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CICLOS BIOGEOQUMICOS

EltrminoCicloBiogeoqumicoderivadelmovimientocclicodeloselementosqueforman losorganismosbiolgicos(bio)yelambientegeolgico(geo)eintervieneuncambioqumico.

Peromientrasqueelflujodeenergaenelecosistemaesabierto,puestoquealserutilizada enelsenodelosnivelestrficosparaelmantenimientodelasfuncionesvitalesdelosseresvivosse degradaydisipaenformadecalor,nosigueuncicloyfluyeenunasoladireccin.Elflujode materiaescerradoyaquelosnutrientessereciclan.Laenergasolarquepermanentementeincide sobrelacortezaterrestre,permitemantenerelciclodedichosnutrientesyelmantenimientodel ecosistema.Portantoestosciclosbiogeoqumicos sonactivadosdirectaoindirectamenteporla energaqueprovienedelsol. Se refiere en resumen al estudio del intercambio de sustancias qumicas entre formas biticasyabiticas.

Tipos de Ciclos Biogeoqumicos


1. Sedimentarios: los nutrientes circulan principalmente en la corteza terrestre (suelo, rocas, sedimentos, etc) la hidrosfera y los organismos vivos. Los elementos en estos ciclos son generalmenterecicladosmuchomslentamentequeenelciclogaseoso,ademselelementose transforma de modo qumico y con aportacin biolgica en un mismo lugar geogrfico. Los elementossonretenidosenlasrocassedimentariasdurantelargoperiododetiempoconfrecuencias demilesamillonesdeaos.EjemplosdeestetipodeciclossonelFSFOROyelAZUFRE. 2.Gaseoso:losnutrientescirculanprincipalmenteentrelaatmsferaylosorganismosvivos.Enla

mayoradeestosciclosloselementossonrecicladosrpidamente,confrecuenciadehorasodas. Estetipodecicloserefiereaquelatransformacindelasustanciainvolucradacambiadeubicacin geogrficayquesefijaapartirdeunamateriaprimagaseosa.Ejemplosdeciclosgaseosossonel CARBONO,elNITRGENOyOXGENO. 3. El Ciclo HIDROLGICO: el agua circula entre el ocano, la atmsfera, la tierra y los organismosvivos,estecicloademsdistribuyeelcalorsolarsobrelasuperficiedelplaneta Relacindelasindustriasdelprocesoyelmedio: Una industria y su medio estn involucradas en un sistema, ambos subsistema interrelacionanparaformarun nicosistema.Enestarelacinseestableceuncontacto ntimoque tienetantoentradascomosalidasenambossubsistemas. Laindustriadelprocesoseabastecerpuesdelmedioascomoelmediorecibirlassalidas delaindustria,tantoproductos,comodesechos. Pero laindustria comoactohumano,producedesechosquealteranelmedioquelerodea (emisindeSO2,SO3,NO2,NO,CO,CO2,etc).Sibienseconsiderandesechos,lanaturaleza tienelacapacidaddeeliminarlosenconcentracionesrazonables,perocuandoseafectaelequilibrio ecolgicodrsticamenteeldesechopasaasercontaminante.Otrasveceselprocesoesalainversa, podemosllegaraagotarodesvirtuarlosnutrientesquepermitenymantienenlascadenastrficasy lavida.Sepuedeentoncesacabarconelflujocorrectodebiomasa,yeliminarseresvivos.

Los ciclos en La Tierra del agua, nitrgeno, fsforo, azufre y carbono


TodosloselementosdelatablaperidicapuedenserencontradosenLaTierrademuchas formasdiferentes.Loselementospuedendiferirensuformafsicayas serslidos,lquidoso gaseosos,opuedendiferirensuformageneralcomoresultadodereaccionesqumicasenlasque hanparticipado.Elementoscomoelnitrgenopuedenserencontradosenmuchoslugaresdiferentes. Elnitrgenoest presenteenelagua,as comoenelaguayelsualoylasreservassiempreson repuestas.Estoesporqueelnitrgeno,comootrosmuchoselementos,semueveporLaTierraenun ciclodelamateria;elciclodelnitrgeno.Acontinuacindescribiremoslosciclosmsimportantes delamateria;losdelagua,nitrgeno,fsforo,azufreycarbono.

