Вы находитесь на странице: 1из 17

GESTIN DEL RIESGO DE DESASTRES, CON ENFOQUE HACIA EL RIESGO POR EVENTOS DE INUNDACIN. Edwin Jair Benavides Hualpa.

Ingeniero Ambiental. Palabras Clave. Riesgo de desastres, gestin del riesgo, inundacin Resumen Los retos que enfrenta la humanidad para garantizar su permanencia en el planeta se han convertido en tema de debate permanente para la sociedad actual; en esta materia la gestin del riesgo de desastres se ha insertado en las discusiones gubernamentales y cientficas cada vez con mayor frecuencia e inters debido las evidentes muestras que exponen la necesidad de reorientar los conceptos de desarrollo de la poblacin. La identificacin de los factores que configuran el riesgo, es decir la amenaza y la vulnerabilidad, as como otros conceptos en esta materia, desastres, cambio climtico y resiliencia por ejemplo, son fundamentales en la planificacin territorial, para alcanzar un desarrollo social y econmico en condiciones de sostenibilidad. Se presenta como la tendencia de ocurrencia de desastres a nivel global ha ido incrementndose en las ltimas cuatro dcadas demostrando que las inundaciones y las tormentas estn asociadas con un gran porcentaje del total registrado para dicho periodo, evidenciando adems un incremento sostenido ms rpido que para otros eventos. El objeto del presente documento es brindar un marco conceptual para la introduccin al manejo y gestin de riesgo de desastres enfocado hacia eventos de inundacin, con el fin que la informacin pueda ser considerada para orientar de manera general medidas de mitigacin de los riesgos de inundacin y prevencin de sus efectos.

CONTENIDO. 1. INTRODUCCIN.2 2. FACTORES COMPONENTES DEL RIESGO DE DESASTRES...2 2.1 Amenaza....................................................................................................4 2.2 Vulnerabilidad........................................................................................5 3. CONCEPTO DE RIESGO Y RIESGO DE DESASTRE.....................6 4. PATRONES Y TENDENCIAS GLOBALES EN LA OCURRENCIA E IMPACTO DE DESASTRES................................................................................7 5. RIESGO POR EVENTOS DE INUNDACIN........................................9 6. PRINCIPIOS PARA LA GESTIN DEL RIESGO POR INUNDACIN..12 7. CONCLUSIONES................................................................................................13 8. REFERENCIAS CITADAS.............................................................................14

1. INTRODUCCIN

Con ocasin de las emergencias presentadas en diferentes zonas del pas por el incremento de las lluvias sobre el territorio nacional, las cuales han generado un elevado nmero de personas damnificadas, una cantidad an mayor de afectados, daos en los bienes de produccin, la infraestructura vial, de servicios pblicos, equipamientos colectivos y en general la perturbacin de las condiciones de bienestar de la poblacin, se ha hecho evidente el alto grado de vulnerabilidad que a todo nivel presenta nuestro pas para afrontar eventos potencialmente generadores de desastres como los manifestados durante los ltimos aos. Debido a esto, desde el orden nacional se ha dispuesto el marco general para la participacin de los actores sociales en la prevencin y atencin de riesgos de desastre, a travs de la implementacin de distintas acciones tanto estructurales como no estructurales para lograr la consolidacin de territorios mas seguros o menos vulnerables ante las amenazas que puedan configurar un escenario de desastre. Dentro de los aportes mas significativos se cuenta con el estudio y conocimiento de las amenazas, vulnerabilidades y riesgos lo cual constituye la base y el sustento tcnico para la generacin de polticas efectivas en gestin integral del riesgo, as como la definicin concreta de acciones de prevencin, mitigacin, proteccin y recuperacin ambiental, adems de la incorporacin de dichos criterios en los procesos de planificacin y ordenamiento territorial. El no tener presente este aspecto fundamental en la gestin de riesgos contribuye al incremento de la vulnerabilidad de las poblaciones y elementos expuestos, principalmente porque desconocer las condiciones ambientales a pesar de las evidencias naturales que advierten una elevada probabilidad de su ocurrencia, que las mismas no hayan sido consideradas con la rigurosidad necesaria o simplemente que an conocindolas no se hayan tomado las acciones para prevenir o minimizar la posibilidad de afectacin que pueda desencadenarse en un determinado momento, permiten que sucedan emergencias y desastres con las consecuencias que dichas situaciones representan. El presente documento expone el marco conceptual de la gestin del riesgo de desastres desde un nivel general para posteriormente involucrar aspectos particulares relacionados con las condiciones generadoras de riesgo por inundacin las cuales debido a su frecuencia, duracin y magnitud representan el principal factor de riesgo medido en afectacin a poblaciones y en perdidas de vidas y bienes econmicos tanto a nivel global como regional y local (1).

2. FACTORES COMPONENTES DEL RIESGO DE DESASTRES. Las posibilidades de limitar, mitigar, reducir, prevenir o controlar el riesgo se fundamentan en la cabal identificacin de los factores del riesgo y de sus caractersticas particulares, sus procesos de conformacin o construccin, incluyendo los actores sociales involucrados en su concrecin (2). La definicin de riesgo, como un producto matemtico de la consecuencia de un peligro y su probabilidad, ha penetrado en diversos campos de la ciencia y la tecnologa (3).
2

