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es intertnicas, cuja explorao analtica se pretende aqui
realizar. A natureza "classificadora" da etnia particulariza
esses trs domnios do social, incutindo-lhes uma dinmica
especial susceptvel de apreenso histrica e estrutural.
A tentativa que fizemos durante os anos 60 de entender
as relaes intertnicas que se processavam no Brasil,
pautou-se por firmar uma posio metodolgica, segundo a
qual a apreenso da realidade atual no poderia dispensar
a utilizao simultnea de uma perspectiva histrica, sem a
qual no se poderia dar conta de um fenmeno extrema-
mente dinmico, acelerador do tempo das sociedades ind-
genas, de forma a integr-las irreversivelmente na Histria
de nosso Pas, isto , da sociedade global cuja expanso se
deu no passado - e continua a se dar no presente -
custa da invaso de territrios tribais. Os estudos relativos
aos Terna do sul de Mato Grosso e aos Tkna do Alto
Solimes, no Amazonas, pretenderam combinar a observa-
o em nvel sincrnico com a reconstruo em nvel dia-
crnico, buscando elaborar uma explicao das relaes in-
tertnicas que no estivessem prejudicadas por qualquer
viso unilateral, quer fosse Dor uma eleico eauvoca do re-
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crnico, buscando elaborar uma explicao das relaes in-
tertnicas que no estivessem prejudicadas por qualquer
viso unilateral, quer fosse por uma eleio equvoca do re-
lato histrico ou da historiografia como a modalidade abso-
luta de conhecimento da realidade social, quer fosse por
uma escolha igualmente equivocada do dado observvel e
contemporneo do pesquisador como o material exclusivo
sobre o qual seria legtimo efetivar interpretaes. Embora
no se queira dizer aqui havermos logrado inteiramente o
pretendido naqueles estudos, o certo que tanto em O Pro-
cesso de Assimilao dos Terna (1960) e em Urbanizao e
Tribalismo: A Integrao dos ndios Terna numa Sociedade
de Classes (1968), quanto em O ndio e o Mundo dos Brancos:
A Situao dos Tkna do Alto Solimes (1964), a combina-
o da observao com a reconstruo est presente, ainda
que de maneira desigual, considerando-se cada livro de per
si : e m nenhum momento se deixou de considerar que as'
r ela es intertnicas no poderiam ser compreendida
no em termos de seu desenvolvimento, tempo
m que no se poderia deixar de igualmente -
L.
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num plano mais alto de abstrao - o carter sistmico
gessas relaes, elegendo-se o sistem; intert;;-ico \
foco privilegiado de anlise. nesse sentido que se deve
entender a elaborao da noo de "frico intertnica" \
(em 1962) e do "modelo do potencial da integrao" (em
1967), como meios de instrumentalizao da pesquisa das re-
laes intertnicas e das formas de suas manifestaes no
Brasil.
Naquele perodo tentou-se, por conseguinte, estudar os
fenmenos tnicos sistematicamente ao nvel das relaes
sociais, tomando-as como a instncia substantiva de anlise
para, a partir delas, compreender e explicar o contato entre
ndios e brancos no Brasil moderno. A rigor, os trabalhos
escritos nessa dcada seguem muito de perto - guardadas
indisfarveis diferenas - os de Darcy Ribeiro, especial-
mente os que se encontram em seu livro Os ndios e a Civi-
lizao: A Integrao das Populaes Indgenas no Brasil
Moderno (1970). Evidentemente no ser aqui o,lugar para
apontar essas diferenas, algumas delas sugeridas em nossa
A Sociologia do Brasil Indgena (1972) (em nota de rodap
n? 5, na pgina 14), no contexto de uma Introduo em aue
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apontar essas diferenas, algumas delas sugeridas em nossa
A Sociologia do Brasil Indgena (1972) (em nota de rodap
n? 5, na pgina 14), no contexto de uma Introduo em que
reconhecamos igualmente a importncia da obra de Darcy
Ribeiro no trajeto que realizvamos at ento. Importa
agora, neste Prefcio, assinalar uma convergncia que se
deu no apenas no plano temtico, a saber na busca de uma
explicao sobre o contato entre populaes de carne e osso
- e no somente entre Culturas -, como tambm no plano
da prtica indigenista, isto , na procura de diagnosticar si-
tuaes de contato intertnico, cujo carter crtico exigia
ao do Estado a favor dos grupos indgenas. Procurava-se,
assim, compatibilizar a preocupao terica com o compro-
misso tcito de lutar pela sobrevivncia e bem-estar das po-
pulaes objeto de investigao cientfica. Nesse sentido, a
obra etnolgica de Darcy Ribeiro foi exemplar e inspiradora
da grande maioria dos trabalhos - fossem livros, artigos ou
comunica s - sobr e ndios e brancos produzidos por
todos aqu I qu , d ntre ns , estivessem voltados para o
Brasil Indg n .