I. El ciclo hidrolgico
Elaguacirculaprimariamenteentrelosocanos,loscontinentesylaatmsfera.Estassonlaspartes principalesdelciclohidrolgico,tambinconocidocomoelciclodelagua.Alavezqueelciclodel aguatienelugar,elaguapuedeserencontradaenLaTierraendiferentesestadosfsicos:enforma slida,lquidaogaseosa. 1)precipitacin Transporteatravsdelaatmsferadelasnubeshaciaelinteriorconunmovimientocircular, comoresultadodelagravedad,yperdidadesuaguacaeenlatierra.Estefenmenosellama lluviaoprecipitacin. 2)infiltracin Elaguadelluviaseinfiltraenlatierraysehundeenlazonasaturada,dondeseconvierteen

aguasubterrnea.Elaguasubterrneasemuevelentamentedesdelugaresconaltapresiny elevacin hacia los lugares con una baja presin y elevacin. Se mueve desde el rea de infiltracin atravsdeunacuferoyhaciaun readedescarga,quepuedeserunmaroun ocano. 3)transpiracin Lasplantasyotrasformasdevegetacintomanelaguadelsueloylaexcretanotravezcomo vapordeagua.Cercadel10%delaprecipitacinquecaeenlatierrasevaporizaotravezatravs delatranspiracindelasplantas,elrestoseevaporadelosmaresydelosocanos. 4)salidasuperficial Elaguadelluviaquenoseinfiltraenelsueloalcanzar directamenteelaguasuperficial,como salidaalosrosyaloslagos.Despusser transportadadenuevoalosmaresyalosocanos. Estaaguaesllamadaaguadesalidasuperficial. 5)evaporacin debidoalainfluenciadelaluzdelsolelaguaenlosocanosyloslagossecalentar.Como resultadodeestoseevaporarysertransportadadenuevoalaatmsfera.Allformarlasnubes queconeltiempocausarnlaprecipitacindevolviendoelaguaotravezalatierra. Laevaporacindelosocanoseslaclasemsimportantedeevaporacin. 6)condensacin Encontactoconlaatmsferaelvapordeaguasetransformardenuevoalquido,demodoque seavisibleenelaire.Estasacumulacionesdeaguaenelairesonloquellamamoslasnubes.

II. El ciclo del carbono


Elcarbonoesunelementomuyimportante,yaqueeselbloqueconstructordetodalamateria orgnica,incluyendopartesdelcuerpohumano,tales comoprotenas,grasas,ADNyARN.El carbonoseencuentraprincipalmenteenelairecomodixidodecarbono,perocomopartedelciclo delcarbonotambinpuedeencontrarsedisueltoenaguaoalmacenadoensedimentos. Un18%delamateriaorgnicavivaestconstituidaporcarbono,lacapacidaddedichostomosde unirseunosconotrosproporcionalabasedeladiversidadmolecularascomoeltamaomolecular. Portantoelcarbonoesunelementoesencialentodoslosseresvivientes. Apartedelamateriaorgnica,elcarbonosecombinaconeloxgenoparaformarmonxidode carbono (CO), dixido de carbono (CO2), tambin forma sales como el carbonato de sodio (Na2CO3), carbonato clcico (en rocas carbonatadas, como calizas y estructuras de corales).