Estos factores corresponden en primer lugar a los eventos naturales potencialmente dainos relacionados con la amenaza y en segundo lugar a la vulnerabilidad, la existencia de ambos est condicionada por la exposicin de la sociedad a los eventos naturales potencialmente peligrosos, estos a su vez comprenden un rango muy amplio de tipos y circunstancias y han sido clasificados como naturales, socionaturales, antrpico-tecnolgicos y antrpicocontaminantes (2). Los eventos naturales son propios de la dinmica de la naturaleza; los socio-naturales se crean por la intervencin del ser humano en el ambiente natural, de tal forma que se generan condiciones fsicas adversas; y los antrpicos se relacionan con la actividad humana en la produccin, manejo y transporte de materiales peligrosos. Existe una importante cantidad de informacin relacionada con el conocimiento del riesgo, a su vez, dicho propsito sirve a una diversidad de prcticas y disciplinas, sin duda stas, junto la co-creacin de planes y estrategias se vuelven fundamentales para la discusin y planteamiento de territorios ms seguros y sostenibles (4). Respecto lo que se conoce como gestin del riesgo debe considerarse el concepto de vulnerabilidad, el cual se refiere a una condicin derivada y causal que se verifica cuando un elemento de la estructura social como por ejemplo las poblaciones, infraestructura, bienes de produccin, etc., se encuentran propensos a sufrir daos y prdidas al ser impactados por un evento potencialmente peligroso en particular. En ese sentido, cada evento natural particular o la ocurrencia de varios de forma simultanea slo pueden convertirse en un factor de riesgo si existen condiciones de vulnerabilidad en los elementos socioeconmicos potencialmente afectables, si no se configura este escenario el evento natural quedar sin connotacin de factor de riesgo En si, el riesgo es un concepto complejo, debido a que representa algo que an no ha ocurrido, pero que sin embargo tiene la oportunidad y posibilidad de ocurrir as no se haya materializado en daos o perdidas reales. Por otra parte, la evaluacin del concepto puede hacerse bajo tres aspectos generales: la eventualidad, las consecuencias y el contexto. (3). Recientemente las consecuencias econmicas, sociales y ambientales de la materializacin del riesgo pesan mas para los propsitos de gestin del riesgo, el cual no ha consolidado un nico concepto, en cambio se hace cada ves mas comn la estimacin del riesgo segn los diferentes enfoques disciplinarios. El desastre relacionado con la materializacin del riesgo en un determinado contexto social, es el resultado de la ocurrencia de fenmenos naturales, tecnolgicos o antropogenicos, los cuales al interactuar en un medio vulnerable provoca alteraciones importantes en el funcionamiento normal de la comunidad afectada. Estas alteraciones pueden expresarse entre otros aspectos en las perdidas de vidas, problemas de salud, destruccin o daos en los bienes colectivos e individuales de las personas y serias afectaciones en el ambiente. Los desastres implican prdidas, daos y otras consecuencias que la comunidad afectada no es capaz de absorber o de amortiguar sus efectos, de tal forma que pueda recuperarse utilizando sus propios recursos. Esto significa que hay niveles y tipos de
3

prdidas y daos que no significan desastres para una sociedad, as mismo para el caso del desastre, este s corresponde con una situacin tangible que se puede medir, por lo cual puede decirse que los desastres corresponden con la materializacin de un riesgo preexistente. El riesgo de desastre se puede considerar como un riesgo publico o colectivo, es el tipo de riesgo que significa una amenaza para todos los miembros de una comunidad expuesta. El nivel de riesgo de una comunidad se relaciona con su nivel de desarrollo y de su habilidad para modificar los factores de riesgo que los afectan, en este sentido los desastres pueden considerarse riesgos no manejados (4). La gestin del riesgo entonces puede entenderse como la serie de elementos, medidas y herramientas dirigidas hacia la intervencin de las amenazas y las vulnerabilidades con el propsito de reducir el riesgo existente o evitar los posibles riesgos futuros. En ese sentido el contribuir a cerrar la brecha del conocimiento local sobre la gestin del riesgo, la planificacin del territorio y el desarrollo social y econmico supone la necesidad de introducir diferentes conceptos para que propicie la creacin de compromisos conjuntos entre todos los actores sociales, con el fin de estimular una cultura de prevencin que permita tomar decisiones pertinentes, oportunas y viables con base en criterios mejor sustentados. 2.1 Amenaza Una amenaza no es el evento fsico en s, sino el peligro asociado con ella (5). Los eventos naturales, es decir aquellos que forman parte de la dinmica propia del planeta y que condicionan que todo lugar est sujeto en algn momento a presentar alguna situacin potencialmente peligrosa sobre las cuales el ser humano no puede incidir sobre su ocurrencia, frecuencia ni magnitud (por ejemplo los sismos), se califican como amenaza siempre y cuando su grado de peligrosidad est determinado por la exposicin de elementos socioeconmicos en condiciones de vulnerabilidad dentro de su rea de afectacin o incidencia. De acuerdo con lo anterior puede decirse sobre la amenaza, que es el peligro latente de ocurrencia de un fenmeno potencialmente destructivo (natural, social y/o tecnolgico) en un lugar y tiempo definidos que genere impactos adversos en personas, bienes, produccin, infraestructura y/o ambiente expuestos. Esta definicin reconoce un hecho notable y es que de acuerdo con lo anterior se puede decir que es casi imposible encontrar un lugar completamente seguro frente a eventos potencialmente peligrosos (6). Frente a la amenaza es pertinente mencionar que las medidas que se implementen por parte de la sociedad difcilmente garantizarn la ausencia total de eventos peligrosos, pues implicara descartar completamente la ocurrencia del fenmeno natural asociado, lo cual escapa del control que pueda llegar a tener la sociedad, sin embargo si las medidas corresponden a decisiones racionales sobre niveles de proteccin posibles, es probable que las afectaciones puedan reducirse procurando en todo caso un desarrollo social en condiciones de sostenibilidad, esto finalmente puede resumirse en el hecho que es prcticamente imposible eliminar la amenaza o el evento potencialmente daino, mas bien las diferentes acciones debern encaminarse a la implementacin de medidas
4

que permitan convivir con l, en un contexto socialmente aceptable, econmicamente sostenible y tcnicamente viable.

