do Pinto.
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Montes Altos s meu povo

Nmero 8 Agosto 1999

Centro Social dos Montes Altos O Lar j uma realidade Tijolo a tijolo, saca a saca de cimento, o Lar do Centro Social dos Montes Altos vai ganhando forma. Onde ainda h um ano um imenso vazio pontuava, toda uma estrutura que ir albergar quase 30 idosos em 11 quartos ganhou j forma. O ritmo das obras intenso. Com o trabalho de de e um de 3

formandos especial profissional

curso

formao de seis

elementos com problemas de excluso social (alcoolismo e toxicodependncia), sob a batuta do senhor Jos Pisco, as paredes j esto erigidas, e o projecto de Michel Coupier vai ganhando forma. um projecto que tem tambm tido a colaborao do Arq. Joo Aparcio e do Eng. Moura Fontes, da Segurana Social de Lisboa, alm de um nmero ilimitado de amigos. Mas o Lar , tal como o foram as novas instalaes do Centro de Dia, um trabalho colectivo, que envolve toda a populao, residente e ausente. Enquanto se aguarda pelo to necessrio co-financiamento da Segurana Social, so uma vez ~ 52 ~
15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

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mais os naturais e amigos de Montes Altos quem auxilia, quer com o seu donativo, quer com o seu trabalho. Frequentemente, h jornadas de trabalho

voluntrio, para que a obra avance mais rapidamente.

O apoio das autarquias locais tem sido igualmente importante: Cmara Municipal de Mrtola e Juntas de Freguesia de Santana de Cambas e Corte do Pinto. Um agradecimento especial ao Sr. Jos Rodrigues, presidente da Junta de Santana, que tem sido incansvel e cujo apoio nos deixa sem palavras para agradecer. Com o seu, nosso, vosso apoio, na Pscoa de 2000 j teremos um primeiro bloco pronto a funcionar. Rui Constantino
5 Anos do Diploma de Honra O CSMA vem atribuindo desde 1995 o Diploma de Honra s pessoas ou entidades que tenham contribudo de forma significativa para o desenvolvimento de Montes Altos e do seu Centro Social. 15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

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Nmero 10 Maro 2000

Com o cansao de seis anos sem frias com nem a fins alegria de e

semana,

emoo incontida de quem, com a ajuda de dezenas de amigos pessoas, transformar o e centenas de

conseguiu sonho em

realidade, numa experincia mpar, que evitou o

despovoamento da pequena povoao de Montes Altos e a catapultou para todos os

cantos do Mundo, atravs da imprensa e televiso, com o seu projecto do Centro Social dos Montes Altos, eis-me

chegado ao fim do projecto com que me comprometi com o Povo de Montes Altos.

Deste

meu

povo

de

que

sou

parte

nas

qualidades

defeitos,

que

esmagadoramente nunca me regateou apoio. Daqueles que por laos de casamento ou outros ficaram ligados a Montes Altos e que igualmente me apoiaram sem reservas. Dos meus companheiros dos corpos sociais, cujo empenho e apoio me permitiu liderar o processo de obras, que culminar com a inaugurao do Lar no dia 22 de Abril de 2000. ~ 54 ~
15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

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So 11 quartos que permitiro alojar 28 idosos de Montes Altos, da Freguesia de Santana de Cambas prioritariamente, e da Freguesia da Corte do Pinto e Concelho de Mrtola, dentro das capacidades que teremos. a segurana de quem idoso e tem msera reforma e que sabe que nesta casa os critrios de entrada sero rigorosamente tcnicos e teremos em conta os mais carenciados. Este foi e um projecto de paixo que, por ser srio e transparente, teve o carinho e apoio de muita gente, e que, atravs deste artigo, a todos agradeo, com um obrigado especial a todos os que passaram por este Centro desde a sua abertura em 1993. Depois de cumprida a tarefa que a mim mesmo me impus, entrego nas mos de todos os associados, presentes e futuros, este Lar de Idosos, pedindo apenas que sejam respeitados os princpios que o fizeram erguer, ou seja, servir os cidados e as cidads de Montes Altos e pessoas a Montes Altos ligados por laos de famlia e ternura, todos os carenciados das Freguesias de Santana de Cambas e Corte do Pinto. Antnio Diogo Sotero
Paulo Neto, Presidente da Cmara Municipal de Mrtola: Ganhar o Futuro Conheo desde o incio a experincia de Montes Altos. H dez anos, quase ningum ali ia e o desaparecimento de mais um lugar do Concelho, enquanto espao habitado, aproximava-se a passos largos. Mas, felizmente, h processos que se invertem, relativamente a podermos dizer que o Monte ganhou o futuro. que, para alm da experincia social que a instituio de solidariedade vem desenvolvendo, um dos aspectos que ao Poder Local mais satisfaz verificar que uma povoao do nosso Concelho, h bem pouco tempo moribunda, no morreu, tendendo mesmo a fortalecer e a prolongar a sua existncia. () Por outro lado, o seu regular funcionamento poder afirmar a continuidade do Monte enquanto lugar, uma vez que o conjunto de idosos, utentes, funcionrios e residentes formaro uma dinmica local que dar novo nimo a este espao. () Aos outros (ao Governo) pede-se que cumpram apenas a sua parte. 15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

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Boletim n. 1 Dezembro 2000 . . . entre o Chana e o Guadiana . . .

Sete anos. O ser humano tem a mania de tudo medir, de ver de quantos em quantos anos se repetem eventos, qual a durao de cada ciclo...

Sete anos. Estes so os anos que decorrem desde a criao do Centro Social dos Montes Altos.

Sete anos... desde que um grupo de sonhadores a decidiu lutar o

contra

desertificao,

esquecimento, o abandono, a morte.

Sete anos. Termina um ciclo. A construo do Lar o culminar do sonho iniciado h sete anos. Nestes sete anos uma povoao fez mais pelo seu futuro, pelo nosso futuro, que muitos fazem numa vida inteira.

Sete anos. Sete um nmero com alguma simbologia. Segundo a Bblia, Deus criou o mundo em seis dias e ao stimo descansou. No crimos o mundo, mas seguramente construmos muitas coisas. Embora no seja ainda o ano do

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descanso, o Centro Social dos Montes Altos j pode encarar o futuro de forma mais aliviada.

Nesses sete anos, podem enumerar-se os seguintes grandes objectivos (j que muitas mais foram as realizaes): Assistncia e transporte populao;

Melhoria da qualidade de vida das populaes, com acessibilidades reforadas, gua canalizada, arruamentos arranjados;

Centro de Dia, com Apoio Domicilirio;

Empresa de Insero Social;

Programas de Formao;

Programas de Desenvolvimento Local;

Lar

Sete anos, sete objectivos concretizados. A antiga escola de Montes Altos revelouse uma escola na verdadeira acepo da palavra. O Centro Social dos Montes Altos ensinou ao mundo que a solidariedade e a conjugao de esforos, ainda a melhor forma de construirmos um mundo melhor, e que o egosmo que caracteriza a sociedade moderna se traduz num acentuar das desigualdades e na degradao da sociedade como um todo.

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Sete anos. Inicia-se um novo ciclo. De quantos ningum sabe! De quantos objectivos? Tambm no se sabe. Sabe-se apenas que no final deste novo ciclo estaremos todos mais ricos. No materialmente, mas interiormente. Porque no final teremos novamente dado uma nova lio de como podemos melhorar o mundo. Rui Constantino

Hugo Parreira e Lus Pinheiro

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Boletim n. 2 Abril 2001 . . . entre o Chana e o Guadiana . . .

Todos sabemos que a vida feita de alegrias e tristezas, mesmo que tudo corresse no melhor dos mundos.

Mesmo

que

os

governos

governassem muito bem com politicas resoluo de dos preveno problemas e das

pessoas e do Pas, continuariam a existir pessoas felizes e

infelizes. Afinal somos humanos e estamos e sujeitos nossa de

condio

condio

vivermos no Mundo e espao geogrfico que nos calhou por acaso e a outras diferenas que caracterizam cada um de ns.

Porm, embora no tenhamos eventualmente poder para combater o que natural ou gentico, devamos ter a ousadia, inteligncia, vontade e solidariedade para dar um jeito a este mundo to cheio de problemas, problemas que se quisermos podemos ajudar a resolver. Em Montes Altos temos tentado aliviar a nossa conscincia, fazendo o impossvel, muitas vezes, e o impossvel tem sido quase tudo.
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Ora pela descrena, pessimismo, tentativas de bloqueio e mesmo perseguio, de tudo temos tido e a tudo temos resistido.

Resistimos, acreditmos que poderamos no deixar morrer Montes Altos. E vencemos essa luta. Luta contra a ignorncia, inveja estpida, incompetncia, onde as mentalidades mais urbanas (com mais ritmo e tolerncia) se confrontam com hbitos seculares do deixa andar da regio alentejana, onde os carimbos partidrios e de outras quintas afins nos pretendem obrigar a danar ao som de uma msica que no gostamos, porque no serve o desenvolvimento do Alentejo (nem de regio alguma).

Resistimos e acreditmos que mesmo sem meios financeiros poderamos reerguer a antiga escola, acrescent-la e quase s com as nossas foras construir e implementar os servios de Centro de Dia e Apoio Domicilirio.

Resistimos e acreditmos que iramos construir o Lar de Idosos que hoje tem 22 utentes, mesmo quando at o simples apoio moral e incentivo nos foi negado pelo Poder Central, mesmo quando alguns amigos ouviam gargalhadas de escrnio de pessoas com responsabilidades sociais coitado, agora diz que vai fazer um Lar!. Ironizavam com cinismo prprio de quem nunca teve iniciativa para fazer nada.

Mesmo quando o apoio tcnico falhou, a tudo se resistiu e tudo se venceu.

Depois foi a Empresa de Insero Social na rea da construo civil que constitumos com 11 pessoas, na sua maioria com problemas de excluso social. Tambm aqui o prognstico era a falncia. Enganaram-se mais uma vez.

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No limite de um combate e quase esgotamento fizemos e ganhmos uma candidatura ao Programa Iniciativa Piloto Promoo Local de Emprego do Alentejo, onde conseguimos implementar em prazo record as aces a que nos propusemos, com sucesso e empregabilidade. Cumprimos os objectivos, ombreando com Instituies maiores tambm mais protegidas poltica e financeiramente. Agora tempo de tratar dos nossos idosos, velhos mineiros, velhas

contrabandistas, cumprir o sonho em Montes Altos.

Somos Chiapas, Tibete, Exkaudi, Palestina. Afinal qual seria o retrato social do Alentejo sem 25 Abril e fundos comunitrios, que no o de uma qualquer regio acima citada?

Seremos assim Marcos pela dignidade dos indgenas, Lama pela liberdade do Tibete, missionrios ao lado dos sem terra do Brasil. Diogo Sotero
Encontro sobre Violncia Domstica O CSMA promoveu, em Santana de Cambas, a 5 de Maro de 2001, no mbito do Projecto entre o Chana e o Guadiana um encontro subordinado a esta temtica, que reuniu mais de 40 pessoas, e contou com a presena da Dr. Helena Pinto (Presidente da UMAR) e da Dr. Filomena Machado (Rota do Guadiana).

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Boletim n. 3 Agosto 2001 . . . entre o Chana e o Guadiana . . .

Vero.