Losorganismosproductoresterrestresobtieneneldixidodecarbonodelaatmsferaduranteel proceso de la fotosntesis para transformarlo en compuestos orgnicos como la glucosa, y los productoresacuticosloutilizandisueltoenelaguaenformadebicarbonato(HCO3). Losconsumidoressealimentandelasplantas,aselcarbonopasaaformarpartedeellos,enforma deprotenas,grasas,hidratosdecarbono,etc. Enelprocesodelarespiracinaerbica,seutilizalaglucosacomocombustibleyesdegradada, liberndoseelcarbonoenformadeCO2alaatmsfera.Portantoencadaniveltrficodelacadena alimentara,elcarbonoregresaalaatmsferaoalaguacomoresultadodelarespiracin. Los desechos del metabolismo de las plantas y animales, as como los restos de organismos muertos,sedescomponenporlaaccindeciertoshongosybacterias,durantedichoprocesode descomposicintambinsedesprendeCO2. Laserupcionesvolcnicassonunafuentedecarbono,durantedichosprocesoselcarbonodela cortezaterrestrequeformapartedelasrocasymineralesesliberadoalaatmsfera. Encapasprofundasdelacortezacontinentalascomoenlacortezaocenicaelcarbonocontribuye alaformacindecombustiblesfsiles,comoeselcasodelpetrleo.Estecompuestosehaformado

porlaacumulacinderestosdeorganismosquevivieronhacemilesdeaos.

III.El ciclo del oxigeno


Eloxgenomolecular(O2)representael20%delaatmsferaterrestre.Esteoxgenoabastecelas necesidadesdetodoslosorganismosterrestresquelorespiranparasumetabolismo,ademscuando sedisuelveenagua,cubrelasnecesidadesdelosorganismosacuticos.Enelprocesodela respiracin,eloxgenoactacomoaceptorfinalparaloselectronesretiradosdelostomosde carbonodelosalimentos.Elproductoesagua.Elciclosecompletaenlafotosntesiscuandose capturalaenergadelaluzparaalejarloselectronesrespectoalostomosdeoxgenodelas molculasdeagua.Loselectronesreducenlostomosdeoxgenodelasmoleculasdeagua.Los electronesreducenlostomosdecarbono(dedixidodecarbono)acarbohidrato.Alfinalse produceoxgenomolecularyassecompletaelciclo. Porcadamolculadeoxgenoutilizadaenlarespiracincelular,seliberaunamolculadedixido decarbono.Inversamente,porcadamolculadedixidodecarbonoabsorbidaenlafotosntesis,se liberaunamolculadeoxgeno.

IV.El ciclo del nitrgeno


ElnitrgenoesunasustanciaesencialparatodalavidaenLaTierra.Lamayorpartedelnitrgeno seencuentraenelaireenformagaseosa,perotambinsepuedeencontrarnitrgenoenelaguayen el suelo en diferentes formas. All, ser descompuesto porbacterias y absorbido porplantas y animales. Losseresvivosrequieren tomosdenitrgenoparalasntesisdemolculasorgnicasesenciales comolasprotenas,los cidosnucleicos,elADN,porlotantoesotroelementoindispensablepara eldesarrollodelosseresvivos. Elairedelaatmsferacontieneun78%denitrgeno,porlotantolaatmsferaesunreservoriode este compuesto. A pesar de su abundancia, pocos son los organismos capaces de absorberlo directamenteparautilizarloensusprocesosvitales.Porejemplolasplantasparasintetizarprotenas necesitanelnitrgenoensuformafijada,esdecirincorporadoencompuestos.

Fijacin del Nitrgeno : tres procesos desempean un papel importante en la fijacin del nitrgenoenlabiosfera.Unodeestoseselrelmpago.Laenergacontenidaenunrelmpago rompelasmolculasdenitrgenoypermitequesecombineconeloxgenodelaire. Medianteunprocesoindustrialsefijaelnitrgeno,enesteprocesoel hidrgeno yelnitrgeno reaccionanparaformaramoniaco,NH3.Dichoprocesoesutilizadoporejemploparalafabricacin

