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Parecera natural comparar el habla con el texto escrito, pero la "teora" de la percepcin del habla que supuestamente estaramos

postulando sera, por desgracia, casi del todo errnea. En primer lugar, el discurso hablado fluye. Las letras son estmulos separados. Pero los sonidos articulados no son separables; el flujo del habla casi no se interrumpe por silencios. En segundo lugar, a diferencia de las letras, los segmentos fonticos estn influidos por su ubicacin en la palabra. Tomemos el sonido /b/ en bote y tambo. La letra designa el sonido en ambos casos, al principio de bote y en medio de tambo; pero las propiedades acsticas de /b/ son notablemente diferentes en los dos sitios. Dicho de otro modo, aunque omos iguales los dos sonidos, la pronunciacin difiere. Es facil ver el problema. El smbolo /b/ denota cierta regularidad en nuestra percepcin de los sonidos) pero parece ser independiente de cualquier regularidad en las seales acsticas por s mismas. En tercer lugar, tambin surge el problema opuesto. Percibimos como diferentes sonidos articulados cuya seal acstica no es distinta. Viene a cuento la oracin con que iniciamos esta exposicin: "Vernica asisti contenta al cine de barrio". Antes de empezar, aclaremos que esta exposicin no remite al espaol de toda Hispanoamrica, propsito imposible dada la variedad de formas de hablar nuestro idioma en una regin tan vasta) sino slo a segmentos representativos. Ai escuchar la oracin, uno escucha una diferencia entre los sonidos que representan las letras I de "Vernica" y de "barrio", as como la primera de "asisti" y la c de "cine". Por tanto, parecera razonable examinar la forma de articular los sonidos correspondientes a estas letras para averiguar sus diferencias. Pero la indagacin sera en vano: entre cada par de letras no hay una diferencia fontica. El sonido de las letras p de "Vernica" y b de "barrio" corresponde al fonema /b/ en ambos casos y el sonido de la letra s de "asisti" y r de "cine" es e\ fonema /s/. Estas dificultades no son las nicas que deben enfrentar los psiclogos de la cognicin en su esfuerzo por resolver la percepcin del habla; tambin encaran otros problemas. Por ejemplo, para identificar la palabra orr04 no slo debemos detectar los segmentos fonticos /a/ , /rr/, /o/ y /s/ , sino tambin mantener el orden. Si no siguiramos este procedimiento, no distinguiramos nrroz de otras palabras formadas con los mismos fonemas, como zzrra, r0z) r;q rz.s. Warren, Obusek, Farmer y Warren (I99) reprodujeron a los sujetos secuencias de ruidos y sonidos, como "hisss", una vocal, "bttzzz" y una nota musical. Encontraron que los sujetos no lograban sealar el orden de las emisiones si sonaban a una velocidad de 1.5 segmentos por segundo o ms. Sin embargo, el habla discurre a una velocidad de 12 fonemas por segundo y es inteligible incluso a 50. Tenemos dos formas de explicar este resultado. Primero, la aparicin de un segmento fontico restringtria \a gama de los que podran venir despus. En tal caso, escuchar un fonema permitira al escucha atinar a los fonemas con ms probabilidades de aparecer enseguida, lo que disminuira el nmero de sonidos que habra que procesar. Por otro lado, es

posible que los fonemas no se procesen en serie, sino en grupos. Este procedimiento se lograra si cada fonema tuviera una clave acstica sobre los que lo acompaan. As, los fonemas no se interpretaran en aislamiento; siempre tendran informacin sobre el siguiente, lo que dara por resultado que su pronunciacin se alterara. Esta segunda interpretacin parece la explicacin ms plausible de los resultados de Warren et nl. Cmo se clasifican los sonidos articulados Fontica y fonologia Acabamos de ver algunos de los hechos que hacen tan comrcada la percepcin del habla. Ahora veremos los intentos de abordar el problema Comprender los fundamentos de la percepcin del habla es casi imposible sin algn antecedentes de fontica y fonologa. Los expertos en fontica describen los sonidos del lenguaje; se abocan a dos ramas: la fontica acstica (el anlisis de las caractersticas fsicas de los sonidos hablados) y la articulatoria (la descripcin de estos sonidos mediante la determinacin de la colocacin de la lengua, el flujo de aire y los cambios del aparato fonador que los distinguen). En la tabla 8.1 se muestran los fonemas y una variedad general del espaol. La fonologa es una rama de la lingstica que se ocupa de