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Definiciones de cultura, sociedad y funcin social.GELLES, RICHARD J. - LEVINE, ANN, Introduccin a la Sociologa.

Con aplicaciones a los pases de habla hispana, McGraw-Hill, Mxico 1996. 1) Cultura: Ha sido definida como un plan para vivir (Kluckhohn, 1949) y como los conocimientos compartidos que usa la gente para coordinar sus actividades (Becker, 1986). los miembros de una sociedad deben compartir ciertas ideas fundamentales acerca de cmo funciona el mundo, qu es importante en la vida, cmo emplear la tecnologa y lo que significan sus artefactos y sus acciones. Mientras que la estructura social se refiere a los aspectos prctico/instrumentales de las relaciones sociales, la cultura se refiere a los aspectos simblicos/expresivos de las relaciones sociales (Wuthnow, 1987, p. 4). [] Lo que resulta especial acerca de la cultura es que sta contempla un plan para vivir, y que se adquiere a travs del aprendizaje. 2) Sociedad: poblacin autnoma cuyos miembros estn sujetos a la misma autoridad poltica, ocupan un territorio comn, y tienen una cultura y un sentido de identidad compartida. 3) Funcin social: segn el funcionalismo, cada sociedad est compuesta de muchas estructuras especializadas o instituciones sociales (la familia, religin, poltica, el sistema educativo, etc.). Cada una de estas instituciones tiene una funcin, que contribuye a mantener el conjunto; estas estructuras sociales son interdependientes; para que una sociedad sobreviva, sus partes interdependientes deben funcionar en armona. Bajo condiciones normales, las variadas partes de la sociedad trabajan juntas hacia metas compartidas, orden de produccin, estabilidad y equilibrio. GIDDENS, ANTHONY, Sociologa, Alianza Editorial, Madrid 2001. 1) cultura: valores, normas y bienes materiales caractersticos de un determinado grupo. Al igual que el concepto de sociedad, el de cultura se usa con profusin en sociologa, as como en otras ciencias sociales (en particular, en la antropologa). La cultura es uno de los rasgos ms caractersticos de las asociaciones sociales humanas. 2) Sociedad: es uno de los conceptos sociolgicos ms importantes. Una sociedad es un sistema de relaciones sociales estructuradas que rene a las personas en funcin de una cultura compartida. Algunas sociedades, como las de cazadores y recolectores, son muy pequeas, pues cuentan poco ms que unas docenas de personas. Otras son muy grandes e integran a muchos millones (La sociedad china actual, por ejemplo, tiene una poblacin de ms de mil millones de individuos). 3) Funcin social: segn [el funcionalismo], la disciplina sociolgica tiene que investigar la relacin que existe entre cada uno de los componentes de la sociedad y la que se da con el conjunto de sta. [] Estudiar la funcin de una prctica o institucin social es analizar la contribucin que una u otra hace a la continuidad de la sociedad en su conjunto. Con frecuencia, los funcionalistas, entre ellos Durkheim y Comte, han recurrido a una analoga orgnica para comparar el funcionamiento de la sociedad con el de un organismo vivo, [y] recalca la importancia del consenso social para el mantenimiento del orden y la estabilidad sociales. [] Se da cuando la mayora de las personas de una sociedad comparten los mismos valores. Para los funcionalistas, una sociedad est en su estado normal cuando hay orden y armona.