defertilizantes. Lasbacteriasnitrificantessoncapacesdefijarelnitrgenoatmosfricoqueutilizanlasplantaspara llevaracabosusfunciones.Tambinalgunasalgasverdeazulessoncapacesdefijarelnitrgeno atmosfrico. Descomposicin :losanimalesobtienennitrgenoalingerirvegetales,enformadeprotenas. En cada nivel trfico se libera al ambiente nitrgeno en forma de excreciones, que son utilizadasporlosorganismosdescomponedorespararealizarsusfuncionesvitales. Nitrificacin :eslatransformacindelamoniacoanitrito,yluegoanitrato.Estoocurreporla intervencindebacteriasdelgneronitrosomonas,queoxidanelNH3aNO2.Losnitritosson oxidadosanitratosNO3mediantebacteriasdelgneronitrobacter.

Desnitrificacin :enesteprocesolosnitratossonreducidosanitrgeno,elcualseincorpora nuevamente a la atmsfera, este proceso se produce por la accin catablica de los organismos, estos viven en ambientes con escasez de oxgeno como sedimentos, suelos profundos,etc.Lasbacteriasutilizanlosnitratosparasustituiraloxgenocomoaceptorfinal deloselectronesquesedesprendendurantelarespiracin.Deestamaneraelciclosecierra.

V.El ciclo del fsforo


ElfsforoesunelementoquesepuedeencontrarenlasestructurasdelADNdelosorganismos.El fsforoeselprincipalfactorlimitantedelcrecimientoparalosecosistemas,porqueelciclodel

fsforoest principalmenterelacionadoconelmovimientodelfsforoentreloscontinentesylos ocanos.Alcontrarioqueenelciclodelnitrgeno,eneldelfsforonohayfasegaseosaenelaire. Laproporcindefsforoenlamateriavivaesrelativamentepequea,elpapelquedesempeaes vital.Escomponentedelos cidosnucleicoscomoelADN,muchassustanciasintermediasenla fotosntesisyenlarespiracincelularestncombinadasconelfsforo,ylos tomosdefsforo proporcionanlabaseparalaformacindelosenlacesdealtocontenidodeenergadelATP,se encuentratambinenloshuesosylosdientesdeanimales,incluyendoalserhumano. Lamayorreservadefsforoestenlacortezaterrestreyenlosdepsitosderocasmarinas.

Delasrocasseliberafsforoyenelsuelo,dondeesutilizadoporlasplantaspararealizarsus funcionesvitales. Losanimalesobtienenfsforoalalimentarsedelasplantasodeotrosanimalesquehayan ingerido. En la descomposicin bacteriana de los cadveres, el fsforo se libera en forma de ortofosfatos (PO4H2) que pueden ser utilizados directamente por los vegetales verdes,

formandofosfatoorgnico(biomasavegetal),lalluviapuedetransportarestefosfatoalos mantosacuferosoalosocanos. Elciclodelfsforodifiereconrespectoaldelcarbono,nitrgenoyazufreenunaspectoprincipal. Elfsforonoformacompuestosvoltilesquelepermitanpasardelosocanosalaatmsferay desdeall retornaratierrafirme.Unavezenelmar,soloexistendosmecanismosparaelreciclaje delfsforodesdeelocanohacialosecosistemasterrestres.Unoesmediantelasavesmarinasque recogenelfsforoquepasaatravsdelascadenasalimentariasmarinasyquepuedendevolverloa latierrafirmeensusexcrementos.Ademsdelaactividaddeestosanimales,haylaposibilidaddel levantamientogeolgicodelossedimentosdelocanohaciatierrafirme,unprocesomedidoen milesdeaos. Elhombretambinmovilizaelfsforocuandoexplotarocasquecontienenfosfato.