determinar las reglas y principios de la produccin y comprensin de los sonidos articulados. Los fonlogos no investigan directamente los sonidos, as como los lingistas no se interesan ir fuerza en la produccin de oraciones especficas, sino que estudian sus aspectos ln;r abstractos, los conocimientos generales que nos facultan para emitir expresiones i=- terminadas. Tomemos el adjetivo cltsico. La consonante final r, cuyo fonema es /k es un sonido "duro". Cuando convertimos el adjetivo en sustantivo abstracto (es decu,clnsicistno), sabemos que, por preceder a una vocal dbil, la l, ese sonido se sual:-za en /s/. Conocer esta regla tambin nos faculta para pronunciar el sustanur"-abstracto orrespondiente al adjetivo eclctico, aun si nunca lo hemos odo. Del ejemplo se desprende que se requieren conocimientos tanto fbnticos como fonolgiccx para comprender y producir el habla. Fontica articulatoria Los gestos articulatorios del habla pueden dividirse en dos grupos generales: los que producen sonidos voclicos y los que producen los consonnticos. La pronunciacin de las consonantes requiere constreir la calidad oral, lo que por lo comn va acompaado por un movimiento de la lengua. Las vocales son abiertas y estticas y se producen con pocos movimientos. El habla consiste en generar slabas, que constan de una o ms letras y que se pronuncian en una sola emisin de voz. El discurso se forma a partir de la pronunciacin de slabas, las cuales se confluyen insertando sonidos voclicos en una cadena de consonantes (Clark y Clark-1977). Las slabas que estudiaremos aqu estn

compuestas por una o dos vocales acompaadas de consonantes. Durante el inicio de la emisin de una slaba, se presenta el movimiento y la constriccin del aparato fonador. En seguida, en la parte correspondiente a la vocal, hay un instante de sonido continuo. Si al final hay una consonante, se repite el movimiento del aparato fonador. Como las consonantes incluyen informacin sobre los sonidos que siguen, su pronunciacin ofrece cambios para reflejar la identidad de la vocal que viene a continuacin, como se expresa vvidamente en este pasaje: Las consonantes se pronuncian mientras la lengua y la boca se mueven de la vocal [o vocales] de una slaba a la siguiente. Por decirlo as, las consonantes cuelgan a uno o ambos lados de cada vocal y dependen de la pronunciacin de sta para existir (Clark y Clark, 1977, p.180) Las consonantes poseen tres peculiaridades que sirven para clasificarlas. En primer lugar, el punto de articulacin, que es el modo en que se colocan los rganos de la boca para pronunciar una consonante. En espaol, el punto de articulacin da lugar a seis clases, en las que se distinguen un rgano activo (en movimiento) y un rgano pasivo (inmvil). En la tabla 8.2 se muestran las seis clases y los rganos respectivos. Observe que las clases se ordenan por el punto de articulacin desde el frente de la boca hacia el fondo. As, los puntos se localizan en diversos sitios desde los labios hasta el velo del paladar. Las consonantes tambin difieren por su modo de articulacin, que es la forma en que entran en contacto los rganos activo y pasivo. Desde este punto de vista, los fonemas consonnticos se clasifican en cinco modos: oclusivos, fricativos, africados, nasales y vibrantes. En los fonemas oclusivos el sonido se produce haciendo que los rganos se unan y separen. Pronunciar la /b/ requiere que se cierren un instante los labios y que se libere el aire acumulado en el cierre. En los fonemas fricativos los rganos no se cierran del todo, sino que se rozan. Si pronuncia la consonante /s/ver que la lengua toca los alveolos superiores, pero no se apoya en stos por completo. Los africados se producen en dos pasos: empiezan como oclusivos y terminan como fricativos; por ejemplo, la /ch/ de coche se pronuncia de esa manera. Las nasales, como se imaginar, hacen participar a la nariz. Al pronunciar el fonema //, la lengua toca el paladar duro y presiona parte del aire por la nariz. Si sta se cierra, es imposible producir consonantes nasales (si no me cree, trate de decir "nio oo de moo" la prxima vez que tenga un resfriado). Por ltimo, en el caso de las vibrantes la lengua golpea una o ms veces el paladar. El espaol posee dos vibrantes: simple /r/ y mltiple /rr/. Otra forma de distinguir las consonantes es por el grado de vibracin de las cuerdas vocales. Las consonantes sonoras hacen vibrar las cuerdas; en las sordas no vibran.