2.2 Vulnerabilidad La vulnerabilidad se refiere a la predisposicin de los seres humanos, sus medios de vida y mecanismos de soporte a sufrir daos y prdidas frente a la ocurrencia de eventos fsicos potencialmente peligrosos (7), es la predisposicin que tiene la poblacin y sus bienes de sufrir daos en caso de ocurrir un evento peligroso; la vulnerabilidad depende del grado de exposicin a la amenaza, de la calidad de las construcciones e infraestructura, del reconocimiento poblacional de la amenaza a la que se exponen, de su organizacin poltica y social, de la insercin de la prevencin y mitigacin de riesgos en la planificacin fsica, y de la capacidad de actuacin ante las emergencias. La vulnerabilidad de los elementos socioeconmicos expuestos respecto de las dinmicas naturales y sus fenmenos asociados se convierten en resultado de las condiciones sociales, polticas y econmicas imperantes para una zona especfica en un tiempo determinado, cada una interdependiente de la otra en un contexto socioambiental que establece diferentes niveles de debilidad o falta de resistencia para los grupos sociales. Estos grupos sociales confieren un carcter particular al concepto de vulnerabilidad en el contexto de la gestin de riesgos de desastres ya que toda causa de vulnerabilidad y toda expresin de vulnerabilidad es bsicamente social, por lo tanto, el proceso de creacin de condiciones de vulnerabilidad obedece tambin a un proceso de construccin social (4). Lo anterior hace que el concepto de vulnerabilidad hoy en da se acompae por la nocin de resiliencia (8), la cual se propone como una subnocin del concepto de vulnerabilidad, al referirse a la capacidad de una comunidad o individuo de levantarse, de re-establecerse, de recuperarse y reconstituirse, despus de la ocurrencia de un evento daino que involucre prdidas, daos y perjuicios. Es decir, la resiliencia entendida de esa forma es la capacidad del individuo, comunidad y/o ecosistema de retornar a iguales o mejores condiciones de las que se encontraba antes de suceder el efecto nocivo de la materializacin de una amenaza. Adger (2006) (9), describe la vulnerabilidad como el estado de susceptibilidad a los daos provocados por la exposicin y al estrs asociado con el cambio ambiental y social as como la falta de capacidad de adaptacin, es decir la vulnerabilidad se considera como el grado de dao que puede esperarse bajo ciertas condiciones de exposicin, susceptibilidad y resiliencia. Entonces la vulnerabilidad se convierte no slo como un producto de la ubicacin fsica, sino tambin como un producto social. Este reconocimiento del contexto social de la vulnerabilidad comenz a extenderse en la dcada de 1980, y ha sido reconocido cada vez ms en la literatura sobre riesgos desde la dcada de 1990 (10).

Mediante la combinacin de las definiciones antes mencionadas, el concepto de vulnerabilidad en general se puede expresar como: Vulnerabilidad = Exposicin + Susceptibilidad Resiliencia. (7) De lo cual puede deducirse que a mayor exposicin y susceptibilidad, mayor el incremento en la vulnerabilidad, por otro lado, cuanto mayor la capacidad de adaptacin de un sistema y recuperacin ante los efectos nocivos, menor la vulnerabilidad. Finalmente la vulnerabilidad es construida socialmente, por lo tanto es susceptible de cambios como resultado de la toma de decisiones, principalmente de carcter gubernamental, en ese sentido mientras sea limitado el conocimiento de los atributos de grupos e individuos, en los cuales se incluyan indicadores socioeconmicos y ambientales es de esperar que el nivel de vulnerabilidad de dichos grupos no pueda ser cuantificado ni evaluado permitiendo que los eventos y fenmenos amenazantes puedan generar mayores efectos nocivos sobre la salud humana, los bienes, la infraestructura pblica, los sistemas ecolgicos, la produccin industrial, etc (OMM - EIRD UNU, 2006).

3. CONCEPTO DE RIESGO Y RIESGO DE DESASTRE. La nocin de riesgo en su concepcin ms amplia es inherente con la existencia humana en esta tierra, es por tanto, una relacin dinmica de la amenaza y la vulnerabilidad. El riesgo tambin puede entenderse como un proceso en el cual sus factores constituyentes se relacionan con el nivel de desarrollo de una sociedad y la capacidad que esta tiene de modificar los que ms inciden sobre l. Por ello los desastres pueden entenderse como riesgos mal manejados, en los que las prdidas y los daos que sufre una poblacin sern mayores o menores segn sea su grado de vulnerabilidad. El nivel del riesgo estar condicionado por la intensidad o magnitud posible de los eventos fsicos, y el grado o nivel de la exposicin y de la vulnerabilidad, (2). La mayora de los desastres, o ms correctamente, los riesgos que conducen a los desastres, son difciles de prevenir, sin embargo, sus efectos pueden ser mitigados. Lo que est claro es que los desastres estn condicionados por las actividades humanas. Los riesgos pueden ser de origen natural, pero es la forma en que las sociedades se han desarrollado que hace que se conviertan en desastres (11) Por otro lado, la nocin de desastre exige niveles de daos y prdidas que interrumpen de manera significativa el funcionamiento normal de la sociedad afectando su cotidianeidad (5). As, puede haber riesgo sin que haya desastre, sino ms bien niveles de daos y prdidas manejables, no crticas. Bajar el nivel de daos probables a niveles aceptables o manejables ser una de las funciones ms importantes de la gestin del riesgo de desastre (2) Debe entonces tenerse en cuenta que la gestin integral del riesgo implica considerar las medidas y herramientas dirigidas a intervenir bien sea sobre la amenaza o la vulnerabilidad, incluso sobre ambos factores de forma simultanea, con el propsito de
6