VI.El ciclo del azufre


Elazufresepresentadentrodetodoslosorganismosenpequeascantidades,principalmenteenlos aminocidos. Se puede encontrar en el aire como dixido de azufre y en el agua como cido sulfricoyenotrasformas.Elciclodelazufrenosoloestrelacionadoconprocesosnaturales,sino tambinconlasaportacioneshumanasatravsdelosprocesosindustriales. El azufre es un nutriente secundario requerido por plantas y animales para realizar diversas funciones,ademselazufreest presenteenprcticamentetodaslasprotenasydeestamaneraes unelementoabsolutamenteesencialparatodoslosseresvivos. Elazufrecirculaatravsdelabiosferadelasiguientemanera,porunapartesecomprendeelpaso desdeelsueloobiendesdeelagua,sihablamosdeunsistemaacutico,alasplantas,alosanimales yregresanuevamentealsuelooalagua. Algunosdeloscompuestossulfricospresentesenlatierrasonllevadosalmarporlosros.Este azufreesdevueltoalatierraporunmecanismoqueconsisteenconvertirloencompuestosgaseosos talescomoelcidosulfhdrico(H2S)yeldixidodeazufre(SO2).Estospenetranenlaatmsferay vuelvenatierrafirme.Generalmentesonlavadosporlaslluvias,aunquepartedeldixidodeazufre puedeserdirectamenteabsorbidoporlasplantasdesdelaatmsfera.

Lasbacteriasdesempeanunpapelcrucialenelreciclajedelazufre.Cuandoestpresenteenelaire, ladescomposicindeloscompuestosdelazufre(incluyendoladescomposicindelasprotenas) producesulfato(SO4=).Bajocondicionesanaerbicas,el cidosulfurico(gasdeolorahuevosen putrefaccin) yel sulfurode dimetilo (CH3SCH3) sonlos productos principales. Cuando estos ltimos goases llegan a la atmsfera, son oxidados y se convierten en bixido de azufre. La oxidacin posterior del bixido de azufre y su disolucin en el agua de lluvia produce cido sulfhdricoysulfatos,formasprincipalmentebajolascualesregresaelazufrealosecosistemas

terrestres.Elcarbnmineralyelpetrleocontienentambinazufreysucombustinliberabixido deazufrealaatmsfera. Como resumen podemos decir que durante el ciclo del azufre los principales eventos son los siguientes: Elazufre,comosulfato,esaprovechadoeincorporadoporlosvegetalespararealizarsus funcionesvitales. Losconsumidoresprimariosadquierenelazufrecuandosealimentandeestasplantas. Elazufrepuedellegaralaatmsferacomosulfurode hidrgeno(H S)odixidodeazufre 2 (SO2),ambosgasesprovenientesdevolcanesactivosyporladescomposicindelamateria

orgnica. Cuando enlaatmsferasecombinancompuestos delazufreconelagua,seforma cido sulfrico(H2SO4)yalprecipitarselohacecomolluviacida.

VII.Ciclo de los cationes


Elciclodeloscationeshacereferenciaaelementoscomoelpotasio,elcalcio,elcobreoelhierro que,encantidadesmayoresomenores,sonimprescindiblesparalavidayque,porotraparte,son indisociablesdelosanionescomoelfsforo,elazufreyelnitrgeno.Algunosdeestoselementos sonnecesariosparalosvegetalesynoparalosanimalesyviceversa,comoeselcasodelsodioque apenas es utilizado por las plantas. En cualquier caso, las plantas sern las que provean a los animalesdeesoselementos. Apartirdelarocamadreydelaguadelluvia,loscationesbigenossonabsorbidosdelsueloporla vegetacin,acumulndoseprincipalmenteenlashojasyentrandoas enlascadenastrficas.La mineralizacindelosrestosorgnicosdevolver loscationesalsuelo.Laacumulacindeestos elementosenlamaderarepresentaunaciertaralentizacinenladinmicadeesteciclo. Elpapeldelasprecipitacionesatmosfricasenelmovimientodeloscationespuedeadquirirgran importancia,tantoensutransporteagrandesdistanciasenlaatmsferacomoatravsdelossuelos ensulixiviacin.

