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O l'on trouve l'Abondance

Dans le chapitre prcdent, nous avons parl de la possibilit de connatre un niveau plus profond de l'exprience de Jsus-Christ. Et vous avez dcouvert, peu peu, que la seule prparation ncessaire tait une attente paisible face au Seigneur. Il en va de mme de ce nouveau plan o va se situer votre exprience, qui n'est pas une chose rare, ni quelque chose qui vous arrivera de temps autre seulement. 1 insensiblement, cela deviendra votre exprience quotidienne. La prsence de Dieu coule en vous avec rgularit et va devenir un fait constant de votre vie, une ralit non interrompue. Au dbut, c'tait la prire qui vous amenait Lui, mais, prsent, cette prire est devenue continue en vous ; elle est bel et bien la marque de Sa prsence. On peut mme aller jusqu' dire que ce n'est plus une prire continuelle, mais une Prsence permanente que vous exprimentez. A prsent, dpassant ce que l'on appelle d'ordinaire prire , voici la prise de conscience d'une bndiction cleste constante en Vous : Dieu vous devient plus interne que vous ne l'tes Vous-mme, et vous devenez habit par cette prsence du Seigneur ; Sa prsence constante vous tonne.

J'ai dit prcdemment de chacune de ces expriences avec le Seigneur que le seul moyen de Le trouver est de se tourner vers l'intrieur, car c'est l, et l seulement, qu'il se trouve. A prsent, vous dcouvrez que, ds que vous fermez les yeux, vous tes envelopp de prires. Et vous n'en revenez pas d'tre pareillement bni. Alors, c'est ce point que je crois bon de vous prsenter une autre exprience, qui commence en vous : celle d'une conversation constante avec Dieu. Ce dialogue vous procure une joie intense, et, le plus extraordinaire, c'est qu'aucune circonstance extrieure ne peut l'interrompre. Voyez-vous un peu mieux, prsent, jusqu'o peu vous mener la simple prire par laquelle vous avez commenc ? On peut dire la mme chose de cette prire de simplicit que ce que l'on dit de la sagesse : Toutes choses se trouvent runies en elle (Apocryphes). Et la mme chose peut tre dite de cette exprience plus profonde avec le Seigneur. Ce qui est semblable au caractre de Dieu se met se rpandre si paisiblement de. notre tre profond, au point o nous en sommes arrivs, si aisment qu'il semble que c'est Lui en Personne qui se rpand. La Source d'eau vive qui est dans notre esprit jaillit tout naturellement, produisant toutes sortes de bienfaits. Mais alors, qu'en est-il du pch, me direz-vous ? Eh bien, ce stade, il semble si loin du croyant que ce dernier en a peine conscience. Quand vous avez pntr aussi loin dans ce domaine de l'exprience profonde de Jsus-Christ, quelle devrait tre votre raction face tout ce qui pourrait vous arriver de l'extrieur ? Simplement, de demeurer fidle ce que vous avez appris faire, c'est--dire rester paisible en prsence du

Seigneur : c'est cet tat de repos paisible qui vous prpare tout ce qui peut arriver. Retenez bien ceci : votre seule raison d'tre, c'est d'tre rempli en dborder de la prsence divine de Jsus-Christ, et d'tre prt accueillir tout ce qu'il vous destine.

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Le Silence

Le point o nous en sommes arrivs, au cours de notre recherche, c'est un tat de silence et de prire continuels. Revenons un peu en arrire, et voyons de plus prs ce domaine du silence. Pourquoi est-il si important, quand on s'approche de Lui pour la premire fois, de faire silence ? En premier lieu, c'est parce que notre nature hrite de la chute est compltement oppose la nature de Dieu. Les deux sont totalement dissemblables. En second lieu, parce que Jsus-Christ est la Parole, la Parole qui nous est dite ; Il peut donc parler, et on peut l'entendre. Mais pour que la Parole (Jsus-Christ) soit reue par vous, votre propre nature doit tre amene au point o elle va pouvoir correspondre Sa nature Lui. Je m'explique : considrez par exemple le fait d'entendre. Ecouter est un acte o vous devez tre actif, c'est--dire que si vous voulez entendre quelque chose, il vous faut tendre une oreille rceptive. Jsus-Christ est la Parole ternelle et Lui seul est source de vie pour vous, source d'une vie nouvelle qui, pour que vous la receviez, doit vous tre communique par Lui. A vrai dire, c'est Lui-mme qui doit nous tre communiqu. Or, Il a la possibilit de parler, de communiquer, de

vous accorder une vie nouvelle. Mais quand II dsire vous parler, Il exige l'attention la plus intense Sa Voix. Vous comprenez prsent pourquoi l'Ecriture vous rclame si souvent d'couter avec attention la voix de Dieu. Ecoute-Moi, mon peuple, tends l'oreille ce que j'ai te dire, Ma nation. (Esae 51:4) Ecoute-Moi, maison de Jacob, et vous tous que j'ai ports ds votre naissance. (Esae 46:3) Ecoute, ma fille, vois et prte l'oreille. (Psaume 45:10-11) Voici comment commencer acqurir cette habitude de faire silence. Premirement, oubliez-vous en acceptant de mettre de ct tout ce qui vous concerne ou vous proccupe. Ensuite, coutez Dieu avec toute votre attention. Ces deux dmarches toutes simples commenceront peu peu produire en vous un amour pour cette beaut qui est essentiellement le Seigneur Jsus. Cette beaut est faonne en votre me, par Lui, c'est Son oeuvre en vous. Autre chose : essayez de trouver un lieu paisible, un endroit tranquille. Le silence extrieur favorise le silence intrieur, au moment o vous commencez l'accueillir. Il vous est impossible de devenir vraiment un tre de profondeur, spirituellement parlant, et de vivre cach de l o Christ rside, sans que vous aimiez vraiment le silence et le fait de vous mettre un peu l'cart.

Ose l'a trs bien exprim : Je la conduirai dans la solitude, et l, je parlerai son cur. (Ose 2:14) Il faut que vous soyez compltement proccup de Dieu et, bien sr, c'est impossible si, au mme moment, vous tes occup l'extrieur par mille choses sans importance. Le Seigneur est le centre mme de votre tre, il est donc essentiel que vous Le laissiez se manifester. Vous me direz : que faire quand je me sens attir en dehors de ce Dieu qui est mon centre ? Qu'importe ce qui essaie de vous loigner de Lui, que ce soit faiblesse ou manque de foi, revenez immdiatement votre centre. Et ceci, il vous faut tre prt le faire sans cesse. Refaites ce mouvement de retour intrieur chaque fois que survient quelque distraction. Ce mot distraction signifie justement : ce qui nous tire en dehors de quelque chose ou de quelqu'un, dans ce cas en dehors de Dieu. Il ne suffit pas de vous tourner vers votre Seigneur une heure ou deux chaque jour, car ce qui est important, c'est que vous arriviez vous sentir sous l'onction, et plong dans un esprit de prire qui vous accompagnera tout le jour.