Finalmente

Vero,

adiando uma vez mais o regresso de outro Inverno. do O calor e

desprende-se

intenso

luminoso azul do cu e derrete o gelo dos nossos coraes. A

alegria escorre dos gestos e dos movimentos Descobrem-se das os pessoas. corpos,

perdem-se olhares entre nuances cutneas do moreno das peles que, sem pedirem licena,

inflamam os nossos sentidos.

As cores do Vero despertam um surto inexplicvel de conquista, abraando o arrebatamento e pintam de alegria todas as coisas. Os rostos oferecem-se em sorrisos, a virilidade anunciada nos pormenores mais nfimos, a seduo latente torna-se aco.

Crianas, frias, banhos de gua, banhos de sol, reencontro de familiares, reencontro com aquela rapariga com quem se curtiu o ano passado na Festa dos Salgueiros. Ser que ela ainda est a fim?

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Passeiam-se os corpos e a alma sob um cu estrelado, profundo e misterioso, enquanto se escuta o sussurro da brisa suave que corta caminho entre rios, regatos e rvores. A Mina enche-se de filhos, netos e bisnetos dos antigos mineiros, regressados como hbito em perodo estival. A Praia Fluvial uma nova atraco, antes que se torne desiluso. Tambm as outras aldeias e lugares se compem, empolgando sobre o calor de uma nova moldura humana. Vm as Festas, mais um passo de dana, mais um tipo engraado que se conhece, mais uma mida bonita que despimos mentalmente e que usamos na imaginao at exausto. Mais uma bebedeira, e outra e ainda outra; logo vem a ressaca, que depressa passa.

Descapotvel em Alentejo profundo, que o tempo de conquista, que esta idade no volta e h sempre quem gosta.

Uns olhos de azeitona brilham ao luar, dissimulando o convite esperado, j antes insinuado. hora de fazer, hora de acabar, para pensar em recomear.

Obrigado

Vero,

queria

que

tempo

passasse

devagar

para

sorver

profundamente o teu elixir, para ser capaz de te reinventar mesmo depois de partires, para no ter que suportar o abandono dessa bruma suave que acaricia a minha pele nos fins da tarde beira da Tapada.

E l longe, ou no assim to longe, onde o tempo estava quase esquecido de confirmar o seu avano, esto uns velhinhos com 70, 80, 90 ou mais Veres agarrados s vsceras. Guardam a aridez do calor que entorpece os msculos e o pensamento e a memria das dificuldades que o passar dos anos no sufocou.

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Tiveram Veres mais contidos, sempre proibidos no que mais tinham de apetecvel. Contemplam com um misto de nostalgia e curiosidade este novo Vero, bebendo-o no sorriso e no olhar inocente e despreocupado dos netos. Vem agora um Vero melhor, por comparao a outros tempos, um Vero que no fundo eles prepararam para as geraes vindouras. Recordam o marido (que depois de se deixar de meter nos copos passou a ser um homem bom!) que faleceu, ou os filhos que a morte injustamente levou para longe de quem lhes deu a vida e de quem por eles a vida dava.

Para eles, para esses velhos, o Vero j se foi. Nem sequer pode ser reinventado, j no volta. Ficaram as chagas da idade, as rugas, as marcas crivadas nas peles engelhadas, a recordao de uma virilidade perdida.

Ficaram tambm uns olhos, que no raro se humedecem, uns olhos cansados, pesados, mas que nem por isso deixam de ser belos, nem por isso deixam de ser de azeitona. Uns olhos muito bonitos, dia aps dia mais ternos do que nunca, que comovedoramente se fecham, ao som da msica das estrelas que desce da abbada celeste, para cumprir mais uma noite de sonhos. Jaime Salvadinho

Festas da Cruz de Maio Recuperou-se a tradio e, ao fim de 40 anos, voltaram a realizar-se as Festas da Cruz de Maio. As mulheres de Montes Altos, decoraram um espao onde montaram um altar e instalaram a Cruz de Maio.

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Nmero 11 Julho 2002

Foi no j longnquo ms de Dezembro de 1996 que nasceu o Noticias de Montes Altos, qual prenda de Natal,

procurando transmitir o que mais importante se passava em Montes Altos, mas tambm fazer com que cada um

partilhasse as suas memrias. Pouco a pouco, o Noticias foi crescendo e impondo-se,

tornando-se uma companhia indispensvel.

Entre 2000 e 2001 fizemos um interregno, cedendo o lugar ao ...entre o Chana e o

Guadiana..., que funcionou tambm como o boletim do projecto com o mesmo nome, que o Centro Social dos Montes Altos desenvolveu nesse perodo. Nesses dois anos, muita coisa aconteceu.

O euro, essa coisa de que andei a falar durante tanto tempo, est ai nos nossos bolsos, parece que sem confuses de maior (excepto as subidas dos preos). O Monte ficou mais pobre do ponto de vista humano com as mortes que aconteceram... o preo a pagar pelo tique-taque do relgio.

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De entre as coisas agradveis, formaram-se funcionrias do Lar, o Lar foi inaugurado, criou-se uma empresa de lavandaria, construiu-se uma sala nova, entre tantas outras coisas. O trabalho feito foi reconhecido, tendo o Antnio Diogo Sotero recebido um merecido prmio da Santa Casa da Misericrdia (e de que damos conta nesta edio).

Na Mina, foi inaugurada uma praia fluvial, com uma ptima esplanada (no, no recebi comisso para fazer publicidades!). Em Mrtola, abriram os Museus de Arte Sacra e Islmico. Ainda em Mrtola, est uma nova equipa frente da Cmara Municipal.

O Centro est, como sempre esteve, disponvel para trabalhar em prol do desenvolvimento, do Monte, da Freguesia, do Concelho, com todos, na certeza, pelo trabalho realizado, de que no s o impossvel possvel como tambm que a fora para o conseguirmos resulta da unio de esforos. Em 2002, o Noticias est de volta, na continuidade de um projecto que continua a ser inovador no Concelho. Vimos de cara lavada, com novas roupagens, com um aspecto mais atractivo, mas esperamos sempre, com a simplicidade de sempre. Procuramos, de novo, captar a sua ateno, e sobretudo fazer com que seja a sua colaborao a preencher estas pginas. Foi assim no passado, ser assim no presente. Por isso, j sabe o que deve fazer. Pegue numa folha de papel, escreva as suas memrias de um episdio, alegre ou triste, que marcou a histria de Montes Altos, e entregue ateno do Centro Social. No seja tmido, contribua para a preservao da memria da terra.

At ao prximo Noticias Rui Constantino ~ 66 ~


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Nmero 12 Abril 2003

Olhar o passado, dar vida ao presente e delinear o futuro o tema que proponho

enquadrado no tema de capa deste nmero (a eira da

pedra por onde passava a antiga estrada romana e trs fotos de alguns dos nossos funcionrios do Centro e das empresas de insero social).

Quem passava pelos lados de Montes Altos e atravessa a estrada velha que liga at Santana de Cambas e

Pomaro, no lhe passar pela cabea que o que hoje uma paisagem deserta (linda todavia) foi pelo menos desde a ocupao romana uma zona habitada e seguramente com um desenvolvimento econmico, cultural e religioso superior maior parte do Concelho.

Com efeito, a explorao mineira feita a cu aberto na ento Serra de S. Domingos, pelos romanos, tinha o seu escoamento por uma estrada que construram entre S. Domingos, Bairro Alto, Montes Altos, passando perto dos antigos povoados do Monte Giraldo e Enjeitados ou Azeitados, seguindo perto da capela de S. Bento, atravessando o riacho a que agora chamamos Chumbeiro
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(cuja passagem feita por ponte romana), mais frente a povoao do Telheiro, e depois a sede de freguesia: Santana de Cambas. Penso que poderemos concluir que a subsistncia das famlias destes povoados passava pelo seu trabalho na mina, nomeadamente como transportadores do minrio, sendo lgico que tenham escolhido a residncia junto estrada que diariamente utilizavam com muares que transportavam o minrio entre S. Domingos e Pomaro. Este ensaio emprico da histria no pretende mais do que transportar-nos para o presente, saltando o perodo de explorao da La Sabina: 1854-1968.

O presente a desgraada herana que recebemos do perodo de explorao da empresa La Sabina (com este ou outro nome, ingleses ou alemes eles enriqueceram, sugaram at haver minrio e sangue e deixaram uma terra abandonada, doente e poluda espera de dias melhores).

Ns aqui em Montes Altos soubemos aprender com o passado e cientes que O FUTURO MORAVA AQUI E FAZ MAIS QUEM QUER DO QUE QUEM PODE metemos mos obra e estamos hoje felizes e orgulhosos da Obra e obras que realizmos. Na terra que tinha 11 habitantes em 93 temos hoje quase 60 pessoas, apoimos uma centena e demos trabalho a quase 40 pessoas.

Pode ver-se na capa alguns dos nossos funcionrios da cozinha e das empresas de insero social. Os rapazes da construo civil, sempre apoiados e acarinhados de forma especial pela equipa de tcnicos e dirigentes do Centro Social Montes Altos, por se tratarem de homens e jovens com diversas problemticas sociais e psicolgicas, ali esto entre o trabalho e a brincadeira, as mulheres da cozinha com uma disposio igual qualidade da comida que com amor diariamente ~ 68 ~
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confeccionam para toda esta grande famlia que so os nossos utentes em Lar, Centro de Dia, voluntariado, funcionrios e comunidade de Montes Altos. Gostaramos de contribuir para ajudar a desenhar o futuro e esse futuro pode passar pelas estradas romanas do passado.

Assim, tendo como pano de fundo o trabalho que o arquelogo Miguel Rego realizou para a Cmara de Mrtola, parece-me perfeitamente realizvel a implementao de um plano de aco para esta zona que passaria pela asfaltao da estrada da Mina via Montes Altos Santana de Cambas, ligando em rede social as freguesias de Santana de Cambas e Corte do Pinto, aproveitando e integrando os equipamentos sociais existentes nestas duas freguesias e acrescentando o que est previsto para as povoaes de Vale do Poo, Corte do Pinto, Mina de So Domingos, Santana de Cambas e Moreanes.

Toda esta zona tem igualmente potencialidades tursticas que podem fazer emergir pequenas empresas, criando um conjunto de postos de trabalho que asseguraro o futuro desta zona.

Novos Equipamentos para o CSMA

Graas aprovao da nossa candidatura Interiores ao Programa LEADER +, foi possvel apetrechar as instalaes do Centro com equipamento de ar condicionado e novo mobilirio, num investimento que rondou os 10.000 .

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Renascer (N. 1) Abril 2004

Mudam-se

os

tempos,

mudam-se as vontades...