La combinacin de estos rasgos distintivos sirve para distinguir cualquier consonante del idioma. Se requieren los tres, porque uno solo no basta para clasificarlas; por ejemplo, el fonema // es africada y nasal, pero es el nico que es, adems, alveolar y sonoro. En la tabla 8.3 se relacionan los tres criterios de clasificacin de las consonantes que se pronuncian en la variedad general de espaol que nos ocupa. La informacin de la tabla 8.3 nos dice mucho sobre la percepcin del habla. Si un especialista en trastornos del lenguaje le pide a un cliente que diga "coma" y lo que pronuncia se parece ms bien a "toma", interpreta rpidamente el carcter de las dificultades. En la tabla se aprecia que el fonema /k/ es el nico velar, oclusivo, sordo y que /t/ es dental, oclusivo, sordo. En otras palabras, si un nio dice "toma" en lugar de "coma", lo que hace es adelantar" una consonante posterior", lo que indicara un trastorno del programa articulatorio manifestado como confusin entre puntos de articulacin anteriores y posteriores. A diferencia de las consonantes; que se producen alterando la posicin de la boca y sus rganos, las vocales consisten en un sonido continuo producido por la laringe y modulado por el grado de apertura de la boca y la posicin de la lengua. Hellwag concibi un tringulo imaginario en el que se representan las vocales. Es un tringulo invertido cuya base recorre la boca desde el comienzo del paladar duro hasta el final del velo. El vrtice inferior culmina en la base de la lengua y lo ocupa la vocal a, que es central y abierta. La vocal i, palatal y cerrada, se sita en el vrtice frontal; en el vrtice posterior se encuentra la u, velar y cerrada. En el cateto anterior, entre los vrtices a e i, se localiza la vocal e, palatal y abierta. Por ltimo, en el cateto posterior est la 0, velar abierta. De esta forma de pronunciar se desprende la clasificacin que se anota en la tabla 8.4. Si pronuncia la palabra cama y presta atencin a los movimientos que realiza, ver que se requiere poco esfuerzo para pronunciar la segunda vocal, que, sin embargo, es el mismo fonema /a/ que la primera. La diferencia est en el acento. Este fenmeno nos indica algo acerca de la relacin entre los movimientos de la boca y sus rganos y la acentuacin. Al parecer, se requiere cierta tensin muscular si la slaba est acentuada; es decir, los msculos deben mover la lengua de su posicin central para pronunciar el acento. Sin esta tensin, la lengua vuelve a su posicin de descanso. Etapas de la percepcin del habla: procesamiento de abajo-arriba Revisemos algunos elementos que se requieren en cualquier teora sobre fonemas aislados antes de pasar al examen de la percepcin del flujo del discurso.