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Un regard neuf sur la confession des pchs

Comment vont jouer leur rle, dans la vie du chrtien qui suit ce chemin, la confession du pch et l'examen de sa vie ? Comment traite-t-il les points importants ? Je voudrais profiter de ce chapitre pour clairer le sujet de faon plus prcise. Il est habituel d'enseigner que l'examen personnel devrait prcder la confession du pch. Bien que a ne soit pas faux, il se trouve que la manire dont vous vous examinez vous-mme dpend du niveau de votre exprience chrtienne. Je conseillerais un chrtien qui a avanc de la manire que nous avons vue au cours des chapitres prcdents, de faire cette simple chose au moment o il s'approche du Seigneur : ouvrir totalement son me au Dieu qui est l ; et il peut tre certain qu'il ne manquera pas de l'clairer sur son pch, par cette lumire mme qui le mettra en vidence pour celui qu'elle claire du dedans. Et Dieu permettra que ce chrtien vive la nature de toutes ses fautes. Quand cette Lumire puissante, qui est Christ luimme, brille sur vous et en vous, vous passez un examen, sous la conduite de Dieu, et de Lui Seul ; c'est pourquoi il nous faut simplement rester paisible et calme devant Lui, tandis qu'il poursuit cette exposition de votre personne Son Regard. C'est sur Lui, et non sur vous-mme, que vous

devez compter pour que vous soit montre l'tendue de votre faute. C'est trs important de comprendre ceci : ce n'est ni votre application, ni votre regard sur vous mme qui vont vous clairer, c'est Dieu qui effectue cette rvlation-l. Car si vous essayez de faire vous-mme cette observation en profondeur, il est fort probable que vous vous trompiez sur vous-mme. Car vous ne vous permettrez jamais de voir votre tat vritable, c'est l un fait tout simple, d la nature de notre amour propre. Nous appelons le mal bien, et le bien mal (Esae 5:20) Il n'est est pas ainsi quand vous vous approchez de votre Seigneur. Il peut-tre si prcis, si exigeant ! N'oubliez pas que face Lui, vous tes en plein face au soleil de justice, et que les plus minimes de vos fautes ne peuvent chapper Ses rayons divins. Le seul recours, c'est de vous abandonner entre les mains de Dieu, la fois pour votre examen personnel et pour la confession de vos pchs. Une fois que vous aurez tabli une telle relation avec votre Seigneur, au niveau que vous avez prsent atteint au moyen de la prire de simplicit, vous allez bientt dcouvrir qu'aucune faille en vous n'chappe la correction de Dieu. Par exemple, ds que vous commettez un pch, vous tes immdiatement repris par un avertissement intrieur. Une sorte de brlure profonde, qui vous conduit vous sentir confus, parce que vous tes sous le regard perant de votre Seigneur et qu'il ne permettra aucun pch de rester cach. Quand le Seigneur aura fermement tabli cette relation avec vous, vous exprimenterez le fait que Sa connaissance

de vous est dsormais si profonde que, chaque fois que Sa lumire se concentre sur quelque pch dans votre vie, il ne vous reste qu'un recours : vous tourner tout simplement vers Lui, et accepter de recevoir la souffrance et la correction qu'il vous infligera. Poursuivez cette relation avec votre Seigneur et aprs avoir pendant un certain temps expriment Sa prsence de cette manire, Il deviendra de plus en plus constamment Celui qui sera l'examinateur de notre me. Vous ne serez plus celui qui s'examine lui-mme, et seulement de temps en temps, mais le Seigneur le fera constamment. Si vous restez fidle dans ce don de vous-mme au Seigneur, vous raliserez que la lumire divine de votre Seigneur peut rvler votre cur d'une manire bien plus prcise que ne l'auraient pu vos efforts. Voyons prsent ce qu'il en est de la confession de vos pchs. Une comprhension plus pousse de ce fait et une exprience plus profonde sont devant vous. Et si vous dsirez vraiment avancer dans ce chemin de connaissance relle du Seigneur, il faut tre conscient d'une chose qu'on a tendance mal comprendre. Dans le pass, quand vous confessiez vos pchs au Seigneur, vous ressentiez srement du regret leur sujet, n'est-ce pas ? Mais il y a une exprience de la repentance qui est plus profonde qu'un simple sentiment de rejet. Celui-ci est peu peu remplac par de l'amour et de la tranquillit, qui, eux, saturent votre me de paix, et de ce fait prennent possession de son trfonds. Une repentance qui est source de douceur ? Une confession du pch qui entrane paix et tranquillit ? Si l'on ne vous a pas expliqu que c'est l ce que fait votre Seigneur en vous, vous avez tendance rsister Son action aimante qui suscite votre repentance et votre confession. Et

fabriquer vous-mme une attitude de contrition et de chagrin face Dieu, parce que l'on vous a rpt maintes fois qu'une telle attitude Lui est agrable. En un sens, c'est vrai. Mais rflchissez bien ceci : essayer par vos propres efforts de produire un cur contrit vous conduit viter une repentance vraie. Savez-vous ce qu'est une repentance relle. Si vous avez connu une telle exprience, est-ce que cela n'a pas t un profond amour que vous avez senti s'couler en vous ? C'est cet amour, que vous exprimentez tout au fond de vous, qui se trouve tre une expression bien plus pure et bien plus leve de la repentance, bien plus intense que tout ce que vous pourriez jamais produire par vos propres efforts. Cet amour rassemble tous les sentiments de repentance que vous avez pu prouver, et de manire bien plus parfaite que dans des repentances successives apportes au Seigneur. Voyez-vous, quand le Seigneur lui-mme aura tabli cette relation avec Lui dans votre vie, vous n'aurez plus besoin de vous mettre en peine de produire vos propres sentiments au sujet du pch : c'est Dieu qui vous conduira Lui-mme exprimer votre repentance de cette manire authentique et pure. Dieu hait le pch, et le fait que la repentance que vous exprimez est son oeuvre Lui, vous conduit tout naturellement dtester le pch avec la mme force que Lui. Alors, ne soyez ni inquiet, ni impatient d'agir, car l'amour le plus pur que vous puissiez jamais connatre est celui qui vous habite quand le Seigneur est l'oeuvre dans votre me : laissez-le donc travailler, Lui. Restez la place qu'il vous assigne, et soumettez-vous l'avis d'un homme trs sage qui disait Mettez votre confiance dans l'Eternel et restez tranquille l o il vous a plac (Ecclsiaste).

Tandis que vous avancez dans l'exprience que nous venons de dcrire, vous allez faire une dcouverte inoue : vous allez trouver une grande difficult vous souvenir de vos pchs ! Oublier mes pchs direz-vous, est-ce bien ? Sans nul doute ! Et vous ne devez pas vous sentir mal l'aise cause de cela, car voyez-vous, le fait de ne plus vous souvenir de vos pchs prouve que vous en avez t purifi. Et le fait d'tre dbarrass du souvenir de vos pchs vous libre pour ne plus penser qu' Dieu. Soyez donc bien convaincu que ce que je viens de vous exposer dans ce chapitre, est une exprience de confession plus haute, et une exprience de repentance plus profonde. Et en la vivant, soyez sr que le Seigneur ne permet pas que votre pch soit cach Sa lumire. Mais si c'est vous qui voulez l'apporter Dieu, il est probable que vous en oublierez des aspects, tandis que si c'est Lui qui vous fait subir son examen, Il le fera totalement. Alors, laissez-le faire, et la rvlation divine fera son oeuvre, bien mieux que vous n'y seriez arriv par vous-mme. Une dernire chose, mais extrmement importante : ces indications ne peuvent pas s'appliquer un chrtien vivant au plan d'une exprience dans laquelle l'me est encore en activit. Si c'est le cas, il est normal et ncessaire que l'me exerce son activit rgler le problme du pch. Car l'me d'un chrtien est en action proportionnellement son avancement spirituel : plus elle avance vers son centre, plus elle s'loigne de la surface, et moins elle va tre agissante. Or, tout ceci est vrai en ce qui concerne le pch, la confession de pch, ou tout autre domaine de la vie.