VIII.Ciclo de los Metales pesados


Losmetalespesadossonconstituyentesnaturalesdelacortezaterrestre.Lasactividadeshumanas han modificado drsticamente el equilibrio y los ciclos bioqumicos ygeoqumicos de algunos metalespesados.Comonopuedendegradarsenidestruirse,losmetalespesadossoncontaminantes establesypersistentesdelmedioambiente.Comoconsecuenciadeello,tiendenaacumularseenlos suelosysedimentos.Losnivelesexcesivosdemetalesenelmediomarinopuedenafectaralabiota marinayplantearriesgosparalaspersonasqueconsumenalimentosmarinos. Losmetalesysuscompuestos,tantoinorgnicoscomoorgnicos,seliberanenelmedioambiente comoresultadodediversasactividadeshumanas.Muchosmetalesycompuestosmetlicosquese encuentranenelmediomarinopresentanriesgosparalasaludhumanaporconsumodealimentos marinoscuandoelcontenidodecontaminantesylaexposicinsonsignificativos.Muchosmetales sonesencialesparalavidaysloseconviertenentxicoscuandolaexposicindelabiotaes excesiva(esdecir,cuandoexcedeunumbraldeterminadoenelquecomienzanaproducirseefectos perjudiciales).Aunquealgunosmetalesnoesencialesnotienenumbralesdeexposicinexplcitos paralaproduccindeefectos,lanaturalezadelasrespuestasbiolgicasalaexposicinalosmetales esconsecuenciadirectadelaexposicinysedefinemedianterelacionesdosisefecto.Estodifiere de la relacin dosisrespuesta asociada con muchos contaminantes orgnicos sintticos y

radionucleidos,dondeelriesgodequeseproduzcanefectosperjudicialessesuponeesproporcional alaexposicin.Porconsiguiente,esdeseablereduciralmnimoesaexposicin.Encontrastecon ello,elprincipalproblemaenelcasodelosmetalespesadoseslimitarlaexposicinanivelesque nocausenefectosperjudiciales. Lasprincipalesfuentesantropognicasdemetalespesadossonvariasfuentesindustrialespuntuales, incluidaslasactividadesminerasactualesypasadasylasfundiciones,yfuentesdifusascomolas tuberas,losconstituyentesdeproductos,lacombustindesubproductos,eltrfico,etc.Losmetales pesados relativamente voltiles y los que se adhieren a partculas acuosas pueden dispersarse ampliamenteamuygranescala. Losmetalespesadostransportadosenmediosacuososysedimentarios(porejemplo,laescorrenta fluvial)seintegranenelciclobiogeoqumicocosteronormalyengranmedidaquedanretenidosen lasregionescercanasalacostayenlaplataforma. Elciclodelmercurio Elmercurionoessloelmstxicodelosmetales,sinoelmsintrigantedelosmetales.Delno seconocequeseaesencialparaalgnprocesometablicoyseacumulaenlamayoradeseres vivos.Elmercurioocurrenaturalmenteenunavariedaddecompuestosorgnicoseinorgnicos,no