disminuir o mitigar los riesgos existentes para que puedan reducirse de manera significativa las intervenciones sobre los desastres que puedan ocurrir. Este es un enfoque netamente dirigido hacia la prevencin de los desastres, que resulta mucho ms efectivo que las medidas dirigidas hacia la atencin de la emergencia cuando esta ya ha ocurrido. Este enfoque de la gestin del riesgo consiste bsicamente en procurar la disminucin de las prdidas y daos asociados con la ocurrencia de los fenmenos naturales potencialmente desastrosos al tiempo que puedan obtenerse beneficios socioeconmicos en trminos de productividad y bienestar social a travs del uso racional y sostenible de los recursos naturales que estn asociados bien sea sobre el factor de amenaza o vulnerabilidad del escenario de riesgo. Es importante que lo anterior se considere al momento de tomar decisiones sobre los niveles de seguridad de centros poblacionales, construcciones, infraestructura, bienes de produccin y cualquier otro elemento importante en los modelos de desarrollo de cualquier sociedad. La evaluacin de riesgos, la identificacin de los posibles impactos debido a las diferentes amenazas puede ayudar a residentes y autoridades en la adopcin de medidas tendientes a minimizar las prdidas econmicas y ambientales. Los mapas de zonificacin basados en la determinacin de reas con mayores probabilidades de afectacin debido a la incidencia de amenazas, vulnerabilidades y riesgos son parte esencial de las medidas de prevencin, manejo y gestin, y han sido ampliamente utilizados por diferentes comunidades del mundo durante los ltimos aos (12)

4. PATRONES Y TENDENCIAS GLOBALES EN LA OCURRENCIA E IMPACTO DE DESASTRES En el mbito global, existen datos sobre la ocurrencia y el impacto de desastres desde comienzos del siglo XX, gracias a las estadsticas capturadas y sistematizadas en la base de datos EM-DAT (Emergency Events Data Base, por su sigla en ingls). Las estadsticas muestran un aumento creciente en el nmero de desastres desencadenados por la ocurrencia de amenazas naturales registrados en todo el planeta (13).

Figura 1. Ocurrencia de desastres de origen geolgico e hidrometereolgico.


7

Fuente: em-dat, the ofd a/cred International Disaster Database en: www.emdat.be. Universidad Catlica de Lovaina, Blgica.

Si bien se puede argumentar que el incremento en las cifras del nmero de desastres previo la dcada de 1970 se debe a una mejora gradual en el registro de estos eventos y al desarrollo de centros cientficos de monitoreo de los mismos, la tendencia en aumento se confirma en las ltimas cuatro dcadas, periodo para el cual existe ya una sistematizacin de la captura de estas estadsticas por parte de EM-DAT y otras bases de datos internacionales. La Tabla 1. presenta el nmero de desastres por dcadas para el periodo 1970 a 2009, con el detalle de las distintas amenazas de origen geolgico e hidrometeorolgico. Se puede ver que las inundaciones y las tormentas estn asociadas con un gran porcentaje del total de desastres registrado para dicho periodo, y muestran un incremento sostenido ms rpido que el resto. En el caso de las inundaciones, su ocurrencia se ha incrementado seis veces con relacin a la dcada de 1970; y en el caso de las tormentas se ha triplicado. En general, para la ltima dcada se registr un promedio anual de 344 desastres relacionados con amenazas hidrometeorolgicas, en comparacin con 224 anuales en la dcada de 1990 (13). Tabla 1. Ocurrencia mundial de desastres por tipo de amenaza (periodo 1970-1979).

Fuente: em-dat: The ofd a/cred International Disaster Database en: www.emdat.be. Universidad Catlica de Lovaina, Blgica.

En la ltima dcada, de los dos mil millones de personas afectadas por amenazas naturales, las inundaciones, las sequas y las tormentas (en ese orden) estuvieron relacionadas con ms del 95% de los damnificados por desastres (14). Las tendencias que parecen consolidarse en el transcurso de la ltima dcada, se relacionan con el crecimiento urbano global y la creciente acumulacin de activos econmicos en los grandes ncleos de poblacin de pases en desarrollo (15). Muchas de estas aglomeraciones urbanas estn situadas en reas ms proclives a amenazas hidrometeorolgicas o que son geolgicamente inestables. En la medida en que las poblaciones se concentran y la actividad econmica en estos centros crece a una velocidad mayor, la exposicin a las amenazas de los activos econmicos aumenta de modo significativo. El informe de evaluacin global sobre la reduccin del riesgo de desastres - GAR (15) seala que las prdidas de baja intensidad, pero muy extendidas, representan un componente significativo, aunque poco reconocido, del impacto y los costos de los desastres, y que las manifestaciones extensivas del riesgo reflejan en mayor medida los actuales patrones de riesgo, caracterizados por una tendencia en alza de la exposicin de personas y activos en los niveles locales, y que al estar vinculadas con fenmenos meteorolgicos, es probable que se magnifiquen por el cambio climtico. El cambio climtico se puede describir como un riesgo complejo y prolongado y, como tal, no se ubica dentro de los regmenes de respuesta descritos anteriormente. Se trata de un fenmeno natural, potenciado por las emisiones antropognicas de gases de efecto invernadero (16). El cambio climtico es multifactico (de la sequa a las inundaciones) y multidimensional (de lo local a lo global) y representa una amenaza que tiene aspectos de corto, mediano y largo plazo an con bastante incertidumbre frente los resultados de su incidencia en este ltimo. Las recientes proyecciones del clima divulgadas por el Intergovernamental Panel on Climate Change IPCC (IPCC AR4, 2007) muestran escenarios de sequas y eventos extremos de lluvia para gran parte del planeta. Aunque no se tiene total seguridad sobre las consecuencias del cambio climtico a largo plazo, en las ltimas dcadas se han observado diferentes eventos de precipitacin, olas de calor y secuencia de eventos extremos (sequas seguidas de lluvias intensas), que han causado prdidas humanas, econmicas, de infraestructura y biodiversidad en ecosistemas sin precedentes alrededor del mundo (17).