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L'criture

Au cours des chapitres prcdents, nous avons parl de cette exprience plus profonde de Christ, qui peut tre vcue, et dans le dernier chapitre, nous avons trait du problme du pch et de la confession. Poursuivons prsent, en voyant quelles autres expriences avec Christ vous attendent, alors que votre exprience avec Lui va s'approfondissant. Prenons l'Ecriture, par exemple : peut-elle tre utilise de manire plus approfondie que l'on en a fait jusque-l ? Nous avons vu dans ce qui prcde, que lire l'Ecriture est un moyen de pntrer dans la prire. Et aussi que ce qu'on lit peut se transformer en prire. L'Ecriture peut-elle avoir un autre effet ? Sans aucun doute ! Et je vais vous montrer comment, d'une manire brve et trs concrte. Tout d'abord, placez-vous devant le Seigneur et commencez lire. Ds que vous sentez que vous tes touch dans votre profondeur, cessez de lire car c'est le Seigneur qui veut vous parler. Restez simplement trs paisible pendant un moment, puis, avancez dans votre lecture, mais lentement, toujours disponible l'impulsion de Celui qui veut capter votre attention. Vous allez peu peu atteindre un tat de silence intrieur que vous devrez accueillir : ne vous sentez plus oblig de prier voix haute, ce moment-l. Car cela

ne fera que vous sortir de cette attitude d'coute, pour vous ramener une prire plus ou moins conventionnelle. Vous allez vous sentir comme attir par ce silence, et point n'est besoin de lutter contre. Mais alors, qu'allez-vous faire ? Eh bien, rien du tout ! Soumettez-vous simplement cette sollicitation de l'Esprit dans votre esprit. Un mot encore : dans tout ce que vous exprimentez avec Christ, il est sage que vous restiez loign de toute forme tablie, de tout modle, de toute habitude : au contraire, soyez totalement abandonn la conduite du Saint-Esprit. Car en coutant cet appel paisible de votre esprit couter l'Esprit, toute rencontre que vous allez vivre avec le Seigneur va tre parfaite, quelle que soit la nature de cette rencontre.

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La Prire de Demande

Comme nous poursuivons cette recherche la suite de Christ, recherche qui a commenc comme une prire toute simple, vous allez dcouvrir une chose nouvelle : vous aurez le sentiment de ne plus avoir envie de faire des prires de demande . Cela vous deviendra plus difficile de rclamer quoi que ce soit dans la prire. C'est vrai que dans le pass, c'est l ce que vous faisiez le plus, et sans aucune gne. Mais prsent, dans cette nouvelle relation avec votre Seigneur, c'est l'Esprit qui prie, et tandis qu'il le fait, Il vient en aide votre faiblesse , Il intercde pour vous. Et qui plus est, Lui, Il prie le bon vouloir de Dieu. Car nous ne savons pas prier comme nous le devrions, mais l'Esprit intercde Lui-mme pour vous par des soupirs inexprimables . (Romain 8:26) Car il y a votre volont, et il y a la Volont de Dieu. Il y a votre plan, et il y a le Plan de Dieu. Il y a votre prire, et il y a la Prire de Dieu. Et il vous faut arriver tre d'accord avec Son Plan ; il nous dbarrasse de toutes vos intentions d'agir, de faon ce que Sa faon Lui y soit substitue. Aussi donc, cdez et laissez Dieu faire en vous ce que Lui veut faire. Car dans ces prires, que Lui suscite, il y a

aussi Sa volont. Alors, laissez-le faire. Que ce soit Lui et non vous qui priez. Laissez-le demander ce qu'il veut sans que vous interveniez avec vos requtes. Je sais bien que vous avez une volont ainsi que des dsirs : nanmoins, acceptez que justement Sa volont soit faite aussi dans la trame mme de votre prire. Cette relation peut mme aller plus loin, et vous qui priez pouvez atteindre le point o, en priant, vous n'avez plus aucun dsir, et vous abandonnez volontairement toute volont propre entre Ses mains. Ce dtachement de toute chose, aussi belle et bonne soit elle, vous conduit cette prire excellente selon l'Esprit.

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Les Distractions

A prsent que nous vous avons explor certaines des choses que nous rencontrons au cours de cette aventure avec notre Seigneur, celles qu'il va nous dvoiler et celles qu'il va nous demander d'abandonner, abordons, dans ce chapitre, un domaine pratique. Comme nous l'avions dj vu auparavant, nous allons rencontrer des choses qui vont distraire notre attention de notre recherche, et de cette prire en profondeur que nous dsirons connatre. Comment y faire face, comment se dfendre de ces occasions d'tre distrait ? Si mme nous pchons, car notre loignement peut aller jusque-l, que devons nous faire ? La seule solution est de nous retourner immdiatement vers notre esprit, l'intrieur de nous. Quand on s'est loign de Dieu, la seule chose faire est de retourner vers Lui le plus vite possible. Une fois avec Lui nouveau, recevez la sanction qu'il jugera bon de vous infliger. Mais souvenez-vous bien, il est trs important de ne pas sombrer dans la dtresse parce que vous avez laiss votre pense s'garer loin de Dieu. Gardez-vous toujours de vous abandonner l'angoisse cause de vos fautes, car une telle attitude ne fait qu'agiter votre me et vous tenter de chercher refuge dans des choses extrieures. De plus, autant que cela vous surprenne, votre dtresse a pour racine un orgueil cach,

car elle est un manque de votre attachement votre propre valeur. En un mot, vous tes bless et dcourag parce que vous voici face ce que vous tes en ralit. Quand le Seigneur nous donne dans sa Grce assez de Son Esprit d'humilit, nous ne sommes plus tonns face nos manquements, nos dfauts, et mme ce qui fait le fond de notre nature. Et plus nous nous voyons tels que nous sommes, misrables et pauvres dans notre Moi , plus nous allons pouvoir nous abandonner notre Dieu. Dcouvrir quel besoin dramatique nous avons de Lui nous conduit rechercher justement cette relation intime avec Lui, qui est notre salut. Le voici, le chemin que le Seigneur nous a indiqu, ce chemin de confiance en Lui. Je t'instruirai, je te montrerai le chemin o tu dois avancer. Je te guiderai, J'aurai mon regard sur toi. (Psaume 32:8)

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La Tentation

Au cours de cette aventure la recherche de Dieu, les tentations, ainsi que les distractions, sont un gros problme que vous allez rencontrer. Votre attitude leur endroit demande de l'attention. Car si vous essayez de lutter directement avec des tentations, vous ne ferez que les exacerber. De plus, au cours de ce combat, votre me sera loin de cette relation intime avec le Seigneur. Or, il est primordial que cette relation intime avec Lui soit toujours et avant tout le but unique de notre me. Par consquent, quand vous tes tent de pcher, ou de vous laisser distraire par des choses extrieures Dieu, faites simplement ceci : dtournez-vous de ce pch et, en mme temps, venez tout prs de votre Seigneur. Ce n'est pas plus difficile que cela ! Que fait un petit enfant quand il a peur, ou qu'il est troubl ? Il ne reste pas plant l, lutter contre ce qui l'effraie. De plus, il ne va mme pas s'arrter davantage regarder ce dont il a peur. Il fait une seule chose : il court vite se jeter dans les bras de sa maman. Il sait que l, il est en scurit.