sloenestadoslidoodisuelto,sinotambindisueltoenlquidoyenlafasegaseosa.Latransicin demercurioentreesoscompuestosyfasesescontroladaporunamultituddeprocesosambientales, que incluyen reacciones fotoqumicas, oxidacin y reduccin qumica, transformaciones microbiales, yfraccionamiento fisiolgico. Elmercuriodifieredeotros metales porsucarcter "orgnico":aparecenaturalmenteencompuestosorganometlicosytieneunaaltaafinidadporla mayor parte de los tipos de materia orgnica, especialmente las protenas de los organismos. Adems, el ciclo natural del mercurio ha sido interrumpido y acelerado por las actividades antropognicas.Evidentementeelcomportamientobiogeoqumicodelmercurioescomplejo,ysu entendimientorequiereunestudioholsticodelosprocesosindustriales,atmosfricosgeolgicos, hidrolgicosqumicos,microbiales,fisiolgicosyecolgicos. Losefectostxicosdelvapordemercurioparaelhombreseconocendesdehacesiglosdelos sntomasobservadosenlostrabajadoresdelasminas.Enlaedadmedia,elmercurioseusopara tratar la sfilis. El primer caso bien documentado de envenenamiento de mercurio atravs del alimentoeseldesastredeMinamata(Japnen1959)cuandodocenasdepersonasmurieronpor pecescontaminados.Acausadelacontaminacinindustrialsehaobservadodeficienciamentalen niosperinatalesdespusdelaexposicinametilmercuriocomoresultadodelconsumoregularde ciertospecesmarinosporsusmadres. La qumica del mercurio es muy compleja. El mercurio aparece enla naturalezaen diferentes estadosdeoxidacinyencompuestosorgnicoseinorgnicos.Puedeaparecerenlafasegaseosa (Hgelemental,dimetilmercurio),comolquido(Hgelemental),enlafaseslidayensolucinen una variedad de formas. En la atmsfera el Hg0 es la forma primaria. En sedimentos, suelos mineralizadosysedimentosanaerbicoselmercurioaparececomocianuro(HgS).Enaguanatural compuestos y complejos de Hg prevalecen (principalmente con hidrxidos, cloruros, o materia orgnica), la forma dominante en animales es generalmente metilmercurio (CH3Hg+. Las sustanciasinorgnicastalescomoclorurohidrxidosdehierroysulfuroafectanelmercurioacuoso en precipitados oformandocomplejos solubles estables.Adiferenciadelamayorpartedelos metales,elmercurioformacompuestosorganometlicosestablesbajocondicionesnaturales.Esos compuestos tienen muchas caractersticas fisiolgicas y qumicas que son tpicas de sustancias orgnicaspurascomolosqumicosorgnicospersistentes(DDT,PCB,Dioxina).Elmsabundante eselmetilmercurio,queesformadopormicroorganismos.Losmicroorganismos tambin estn involucradosenlareduccinyvolatilizacindelasformasoxidadasdemercurio(fig.51).