5. RIESGO POR EVENTOS DE INUNDACIN En las ltimas dcadas, la frecuencia e intensidad de las inundaciones se han incrementado debido al deterioro de los ecosistemas, la disminucin de la cubierta vegetal, la reduccin en la capacidad de flujo de las fuentes hdricas, patrones variados de escorrenta y otras condiciones debidas al cambi del clima (18). Una de las maneras para clasificar las inundaciones es de acuerdo con la causa que la origina (elevadas precipitaciones, mareas altas, fallos estructurales en las barreras contra inundaciones), y por su naturaleza (por ejemplo, la regularidad, la velocidad y la profundidad del agua, la escala espacial y temporal) (19).
9

Segn Coeur, 2008 (20), en un marco general, el anlisis de los datos histricos para fines hidrolgicos puede dividirse en tres pasos principales: 1. evaluacin de las fuentes documentales, con informacin organizada cronolgicamente, as como por medio de la utilizacin de mtodos y equipos para la medicin y captura de los eventos. 2. modelacin hidrulica y clasificacin de los eventos de inundacin. Como la clasificacin de las etapas en las inundaciones puede ser diferente cada vez que se presentan cambios en el cauce del ro, es necesario utilizar un modelo hidrulico que utilice marcas de inundacin a lo largo de los perfiles longitudinales del lecho. Y 3. Anlisis de frecuencia de inundaciones incorporando las variaciones en el clima durante los ltimos aos o dcadas lo cual puede investigarse mediante estudios estadsticos alrededor de inundaciones histricas. Este tipo de anlisis han permitido determinar que las inundaciones representan el tipo de emergencia y desastre ms comn tanto en pases desarrollados como en pases en vas de desarrollo (18), de acuerdo con Jonkman, 2009 (21), durante el periodo que va desde 1975 a 2001, de un reporte de 1,816 inundaciones tanto de crecientes sbitas como inundaciones lentas, representaron cerca de 175.000 perdidas de vidas humanas alrededor del mundo. Debe considerarse igualmente que la magnitud, velocidad y duracin de la inundacin es afectada por factores como la topografa del terreno, la vegetacin y los suelos, la alteracin de las fuentes hdricas, el uso del suelo y la urbanizacin de sus zonas cercanas. Este ltimo factor empeora las consecuencias de las inundaciones debido a la reduccin de la permeabilidad del suelo y el aumento en las tasas de escorrenta (22) Conforme el anlisis de los reportes de inundacin se tiene que los eventos ms frecuentes son aquellos de menor magnitud (23), los cuales provocan graves estragos, como por ejemplo daos a cultivos causando escasez de alimentos, alteraciones en la infraestructura y en el acceso a servicios pblicos, suspensin de actividades comerciales e incremento de riesgos para la salud en el entorno familiar y de la comunidad. Por otra parte, la persistencia de las aguas de inundacin significa que las personas continen padeciendo las perturbaciones y peligros durante semanas incluso meses. Los datos histricos que reportan dichos eventos pueden ser considerados ms all de los meros acontecimientos catastrficos recientes, sino que tambin es necesario considerarlos en intervalos mayores de tiempo para evaluar la probabilidad de excedencia de los diferentes umbrales de inundacin. De manera general, la evaluacin estndar en los diseos para el control de inundaciones realizado por los hidrlogos est limitada por el perodo de retorno (entre 10 a 100 aos) (24), que induce una gran incertidumbre sobre eventos extremos debido a la variabilidad del muestreo. La evaluacin del riesgo de inundacin por lo tanto, puede ser mejorada mediante la inclusin de informacin sobre inundaciones ocurridas en el pasado dentro de un marco probabilstico que combine tanto los datos mas recientes con los datos histricos. Este conocimiento puede reducir las incertidumbres y brindar una mejor base para orientar las medidas de mitigacin ante el riesgo de inundacin, tales como la zonificacin de reas susceptibles a dichos eventos o el diseo de obras hidrulicas como por ejemplo diques y represas (25).
10