Assim

comea

um

conhecido

soneto de Lus de Cames. Agora que nos aproximamos do dcimo primeiro ano de vida do Centro Social dos Montes Altos, no se mudam as vontades, que vontade de trabalhar mais e melhor h sempre, mas ampliamse os projectos em curso. Neste espao de tempo fomos solidrios e construmos uma

instituio com as valncias de Lar, Centro de Dia, Centro de convvio, damos o apoio

domicilirio queles que ainda podem estar nas suas casas, (re)construmos casas (e porque no, vidas?), separmos as guas neste espao entre o Guadiana e o Chana, temos o mundo todo distncia de um clique do rato... Porque mudam os tempos mudamos os projectos, com um fim nico, evitar o fim de Montes Altos, ajudar a fazer Renascer a Margem Esquerda, aqui esquecida no Alentejo profundo... Renascer , pois, o novo nome da publicao, agora abrangida pelo projecto Renascer, e do qual damos conta nesta edio. Durante mais dois anos, e no mbito do Programa Operacional Emprego, Formao e Desenvolvimento Social ~ 70 ~
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Montes Altos s meu povo

(POEFDS), e com o seu apoio, procuramos ajudar as populaes a encontrar e criar as condies para um desenvolvimento local auto-sustentado, em parceria com as autoridades pblicas. Sememos tambm um futuro melhor, atravs de um curso de jardinagem, que decorre actualmente no Centro, num programa do Centro de Emprego. A componente prtica, esperamos, ter o apoio da iniciativa Leader+, da Comisso Europeia, atravs do financiamento do arranjo dos espaos exteriores. Num mundo onde a tecnologia , cada vez mais, essencial, e no mbito do Programa Clique Solidrio, o Centro vai dar formao bsica na utilizao do computador e na navegao pela Internet procure o que quiser, do site do Centro Social, ao blogue do Pacheco Pereira, passando por sites mais ldicos. Assim em Montes @ltos... Gorada a possibilidade de financiamento quase integral para a construo de um Centro de Noite em Santana de Cambas, continuamos a lutar para que esta iniciativa em conjunto com a Casa do Povo de Santana de Cambas e com o apoio da Cmara Municipal de Mrtola, v adiante. Num concelho envelhecido, mais uma infra-estrutura destas faz sempre falta... Assim se continua a trabalhar em Montes Altos, consigo e para si... E, para terminar, aproveite o fim-de-semana da Pscoa para visitar o Museu Mineiro, na Mina de So Domingos. Rui Constantino

Programa Juventude Aco 5

No mbito deste programa o CSMA participou num encontro Internacional da Juventude, que se realizou na Eslovquia, patrocinando a deslocao de jovens da regio. 15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

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Renascer (N. 2) Vero 2004

Um Concelho mais rico do ponto de vista social

Um concelho mais rico do ponto de vista social: este o grande desafio que resulta das

deliberaes da reunio da Rede Social do Concelho de Mrtola que teve lugar no dia 17 de Junho. Com efeito, a reunio, os que

agrupou

todos

parceiros

sociais do Concelho, foi bastante participada, com animada

discusso pelos participantes, e deliberou os tipos de

equipamentos a implementar no Concelho, bem como as respectivas localizaes.

O debate, assim como o subsequente processo de escolha, desenrolou-se atendendo conjugao de vrios factores, nomeadamente as necessidades das populaes e a disponibilidade de recursos. Com efeito, a maior parte dos equipamentos decididos resultaram da prpria vontade das populaes, a agora to falada sociedade civil, que uniram esforos e fizeram sentir as suas necessidades. Por outro lado, a racionalidade dos meios e uma distribuio

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Montes Altos s meu povo

territorial mais equilibrada dos equipamentos esteve igualmente subjacente s decises tomadas. () Na Margem Esquerda, onde se situa tambm o Centro Social dos Montes Altos, esto igualmente previstos vrios equipamentos. Nos Bens, dever ser construdo um Centro de Acolhimento, um espao com disponibilidade para acolher pessoas com necessidades pontuais de assistncia.

Em Moreanes, o Centro de Apoio a Idosos j est a avanar com a construo de um Centro de Noite. Este tipo de equipamentos visa igualmente apoiar pessoas com necessidades especiais pontuais por exemplo, um idoso cujo cnjuge esteja hospitalizado temporariamente - mas com uma estrutura de apoio mais formal. Difere de um Lar porque no recebe os idosos permanentemente nem tem outras valncias, como por exemplo o Centro de Dia.

O mesmo tipo de equipamento est previsto para Santana de Cambas, no espao da Casa do Povo, que a entidade responsvel por este projecto. Depois de alguns percalos, que impediram a candidatura a financiamento comunitrio, o projecto revela pernas para andar e dever comear a avanar rapidamente.

Ainda na freguesia de Santana de Cambas, mas com um mbito de interveno mais amplo, est prevista a construo de um Centro Comunitrio em Vale do Poo. Este equipamento corresponde a um forte anseio da populao de toda a Serra de Serpa, numa extenso que abrange os concelhos de Mrtola e Serpa, que tem revelado uma imensa vontade e disponibilidade para que este projecto avance o mais rapidamente possvel. () Na freguesia de Corte do Pinto esto igualmente previstos vrios equipamentos, complementares entre si. Na sede da freguesia, a Cmara Municipal disponibilizou
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o espao do antigo Posto da Guarda-Fiscal, que adquiriu recentemente, para a adaptao a Centro Comunitrio, conforme anunciado em reunio de Cmara, realizada naquela localidade. Na Mina de So Domingos sero implantados trs equipamentos, de diferente ndole, mas complementares entre si. O parque escolar ser renovado, dando lugar ao Centro Educativo da Mina. A segunda maior povoao do Concelho ter tambm um Lar de Idosos, um equipamento muito ansiado por uma populao que muito deu, sobretudo os que trabalharam na contra-mina, e que se desejam um final de vida com mais conforto e solidariedade.

Em suma, e como mencionmos inicialmente, o concelho fica mais rico do ponto de vista social, com este amplo conjunto de equipamentos. No entanto, estes mesmos equipamentos desempenham um importante papel na sustentabilidade do desenvolvimento econmico e demogrfico do concelho.

Por um lado, a implementao dos equipamentos observa

uma lgica de

proximidade com as populaes locais a servir, permitindo uma melhor satisfao das suas necessidades e com um contributo substancial para a fixao das mesmas, reduzindo a necessidade de deslocaes frequentes a Mrtola.

Por outro lado, a criao destes novos equipamentos, cria um conjunto significativo de empregos, algo tanto mais importante quanto a ausncia de emprego o principal factor a condicionar o xodo populacional, seja para a vila, seja para outros destinos. Deste modo, reduz-se o risco (que contudo ainda elevado) de desertificao. Por ltimo, a criao de emprego tem um efeito multiplicador sobre a actividade econmica da regio, reforando a coeso econmica e social do concelho. Rui Constantino ~ 74 ~
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Renascer (N. 3) Dezembro 2004

Numa altura em que o pas atravessa mais uma crise (para alguns), onde as palavras

solidariedade social tanto se pronuncia e os apoios sociais so mais escassos, o fosso entre os mais ricos e pobres se acentua e a classe mdia (sobretudo os que trabalham por conta de outrem) cada vez mais sacrificada.

Num Pas em que o governo pede conteno e justia social, existem assessores de Ministros a ganhar salrios superiores ao do Presidente da Repblica, e ainda as j to faladas reformas

douradas de Administradores, perguntamos ns, nas Instituies de Solidariedade Social, que nos debatemos mensalmente com o apertar do cinto, se as coisas no podiam ser de outra forma, ou seja, existir mais algum franciscanismo de quem se esperava e espera essa obrigao.

Ns por c continuamos a resistir e a fazer a nossa obrigao, junto dos idosos, dos cidados e cidads com deficincia, apoiando jovens e desempregados de longa durao, de todas as formas ao nosso alcance e muitas vezes fora do nosso alcance.
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Montes Altos s meu povo

Durante estes onze anos em que, nunca de mais recordar, encontrmos uma povoao despovoada e cada com 11 residentes, sem quaisquer infra-estruturais, temos hoje Montes Altos recuperado patrimonialmente e os onze habitantes iniciais (1993) deram lugar a 60 residentes fixos. Isto para alm dos 45 funcionrios do Centro Social e um nmero de naturais que todos os fins-desemana nos visitam.

As infra-estruturas realizadas pela Cmara de Mrtola, a electricidade, gua canalizada, alcatroamento da estrada, arranjo das ruas, e agora o saneamento bsico e construo de casa morturia fecham o ciclo do processo de uma povoao com morte anunciada e que renasce, ajudando a renascer outros montes e aldeias vizinhas. Diogo Sotero

Grupo Coral da Casa do Povo de Santana de Cambas

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Montes Altos s meu povo

Renascer (N. 5) Junho 2005

Na

sequncia nos

do

que

tem anos,

acontecido

ltimos

com os programas OTL, Jovens Voluntrios para a Solidariedade, Servio Voluntrio Europeu,

Juventude (aces 3 e 5) e Frias em Movimento, todos atravs Instituto Portugus da

Juventude, o CSMA continua a apoiar e a promover a interaco dos jovens das nossa freguesias, com particular nfase nos mais desfavorecidos, com seus

congneres europeus.

E este ano c vamos, uma vez mais, desta feita conquista de Berlim. O projecto, co-financiado pela Unio Europeia, tem como objectivo final proporcionar o intercmbio de experincias entre os jovens da Unio Europeia, de forma a mitigar sentimentos xenfobos e racistas. A generalidade dos jovens deste concelho, particularmente dos montes (em contraposio vila de Mrtola) tm pouco conhecimento e interesse por outras culturas, povos e seus costumes. O CSMA tem procurado contribuir para inverter este cenrio, incentivando os jovens a expandirem os seus horizontes, via experimentao de novas realidades. Este ano o projecto As cores da Europa envolve uma viagem de 12 dias a Berlim, com incio agendado para 4 de Julho. Para alm do convvio,
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visitas tursticas e gastronomia, existe um trabalho de parceria entre todos os pases participantes (Portugal, Inglaterra, Alemanha e Hungria). Est prevista a realizao de um espectculo de dana, msica, teatro, versando sobre as nossas tradies. Seremos assim uma espcie de embaixadores de Portugal, com a responsabilidade de representar o nosso pas. Haver, mesmo do ponto de vista formal, um dia expressamente destinado apresentao da nossa cultura e costumes. No deixa de ser preocupante constatar que a grande maioria dos jovens que procuramos aliciar com estas visitas se mostre quase invariavelmente relutante em aderir a estes projectos, o que tanto mais surpreendente se atendermos a que a totalidade das despesas so suportadas pelo programa europeu e pelo CSMA (que a tal no obrigado). No entanto, como se pode verificar a partir das experincias realizadas em anos anteriores, os jovens acabam por gostar e viver muito intensamente estes Encontros. E depois da primeira vez, s pensam em repetir. Para quem nunca saiu daqui, esta uma experincia realmente muito diferente e aquelas duas semanas que se passam l fora, parecem dois meses, pela quantidade de coisas que acontecem e pelo volume de informao nova que recebem. Estamos convictos de que quem faz estas viagens no vem igual ao que era e no ser de todo surpreendente que estes Encontros possam mudar a vida de alguma gente. Por isso mesmo, que chegamos a insistir com alguns jovens, mesmo sabendo que partida a adeso deve ser espontnea. Mas como no tem sido, e como no queremos este concelho mais pobre do ponto de vista do conhecimento de outras realidades scio-culturais e do desenvolvimento pessoal, empenhamo-nos em incentivar estes jovens a contrariar os seus hbitos, normalmente muito enquistados. E os resultados, ou seja, a satisfao que eles depois experimentam, d-nos razo para assim continuar a proceder. Hugo Sotero ~ 78 ~
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Montes Altos s meu povo

Nmero 13 Agosto 2006

No passado dia 29 de Maio Montes Altos viveu um

momento alto da sua Histria, enquanto povoao,

comunidade e projecto, com o reconhecimento

materializado na visita de Sua Excelncia, o Presidente da Repblica, Professor Anbal