C'est exactement de la mme manire que vous devriez vous enfuir loin de toute tentation et courir vous rfugier dans les bras de votre Pre Cleste. Dieu est au milieu d'elle, elle n'est point branle ; Dieu la secourt ds l'aube du matin. (Psaume 46:6) Vous et moi, nous sommes trs faibles ; mme quand nous sommes en pleine forme, nous sommes trs faibles. Si, dans votre faiblesse, vous essayez d'attaquer vos ennemis, vous serez souvent bless et vaincu. Mais croyez-moi, il y a un autre chemin : dans les moments de tentation et de distraction, mettez votre foi en action et ainsi, vous resterez tout simplement en prsence de Jsus-Christ. Et je vous assure que vous trouverez l un apport de force instantan. C'est ce que David a lui-mme expriment : J'ai constamment l'Eternel sous mes yeux. Parce qu'il est ma droite, je ne chancelle pas. Aussi, mon cur est dans la joie, mon esprit dans l'allgresse. Et mon corps lui aussi repose en scurit. (Psaume 16:8-9) Dans Exode, nous lisons aussi : L'Eternel combattra pour vous, tandis que vous garderez le silence. (Exode 14:14)

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Consum

Dans ce chapitre-ci, j'aimerais aborder un lment trs important de la prire, qui est la plupart du temps totalement nglig. Si je vous dis que l'un des lments majeurs est une vritable adoration issue du plus profond de nous, je suis sre que vous serez d'accord avec moi, car sans cette participation du trfonds de notre tre, on ne peut pas dire qu'il y ait prire, et celle-ci sous entend l'adoration en tout premier lieu. Mais il y a une autre composante de la prire, toute aussi importante que l'adoration, sans laquelle nous ne pouvons pas plonger aux sources mmes o se trouve Jsus-Christ. Et sans cette plonge , Dieu ne peut d'aucune manire nous conduire aux bndictions qu'il a en rserve pour nous. Quel est donc cet autre aspect de la prire ? C'est l'abandon de notre Moi , condition indispensable pour que la prire nous conduise aux profondeurs de Christ. Ainsi, nous sortons une fois de plus de ce que l'on appelle d'ordinaire prire , pour nous engager dans une dmarche qui va nous amener l'abandon de nous-mmes, tat qui devra ensuite devenir une attitude permanente.

C'est l'aptre Jean qui parle de la prire comme d'un encens, encens qui s'lve vers Dieu et est agr de Lui. Et un autre ange vint, et il se tint sur l'autel, avec un encensoir d'or ; on lui donna beaucoup de parfums, afin qu'il les offrit, avec les prires de tous les saints, sur l'autel d'or qui est devant le trne. (Apocalypse 8:3) Tandis que vous venez au Seigneur, dversez votre cur en prsence de Dieu. La prire, c'est le dbordement de notre cur vers Dieu. J'panchais mon me devant l'Eternel a dit Hannah, la mre de Samuel (I Samuel 1:15). Ce dbordement est un encens, et cet encens est un abandon total de tout notre tre en Lui. Ce mme encens, offert par les sages et dpos au pied de Christ dans l'table de Bethlem, est une image de la prire qui se rpand devant Lui. La prire, c'est un certain apport de chaleur dans l'amour. C'est mme bien plus que cela : c'est une fusion o l'me se dissout et s'lve alors vers son Dieu ; tandis que l'me accepte de se fondre, de doux parfums commencent monter, ce sont le rsultat d'un feu o votre amour a accept de se consumer, cet amour qui est en nous, cet amour pour Dieu qui a sa source au milieu de notre tre. On trouve une illustration de cet encens, de cet amour, et de cette manire de les exhaler, dans le Cantique des Cantiques (1:12) : Tandis que le roi tait avec son entourage, le nard sur moi exhalait son parfum . Rflchissons cette scne. D'abord, la table du Roi : il s'agit ici de la part la plus profonde de votre tre, votre esprit. Et l, dans votre esprit, Dieu rside. Quand nous avons appris rsider l

avec Lui, Sa divine Prsence fait fondre la duret de notre me, et tandis que cela se passe, un parfum se dverse de cette fusion. prsent, voyez le Roi, voyez le Bien-aim qui contemple l'me de sa fiance en train de se fondre dans l'amour. Ecoutez ce qu'il dit : Qui est celle qui monte du dsert, comme des colonnes de fume, au milieu des vapeurs de myrrhe et d'encens ? (Cantiques 3:6) Il me semble que c'est le moment de voir comment l'me s'lve vers Dieu. Cela arrive parce qu'elle accepte de se donner, de s'abandonner la puissance destructrice de l'Amour Divin. Cet abandon de soi est essentiel, invitable, si vous dsirez sonder et connatre les profondeurs de Dieu, et faire de celui-ci le lien o vous rsiderez ternellement. De plus, c'est seulement par cette annihilation de votre Moi que vous pourrez rendre hommage la souverainet de Dieu. Car voyez-vous, La puissance de Dieu est grande, et seuls les humbles lui rendent hommage. (Apocryphes) C'est par la destruction totale du Moi que vous montrez votre acceptation totale de l'existence suprme de Dieu. Car l'heure doit venir o vous cesserez absolument de vivre dans le royaume du Moi , afin que l'Esprit du Dieu Eternel puisse vivre en vous. En lui donnant votre vie, vous librez la place pour Sa venue. Et c'est dans le fait que vous tes mort qu'il va venir vivre en vous.

Pratiquement, comment cela est-il possible dans nos vies ? Oui, nous devons rellement soumettre notre personne toute entire Jsus-Christ, et cesser de vivre en priorit pour nous-mmes, afin que Lui puisse devenir le moteur de notre vie. Ce n'est rien d'autre que ce que dit Paul : Car vous tes morts, et votre vie est cache avec Christ en Dieu. (Colossiens 3:3) Passez en Moi, vous tous qui me cherchez ardemment. (Apocryphes) Comment passer en Christ ? En abandonnant notre personne afin qu'elle puisse se fondre, se perdre en Lui. Et il n'y a pas d'autre moyen de vivre cela que d'accepter cette annihilation du Moi . Qu'est ce que tout cela a voir avec la prire ? C'est que l'acceptation de la mort de notre Moi est la vritable prire d'adoration. Et nous devons bel et bien apprendre ce genre de prire, l'apprendre dans tous les sens du mot ; car c'est l l'exprience qui rend Dieu, et Dieu Seul, la louange, l'honneur, la gloire et la force aux sicles des sicles (Apocalypse 5:13). Cette exprience, cette prire, c'est la prire de la ralit. C'est LA ralit. L'annihilation du Moi , c'est en vrit l'adoration du Dieu en esprit et en ralit comme le dit Jean dans son vangile : Mais l'heure vient, et c'est maintenant, o les vrais adorateurs adorerons le Pre en esprit et en vrit ; car ce sont de tels adorateurs que le Pre recherche (Jean 4:23).

De toute faon, toute vritable adoration ne peut qu'tre en esprit, car alors, l'me est prive de ses forces charnelles. En esprit, vous entrez dans cette puret de l'Esprit qui prie en vous ; vous tes tir loin de vos manires psychiques et humaines de prier. Vous tes dans la ralit, dans la vrit, parce que vous tes alors plac dans la ralit de la totalit de Dieu, et dans le rien de l'homme. En fait, il n'y a que deux vrits : le T O U T et le R I E N . Et le seul moyen par lequel vous pouvez rendre Dieu l'honneur qu'il mrite est d'accepter cette annihilation de vous-mme. Car ds que ce travail merveilleux est accompli, Dieu a la possibilit d'entrer en nous. C'est l un principe de la nature : le Seigneur ne permet jamais un vide de rester tel, dans la nature ; et II pntre l'endroit o s'est produit du vide, du nant, et l'emplit instantanment de Lui-mme. Par une opration extraordinaire, Il vient prendre la place de cela mme qu'il a dtruit, qu'il a mis mort ! Mais cette annihilation n'est-elle pas quelque chose d'amer ? Oh ! Si seulement vous connaissiez la vertu et la bndiction que reoit l'me qui a pass dans la profondeur de cette exprience. Gotez-la seulement, et vous ne voudrez plus rien d'autre, car c'est l la parole de grand prix , le trsor cach . Quiconque le trouve dcide librement de vendre tout ce qu'il a afin de l'acheter (cf. Matthieu 13:4445). Mais celui qui boira de l'eau que je lui donnerai, n'aura jamais soif, et l'eau que je lui donnerai deviendra en lui une source d'eau qui jaillira presque dans la vie ternelle (Jean 4:14).