El factor de riesgo por inundacin, particularmente aquel relacionado con el desbordamiento de fuentes superficiales responde a la dinmica de las cuencas hidrogrficas, de tal manera que su ocurrencia est controlada tanto por las condiciones hidroclimatolgicas as como por las caractersticas locales de la cuenca (13). Como los dems fenmenos de la naturaleza, las inundaciones configuran en cada regin relaciones frecuencia-intensidad, segn la cual se presentan con alta frecuencia eventos de baja intensidad y con baja frecuencia eventos de alta intensidad. Su extensin espacial vara en un amplio rango, desde las generadas por grandes ros que afectan miles de kilmetros cuadrados, hasta pequeas inundaciones por desborde de cauces secundarios que perjudican algunas decenas de hectreas. En todo caso se puede considerar que las inundaciones tienen un carcter local en comparacin con los sismos, las erupciones volcnicas y los huracanes. En general los eventos de inundacin no siempre son fenmenos sbitos, muchos avanzan en forma progresiva en las partes ms bajas de las cuencas sobre las reas aledaas a los cuerpos de agua, llamadas comnmente reas inundables (26). Sin embargo es importante tener en cuenta que la energa de impacto vara segn el tipo de inundacin, esto es lenta o rpida (tipo torrente), por desborde, empozamiento o falla de una estructura de proteccin o almacenamiento y segn el contenido de slidos que arrastra el agua. Tambin es importante destacar de manera general que los eventos de inundacin son fenmenos que en algunas comunidades son fcilmente percibidos, por ejemplo, es frecuente encontrar que las actividades agroforestales en algunos sitios se encuentran organizadas segn los ciclos de inundacin y sequa (25). Para estimar la intensidad de los daos causados por una inundacin frecuentemente se utiliza el nivel que alcanza el agua durante el evento (27). Otras variables, tales como la velocidad, la turbulencia, la duracin de la misma o la carga contaminante que pueda transportar tambin repercute en los daos causados; sin embargo, estas variables son difciles de medir o calcular. Por lo general se supone que las afectaciones se correlacionan en mayor medida con la profundidad de la inundacin. Una profundidad de agua menor de 5 cm define un bajo nivel de impacto: las vas son transitables a pesar del agua, y en las viviendas esta permanece por debajo de puertas y enchufes elctricos as como la mayora de los muebles. Sin embargo, incluso este bajo nivel puede afectarlas por daos en alfombras o pisos de madera, etc. Una profundidad del agua entre 5 y 30 cm puede tener repercusiones graves: las carreteras apenas son transitables y el agua entra en las casas alcanzando el nivel de los enchufes elctricos y la mayora de muebles. Finalmente una profundidad de agua de ms de 30 cm hace que gran parte de las carreteras se vuelvan intransitables adems de causar graves daos al interior de las viviendas, incluso con riesgo de ahogamiento de animales pequeos, nios o jvenes (27). Segn Morita (28), los efectos generados por las inundaciones obligarn a los tomadores de decisiones a considerar su impacto en las infraestructuras urbanas para el desarrollo de los planes de proteccin contra estos eventos. Los mtodos de evaluacin del riesgo debern desarrollarse con el propsito de medir los factores que inciden en su generacin, concrecin e incidencia; especialmente bajo los escenarios de cambio
11

climtico de modo que proporcionen una base racional para la elaboracin de sus planes futuros.

6. PRINCIPIOS PARA LA GESTIN DEL RIESGO POR INUNDACIN La ciencia y tecnologa para la mitigacin de desastres causados por inundaciones aborda aspectos relacionados con la poltica, la planificacin, el diseo y el funcionamiento de medidas tanto estructurales como no estructurales (19). Una buena poltica junto con una adecuada planificacin pueden reducir la exposicin a las inundaciones a travs del control en el uso del suelo y el desarrollo de planes de vivienda bien concebidos, al mismo tiempo que se desarrollan las medidas de defensa contra estos eventos; sin embargo, una proteccin total de las inundaciones rara vez se convierte en un objetivo viable. (29) Una primera forma de la gestin de inundaciones consiste en realizar el registro en una base de datos (30). Se da la fecha y ubicacin de las inundaciones, las caractersticas de la zona, el tipo de sistema de evacuacin de aguas, la gravedad de la inundacin, la causa de la inundacin, el tiempo de respuesta entre la observacin y la intervencin, el inicio y final de la intervencin, el tipo de operacin que se realiza y otros comentarios que se consideren necesarios. Las agencias de manejo y control de inundaciones alrededor del mundo se interesan cada vez ms en determinar las zonas de alto riesgo por inundacin para identificar el nivel de daos en trminos de prdidas humanas y afectacin de poblaciones. Para alcanzar este objetivo se elabora cartografa en la que se referencia las zonas mas propensas a sufrir inundaciones (31). Debe tenerse en cuenta que de acuerdo al contexto se pueden presentar inundaciones con caractersticas diferentes, afectando as mismo, diferentes poblaciones. En el caso de las inundaciones, los daos causados variarn de acuerdo con la fragilidad o resistencia en la estructura de las construcciones afectadas. A continuacin se presentan algunas consideraciones importantes para la gestin del riesgo de inundacin (32). Ser estrictos en la aplicacin de los cdigos de construccin y normas de uso del suelo para reducir futuras prdidas por la ocurrencia de inundaciones. Generar mapas de riesgo de inundacin, los cuales deben ser precisos y actualizados con regularidad para determinar aquellas zonas ms susceptibles, as como la efectividad de las medidas implementadas para controlar estos eventos. Las herramientas informticas y tecnolgicas actuales como por ejemplo la utilizacin de Sistemas de Informacin Geogrfica SIG, han resultado efectivos para dicho propsito. Primas de seguros contra inundaciones en las que se proteja la inversin de quienes pueden afectarse as como aquellos que intervienen en medidas de reduccin del riesgo.