Cavaco Silva. A visita esteve enquadrada no mbito do Roteiro para a Incluso, no qual o

Presidente da Repblica quis salientar os casos de sucesso no combate excluso, em vrios concelhos do Alentejo e Algarve. No posso deixar de mencionar a emoo que ainda sinto quando penso na recepo. Mais do que a visita Institucional, tratou-se de um momento muito humano: a espontaneidade, a ausncia de protocolos, a moldura humana verdadeiramente fantstica e o interesse demonstrado pelo Professor Cavaco Silva no trabalho realizado fizeram daquela tarde um momento inesquecvel. A ttulo de exemplo, estivemos na vspera a discutir se se cantaria Montes Altos meu povo quando o Presidente entrasse nas instalaes, tendo-se concludo

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Montes Altos s meu povo

pela negativa. No entanto, chegada a hora, aconteceu de forma espontnea, de tal modo que fez a abertura do Jornal da Noite, da SIC (infelizmente sem som). Esse momento acaba por reflectir bem a forma de agir, em que h entrega das pessoas ao que fazem: e nesse aspecto, a visita do Presidente da Republica uma homenagem a todos, em particular aos funcionrios, aos voluntrios, aos amigos, que sentem o Centro Social dos Montes Altos como algo de seu, porque deram algo de si para que o projecto fosse uma realidade. E penso que a visita a todos encheu de orgulho. No queria concluir sem trs referncias. Em primeiro lugar, quem est na primeira linha: o Ti Diogo, o Sotero, que idealizou e soube motivar todo um grupo para do nada fazer o CSMA, e a que ainda hoje se dedica como se fosse o primeiro dia. Depois, todos os elementos dos Corpos Sociais, que no vou enumerar (desculpem mas no cabiam todos no texto), com particular nfase aqueles que nos idos de 1993 tambm ousaram combater o destino. Por ltimo, e j deles falei: as pessoas, que enchem o CSMA de vida: os funcionrios, os voluntrios, os amigos, os utentes. Todos foram, e so, um exemplo, que muitos procuraro seguir, agora que conhecem a nossa histria, e que outros, em menor nmero, invejaro.

PS:

Queria a

deixar toda

o a

agradecimento

imprensa que se deslocou a Montes Altos, que com simpatia quis conhecer e relatar o

sucesso do CSMA. Rui Constantino

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Montes Altos s meu povo

Nmero 14 Agosto 2007

Esta

edio

do

Noticias retrata

de

Montes

Altos

vrios

momentos da instituio em que h o reconhecimento do trabalho realizado ao longo dos ltimos 14 anos, e de que damos conta em vrios artigos nas pginas

seguintes.

Em Abril, a convite do Senhor Presidente da Republica, o

Centro Social dos Montes Altos esteve representado Cvico para no a

Compromisso

Incluso, uma conferncia que reuniu em Santarm os mais elevados principais instituies a trabalhar na rea social. representantes das

O CSMA, alm de ter tido a honra de ter um stand de representao, foi inclusive citado pelo Professor Cavaco Silva no discurso de encerramento do evento.

Em Maio, a Paula Martins foi distinguida com o importante prmio Mulher Activa, em reconhecimento da sua luta contra a toxicodependncia e dos sucessos pessoais e profissionais alcanados: hoje a Paula trabalha no CSMA, onde encarregada-geral, casada e tem um filho pequenino, o Tiago. Em
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Junho, a Paula ofereceu um jantar aos colegas e amigos do CSMA, em agradecimento pelo apoio prestado, realizado nas instalaes da Casa do Povo de Santana de Cambas. E fica tambm um cumprimento especial Dona Adlia, a me da Paula, que comovida agradeceu o acompanhamento dado filha numa ocasio to difcil.

Ainda em Maio, o Jaime Salvadinho defendeu a sua dissertao de mestrado dedicada ao projecto Montes Altos, e da qual publicamos um pequeno excerto. Diz o Jaime que (...) um projecto feito com afectos e revelaes. No uma frmula, no h uma frmula, mas a indicao, segura, e que muitas vezes esquecemos, de que possvel inflectir o destino previsvel e que a fora de vontade capaz de mover montanhas, neste caso, montes.

Em suma, so as vrias faces de um projecto que feito por muita gente: aqueles que deram os primeiros passos, os que ajudaram a dar outros passos, os que ajudmos a dar novos passos... a todos eles so dirigidos os prmios e o reconhecimento que o CSMA tem recebido. Rui Constantino

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Montes Altos s meu povo

CAP. IV conversa com Diogo Sotero

Comeamos a conhecer um processo quando nos ocorrem perguntas acerca do mesmo. Podemos porventura

conhec-lo ainda melhor se obtivermos reposta para

essas perguntas, sobretudo se o respondente for algum que se confunde com o

prprio processo. Por isso mesmo, volvidos 15 anos, eis a entrevista inevitvel, ao presidente da direco do Centro Social dos Montes Altos: Antnio Diogo Sotero.

Jaime Salvadinho (JS): Conheces esta terra h quase 60 anos. Quando conhecemos uma pessoa, ainda que mal, somos normalmente capazes de a caracterizar, dizer que ela isto ou aquiloNo h uma pessoa igual a outra. Do mesmo modo, no h uma terra igual a outra. Como que caracterizas Montes Altos?

Diogo Sotero (DS): Caracterizar Montes Altos no ser fcil, sobretudo quando a pergunta feita a algum que no tem estudos acadmicos. Deste modo, limitar-me-ei a responder empiricamente pergunta em causa. Montes Altos identifica-se como uma povoao onde os laos familiares so muito fortes, em que os laos de vizinhana cruzam-se com os de famlia, a propriedade habitacional urbana de famlias nascidas em Montes Altos, constituindo-se assim
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uma malha social com uma fora de matilha, com os seus redutos, como o antigo Centro Republicano, as lojas, antigas tabernas, que serviam de centros de convvio para os homens, e a mesma loja (na parte de mercearia) que servia de centro de convvio para as mulheres. Os bailes no Centro Republicano, no Largo da Loja, noutros largos do Monte e nos ltimos 15 anos no CSMA, ferviam a vida desta comunidade, que se caracterizou sempre, e at aos dias de hoje, por uma solidariedade mpar, que justifica o grande feito que foi a construo do Centro Social dos Montes Altos.

JS: Quando olhamos, hoje, para um mido de 11 ou 12 anos, olhamos para um ser indefeso, dependente, incompetente para a vida, inapto para abraar as responsabilidades dos adultos. Tu e muitos dos teus conterrneos abandonaram Montes Altos nas dcadas de 50 e 60, mais ou menos com essa idade, rumo a outros ponto do pas, e logo para trabalhar. Penso que para vocs a fronteira entre a infncia e a vida adulta se situava a, nesse ponto, nesse limite, nessa iniciao, nessa transio brusca sem adolescncia. Como que explicarias a uma gerao que no conheceu isso, o que deixar a sua terra to cedo, deixar os seus pais, e ir sozinho para uma grande urbe, logo para trabalhar, onde tudo desconhecido e divorciado das nossas referncias? De que maneira isso marca uma pessoa?

DS: Penso que o ser humano tem capacidades escondidas, que saem quando o sentido de sobrevivncia exige lutar e resistir. Esta parte da razo que faz a diferena entre um mido de 10 anos hoje e um mido de 10 anos no meu tempo (anos sessenta). Embora midos, j sentamos a falta de alimentos em casa, a falta de trabalho, a escravatura e a violncia domstica nas mulheres, o regime repressivo local e nacional: ele era a Guarda Fiscal a apanhar os contrabandistas (nossos pais e ~ 84 ~
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avs) ele era a GNR, a reprimir por haver uma galinha solta, ou por acender um isqueiro sem licena, ele eram os nossos pais revoltados, operrios entregues ao lcool em tabernas aporcalhadas, cantando muitas vezes para no chorar. E ns nascamos como coelhos: Ah magana, que j ests outra vez grvida! Era a preocupao dos mais velhos com o menino ou a menina que a vinha. Isto fazia-nos pensar e ganhar responsabilidade, ajudando os pais, fazendo a quarta classe, guardando gado e indo para fora, a maioria para Lisboa, como maranos ou criadas de servir, ganhando 100 escudos por ms (cama e mesa e roupa lavada) e mandando 50 para a me, para ajudar a criar os manos ou sobrinhos. Deixar a nossa terra, mas sobretudo deixar a nossa me, um acto de violncia humana quase inenarrvel. As lgrimas bebiam-se, os sonhos de criana e acordava-se com um estranho adulto ao lado. O nosso patro (galego de Braga) tinha passado pelo mesmo que ns, e tratava-nos brutae escrevia-se me a pedir para voltar, sem sucesso. Os primeiros anos so de sofrimento, depois adaptamo-nos, ganhamos razes na cidade ao ponto de am-la. Ficamos marcados com a revolta de quem no teve tempo de crescer e ser homem no tempo certo, com a explorao do trabalho e do racismo, porque ramos alentejanos, logo mandries, indolentes, moles...

JS: O que que mais te marcou na infncia em Montes Altos. Quais so as tuas imagens mais remotas?

DS: A misria, a violncia domstica, a falta de sapatos e roupa adequada, a sujidade, as estrumeiras (locais em frente s casas onde se depositavam os lixos todos), as bebedeiras, os ricos, os guardas, e a injustia e represso que exerciam. H imagens que no quero descrever.

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JS: Vivestes em Lisboa mais de trinta anos. Ao longo de todo esse perodo, estabeleceste uma relao com a tua terra e com o Alentejo, uma relao em perspectiva, pois passaste a ver as tuas origens a partir de fora. Do que que um alentejano se apercebe quando est fora, o que ele v e que provavelmente no veria caso tivesse permanecido? DS: Um alentejano viu sempre a sua provncia como uma coutada de meia dzia de ricaos que faziam o que queriam com a proteco do Governo e das foras da represso. Resistir a palavra que mais me ocorre. Estando fora ou no Alentejo, cada um luta e resiste conforme as convices e a tenacidade. Resistir a cantar, lutando pela reforma agrria em 75, por Alqueva, pela construo da barragem, tentando ajudar os conterrneos menos capazes em tudo o que for preciso.

JS: Nos anos 70 e 80 Montes Altos estava em declnio, caminhando para a morte certa. Qual era o teu sentimento e o dos teus conterrneos, residentes ou no no monte.

DS: O sentimento era a morte e o fim da terra, isto para a grande maioria. Alguns, poucos, nos quais me incluo, sempre acreditaram que o destino de Montes Altos era decidido por ns e no pelo poder local ou nacional. Para que a terra no morresse juntmo-nos, fizemos uma comisso e nunca deixmos o poder dormir. De exigncia em exigncia, fomos reivindicando um estatuto de parceiros, o que obrigatoriamente veio a acontecer, e o renascer comea com a electricidade, a gua, a estrada alcatroada, etc.

JS: Como se pode explicar o sentimento associado perspectiva de poder no voltar a regressar, depois da reforma, ao monte onde se nasceu, onde morreram os nossos pais e avs, onde se esqueceram (ou no) os primeiros amores?

