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Goya y los electroshocks contra la sordera


PAULA ACHIAGA | Publicado el 27/09/2013 El Museo del Prado revela en su ltimo Boletn cmo el pintor se someti en 1794 a una terapia experimental para tratar de paliar su sordera.

Corre el ao 1793 y Francisco de Goya (1746-1828), ya entonces pintor de Corte, emprende un viaje a Andaluca que cambiar su vida para siempre. Durante aquel viaje contrajo una grave enfermedad de la que apenas se tiene constancia pero de la que se sabe a ciencia cierta que le caus la sordera que le acompa ya hasta el fin de sus das en Burdeos. Sobre la enfermedad se han barajado siempre diversas y variopintas teoras: las mezclas con plomo y mercurio que utilizaba para elaborar las pinturas al leo, sfilis, meningitis... Slo en una carta se menciona la apopleja que para Gudrun Maurer, conservadora del departamento de Pintura Espaola del siglo XVIII y Goya en el Museo del Prado, es la causa ms probable. "Es difcil que habiendo tenido sfilis viviera luego hasta los 82 aos. Por otro lado, conoca muy bien el trabajo de la elaboracin de la pintura y no es probable que enfermase al elaborar las mismas", explica la experta, la misma que acaba de publicar en el Boletn del museo un nuevo hallazgo: el pintor trat de curarse de la sordera sometindose a electroterapia.

El artculo de Maurer, aparecido en el ltimo nmero de la revista del Prado, es tan breve (apenas tres pginas) como interesante y pone de manifiesto no slo la esperanza del pintor con respecto a su curacin sino tambin su confianza en el progreso. Y es que segn una carta aparecida en el Archivo General de Palacio y fechada en 1794, el propio pintor peda la utilizacin de la mquina para curarse: "Francisco de Goya Pintor de Cmara de S.M. ha presentado la adjunta instancia exponiendo la sordera que padece y que para aliviarla le mandaron los facultativos en Medicina le era preciso electrizarse: que a este efecto le franqueo vm la mquina elctrica", dice la misiva.

Aparato para medir la agudeza auditiva inventado por Sprenger. Estampa de 1802

Se sabe que la carta, descubierta la pasada primavera, iba dirigida a Pierre Franois Chavaneau, un qumico, fsico y matemtico, catedrtico de Metalurgia y director de la Real Casa de la Geografa y Gabinete de Historia Natural, uno de los pocos investigadores extranjeros en la Espaa de la poca. Miembro de Academia Mdica, l fue quien facilit a Goya dicha mquina y a quien este remitente annimo narra los problemas existentes con el aparato y trasladan la peticin de Goya para su reparacin. As lo cuenta Maurer en su artculo, en el que tambin se detalla el funcionamiento del artefacto, una terapia todava experimental en Europa. Como ya sabemos, el tratamiento, consistente "en electrizar el odo durante unos minutos a travs de dos electrodos", no funcion y la sordera de Goya le oblig, pocos aos ms tarde, en 1797, a dejar su puesto de profesor en la Real Academia de Bellas Artes donde ya no poda or a sus alumnos. "Goya aprendi el lenguaje de las manos, como hemos sabido por otras cartas a Zapater. Estaba totalmente sordo , algo que se menciona incluso en documentos oficiales, pero nada de esto le impidi seguir pintando como lo haba hecho hasta el momento", explica Gudrun Maurer. De hecho, es en esta misma poca en la que estuvo sometido a la electroterapia, cuando Goya recibe dos de sus ms importantes encargos: Godoy le pide un retrato ecuestre que no llego a terminar y del que slo existe hoy el boceto, y la Duquesa de Alba le pide su primer retrato: La Duquesa de Alba de blanco, "un encargo muy importante -explica Maurer- porque marca el comienzo del mecenazgo de los Alba y durante el siguiente ao pintar para ellos el retrato de Jos lvarez de Toledo, marqus de Villafranca y duque de Alba (con la partitura de Hayden en las manos) y el de su madre, la marquesa de Villafranca. Est en el cenit de su carrera".

Detalle de Mara Antonia Gonzaga, marquesa viuda de Villafranca, de Goya, h. 1795. Museo del Prado

Es ms, justo despus de la enfermedad, Goya realiz las pequeas pinturas en pequeo formato: la serie de las corridas de toros, la de los cmicos ambulantes, obras libres, sin encargo de por medio, en las que no se refleja en absoluto la sordera ni los problemas que le seguramente le ocasionaba. Un tema del que tambin se cuida mucho de hablar con sus amigos porque ni tan siquiera en las cartas a su amigo Zapater aparece a menudo. "Habla sobre arte, hace bromas, como si hubiera separado su nueva situacin de su vida particular. Estaba muy orgulloso de su carrera y quera seguir siendo normal ", reflexiona la autora del artculo. De ah tambin el valor de esta carta que, como dice Maurer, "da luz a su pensamiento", muestra su fe en la ciencia y su esperanza en la curacin. Un tema que, por supuesto, se tratar en la Ctedra de Goya que, dirigida por Manuela Mena, comienza en el Prado el prximo 17 de octubre.