12

No obstante estas y otras medidas, siguen presentndose obstculos, algunos de los cuales se describen por Khatibi (2011) (33) para la gestin del riesgo por inundacin como por ejemplo: (i) la diversidad de tcnicas, (ii), la naturaleza sistmica del riesgo de inundacin y (iii) la poca capacidad de diagnstico para activar oportunamente las medidas necesarias que garanticen el manejo del evento. Podra decirse que, en muchos casos quienes toman las decisiones a menudo se centran en la satisfaccin de las necesidades a corto plazo relegando las necesidades de las generaciones futuras. Ante dichas situaciones, quienes participan en la gestin de riesgos deben asegurarse que en la medida de lo posible se utilizan los mejores mtodos para mitigar los daos de las inundaciones: esto es, a partir de una clara comprensin de las causas que incluya tanto el riesgo por efecto de la amenaza natural as como la vulnerabilidad de los elementos en riesgo. En determinados casos, las comunidades acceden a medidas de proteccin contra inundaciones temporales como por ejemplo el cierre de los puntos de ingreso del agua con sacos de arena o muros de diversos materiales, tambin moviendo sus pertenencias a sitios ms altos en la casa, as mismo y en la medida de las posibilidades se logran adoptar soluciones permanentes, como por ejemplo la construccin de las viviendas en sitios elevados donde no llega la inundacin. Los diferentes ejemplos en el manejo de las inundaciones sirven muy bien para ilustrar que las opciones modernas para su gestin no son absolutas, sino que dependen de diferentes factores entre los que se destacan: la tecnologa disponible, la disponibilidad de recursos financieros, y la percepcin de la urgencia ante la necesidad de proteccin, que est incrustado en el valor del sistema por parte de la sociedad (34). Existen diferentes posibilidades para reducir el riesgo de inundacin por medio de la reduccin de la vulnerabilidad de los elementos expuestos, la regulacin de crecientes, el manejo integral de cuencas hidrogrficas, la regulacin de usos de suelo y la proteccin de cauces entre otras. Sin embargo es importante tener en cuenta que ninguna solucin es absolutamente segura, Incluso si el sistema siempre hace lo que se supone que debe hacer, casi nunca es posible ofrecer proteccin contra cualquier inundacin concebible. Siempre hay un riesgo residual, debido a un fallo de los sistemas tcnicos, o debido a eventos poco frecuentes que superan las condiciones del diseo que se pudo prever (19).

7. CONCLUSIONES. La reduccin del riesgo de desastres es una necesidad para el desarrollo econmico y social de cualquier comunidad, por eso es necesario garantizar la convergencia de intereses entre los diferentes sectores y actores de la sociedad respecto la consolidacin de territorios mas seguros; en este sentido, un aspecto importante por trabajar corresponde a la disminucin del grado de vulnerabilidad de la sociedad ante los fenmenos climticos tanto presentes como futuros, en los ltimos aos se ha evidenciado la necesidad de integrar medidas de adaptacin al cambio climtico en la
13

planificacin del desarrollo social y econmico, con el propsito de mejorar la gestin de riesgos relacionados con amenazas naturales. Las inundaciones son eventos que se presentan con relativa frecuencia en el planeta y debe entenderse que la connotacin de desastre se determina en relacin con la posibilidad de afectacin de poblaciones, infraestructura, bienes de produccin y activos ambientales. Dependiendo de la tipologa se pueden presentar inundaciones por desbordamiento de los ros y dems fuentes superficiales de agua, por precipitaciones prolongadas, por lluvias intensas concentradas, por deshielo, por fallas en las estructuras almacenadoras de agua y de control de crecientes, por acumulacin de aguas lluvias en las zonas mas bajas, con niveles freticos altos y drenaje deficiente y tambin debido a la intrusin de agua de mar en el continente a causa de ciclones, huracanes y tsunamis, entre otras; debido la complejidad derivada de las diferentes formas en que puede afectar un evento de inundacin debe abordarse el riesgo de manera integral, con intervenciones estructurales relacionadas principalmente a las medidas de mitigacin y las no estructurales con las de prevencin. Alrededor del anlisis de los riesgos por inundacin se involucran diversidad de metodologas que integran variedad de disciplinas, modelos conceptuales, estudios estadsticos y probabilsticos, herramientas informticas, anlisis de datos, estudios de poblaciones, variables sociales, econmicas y de polticas publicas, etc. En este sentido debe entenderse la complejidad de lograr determinar totalmente las implicaciones que se desprenden de un evento de inundacin, debido principalmente a que corresponde con un proceso dinmico y sistmico, frente estas condiciones se han realizado diversidad de estudios desde diferentes campos del conocimiento con el propsito que puedan ajustarse a metodologas particulares para la evaluacin de la vulnerabilidad sectorial y territorial ante este tipo de riesgo. Se hace necesario, para cada caso en particular, ajustar una metodologa propia que garantice su practicidad de acuerdo con la cantidad de informacin disponible, que permita realizar anlisis de corto y largo plazo a escalas mas detalladas para que sus resultados permitan presentarse de forma tal que sean un aporte real en la gestin del riesgo de inundacin.

8. REFERENCIAS CITADAS. 1. Documento Pas PD- (2010). Estado actual, perspectivas y prioridades para los preparativos ante desastres en Colombia. Documento final. Bogot: Unin Europea y Sistema Nacional para la Prevencin y Atencin a Desastres.. 2. Narvez, L. et al. (2009). La gestin del riesgo de desastres: Un enfoque basado en procesos. Proyecto apoyo a la prevencin de desastres en la comunidad andina PREDECAN, Lima, Per. 3. Cardona, O. et al. (2003). Indicators for Disaster Risk Management. The notion of disaster risk Conceptual framework for integrated management, Manizales. 4. Wilches-Chaux, G. (1993). La Vulnerabilidad Global in Maskrey, A. (ed) Los desastres no son Naturales. LA RED. Tercer Mundo Editores.
14