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DS: Cada qual voltou terra por razes diferentes. Na maioria dos casos, as pessoas voltaram porque passaram a ter uma instituio social que os apoia, desde o centro de convvio ao lar. No meu caso, sinto que fui o timoneiro dum regressar sem ser velho, fazendo o caminho para os outros se instalarem.

JS: No incio dos anos 90 foi criado o Centro Social dos Montes Altos, iniciando-se um movimento que contou com uma extensa participao da comunidade. Nenhuma coisa nasce do nada. Aqui havia uma fora de vontade tremenda. Chegar a Montes Altos era respirar essa energia, essa motivao, eu prprio me lembro desses primeiros momentos. Era uma experincia emocional. Parece-me que o que se fez aqui, em parte, foi preservar e revitalizar um vasto patrimnio, um patrimnio emocional. No sei se concordas. Em caso afirmativo, em que que consistia esse patrimnio emocional?

DS: Mais que revitalizar um patrimnio emocional, quis dar Lar, conforto e segurana, no s a quem nasceu nos Montes Altos, mas tambm queles que foram vtimas da explorao mineira. Em suma, pretendi dar uma qualidade de vida a todos os que aqui viveram e sofreram, proporcionando-lhes condies de vida condignas.

JS: Desde o primeiro momento esta instituio tinha um objectivo muito bem definido? Porqu um lar de terceira idade?

DS: Um Lar de Terceira Idade era e quase o fim do nosso processo de vida. Antes do Lar, existem as outras valncias de apoio que foram igualmente pensadas e que permitem aos naturais viverem nas suas casas, com a segurana de que quando estiverem incapacitados tero o Lar que os acolhe at ao ltimo

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suspiro. Concluso: o Lar est sempre na pirmide de qualquer projecto de desenvolvimento social em qualquer povoao.

JS: Como liderar um grupo de pessoas pouco habituadas iniciativa e ao atrevimento, atravs de um processo que exigiu precisamente o inverso?

DS: Acredito que se nasce um pouco lder. Existem os lderes demaggicos, que no resistem ao tempo, e os que tm alma e convico (nos quais me incluo) que lutam por convices e crenas, transmitem uma verdade que levam a comunidade a oferecer-lhes um capital de confiana, para o lder projectar o que prope. Isto foi um pouco o que aconteceu comigo, tudo dei, tudo pedi. Liderar foi ir sempre frente, no pior e no melhor. Foi ser o pai de tudo e de todos. Foi ter a coragem e a ousadia de me opor a todas as armadilhas e egosmos pessoais de utilizao dos poderes. Liderar foi amar todos os que me seguiram, embora criticando-me. Foi ter que saber dizer no a todos os que quiseram aproveitar-se do projecto de Montes Altos em proveito prprio ou poltico ou partidrio. Liderar fazer obra para a comunidade, sem demagogias e aproveitamento pessoal ou outro. um acto de f.

JS: Qual era a sensao de enfrentar um poder regional que chegou a ridicularizar as aspiraes deste monte?

DS: Era perceber que esse poder regional era autista (nunca foram capazes de me entender at lhes apresentar obra feita, o que revela no serem pessoas muito inteligentes, o que alis jogava a nosso favor). Logo, as tentativas para ridicularizar o projecto de Montes Altos foram um tempo que aproveitei para os distrair enquanto o trabalho de todos ns aparecia diariamente.

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JS: Este Centro, alm de lar de idosos e de todos os servios prestados a esta populao, um centro de solidariedade, de ajuda ao outro, sem discriminaes. Fala-nos desse apelo, dessa quase compulso de dar e de ajudar e de como isso revolucionou a vida de muita gente nestas paragens

DS: H coisas que no se explicam, nem carecem de grande explicao. Assim, para que serve uma instituio de solidariedade social se no pratica actos de solidariedade? Claro que uma coisa so as instituies e outra aqueles que as dirigem. No meu caso, e tentando responderqual o apelo e a compulso, para dar o melhor todos os dias queles que so pobres e precisam do meu apoio e da instituio que dirijo? Entendo que todos tm direito s coisas bsicas da vida. Por isso, tenho tentado minorar o sofrimento de cada um e chegar ao mximo que as minhas foras permitem, dando trabalho, habitao, alimentao, apoio a

famlias carenciadas, apoio a crianas, acolhendo idosos nas diversas valncias, enfim, sinto-me bem comigo ao ajudar os outros. o prazer de servir sem nada pedir.

JS: Quais foram os momentos mais felizes do Centro, mesmo aqueles vividos na intimidade?

DS: Foi a inaugurao do Lar, os acordos com a Segurana Social e outros organismos, foram as noites de fados e cantigas, foram os momentos de amizade e amor, foram as loucuras das noites loucas...

JS: Quais foram os momentos mais difceis? O que que pensaste quando passaste por eles?

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DS: A falta de dinheiro para pagar aos fornecedores e funcionrios, a indiferena do poder central e regional e a falta de apoio para a construo deste equipamento. As idas e vindas a Lisboa todos os fins-de-semana, boleia com um e outro ou na rodoviria. As fugas de Lisboa. As cumplicidades dos meus colegas de seco que tanto me salvaram... Nunca pensei desistir, porque no gosto sequer da palavra, passei esses momentos numa solido enraivecida, que me dava sempre foras para prosseguir. Se calhar era Deus

JS: Como defines envelhecer? Onde e como se comea a atravessar essa fronteira? DS: Os velhos no tm idade! A fronteira da velhice est no esprito de cada um. H gente velha com 40 anos e h gente nova com 90. Para alm das nossas peles que enrugam e as foras que vo faltando, no existem fronteiras para saber quem velho e novo.

JS: Ainda h poucos anos este lugar era sinnimo de fim do mundo. Entretanto, tu ganhaste um prmio nacional (ligado tambm actividade do Centro), o Centro ganhou tambm um prmio nacional, a actual encarregada-geral ganhou outro prmio nacional (ligado inevitavelmente instituio), o Presidente da Repblica visitou esta terra e o seu Centro no mbito do Roteiro para a Incluso, tendo convocado o Centro para estar presente na Conferncia Compromisso Cvico para a Incluso, uma honra que poucos conheceram. Como lder e rosto deste projecto, como que te sentes com isto tudo e depois de toda esta vertigem?

DS: Responsabilidade. Obrigao de fazer mais e melhor. Feliz por ser reconhecido. Como qualquer ser humano sinto-mo orgulhoso, mas no me ~ 90 ~
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alimento desses sucessos, mas sim do que lamentavelmente falta fazer e sou obrigado a remar contra a mar, para que outros equipamentos se construam no concelho de Mrtola.

JS: Neste territrio predomina um tipo de mentalidade pouco afoita, que pesa mais os constrangimentos do que as oportunidades, que repete mais do que inova, que critica mais o outro do que constri para si mesmo, que vive mais a vida alheia do que a vida prpria, que lamenta mais o que perdeu do que o que no ganhou. Faz sentido para ti esta observao?

DS: Obviamente que faz. Trata-se de uma postura humana que carregada pelas minhas gentes e para a qual no descortino grandes explicaes. Ouso pensar que ter a ver com a subordinao do nosso povo aos senhores da terra (vulgo latifundirios) que nunca os ajudaram na sua auto-estima e fomentaram sempre a desgraa para melhor os domesticar.

JS: Um lder normalmente um visionrio, algum que capaz de antecipar cenrios, de convocar o presente e provocar o futuro. Muitas vezes, ao ver-te agir, tive a sensao de que programavas as coisas a muito longa distncia, que eras capaz de prever as mudanas estruturais na nossa sociedade e nas nossas polticas, que eras capaz de prever as reaces das pessoas, os comportamentos que respondiam s tuas manobras, os frutos que nasciam das sementes que lanavas. Acho que essa uma das caractersticas mais importantes de um lder. Queres falar-nos disso?

DS: Conhecer o comportamento humano fundamental para qualquer lder. No sendo especialista, fui sempre bem sucedido na viso que tinha das pessoas e dos

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anseios destas. Saber o que cada um quer, e colocar cada um no lugar que melhor desempenha, foi outra questo que sempre resolvi bem. Separar o que bom do que menos bom e demonstrar de forma humilde que estamos atentos aos golpes oportunistas, abortando-os na casca, ou colocando a casca de banana para eliminar quem no merece partilhar a caminhada.

JS: O Alentejo suscita uma reaco ambgua de amor-indignao. De algum modo, senti isso em ti, mas tambm noutras pessoas, em que a afectividade e a crtica se aliam numa relao muito visceral. O que pensas sobre isso?

DS: O Alentejo a nossa cocana. uma luz que nos nasce na alma. uma paixo eterna. uma terra santa. A minha relao com o Alentejo a mesma que tenho comigo mesmo, visceral. Porque o Alentejo sou eus vezes os alentejanos que me incomodam. Cada azinheira diferente e o mesmo so os chaparros.

JS: H bocado falmos em envelhecer... H um escritor hngaro Sandor Marai que disse que envelhecemos quando deixamos de nos surpreender, quando conhecemos as sequncias e reconhecemos os ciclos e as repeties das coisas. Alguma coisa te pode surpreender, ainda, em Montes Altos, ou tudo dj vu? DS: Em Montes Altos, genericamente, as coisas podem evoluir como noutro lugar qualquer, pois se em 15 anos a populao aumentou de 11 para 72 pessoas, o patrimnio urbano passou a contar com 75 habitaes com contratos de luz e gua, quem que pode adivinhar o que mais vir? Nada dj vu, imaginemos que algum se decide a investir nesta povoao! Mais do que isso, penso que o desenvolvimento econmico e social passa pela reabilitao das terras prximas de Montes Altos, como a Mina de S. Domingos. Quem nos diz que daqui a vinte anos Montes Altos e Mina no esto colados?

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Montes Altos s meu povo

JS: H 8 anos escreveste no Notcias de Montes Altos que eis-me chegado ao fim de um projecto em que me comprometi com o povo de Montes Altos. Estvamos em 2000. Nos anos que se seguiram, e passou quase uma dcada, Montes Altos continuou a surpreender, novos projectos e novos objectivos continuaram a aparecer. O que que tens para continuar a dar a este monte e a este Alentejo?

DS: Tudo o que as minhas foras fsicas e psicolgicas permitam. A este Monte quero dar o conforto, a segurana, o trabalho, o apoio a todos, o farol da margem esquerda. Ao Alentejo, e ao meu concelho, quero ver instalado um equipamento para deficientes (freguesia de Alcaria Ruiva?), lares em Santana de Cambas, Moreanes, Mina de S. Domingos, Centro de Dia nos Picoitos, Centro Comunitrio em Vale do Poo, Centro de Dia na Corte do Pinto, Lar na Margem direita do concelho (S. Sebastio dos Carros), quero estar presente nestes e noutros projectos que faam do Alentejo uma terra onde os alentejanos continuem a nascer.

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Montes Altos s meu povo

CAP. V MONTES ALTOS NA PRIMEIRA PESSOA

Montes Altos na primeira pessoa: relatado por quem atravessou este processo, sob diversos ngulos. A maior parte das transcries corresponde a testemunhos orais registados no mbito de estudos e outros trabalhos. Algumas frases so extradas do Relatrio e Contas da Direco, Balano de Actividades, Plano de Actividades e artigos de jornais. Nada do que segue foi produzido a pensar neste livro. Limitamo-nos a recolher algumas imagens verbais, que valem pela sua fora e subjectividade, uma vez que decorrem da vivncia das pessoas que fizeram este projecto. As frases no esto assinadas, embora haja uma referncia respectiva provenincia. No h um eu individual, mas sim um ns colectivo.