Figura51.Cicloglobaldelmercurio.Tamaosdelareservaenunidadesde109gHg.Ytiempode recambioaproximadodelmercurio. Elmercuriodifieredelamayoradelosmetalesnosloporsucomplejidadqumica,sinoadems porsualtaafinidadporlamateriaorgnica.Lasrelacionescuantitativasconlamateriaorgnicase encuentraensedimentoslacustresymarinos,enlagos,encorrientes,aguasubterrneaysuelos.En ecosistemasdeaguadulcelamayorpartedelmercurioseasociaconlamateriaorgnicaformada porlosorganismosvivos,partculasdedetritusysustanciashmicasdisueltas.Entrelosmetales msabundantesenesossistemas,elhierro,plomo,cobre,yaluminiomuestranuncomportamiento similar,peroelmercuriotienelauninmsfuerteconlassustanciashmicas.Concentracionesaltas

demercurioseencuentrancomosulfuroencombustiblesfsilessecos,loscualesseoriginandela combustinincompletadelamateriaorgnicadegradada. Contrarioalamayorpartedetodoslosmetaleselmercuriotieneuncicloconunafaseatmosfrica dominante, originada por la presin alta de vapor del elemento. El mercurio se volatiliza en cantidadessignificativasdelcontinenteyocanosyesliberadoporlaactividadvolcnica,procesos qumicos y fsicosenlacortezaterrestreyporlafotoreduccinylaactividad microbial en la biosfera.Aescalaglobal,unatercerapartedelaentradadelmercurioalaatmsferaseoriginade las fuentes naturales (fig. 51). El Hg en la atmsfera viaja grandes distancias, se transforma lentamenteporprocesosdefotooxidacincomplejaencompuestossolublesqueentranalabiosfera conlaprecipitacin.Ademshayunadepositacinsecadepartculasymercuriogaseososobrela vegetacin. Enciertasregionesdelmundolasadicionesatmosfricasdemercuriosehanincrementadoentre 210vecesenelltimosiglo.Lasprincipalesfuentessonlacombustindelcarbn,laexplotacin mineralaindustriametalrgica,laincineracindedesechosylaproduccindecloroalcalino.El incremento dramtico de la contaminacin atmosfrica, terrestre y acutica durante las ltimas dcadashaalcanzadoampliasreasylacontaminacindelaspoblacionesdepecesconmercuriose hadistribuidoenreasremotas. Debido a sucarcterqumicoparticular,elmercurioesubicuo.Comoresultadodesuamplia distribucin,virtualmentetodoslosorganismoscontienencantidadesmediblesensustejidos.El mercurio se acumula en la biota y en concentraciones ms altas en los ecosistemas acuticos, especialmenteenlospeces.Lasconcentracionesnaturalesenpecesmarinosydeaguadulceson muyvariables(<0.01a>5mg/kgdepesofresco)ydependedelacalidaddelagua,especiedelpez, tamao,sexo,ycomportamiento.Laconcentracinpromedioenaguasnaturalesesde15ng/lt,yla proporcindemetilmercurioesgeneralmente<10%. Lamayorpartedelmercurioenlosanimalesseencuentraenlaformademetilmercurio,debidoa que hay una bioacumulacin selectiva , y la concentracin al igual que la proporcin de metilmercurio se incrementa con el nivel trfico en la red alimenticia . Por lo tanto el metil mercurio es elcompuestodeinters desdeelpuntodevistatoxicolgico. TantoelHg2+ y el metilmercurio forman complejos estables con ligandos de azufre aninico. Adems tienen alta afinidadpormateriabiognicayseunefuertementealosgrupossulfihidriloenlasprotenasyotros constituyentes tisulares de las clulas vivas. En comparacin con el mercurio inorgnico, la absorcindemetilmercurioescasi10vecesmseficienteenalimentosyenagua.Estosedebeal comportamiento lipoflico del metilmercurio, que favorece el paso a travs de las membranas celularesyqueresultaenunadistribucinequilibradadelmercurioenloscuerposanimales,porel contrarionotrosmetalespesados,loscualestienenmayorafinidadporlasprotenassonlipofbicos yseacumulanenlasvisceras.Porlotantolaeliminacindelmetilmercurioporlosanimalesesmuy lenta, en primer lugar debido a la asociacin fuerte con los tejidos y en segundo lugar como resultado de la gran cantidad de tejidos que requieren ser depurados. En lagos pequeos la comunidaddepecescontienelamitadomsdelmetilmercuriodelagua. Lainteraccinfuerteentreelmercurioylamateriaorgnicadeterminaampliamenteelflujodel mercurio.Lacargademercurioenunlagoylaconcentracinenelaguaatmosfricadependedela entradadesustanciashmicasdelascorrientesydelniveldecontaminacindelsuelo.Enagua boreales adondeel aguatiene unalto contenido desustancias hmicas, las concentraciones de mercurio son generalmente altas, tanto en el agua como en la biota. Problemas grandes concentracioneselevadasdemercuriosehanoriginadoenreasremotasdespusdelaconstruccin de represas hidroelctricas, adondeel mercurio selibera delos suelos inundados yentra a las cadenastrficasdespusdetransformarseenmetilmercurio.

Las concentraciones de mercurio se incrementan con la edad y el tamao del animal. Los organismos detritvoros pueden tener 100 veces ms mercurio que los predadores. La biomagnificacin del metilmercurio en las cadenas alimenticias se caracteriza por un enriquecimientoentrepredadorypresa,dependiendodeltipodeecosistema,niveltrfico,eltamao del animal o la edad. Por lo tanto las concentraciones de mercurio en los animales estn determinadasbsicamenteporsuniveltrficoybiodisponibilidaddemetilmercurioenlabasedela cadena.