5. Barajas, Y. O., & Gonzlez, P. A. (2011). Desastres por inundacin en Colombia: Retos y perspectivas para la salud pblica, Revista Espaola de Emergencia y Desastre 1-15.. 6. Cannon, T. (2007). Anlisis de la vulnerabilidad, los medios de vida y los desastres. Tecnologa y Sociedad, 7. Intermediate Technology, Lima. 7. Balica, S. F., Douben, N., & Wright, N. G. (2009). Flood vulnerability indices at varying spatial scales. Water science and technology: a journal of the International Association on Water Pollution Research, 60(10), 2571-80. 8. Organizacin Meteorolgica Mundial (OMM), Secretara de la Estrategia Internacional de Reduccin de Desastres (EIRD) y Universidad de las Naciones Unidas (UNU). 2006."Gestionar Riesgos: Asegurar los beneficios del desarrollo". In: Organizacin de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO). Segundo informe "El agua, una responsabilidad compartida". pp.343368. 9. Adger, W. N. (2006). Vulnerability. Global Environmental Change, 16(3), 268-281. 10. McClean D. (2010.). World Disaster Report 2010. Focus on urban risk. Geneve: International Federation of the Red Cross and Red Crescent Societies. 11. Wisner, B. and J. Adams (2003). Environmental Health in Emergencies and Disasters: A Practical Guide. World Health Organization, Geneve. http://www.who.int/water_sanitation_health/hygiene/emergencies/emergencies2002 /en/. 12. ISDR (International Strategy for Disaster Reduction) (2004). Guide- lines for reducing flood losses. Inter-agency Secretariat of the ISDR, United Nations, New York, USA. 13. Correa, E. Ramrez, F. Sanahuja, H. (2011). Gua de reasentamiento para poblaciones en riesgo de desastre. Banco internacional de reconstruccin y fomento / Banco Mundial Regin de Amrica Latina y El Caribe. 14. Disasters in Numbers. (2009). United Nations. International Strategy for Disaster Reduction (UNISDR). Base de datos en: www. unisdr.org 15. EIRD/ONU (2011). Informe de evaluacin global sobre la reduccin del riesgo de desastres. Ginebra, Suiza. Estrategia Internacional para la Reduccin de Desastres de las Naciones Unidas. 16. OBrien, G., OKeefe, P., Rose, J., & Wisner, B. (2006). Climate change and disaster management. Disasters, 30(1), 64-80.

15

17. Raigoza, D. (2007). Generalidades sobre la evaluacin de la vulnerabilidad y del riesgo frente al cambio climtico. Fondo de Oportunidades Globales Cambio Climtico y Programas de Energa, 3:5, 1-5. 18. Ahern, M. et al (2005). Global Health Impacts of Floods: Epidemiologic Evidence. Epidemiologic Rev. 27:3646. 19. Plate, E. J. (2002). Flood risk and flood management. Journal of Hydrology, 267(12), 2-11. 20. Cur, D., & Lang, M. (2008). Use of documentary sources on past flood events for flood risk management and land planning. Comptes Rendus Geoscience, 340(9-10), 644-650. 21. Jonkman, S. N. (2009). Human instability in flood flows 1. October, 44(5). 22. Few, R. (2003). Flooding, vulnerability and coping strategies: local responses to a global threat. Progress in Development Studies, 3(1), 43-58. 23. van Herk, S., Zevenbergen, C., Ashley, R., & Rijke, J. (2011). Learning and Action Alliances for the integration of flood risk management into urban planning: a new framework from empirical evidence from The Netherlands. Environmental Science & Policy, 14(5), 543-554. 24. Norouzi, A., & Engineering, M. S. R. (2009). Flood - level Forecasting Using Intensity Duration - Frequency Curves. Design, 3(4), 4384-4391. 25. Li, Y. P., Huang, G. H., Zhang, N., Mo, D. W., & Nie, S. L. (2010). ISIP: capacity planning for flood management systems under uncertainty. Civil Engineering and Environmental Systems, 27(1), 33-52. 26. Ehlert, J. (2007). Local and Global Knowledge on Flood Management How Can Local Knowledge Contribute to Resilience in the Mekong Delta , Vietnam. 27. Caradot, N. et al. (2011). Urban flood risk assessment using sewer flooding databases. Water Science & Technology 64:(4), 832840. 28. Morita, M. (2011). Quantification of increased flood risk due to global climate change for urban river management planning. Water Science & Technology, 63(12), 2967. 29. Moore, R. J., Bell, V. a., & Jones, D. a. (2005). Forecasting for flood warning. Comptes Rendus Geoscience, 337(1-2), 203-217. 30. Patterson, F. D., & Neailey, K. (2002). A Risk Register Database System to aid the management of project risk. International Journal of Project Management, 20(5), 365-374.
16

31. Tingsanchali, T., & Karim, F. (2010). Flood-hazard assessment and risk-based zoning of a tropical flood plain: case study of the Yom River, Thailand. Hydrological Sciences Journal, 55(2), 145-161. 32. Messner, F., Penning-rowsell, E., Green, C., Tunstall, S., Veen, A. V. D., Tapsell, S., Wilson, T., et al. (2007). Evaluating flood damages: guidance and recommendations on principles and methods principles and methods. 33. Khatibi, R. (2011). Evolutionary systemic modelling of practices on flood risk. Journal of Hydrology, 401(1-2), 36-52. Elsevier B.V. 34. Ashley, R.M., Blanskby, J., Newman, R., Gersonius, B., Poole, A., Lindley, G., Smith, S., Ogden, S., (2009). Learning and Action Alliances to build capacity for flood resilience. Under review. Journal of Flood Risk Management.

17

Похожие интересы