Relao com a memria


A vida era m porque os pais ganhavam pouco, muitos filhos, 5 filhos, com os meus pais, e mais a minha av. Comamos a semana inteira com 100 escudos. Calcei os primeiros sapatos com 12 anos. Diziam que havia muitas bruxas. As pessoas andavam no contrabando. O pai nunca trabalhou debaixo do cho, trabalhava na Achada. Na altura das cearas, do trigo, tomavam aquelas empreitadas, tratar do trigo aos lavradores, levantavam-se s trs da manh. Veja l o que eles penavam, ainda por cima mal comidos.
Utente em lar

Nasci no Monte das Figueiras. Em criana andava por a aos tombos. Comecei a trabalhar muito novo, andava a regar as hortas, ceifava tambm, guardava bestas, porcos, cabras, vendia peixe de monte em monte numa bicicleta a pedal,

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Montes Altos s meu povo

depois tive uma a motor, j no pedalava tanto, andava a colher mato trabalhos do campo.
Utente em lar

Os primeiros sons que ouvi, as primeiras imagens que vi e os primeiros cheiros que senti foram em Montes Altos.
Residente

O convvio com as amigas da minha idade, os bailes, os cantares, as idas aos poos buscar gua, as festas... Na altura festejava-se o So Joo, a Pscoa e o Natal. Eram alturas em que comamos carne! Agora come-se carne todos os dias, mas na altura s se comia carne nas festas, pois quase toda a gente tinha galinhas. Eram tempos difceis, em todo o lado as pessoas passavam dificuldades, e por isso comia-se sobretudo po e feijo.
Residente

Comecei desde pequeno a trabalhar, para a com 10 anos, a tratar de vacas. Depois de deixar os bichos, era descarregador de fruta no mercado. Apanhava cenoura tambm. Tive sempre uma vida difcil.
Utente do Apoio domicilirio

tarde vinha muita gente buscar gua nora, pois era uma boa gua.
Associado

Aps a grande pescaria que nos carregou a todos, abalmos aos trambolhes pelos caminhos fora. J era alta a madrugada quando alcanmos os to desejados Montes Altos, para descansarmos um pouco, indo assim incomodar o Manu, que a custo se levantou da cama e veio aviar uns copos de branco.
Associado

15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

~ 95 ~

Montes Altos s meu povo

Dantes no tnhamos classes, havia grande amizade entre as pessoas.


Residente no monte, voluntrio no CSMA

Lembrei-me ento da minha av e das histrias que ela me costumava contar quando era mais pequeno. No s as histrias habituais, da carochinha e afins, mas tambm histrias de gente de verdade que deu o duro, nas terras secas que rodeiam o monte e de onde, fora de muitos braos, era retirado o minrio que alimentava as fbricas de Inglaterra. As histrias daqueles que perderam a vida em troca de uma vida melhor para os seus, ao atravessar a ribeira com uma carga de caf.
Descendente de natural / dirigente

Nasci nos Picoitos. Trabalhei no campo, guardei gado, cabras, ovelhas. Andava com o meu pai. Eram tempos difceis. De 5 molhos de trigo e cevada eles (os patres) ficavam com 4 e s levvamos um. Havia umas faltas, havia anos em que no se colhia, at o po faltava. Estvamos dependentes do campo. Havia muitos filhos na altura. O nosso trabalho era para eles (os patres). Os tempos eram outros, a vida era outra.
Utente em Lar

Andava na vida, no contrabando, levar acar brasileiro. Era s de noite, de dia tnhamos de estar escondidos no barranco.
Utente em lar

Noutros tempos, o meu pai morreu em minha casa, o campo acabou, toda a gente semeava, os filhos logo desde pequenos comeavam a trabalhar.
Utente em lar

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15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

Montes Altos s meu povo

Nasci em 47 em Montes Altos. O meu pai era mineiro, a me estava em casa e tnhamos campo. O meu pai ia para a mina, a me para a ceifa e eu, com 4 anos, ficava s, no monte. Fiz a 4 classe, com 11 anos, e depois fui trabalhar para o campo, lavrar, debulhar e ceifar. At aos 14. Depois segui para Lisboa, levei dentro do saco umas calas de dezuarte, uma camisa, umas cuecas.
Residente

A imagem da misria, da fome, da violncia domstica, das tabernas cheias de bbados, de mulheres grvidas fora, dos piolhos, dos guardas republicanos como homens maus que multavam as nossas mes por as galinhas andarem na rua, da revolta contra os poderosos (agrrios, guardas e outros que tais).
Residente / dirigente

Aqui no monte era uma vida muito difcil, os maridos trabalhavam na mina, eles morriam e elas no tinham uma penso, era diferente de agora, que todos tm uma penso.
Residente

Isto era muito grande, estava tudo muito longe, parece que para ir taberna do Jlio demorava-se uma hora, havia misria, o meu pai vinha cansado da mina, tinha ainda que ir para a horta e eu ajudava-o, tinha que ir com um balde, montados num burrito, tnhamos que ir cooperativa Mina ajudar, brincava-se ao arco, jogava-se bola, passava-se o tempo nessas coisas.
Natural no residente

Dantes tnhamos de ir ao poo at s seis da manh, se no a gua acabava.


Natural no residente

15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

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Montes Altos s meu povo

Nasci em Montes Altos. Brincava, ia regar as hortas, uma vez fomos s hortas dos mudos, eles tinham uma grande ceara, regaram a ceara, enchemos aquilo de gro, depois descobriram, andavam atrs da gente, fugimos. Todas as tardes ia a regar s hortas.
Residente

O meu pai trabalhou na mina, na fbrica de enxofre na Achada, no havia condies para que eles trabalhassem, havia muitas mortes por acidente. Quando foi transferido para o Algarve, foi por intermdio das minas. Tivemos uns pais maravilhosos.
Natural no residente

Fui ento com os porcos, atrs dos porcos do Romana: foi a minha vida. Depois fui trabalhar para a Mina. Trabalhei a cu aberto, na terra encarnada. Era um operrio da empresa, para onde nos mandavam era para onde a gente ia. Trabalhei l vinte anos.
Residente

Fim das minas de So Domingos


Os homens ficaram desempregados da mina, as mulheres eram todas domsticas, eles foram reformados antecipadamente (os que puderam, outros partiram para o Algarve, Lisboa e estrangeiro e deixaram as mulheres e filhos, levando-os logo que encontraram estabilidade mnima). O quadro era desolador, a misria completa e a depresso colectiva. Todos partimos, todos chormos e voltvamos todos os anos e cantvamos embebedvamo-nos e chorvamos.
Natural no residente

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15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

Montes Altos s meu povo

Isto fechou tudo, foi obrigado, as pessoas morriam (o tio Chico morreu, esta casa fechou, o tio Manel morreu, esta casa fechou, o tio Antnio morreu, esta casa fechou...), as casas foram fechando. Tive que me vir embora, pois a vida no dava. At o Eng Murta foi-se embora.
Utente do apoio domicilirio

Fim da Mina. Foi pssimo, pois era o ganha-po das freguesias de Santana e de Corte do Pinto. Uma grande parte do pessoal foi para Lisboa, outros para a Blgica, Holanda, outros foram para o Algarve, uns para Faro, outros para Lagos.
Residente

O pessoal foi daqui para fora, aqui no havia vida, tinham que se jogar ao que havia, uns foram para Lisboa, outros para o Algarve, outros para outros stios.
Utente em lar

Perderam muitas pessoas o po.


Utente em lar

Partida para fora de Montes Altos


Sa daqui aos 11 anos, com muita tristeza, tanta, tanta tristeza, tanto choro. Foi logo para trabalhar.
Natural no residente

Aos 10 anos sa. Os meus pais saram, foram para Lisboa. Aos 12 anos comecei a trabalhar num pronto-a-vestir, depois os meus pais foram para a Amadora, fomos a morar para um quarto, trabalhei nos candeeiros, polidores de metais e bate-chapas.
Natural no residente

15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

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Montes Altos s meu povo

Quando sa daqui no gostava de ir para Lisboa, mas depois fui-me habituando quele ritmo, acabei por me adaptar quele sistema.
Natural no residente

Na altura do encerramento da mina havia os suplentes, eu era um deles. Pagavam-me semana sim, semana no. Eu fui ter como engenheiro e disse-lhe que isto no podia continuar assim. Fui para o Algarve com a minha mulher: para Loul.
Utente do Apoio domicilirio

Por infelicidade a mina acabou e tive que deixar a minha querida terrinha.
Residente

Relao com a terra

~ 100 ~

15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

Montes Altos s meu povo

O meu marido do norte, eu quero vir para a minha terra, se for para a terra do meu marido e morrer l, quero ser enterrada aqui, penso que o amor tanto que continuamos a viver.
Natural no residente

Vinha terra de frias e no tinha dinheiro (a passagem era 80 escudos, quem me emprestava era o Ti Diogo, depois pagava eu ao Z Diogo). A juventude foi feita de fato-macaco, a escorregar pelas escadas de Santo Amaro (eu, o Z Diogo, o Z Garrocho). E o fato-macaco estava cheio de sebo da sopa.
Residente

Havia ainda um certo nmero de naturais a residir no povoado, mantendo um tipo de vida mais prximo da antiga ruralidade, no tanto por resistncia, mas por escassez de meios (a gua vinha do poo, no burro, ao ombro ou na anca, o jantar de gro cozinhado na lenha).
Dirigente

Em Montes Altos havia muita gente, mas vivia-se com muita dificuldade.
Associado

Estive muitos anos sem c vir. Cheguei a estar 15 anos sem c aparecer.
Utente em apoio domicilirio

Enquanto trabalham, os alentejanos que partiram sentem saudades do futuro.