Vous souvenez-vous que le Seigneur Jsus nous a dit Car voyez, le royaume de Dieu est au-dedans de nous (Luc 17:21). Ceci est vrai de deux manires : C'est vrai tout d'abord lorsque Dieu devient le Matre et Seigneur en nous si totalement que R I E N en nous ne rsiste Son autorit. C'est alors que notre tre intrieur, notre esprit, est bel et bien Son Royaume. C'est alors que Dieu vous possde rellement. C'est vrai, d'autre part, qu'alors vous tes en possession de Dieu, et, de ce fait, de son Royaume. Ce Royaume o se trouve la plnitude de la Joie. Il faut bien vous rendre compte que le but de votre existence, c'est de jouir de la prsence de Dieu en ce monde-ci ; oui, vous avez t cr pour jouir de Dieu ! Il est bien triste de voir combien peu de gens ralisent que cela peut tre atteint, et si aisment S e rjouir, c'est servir Dieu.

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Le Silence, dans les Profondeurs de Notre tre

Poursuivons maintenant en rflchissant la part que joue le silence dans notre marche en avant, alors que nous faisons l'exprience de Christ. En effet, le silence a un rle important dans la connaissance profonde de notre Seigneur. Certains ont dj entendu l'expression la prire du silence , et en ont conclu que le rle jou par l'me dans cette prire consiste tre terne, inactif et morne. C'est compltement faux, car l'me joue ici un rle plus important que dans la prire exprime oralement. Comment donc ? Eh bien, l'me peut tre active et pourtant totalement silencieuse. Et ceci parce que c'est le Seigneur Lui-mme qui est le moteur de cette me. Elle va dsormais agir en rponse au mouvement de Son Esprit. Car tous ceux qui sont conduits par l'Esprit sont les Fils de Dieu. (Romains 8:14) Par consquent, vous engager dans la prire du silence ne veut pas dire que vous cessez toute action, mais que votre me agit sur l'impulsion de votre esprit. Il est probable qu'Ezchiel va vous aider comprendre par sa vision des

roues. Ces roues qu'il vit avaient en elles l'Esprit vivant. Quant l'Esprit se mouvait quelque part, les roues y allaient. Si l'Esprit restait immobile, les roues aussi. S'il s'levait de la terre vers les cieux, les roues Le suivaient de prs, car l'Esprit tait dans ces roues, elles taient mues par Lui (cf. Ezchiel 1:19-21). L' me est comme ces roues : elle peut avoir une activit propre ou bien elle peut accepter d'attendre. Attendre jusqu' ce que quelque chose de plus profond se mette en oeuvre. Alors, et alors seulement, l'me devient comme ces roues, suivant l'Esprit partout o II va. Tout comme ces roues, l'me devrait cder la conduite de l'Esprit de Vie qui est l'intrieur de chacun. L'me devrait dcider d'attendre, et de n'agir fidlement que lorsque ce serait l'Esprit qui l'alimenterait. Vous pouvez tre assur que l'Esprit n'exalte jamais les fonctions naturelles de l'me, tandis que l'me, suivant sa propre inclination, exalte si souvent le Moi . Alors, que fait donc l'Esprit ? Lui, Il plonge en avant, vers ce but ultime : l'union avec Dieu. Par consquent, ne laissez pas l'me faire quoi que ce soit d'elle-mme dans la prire : sa seule tche est de suivre l'Esprit jusqu' ce qu'il atteigne son but. Vous comprenez bien, en me lisant, que l'me n'abandonne pas toute activit, mais cette activit doit tre en accord parfait avec l'Esprit. Repensons prsent cette prire du silence d'une matire pratique. De quelle manire commencez-vous connatre le Seigneur dans cette attitude de silence ? En fait, quand votre me est active dans son indpendance (c'est--dire spare de l'activit de l'Esprit), son activit, de par sa nature mme, est force et tendue. Car l'effort qu'elle fournit dans la prire est toujours accompagn d'inqui-

tude et de tension. De cette faon, vous pouvez distinguer vous-mme quand c'est votre me qui est en fonctionnement : c'est si diffrent quand c'est sous la conduite de l'Esprit qu'elle agit, car elle est mue, dans ce cas, par quelque chose de bien plus profond en nous. Vous apprendrez reconnatre cela : quand l'me rpond l'Esprit, l'action est libre, aise, naturelle ; vous avez l'impression que vous ne faites pas d'effort. Il m'a mis au large dans un espace de repos, Il m'a dlivr, parce qu'il prend plaisir en moi. (Psaumes 18:19) partir du moment o votre me a accept de se tourner vers le dedans, et o votre tre pensant est fix sur l'Esprit, l'attraction de l'Esprit du Seigneur est trs puissante. En fait, il faut savoir que la puissance d'attraction de votre esprit sur votre me est plus forte qu'aucune autre force, plus forte que toutes ces choses qui voudraient vous ramener en arrire, la surface de votre tre. En vrit, rien n'est plus rapide retourner son centre que ne l'est l'me rejoindre l'esprit ! L'me est-elle active ce moment-l ? Sans nul doute, mais son activit est alors si naturelle, si paisible, si spontane, qu'il vous semble que votre me ne fait rien, en tout cas, pas d'efforts ! Avez-vous remarqu que lorsqu'une roue tourne lentement, il est si facile de la voir tout entire ? Mais au fur et mesure qu'elle tourne plus vite, vous voyez de moins en moins ses diffrentes parties : ceci est l'image mme de l'me au repos en Dieu. Son activit est alors spirituelle, leve vers Dieu, mais elle ne fait aucun effort, elle est en paix.

Gardez donc votre me en paix, car plus elle est dans cette paix, plus vite elle peut se joindre Dieu, son centre. Etant dans la soumission l'esprit, et c'est l'Esprit de Dieu qui se meut et qui la dirige. Qui donc vous attire si fortement vers votre profondeur ? Personne d'autre que Dieu lui-mme. Et ce fait qu'il vous attire si puissamment vous pousse courir vers Lui. La jeune fille du Cantique des Cantiques a bien compris cela, puisqu'elle dit : Entrane-moi aprs toi ! Nous courrons ! (Cantiques 1:4) Attire-moi Toi, mon divin Centre, par les ressorts secrets de mon tre, et tous mes sens, tous mes pouvoirs, Te suivent . C'est avec une telle simplicit que le Seigneur vous attire Lui, cette attraction est la fois un baume qui gurit, et un parfum qui nous sduit. Une fois de plus, c'est la jeune fille du Cantique des Cantiques qui le dit si bien : Nous suivons Tes parfums car ils ont une odeur suave ! (Cantiques 1:3) Seigneur, tu nous attires par le parfum mme de Ton tre et, ce faisant, tu nous fais pntrer profondment en Toi. Sa force d'attraction est extrmement puissante et, cependant, l'me suit librement et sans avoir besoin d'y tre contrainte. Pourquoi cela ? Parce que la manire dont notre Seigneur nous attire est la fois dlicieuse et forte, nous entranant avec une infinie douceur. Quand la jeune fille du < Cantique disait : Attire-moi et nous courrons aprs Toi , elle parlait d'abord de son esprit, du centre de son tre.