Segn creemos la percepcin del habla tiene lugar en etapas independientes (Pisoni, 1978), cada una de las cuales modifica y elabora el cdigo producido en la anterior. Se debate cunto de este procesamiento se realiza en serie y cunto en paralelo (Pisoni y Sawusch, 1965). Con todo, se ha alcanzado un consenso razonable sobre los componentes bsicos. 1.- Etapa auditiva. En la etapa auditiva, la seal acstica se convierte en una representacin neurolgica que conserva varios de sus rasgos. Por ejemplo) se presume que el anlisis de rasgos de esta etapa codifica la frecuencia fundamental del sonido, as como algunos detalles de la estructura de sus armnicos. Tambin se produce un cdigo que representa la intensidad y duracin generales de la seal. Se piensa que este cdigo se guarda en alguna forma de almacenamiento sensorial y, por esta razn, a veces se denomina cdigo "puro". En esta etapa no se extrae ninguna informacin fontica ni fonolgica de la seal. 2.- Etapa fontica. El principal objeto de la etapa fontica es nombrar correctamente los sonidos articulados; es decir, asignar a la seal del habla denominaciones fonticas que concuerden con la intencin del hablante. Aqu, el escucha enfrenta una grave dificultad conocida como el problema de la segmentacin, al que aludimos en la seccin anterior: como el flujo del discurso parece una sirena en marcha, con apenas algunas pausas, cmo sabe el escucha dnde situar los lmites entre segmentos fonticos para identificarlos? Para nuestra suerte, el discurso est construido con slabas; as, las influencias que tienen las vocales en la pronunciacin de las consonantes se restringen al alcance de una slaba. La implicacin es que habra que echar a andar o sincronizar algn mecanismo que examine el esquema de articulacin de las vocales y luego lo clasifique en slabas para determinar en seguida sus nombres fonticos. 3. Etapa fonolgica. En la etapa fonolgica, los segmentos fonticos identificados se hacen concordar con reglas fonolgicas bsicas (abstractas) que extraen su verdadera esencia, o sea, la informacin sobre cada fonema que permita calcular sus otros rasgos a partir de los conocimientos sobre las reglas. Como vimos, conocer la regla del grupo consonntico pr nos permite decidir sobre la primera consonante. Las reglas fonolgicas estn inevitablemente vinculadas al idioma, lo que quiere decir que las reglas del espaol slo sirven para distinguir los sonidos que aportan una diferencia de significado en espaol, y eso) como hemos dicho, todava debe ser matizado en el contexto de las hablas regionales. Para entender el punto, diga en voz alta pato y preste atencin a /p/. Ahora, compare este fonema /p/ de pato con el /p/ de proa. Cul es la diferencia?

Habr observado que en pa.to se pronuncia el fonema /p/ con una emisin de aire al separar los labios para articular la vocal en tanto que e\ /p/ de proa no se pronuncia igual. Los lingistas llaman aspiracin a esta emisin de aire durante la pronunciacin. Para nosotros; hablantes de la lengua espaola, la aspiracin carece de un significado y asimilamos las dos formas de pronunciar el sonido de p al mismo fonema /p/ Lo mismo pasa con cualquier otro fonema: sus variaciones de pronunciacin, incluso idiosincrsicas, se omiten pues lo que importa para su deteccin son los rasgos distintivos. As, decimos que estas formas variadas son alfonas y que no determinan ninguna diferencia de significado. La palabra pato ser siempre "pato" sin que importe qu tanto aire se emite al pronunciar /p/. Como no nos valemos de las aspiraciones para sealar ninguna diferencia de significado, las reglas fonolgicas del espaol no se ocupan del caso. Ahora bien, en otros idiomas las aspiraciones modifican el significado. Por ejemplo, en tailands la palabra phnn, (/p/ aspirado) significa "hendido", mientras que phnn (sin aspirar) quiere decir "bosque". Las variaciones alofnicas se resuelven en la etapa fonolgica. Para el hispanohablante, en esta etapa las variaciones d, ! y p0 se asimilan al mismo fonema /p/ antes de aplicar cualquier otra regla. En cambio, en tailands se conserva la diferencia, porque algunas reglas fonolgicas se aplican en exclusiva al fonema /pn / y otras a /p0 /.