Residente / dirigente

Nessa altura no era fcil vir c. Mandava o ordenadinho para a minha me, rebuados e caramelos dentro das cartas para os meus irmos. Eram trs irmos. Normalmente vinha c de ano a ano.
Natural no residente

15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

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Montes Altos s meu povo

No encontro palavras para exprimir tudo quanto vai no meu corao () So tantas as emoes que ainda sinto quando penso nos Montes Altos e nos amigos que deixei, que hoje fazem parte de mim como se meus familiares se tratassem.
Ex-funcionrio / residente

No h palavras para descrever o sentimento quando vinha c, sempre com um grande amor e esprito de rever a famlia e os amigos e com carinho. Era sempre com um carinho honesto, amor puro que nem sempre hoje existe, e foi com esse amor puro que se fez o que se fez.
Natural no residente

O meu trabalho, a minha luta tem sido pra voltar o mais depressa possvel para Montes Altos.
Natural no residente

Vinha-se de ano a ano e era os que vinham. Era um dia para cada lado, de camioneta. A primeira vez que parti, fiquei dois anos e meio sem c vir, tinha de me despedir do emprego para vir, pois no havia frias. Quando voltava era fcil voltar a arranjar trabalho no meu ramo.
Residente / voluntrio do CSMA

Desde sempre tive uma relao afectiva com Montes Altos, que se mantm ainda. Alm disso, um local calmo, que permite recarregar baterias aps o stress da vida em Lisboa.
Descendente de naturais / dirigente

~ 102 ~

15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

Montes Altos s meu povo

Penso que a distncia permite analisar determinadas situaes de forma mais fria e menos interessada, o que s vezes importante em temas mais quentes.
Descendente de naturais / dirigente

Antigamente era duro, candeeiro a petrleo, poo com a bilha, estrada em terra batida, mas mesmo assim as pessoas gostavam de c estar e voltar todos os anos. Juntvamo-nos 7 ou 8, amos a penates, hoje toda a gente tem carro, mas dantes no, chegmos a ir Corte do Pinto (6 km), pr a s 11 da noite a p, moos e moas, no importava.
Residente / voluntrio do CSMA

Montes Altos no incio dos anos 90


Em 1990, Montes Altos estava morto, como a Achada e a Moitinha (...)
Utente em lar

(...) dantes Montes Altos era a morte lenta, casas cadas, na eminncia de vir a ser a Moitinha ou a Achada, fazia-se o clculo de vida s pessoas que estavam e estimava-se o nmero de anos que faltavam para isto acabar. Antes do Centro j contvamos os velhos que havia, a ti Lourena no se importava que os velhos morressem e dizia: eu vou pra Mina!.
Residente / voluntrio do CSMA

Um monte quase em runas, com umas vinte casas habitveis minimamente, sem gua canalizada, com 11 residentes, quase todos idosos, perfeitamente entregues ao destino que era o abandono.
Residente / dirigente

O monte teve uma altura que eu pensei que ia morrer, que ia ter o fim da Achada e da Moitinha, mas houve uma mudana a dada altura, que terem 15 Anos (31.08.1993 31.08.2008) ~ 103 ~

Montes Altos s meu povo

comeado a recuperar as casas. O meu pai foi das primeiras pessoas a arranjar as casas, depois surgiu a ideia maravilhosa do Ti, tentou convocar as pessoas todas na Casa do Alentejo, aquele almoo que ele organizou, uma ideia maravilhosa, que criou postos de trabalho e ajudou os velhotes, que a base principal.
Natural no residente

Agosto de 1993. O Monte est morto, o pessimismo apodera-se da nossa gente, o monte vai morrer, afirma-se e sente-se nos silncios do pial da loja.
Residente / dirigente

H dez anos, quase ningum ia ali e o desaparecimento de mais um lugar no concelho aproximava-se a passos largos.
Presidente da Cmara de Mrtola em 1997

O ambiente de resignao era evidente. Adivinhava-se o fim da comunidade criada por mineiros e contrabandistas. Teria o mesmo fim de outras povoaes do interior alentejano que hoje so localidades fantasma.
Jornalista

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15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

Montes Altos s meu povo

O Centro Social a revitalizao da comunidade

Montes Altos pouco a pouco comea a ver de novo os seus, depois de uma visita seguem-se outras, depois as frias, e mais umas visitas durante o ano. Montes Altos no podia acabar, est no corao e d-se o reviver, a electrificao, a gua canalizada, a estrada alcatroada, e o Centro Social, obra de grande impacto no apoio a pessoas idosas, centro de convvio de todos os naturais.
Cnjuge de natural no residente

Deus quis que uma pequena povoao, quase esquecida do mundo, mas no dos seus habitantes, lutasse contra um destino cruel que, a pouco e pouco, se vai abatendo sobre as pequenas localidades do interior portugus.
Descendente de natural no residente

A ideia de constituir o Centro Social dos Montes Altos foi um estado de alma que sempre me perseguiu, de forma a responder socialmente aos pobres de Montes Altos, em particular, e a todos os mineiros e suas famlias das terras em
15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

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Montes Altos s meu povo

volta da mina, mais concretamente das Freguesias de Santana de Cambas e Corte do Pinto. Ao mesmo tempo, responder a uma luta contra o despovoamento que se iniciou com o encerramento da Mina de S. Domingos.
Residente / dirigente

As primeiras jornadas culturais em 1994: no meio do deserto alentejano, uma terra de 10 habitantes acolhe mais de um milhar de pessoas em 3 dias de festa, procurando arrecadar receitas para o CSMA. Trs noites mal dormidas, com algumas horas de servio caixa, vendendo bebidas e a tentar no me enganar nos trocos.
Descendente de natural / dirigente

Nesse mesmo pial, o banco corrido de cimento da nossa infncia, juntamse dois homens, que depois de demorada e pensada deciso, propem aos naturais da terra a reabertura da antiga escola, e a criao do Centro Social dos Montes Altos.
Residente / dirigente

Mas um dia chegou o diabo, olhou em volta e ficou desolado, viu casas a cair, muros em baixo, o ar desrtico desta terra e disse: ()
Residente

O que eu nunca pensei foi que ao fim de 50 anos visse a minha terra renascer do nada, por carolice de meia dzia de moos mais novos do que eu.
Natural no residente

Foi ento que um grupo de naturais mais destemidos pensou em criar na escola abandonada um Centro Social, para que se chamassem os mais ausentes s origens.
Presidente da Junta de freguesia de Santana de Cambas (1997)

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15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

Montes Altos s meu povo

Fora de vontade / esprito de interveno


s vezes o meu marido diz-me que eu deliro com o monte, e a verdade que no queria que aquilo morresse. Todos colaboraram com o Ti Diogo, havia bailes e a nossa alegria era tanta que no nos importvamos de passar a noite toda a trabalhar, sempre na quermesse, a danar. No ficvamos com os prmios, quando saam dvamos logo para o Centro, passvamos a noite toda a vender bebidas, as pessoas rendiam-se nas caixas. O rally-paper, uma grande cauboiada, toda a gente a participar e hoje estamos contentes pois o objectivo era este. No fim da festa perguntvamos: Ti, correu bem (relativamente aos lucros)? Se ele dizia que sim, ficava-mos todos contentes e com nimo para prosseguir com mais festas; se fosse necessrio era j no dia seguinte.
Natural no residente

Embora, devo admitir, no partilhasse do optimismo e entusiasmo desses familiares


Natural no residente

Houve um chamamento, sentindo que a f, aliada fora, coragem e ao crer, funcionava como uma alavanca para uma onda de entusiasmo que impregnava os coraes de todos sem discriminao.
Associado

As festas, no incioprecisvamos de carne. Um dos fins-de-semana fui duas vezes a Espanha, fiz com muito amor e carinho, estvamos metidos nisto. Numa das festas vendemos 20 barris de cerveja, o baile acabou s sete da manh, foi algo maravilhoso, queria danar, mas no podia, juntvamo-nos todos a contar o dinheiro e era um espectculo, a gente trabalhou, mas teve o nosso lucro.
Natural no residente

15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

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Montes Altos s meu povo

O Centro ainda hoje toda aquela energia do Diogo e a alegria terna da Man.
Tcnica de Desenvolvimento Local

A pobreza agua-nos o instinto de sobrevivncia, e neste Monte esse instinto levou-nos no ao individualismo, mas sim ao cultivo da solidariedade (...).
Natural no residente

Vale a pena lutar por ideias e objectivos justos, mesmo que estes se apresentem muitas vezes como que intransponveis.
Balano de actividades do CSMA (1997)

Depois do esforo, que nunca demais lembrar sobre-humano conclumos as obras do Centro de Dia, inaugurado em Agosto de 1997 Eis-nos preparados para iniciarmos a ltima fase do nosso projecto, que consiste na construo de quartos para 26 pessoas.
Plano de Actividades para 1999

Montes Altos, uma paixo de verdade


Associado

Regresso aos Montes Altos


A gente veio para c porque o meu genro tinha c a casa, disseram-nos que aqui tnhamos outras comodidades, o meu marido tem tambm problemas de sade e o mdico aconselhou que estes ares seriam melhor para ele, mas temos casa no Algarve.
Residente

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15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

Montes Altos s meu povo

O pouco que eu juntei foi para investir aqui nas casitas. A vida l tambm no foi fcil, a mulher nunca trabalhou, fui sempre eu a trabalhar. Depois tive uma crise, deu-me um enfarte, j no podia trabalhar, deram-me a reforma. Com a reforma j no ganhava para a renda de casa, tive de vir para o monte, tive de me socorrer aqui e acabou-se a conversa.
Residente

Conheci o monte com muita gente, mas chegou ao ponto de apenas aqui viverem 10 pessoas. Nessa altura ficmos como que em escurido, sentimos muita tristeza. Os anos foram passando e o monte comeou a ter vida, porque os que partiram voltaram sua terra.
Residente

Luta contra o esquecimento


Depois de anos e anos abandonados ao seu destino, os residentes no concelho de Mrtola podem hoje ter alguma esperana num futuro menos dramtico.
Residente / dirigente

Chamar a ateno das autoridades competentes para a nossa existncia como povoao do concelho de Mrtola, conseguindo alguns benefcios em funo do trabalho desenvolvido pelo Centro.
Balano de actividade (1994)

Resistimos e acreditamos que poderamos no deixar morrer Montes Altos. E vencemos essa luta.
Residente / dirigente

Naquele lugar no nascia uma criana h mais de 25 anos. (...) numa


15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

horta volta de Montes Altos (...) nasceu uma linda menina alentejana a quem foi ~ 109 ~

Montes Altos s meu povo

dado o nome de Sandra. (...) registar a menina na freguesia, afinal o seu contributo real contra o despovoamento.
Residente / dirigente

Aquilo que anteriormente era uma escola abandonada, hoje um espao adaptado.
Residente / dirigente

O trabalho que agora comemos, embora modesto, de incio, um modo de aproximar as pessoas, dar-lhes pretexto para se encontrarem, repartirem as alegrias e tristezas.
Residente / dirigente

Mas, alm de quebrar o isolamento de cada um na sua prpria casa, o novo projecto quebra tambm a distncia que separa aquele lugar da Mina de So Domingos.
Jornalista

A provocao e a reivindicao
Por decncia e educao no vou falar daqueles (pessoas e instituies) que tudo fizeram para prejudicar o Centro Social dos Montes Altos. O tempo se encarregar de julgar todos e cada um de ns!
Residente / dirigente

Uma sociedade cada vez

mais

egosta e

um poder continuamente

demaggico, eleitoralista e incompetente.