Car c'est l'esprit qui est attir, et c'est l'esprit que parle le Seigneur. Il vous appelle le suivre en attirant la partie centrale de nous-mmes o Lui Seul rside. C'est pourquoi votre esprit est attir en premier. Ensuite, vous laissez agir cette attirance de votre tre profond, et ceci en tournant votre attention et toutes les forces de votre me vers Lui. Attire-moi : il y a une unit dans mon centre, de mon esprit, qui s'tablit au moment o il est attir vers Lui. Mais il dit aussi : et nous courrons vers Toi . Il s'agit l des sens et des puissances de l'me, qui vont subir cette attraction du centre de l'tre. Nous ne disons donc pas du tout que l'me doive tre inactive ou paresseusement passive ; bien au contraire, nous encourageons la plus haute activit dans laquelle elle puisse s'engager : parvenir tre totalement dpendant de l'Esprit de Dieu. Ce doit tre l votre principal souci : C'est en Lui Seul que nous avons la vie, le mouvement et l'tre. (Actes, 17:28) Cette humble dpendance, toute simple, de l'Esprit de Dieu est plus ncessaire que quoi que ce soit d'autre. Si vous la pratiquez avec persvrance, elle conduira votre me vers cette unit et cette simplicit pour lesquelles elle a t cre. Nous sommes trs complexes, et nos mes sont capables d'activits trs diverses. Il faut que nous abandonnions celles-ci, afin d'tre libres, libres d'entrer dans la simplicit, et l'unit de Dieu ; vous ralisez ? Revenir notre place originelle en Dieu ! Retrouver Celui l'image duquel nous avons t forms (cf. Gense 1:27).

Votre Seigneur est simple, Il est Un. Et quand vous entrez dans l'unit de Dieu, cette unit n'anantit pas la grande varit qui est l'expression de Sa Nature. De mme que nous participons Son Unit quand nous sommes unis Son Esprit, et ne faisons alors qu'un avec Lui, de mme nous allons pouvoir manifester les aspects varis de Sa Volont quand nous serons unis Lui, et ceci sans avoir sortir de cette union profonde avec Lui. N'est-il pas merveilleux de penser que la varit de Sa Volont peut tre accomplie sans que nous ayons sacrifier notre union avec Lui ? Alors, voyez-vous o conduit cette toute simple prire de silence ? Poursuivons ! Abandonnez-vous la direction de l'Esprit de Dieu, car en continuant dpendre de Son action, et pas de celle de votre me, les choses que vous accomplirez auront une grande valeur pour Dieu. Il faut bien comprendre que seul ce que vous faites de cette manire-l compte pour Dieu et pour son oeuvre sur la terre. Voyons ce que Lui en dit : Toutes choses ont t faites par la Parole, et rien de ce qui a t fait n'a t fait sans Elle. (Jean 1:3) Au commencement, c'est Dieu qui a form l'homme par sa Parole, et II l'a fait Sa propre image. Dieu tait Esprit, et II a donn l'homme un esprit, afin qu'il puisse venir en lui et mler Sa propre vie celle de l'homme. Bien sr, c'tait l l'tat de l'homme avant la chute, car aprs cette chute, l'esprit de l'homme a t comme mis mort. Dieu a perdu Sa possibilit de pntrer l'esprit de

l'homme, et ce dernier a perdu la capacit de contenir la Vie de Dieu, et de porter la ressemblance avec Dieu. Il est ais de voir que si Dieu devait jamais rendre l'homme l'tat o II dsirait le voir, il faudrait que l'esprit de l'homme soit restaur. Et comment Dieu pourrait II accomplir cela, et restaurer Son image dans l'homme ? Par rien moins que Jsus-Christ. Il a fallu que ce soit Jsus-Christ, le Seigneur lui-mme qui vienne rendre la Vie l'esprit de l'homme, et restaurer en lui l'image de Dieu. Pourquoi Jsus-Christ ? Parce que Lui Seul est l'image exacte de Son Pre. C'est Lui, et Lui seul, qui ramne la vie de Dieu en l'homme. Aucune image ne peut tre rpare par ses propres efforts : l'image brise ne peut que rester passive entre les mains de l'ouvrier. Alors, quelle peut tre votre part d'activit au cours de cette restauration ? Celle-ci : vous abandonner totalement l'oeuvre intrieure de l'Esprit. JsusChrist est venu en vous, au trfonds de votre tre : laissezLe faire Son travail en vous. Si la toile d'un peintre n'est pas fixe, l'artiste est incapable de peindre une image convenable. Il en est de mme pour vous : chaque mouvement de votre Moi va produire une bavure par ce que l'activit du Moi interrompt et fausse le dessin que Jsus-Christ souhaite graver en vous.

Alors, au lieu de remuer, restez simplement en paix, vous rendant de cette manire souple entre les Mains Divines, et laissant agir l'Esprit. En effet, comme le Pre a la vie en lui-mme, ainsi il a donn au Fils d'avoir la vie en luimme. (Jean 5:26) Et c'est lui qui doit donner cette vie toute chose vivante. Ce principe de la dpendance totale de l'Esprit, et de la ngation totale de l'activit de l'me, peut tre vu dans l'glise. Regarder l'Eglise : l'Esprit de l'glise donne la vie et agit. L'glise est-elle oisive, strile et improductive ? Certes pas ! L'glise est pleine d'activits, dpendant totalement de l'Esprit de Dieu, qui la fait fonctionner en lui donnant la vie. C'est ce principe qui fait que l'glise est ce qu'elle est. Or, exactement le mme principe devrait oprer en vous. Ce qui est vrai de l'glise devrait tre vrai de vous, ses membres. Pour tre les enfants spirituels de l'glise, vous devez tre conduits par l'Esprit. Cet Esprit est l'oeuvre en vous, et l'activit qu'il produit dans votre vie, consquence de notre obissance Ses impulsions, est une activit bien plus haute que n'importe quelle autre. Car une activit n'a de valeur que selon la source qui l'alimente, et que ce qui produit l'Esprit de Dieu est Divin, tandis que ce qui vient du Moi , aussi valable que cela paraisse, n'est qu'humain et centr sur l'humain. Votre Seigneur a un jour dclar que Lui Seul avait la vie. Toutes les autres cratures n'ont pu qu'emprunter cette vie : le Seigneur a la Vie en Lui-mme, et cette Vie qui est en Lui comporte en elle Sa nature Lui. Cette vie,

caractre unique, c'est cela qu'il dsire nous donner, et II souhaite que nous vivions cette Vie-l, plutt que la vie issue de notre me. Il nous faut en mme temps permettre notre me de faire abstraction d'elle-mme, et de toute activit issue d'elle-mme. La seule manire dont vous puissiez y parvenir, c'est d'accepter de perdre votre vie de fille (ou de fils) d'Adam, et d'imposer silence votre Moi . Pourquoi cela ? Parce que cette vie que vous recevez est la vie mme de Dieu, cette vie mme qui tait en Paul, qui nous dit : Si un homme est en Christ, il est une nouvelle crature ; les choses anciennes sont passes, regardez ! Toutes choses sont devenues nouvelles ! (2 Corinthiens 5:17) Mais je le rpte : le seul moyen de vivre cela pratiquement, dans votre exprience personnelle, est de mourir vous-mme et toute activit propre, afin que l'activit de Dieu puisse remplacer cela. Pour en revenir ce que je disais au dbut de ce chapitre, la prire du silence ne supprime pas l'activit, elle l'encourage, elle encourage l'activit divine de notre esprit, mais elle dcourage l'activit infrieure de notre me. Une telle prire doit, par consquent, tre dans la dpendance totale de l'Esprit de Dieu. L'activit de l'Esprit doit prendre la place de la vtre ; et une telle substitution ne peut avoir lieu qu'avec le consentement total de l'homme. En donnant votre acquiescement cela, il est bien vident que vous devez en mme temps cesser toute activit propre. C'est ce qui permettra peu peu Dieu de prendre la place de l'activit de votre me.