Residente / dirigente

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15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

Montes Altos s meu povo

Diogo Sotero mostra-se desapontado pelo comportamento do organismo de que funcionrio (Segurana Social), dizendo que no se poupar a esforos para que este organismo tenha uma coerncia entre o que diz ao povo atravs da imprensa e o que faz quando se lhe apresentam projectos concretos.
Jornalista

Mas, em jeito de remate, ficamos a saber que os dirigentes do Centro vo para a frente com ou sem Segurana Social.
Dirigente / residente

Participao da comunidade Ns temos o hbito de estar juntos. Mesmo sem falar, comunicamos. a solido acompanhada.
Residente / dirigente

Um pequeno grupo de pessoas transformou Montes Altos, uma aldeia beira da extino, numa comunidade estruturada na solidariedade.
Jornalista

Isso s se consegue se as pessoas derem as mos naquilo que fundamental e no fizerem oposio s por fazer.
Vereador da Cmara de Mrtola (1996)

Os amigos de sempre precisam de ser os amigos para sempre, pois s unidos como at aqui podero continuar a ser o exemplo de que a perseverana, o sacrifcio, a solidariedade e o humanismo podem mudar o mundo (...).
Natural no residente

Um apoio popular surpreendente (traduzido em quase 4500 contos de donativos) de gente de todas as cores e credos.
Relatrio e Contas (1999)

15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

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Montes Altos s meu povo

Impacto na comunidade

Confiana no futuro, a certeza de que valeu a pena o esforo para que o futuro pudesse morar de novo aqui.
Dirigente

O CSMA um osis no meio do deserto, em tudo, traz dinheiro, segurana, traz esperana.
Descendente de natural

Para mim foi a melhor ajuda, em termos de vida pessoal, este Centro ajudoume a ver a vida de outra maneira.
Funcionria

Estou to feliz, pois se chegar a velhinha tenho neste monte um lar to belo onde possa estar.
Residente

~ 112 ~

15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

Montes Altos s meu povo

Ningum pensava que a gente tivesse o que tem agora no nosso monte.
Utente em lar, natural de Montes Altos

Mudam-se os tempos, mudam-se as vontades, e hoje a realidade outra. Montes Altos renasce das cinzas, a estrada, a gua, a luz, o nosso Centro Social, o regresso de muita gente, so as nossas festas com o nosso povo e o outro, tambm todos unidos, elevando bem alto o nome de Montes Altos.
Cnjuge de natural no residente

O Centro tem sido uma grande ajuda para a sociedade, em termos de apoio domicilirio e de ajudas com produtos alimentares. Para a vida das pessoas tem sido, para alguns casos, a sada de um poo muito fundo.
Funcionria

O projecto Montes Altos tem sido, ao longo da sua existncia, o grande dinamizador da prtica de solidariedade no terreno, nas freguesias de Santana de Cambas e da Corte do Pinto.
Associado

O CSMA funciona como uma forma de ancoramento, um porto seguro para os ausentes, mesmo que o seu projecto de vida no seja o regresso origem.
Associado

Os idosos, coitados, alguns no teriam para onde ir, e ns quando chegarmos idade deles teremos talvez uma casa para onde ir. D alegria ao monte, pois muitas casas esto fechadas grande parte do ano, s abrem no Vero.
Residente

15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

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Montes Altos s meu povo

Deu mais vida a estas aldeias, deu apoio a vrias famlias e criou postos de trabalho. Proporcionou ocupao aos idosos (Centro de Dia) e a outras pessoas (Voluntariado).
Funcionrio

um alvio poder deixar a minha me aqui (internada), porque derivado da situao de trabalhar no podemos estar sempre ao p.
Natural no residente

Isto foi uma coisa muito boa. Mudou tudo para melhor, graas a Deus. To bom que foi que nem sei explicar o que que foi. A gente ter esta porta aberta uma boa coisa.
Residente

O Centro tem-me ajudado, ajudou na carta, ajudou a comprar o carro, quando preciso esto l, ajudam-me. Fizeram-me tambm algumas obras de graa na minha casa. Acho que ajuda muita gente, facilita, tem ajudado muitos.
Funcionrio

Funcionou como a fora suficiente para que fosse instalada gua canalizada e alcatroada a estrada at Mina. s pessoas, deu um motivo para unirem esforos e trabalharem em conjunto, criando um novo esprito comunitrio.
Descendente de natural / dirigente

Estou melhor aqui do que na minha casa sozinha. No gostava de estar sozinha, tinha que fazer as minhas coisas, limpar as casas, limpar as casas dos outros, tratar daquela turgia toda. Tinha de limpar a casa do Chaveca.
Utente em lar

~ 114 ~

15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

Montes Altos s meu povo

positivo, d trabalho a muita gente, muitos s poderiam mesmo trabalhar aqui, o emprego aqui muito difcil, fazemos muito por muitas pessoas, facilitamos transportes.
Residente / voluntrio

Solidariedade
Cada um ajudou naquilo que pde;
Natural no residente

Trata-se de uma relao de afecto e solidariedade, em que sempre nos ajudamos uns aos outros.
Residente / dirigente

O CSMA tem procurado sempre estar ao lado daqueles que mais necessitam, indo de encontro s pessoas sem estar espera delas, porque aqueles que sofrem no silncio so os que mais precisam de um afecto, de uma palavra amiga.
Associado

A solidariedade uma forma de arte para quem a pratica.


Natural no residente

uma forma dinmica de actuar no terreno, sem quaisquer preconceitos, com uma aceitao to natural como a visita de um amigo, que afinal tambm o (a propsito de se acompanhar as pessoas no prprio domiclio).
Associado

15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

~ 115 ~

Montes Altos s meu povo

Um estado de alma que se reflecte numa grande alegria e gratido por receber o carinho, amor e a ternura daquela gente, que sendo materialmente pobre, to rica interiormente, deixando-nos com a sensao de receber tanto, dando-nos apenas com um sorriso, um toque de afecto, uma palavra de conforto. de facto uma experincia mpar.
Associado

Sustenta-se numa singular e humana maneira de estar na vida: o despojamento ()


Residente / dirigente

Tambm aqui somos a diferena, pois no nos sentimos conotados com qualquer tipo de poder, partidos ou religies, somos um todo que se respeita na diferena, com o mximo divisor comum que servir o prximo na solidariedade e no amor.
Residente / dirigente

O CSMA devolveu os valores da solidariedade, amizade e compaixo, em suma, a dignidade, que eram a matriz da vivncia comunitria e social nestes lugares.
Associado

Modelo de Interveno
Ajudar as pessoas a gostar da vida responder necessidade de se sentirem valorizadas, reconhecidas, teis e autnomas. Ir ao encontro dos que vivem situaes em que isto no lhes oferecido o objectivo desta instituio.
Associado

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15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

Montes Altos s meu povo

O Centro uma referncia, um exemplo de coragem: como a partir de to pouco, do ponto de vista material, possvel fazer tanto.
Associado

Primeiro, agir junto dos casos urgentes, sem a burocracia instituda nos servios pblicos, mas em articulao com estes.
Descendente de natural / dirigente

Claro que aqui marcamos pela diferena. No temos a burocracia das reunies tediosas para se decidir onde se vai pregar o prego, e somos pessoas de aco, decidimos fazer e fazemos, no andamos aqui s voltas. Somos simples, organizados, metdicos e trabalhadores.
Funcionrio

Actuao imediata no terreno. Independncia dos poderes. Vontade e disponibilidade de fazer.


Descendente de natural / dirigente

(Eis a frmula do sucesso):Uma boa estrada, um centro social e uma viatura para prestar apoio s populaes.
Residente / dirigente

O que o CSMA trouxe para a vida das pessoas


A certeza de que no vim ao mundo por acaso. O cumprir de uma misso, de um sonho de uma boa utopia.
Residente / dirigente

Trouxe-me tudo, trouxe-me um futuro mais garantido.


Funcionrio

15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

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Montes Altos s meu povo

O Centro trouxe para a minha vida alegria, pois ajudou-me a ter um cantinho para mim e para os meus filhos, deu-me tambm estabilidade, aprendi a ser mais responsvel, conheci novos pases atravs do Centro, enfim trouxe-me muita coisa boa.
Funcionrio

Trouxe muitas coisas boas, responsabilidade, dinheiro, amigos e ensinou-me a ser algum na vida
Funcionrio

O que as pessoas deram ao CSMA


Alma, vida, corao
Residente / dirigente

O meu ser, com a minha atitude, a minha postura, a minha f, a minha vontade de estar com aqueles que so solidrios, fazendo coisas

desinteressadamente, sem procurar protagonismos de qualquer cariz.


Residente / dirigente

Todo o meu desempenho e a vontade de ajudar o prximo.


Funcionrio

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15 Anos (31.08.1993 31.08.2008)

ndice
CAP. I - Nota Introdutria ............................................................................................................................................................. 5 CAP. II - 15 anos, 15 momentos mgicos .................................................................................................................................. 13 Momento 1 A electricidade chega a Montes Altos (1987) ................................................................................................ 17 Momento 2 Fundao do CSMA no dia 31 de Agosto de 1993 ........................................................................................ 19 Momento 3 As I Jornadas Culturais de Montes Altos (1994) ........................................................................................... 21 Momento 4 A Monografia de Montes Altos (1995) ........................................................................................................... 23 Momento 5 Estrada alcatroada (1995) .............................................................................................................................. 24 Momento 6 Inaugurao do Centro de Dia (1997) ............................................................................................................ 26 Momento 7 Pea de teatro e outras actividades culturais (1998) .................................................................................... 28 Momento 8 Projecto (entre o Chana e o Guadiana) .................................................................................................. 31 Momento 9 Empresa de Insero Solidrios e Construtores (2000) ................................................................................ 32 Momento 10 Inaugurao do Lar de Terceira Idade (2000) .............................................................................................. 34 Momento 11 Prmio Nunes Corra Verdades de Faria (2002) ......................................................................................... 36 Momento 12 Obras sociais (a partir de 2002) .................................................................................................................... 39 Momento 13 Prmio CaixaNet (2005) ................................................................................................................................ 41 Momento 14 Roteiro para a Incluso (2006) e Compromisso Cvico para a Incluso (2007) ......................................... 43 Momento 15 Paula Martins ganha o Prmio Mulher Activa (2007) ................................................................................. 47 CAP. III - Montes Altos em notcias ........................................................................................................................................... 51 Nmero 8 Agosto 1999 ....................................................................................................................................................... 52 Nmero 10 Maro 2000 ...................................................................................................................................................... 54 Boletim n. 1 Dezembro 2000 - entre o Chana e o Guadiana ................................................................................... 56 Boletim n. 2 Abril 2001 - entre o Chana e o Guadiana ............................................................................................. 59 Boletim n. 3 Agosto 2001 - entre o Chana e o Guadiana.......................................................................................... 62 Nmero 11 Julho 2002 ........................................................................................................................................................ 65 Nmero 12 Abril 2003 ......................................................................................................................................................... 67 Renascer (N. 1) Abril 2004 .............................................................................................................................................. 70 Renascer (N. 2) Vero 2004 ............................................................................................................................................ 72 Renascer (N. 3) Dezembro 2004 .................................................................................................................................... 75 Renascer (N. 5) Junho 2005 ............................................................................................................................................ 77 Nmero 13 Agosto 2006 ..................................................................................................................................................... 79 Nmero 14 Agosto 2007 ...................................................................................................................................................... 81 CAP. IV conversa com Diogo Sotero ................................................................................................................................... 83

CAP. V Montes Altos na primeira pessoa .............................................................................................................................. 94 Relao com a memria .......................................................................................................................................................... 94 Fim das minas de So Domingos ........................................................................................................................................... 98 Partida para fora de Montes Altos ........................................................................................................................................ 99 Relao com a terra .............................................................................................................................................................. 100 Montes Altos no incio dos anos 90 ..................................................................................................................................... 103 O Centro Social a revitalizao da comunidade ............................................................................................................... 105 Fora de vontade / esprito de interveno ........................................................................................................................ 107 Regresso aos Montes Altos .................................................................................................................................................. 108 Luta contra o esquecimento ................................................................................................................................................. 109 A provocao e a reivindicao ............................................................................................................................................ 110 Impacto na comunidade ....................................................................................................................................................... 112 Solidariedade ........................................................................................................................................................................ 115 Modelo de Interveno ......................................................................................................................................................... 116 O que o CSMA trouxe para a vida das pessoas .................................................................................................................... 117 O que as pessoas deram ao CSMA ....................................................................................................................................... 118