II existe un exemple magnifique de ceci dans les Evangiles. Souvenez-vous de cet pisode o Marthe faisait quelque chose de tout fait lgitime, et o le Seigneur l'a reprise. Pourquoi ? Parce que ce qu'elle faisait, elle le faisait dans l'nergie de sa propre force, et de ce fait, elle ne suivait pas le mouvement de l'Esprit en elle. Il nous faut raliser que l'me de l'homme est par nature mobile et agite. Votre me accomplit trs peu de choses, bien qu'elle paraisse toujours affaire. Or, le Seigneur a dit Marthe : Fais attention, tu es agite et trouble par beaucoup de choses, mais une seule chose est ncessaire ! Marie a choisi la bonne part qui ne lui sera point te. (Luc 10:41-42) Et qu'avait choisi Marie ? Elle avait choisi de reposer paisiblement aux pieds du Seigneur, et d'y demeurer dans la tranquillit. Elle avait cess de vivre afin que Christ puisse tre sa vie ! Cette illustration devrait nous montrer combien il est ncessaire que vous refusiez d'agir, que vous acceptiez ce reniement de vous-mme, afin de pouvoir servir Jsus-Christ. Si vous n'tes pas conduits par Son Esprit, vous ne pouvez pas Le suivre ; quand sa vie pntre en vous, votre vie doit tre mise de ct. Paul dit encore : Celui qui est au Seigneur est avec Lui un seul Esprit (1 Corinthiens 6:17). David a dit un jour combien il tait bon de s'approcher de Dieu et de mettre sa confiance en Lui (cf. Psaume 73:28). Que veut dire : s'approcher de Dieu ? Eh bien, c'est en fait le dbut de cette union avec Lui.

Nous avons parl, au dbut de ce chapitre, de la prire du silence. Puis, nous avons continu par ce fait que l'me suivait l'Esprit dans un accord complet. Et nous voici l'exprience finale, la pus profonde, l'exprience chrtienne ultime : l'union avec Dieu. L'exprience de l'union avec Dieu se droule en quatre tapes : le dbut, la progression, l'accomplissement et la consommation (nous discuterons de cette exprience de l'union dans le dernier chapitre de ce livre). L'exprience de l'union commence trs simplement lorsque nat en vous un dsir de Dieu. Quand cela se passe-til ? Lorsque l'me commence se retourner vers l'intrieur pour y trouver la vie de l'Esprit ; c'est ce moment-l que l'me commence recevoir la puissante attraction magntique de cet Esprit. A ce point, il nat en elle un ardent dsir de s'unir Dieu. Puis, une fois que notre me a commenc se tourner au-dedans, vers l'Esprit, elle se rapproche de plus en plus de Dieu : C'est cette progression qui va la conduire l'union. Finalement, l'me devient une dans l'Esprit, avec Dieu. C'est l enfin que l'me qui a vagabond si loin de Dieu, retrouve la place pour laquelle elle a t cre. Il vous faut entrer dans ce royaume. Pourquoi ? Parce que c'est l le but de tout le travail de Dieu en vous. Car Si un homme n'a pas l'Esprit de Jsus-Christ, il ne lui appartient pas. (Romains 8:9) Pour que vous soyez entirement Christ, vous devez tre rempli de Son Esprit et vid de votre vie propre, ind-

pendante. Paul nous dit combien il est primordial d'appartenir cet Esprit : Tous ceux qui sont conduits par l'Esprit de Dieu, ceux-l sont les fils de Dieu. (Romains 8:14) Car l'esprit existe ! Et cet Esprit qui fait de nous des fils de Dieu est le mme Esprit qui accomplit l'oeuvre de Dieu en nous. Vous n'avez pas reu l'esprit de servitude pour vous remettre craindre. Mais vous avez reu l'esprit d'adoption par lequel vous vous criez Abba ! Pre ! (Romains 8:15) Qui est cet Esprit qui travaille en vous ? Rien moins que l'Esprit de Jsus-Christ. Et par Son Esprit, nous sommes conduits partager avec Lui le fait d'tre fils. L'esprit porte tmoignage notre esprit que nous sommes enfants de Dieu. (Romains 8:16) Quand vous vous soumettez la direction de cet tre merveilleux, vous dcouvrez vraiment que vous tes un fils (ou une fille) de Dieu. De plus, vous recevez la joie supplmentaire d'accueillir Non l'esprit d'un esclave, mais celui de libert, mieux, la libert des enfants de Dieu (Romains 8:15). C'est cela que vous devez vous attendre trouver l'issue de votre marche. Vous allez dcouvrir que vous avez la possibilit d'agir librement et sans effort, et pourtant avec force et sans douter. Le travail de l'Esprit en votre tre le plus profond doit dsormais tre la source de toute votre activit. Je rpte :

toute activit, qu'elle soit de surface et visible, ou intrieure et cache, doit venir de ce travail de l'Esprit en vous. Paul illustre ceci dans l'Eptre aux Romains. Il nous montre notre ignorance, mme dans les prires que nous faisons, car il dclare que c'est dans l'Esprit que nous devons tre et c'est l'Esprit qui, Lui, doit prier. L'Esprit nous aide aussi dans notre faiblesse, car nous ne savons pas prier comme nous le devrions. Mais l'Esprit Lui-mme intercde pour nous par des soupirs inexprimables. (Romains 8:26) On ne peut pas tre plus clair ! Nous ne savons pas ce dont nous avons vraiment besoin ! Et nous ne savons pas comment prier pour les choses dont nous avons besoin. En fait, c'est nous qui ne savons pas comment prier ! Mais l'Esprit qui est en nous, Lui, sait comment et pourquoi prier. Car Celui qui vous vous tes abandonn, Lui, connat toute chose. Si vous croyez vraiment cela, ne devriez-vous pas, alors, faire monter vers Dieu ces soupirs inexprimables en votre faveur ? Peut-tre, n'tes-vous pas toujours trs sr que votre prire soit entendue de votre Pre. Mais, oh !, l'Esprit est toujours entendu quand II prie. Le Seigneur Jsus a dit son Pre : Je sais que tu m'entends toujours (Jean 11:42). Il en dcoule que, si vous laissez l'Esprit prier librement et intercder votre place, alors les prires qu'il fait monter au fond de votre me seront entendues, toujours !

Ceci peut-il tre une certitude ? Ecoutez les paroles de Paul, ce mystique expriment, et le matre de la vie intrieure: Celui qui sonde le cur connat ce que pense l'Esprit, parce qu'il intercde pour les saints, selon la volont de Dieu. (Romains 8:27) L'Esprit ne recherche rien d'autre qu' faire la volont de Dieu ! En somme, en voil enfin Un qui est totalement abandonn la volont de Dieu. ! Dans la prire, l'Esprit ne prie que ce qui est la volont de Dieu. Or, la volont de Dieu, c'est que vous soyez sauv, que vous soyez parfait. Par consquent, l'Esprit en vous intercde pour tenir ce qui est ncessaire votre perfection. Si l'Esprit est pleinement capable de s'occuper de tous vos besoins, pourquoi vous chargeriez-vous de soucis inutiles ? Pourquoi vous puiseriez-vous avec une activit aussi usante, sans jamais connatre ce Repos de Dieu. Le Seigneur vous invite dposer tous vos soucis sur Lui. Le Seigneur, qui est plein de misricorde, a exprim un jour le regret que l'me puise sa force et ses trsors sur mille choses extrieures. Pourtant, ce que dsire l'me peut tre satisfait aisment : Pourquoi dpensez-vous de l'argent pour ce qui n'est pas de la nourriture ? Pourquoi travaillez-vous pour ce qui ne rassasie pas ? Ecoutez moi donc, et vous mangerez ce qui est bon, et votre me se dlectera de mets abondants. (Esae 55:2)

Venez dcouvrir la joie d'couter Dieu de cette manire, vous qui me lisez. Si vous saviez comme votre me se fortifie couter de cette faon son Seigneur ! Que toute chair fasse silence devant le Seigneur. (Zacharie 2:17) Tout doit cesser quand II parat. Le Seigneur vous convie aussi un abandon encore plus grand... O rien ne va tre retenu. Mais II vous a assur qu'il y a rien craindre parce qu'il prendra, Lui, un soin tout particulier de vous. Une femme peut-elle oublier le nourrisson qui est sur son sein, et ne pas avoir compassion du fils qu'elle a mis au monde ? Et mme si elle le faisait, Moi, Je ne vous oublierai jamais. (Esae 49:15) Quel rconfort sont ces paroles ! Qui, alors, hsiterait s'abandonner Lui ?

22
Un quilibre Spirituel Stable

Nous commencerons ce chapitre en prcisant un point : vos expriences spirituelles tombent dans deux catgories : celles qui sont extrieures, dans la partie superficielle de votre tre, et celles qui se passent intrieurement, dans la profondeur de votre tre. Il y a des activits que vous accomplissez, certaines en surface, d'autres en profondeur. Vos activits extrieures sont celles que l'on peut voir du dehors ; elles touchent des choses de nature plus ou moins physique. Il est important que vous ralisiez ceci : elles ne comportent rien de particulirement bon, ni qui vous fasse grandir spirituellement. En tout cas, elles n'apportent que trs peu d'expriences chrtiennes ! Bien sr, il y a une exception : si vos actions extrieures sont le rsultat ou la consquence de quelque chose qui s'est pass en vous, tout au fond, alors, elles en reoivent bel et bien une valeur spirituelle, et de ce fait, elles sont bonnes ; mais, les choses extrieures que nous accomplissons n'ont de valeur spirituelle que celle qu'elles reoivent de leur source intrieure. Par consquent, il est clair que nous devons faire trs attention ce qui se passe en nous, dans notre tre profond, car ce sont l des activits de l'Esprit, parce qu'il est

au-dedans, Lui, pas au-dehors. Quand vous vous tournez vers le dedans, vers votre esprit, vous vous dtournez de vos activits extrieures et de vos distractions du dehors. L'activit intrieure commence par le fait mme de vous tourner vers Jsus-Christ au-dedans de vous, car c'est l qu'il est, l'intrieur de votre esprit. Au fond, il faudrait toujours tre tourn vers Dieu, en vous-mme. Que toute votre attention soit centre sur Lui, et toutes les forces de votre tre dverses sur Lui. Centrez tous les mouvements de votre cur sur la Saintet de Dieu. (Apocryphe) David exprimait admirablement cela quand il disait : Je garderai toute ma force pour Toi. (Psaumes 59:10) Comment cela est-il possible ? En se tournant constamment vers Dieu, qui est toujours l, en nous. Esae le dit autrement : Retournez votre cur. (Esae 46:8) Chacun de nous, en pchant, s'est dtourn de son propre cur. Or Dieu ne dsire que notre cur : Mon fils, donne Moi ton cur, et que tes yeux se plaisent dans Mes voies. (Proverbes 23:26) Que peut bien vouloir dire : donner son cur tout entier Dieu ? C'est simplement centrer constamment sur Lui l'nergie de votre me. C'est en faisant ceci que vous vous conformerez Sa Volont. Si vous tes un dbutant dans

ce chemin, votre esprit n'est pas encore trs fort, votre me est aisment distraite par ce qui est extrieur, distraite de son Seigneur, de son centre. Tout va dpendre, dans cet loignement de Lui, de votre facilit cder aux choses qui vous distraient, et tre ramen vers votre surface. De la mme manire, les moyens par lesquels vous revenez Dieu vont dpendre de l'importance de votre loignement. Si cet loignement a t peu profond, un lger effort pour revenir Lui va suffire. Ds que vous prenez conscience que vous vous loignez du Seigneur, il vous faut imprativement tourner votre attention de nouveau vers le Dieu Vivant qui est en vous. Re-pntrez dans votre esprit, retournez la seule place qui soit la vtre, en Lui. Plus important sera ce mouvement que vous effectuerez, plus total sera votre retour au Seigneur. Soyez bien certain que vous resterez l, en Dieu, tant que votre attention restera centre sur le Seigneur Jsus-Christ. Et qu'est ce qui vous y maintiendra ? C'est la puissante influence, ne de cette simple dcision de votre cur de se rfugier en Dieu. Croyez-moi, rptez ce mouvement de retour en Lui, sans vous lasser, chaque fois que vous tes distrait, et vous dcouvrirez que ce mouvement deviendra un fait d'exprience constante. Jusqu' ce que vous en arriviez l, persvrez dans cet effort de retour vers votre tre intrieur, ds que cela est ncessaire ; cela deviendra une habitude pour votre me. Autrement dit, plus vous progresserez en Christ, plus vous vivrez avec Lui dans votre profondeur, et moins vous vous garerez loin de cet tat. Et un jour, vous raliserez que vous le vivrez en permanence, au-dedans et au-dehors. Et ce qui avait commenc comme un effort important pour repren-

dre en main, si j'ose dire, la direction de votre personne vers le Seigneur, vous le vivrez constamment en profondeur. Pour certains chrtiens, cette manire de vivre en Dieu ne vient que lentement. On ne peut voir les progrs que sur une certaine priode de temps. Pour d'autres, ds le commencement, ils sont cachs dans leur Seigneur. Peu importe quel cas est le vtre ; selon la Sagesse de Dieu, simplement, tournez-vous l'intrieur, vers Lui. Continuons ! Qu'est ce que j'entends par : demeurer en Dieu ? Pour pouvoir rester de faon continue dans cette attitude de cur, il est ncessaire que, une fois que vous en avez pris la dcision, vous vous y teniez avec persvrance. Plus n'est besoin pour vous de constamment refaire cette dmarche : vous tes bel et bien avec Lui, dans les lieux secrets de votre tre. Le seul cas o vous devriez raffirmer cette ralit, c'est lorsque, pour une raison ou une autre, vous vous tes laiss dloger de ce lieu de paix. ce stade de votre priple avec votre Seigneur, ne vous inquitez pas de devoir revenir Lui par quelque moyen extrieur, d'ailleurs, vous auriez de la peine le faire. Car voyez-vous, vous tes dj en Lui, et le fait d'essayer de Lui revenir ne pourrait que troubler votre union avec Lui. Arriver pratiquer cet acte de retour vers Lui, l'intrieur de vous-mme, c'est l le but atteindre. Et lorsque c'est chose faite, cela se manifestera par une prsence constante de votre Seigneur dans votre esprit, et par un change continuel d'amour entre Lui et vous. Une fois que ce but est atteint, il n'est plus besoin de le rechercher par des actes extrieurs, qui auraient comme raison d'tre d'aimer le Seigneur et de lui manifester votre amour. Vous n'avez

plus qu' continuer comme vous tes et rester proche de Dieu par ce repos continuel en Lui. Toujours tourn vers Dieu comme vous l'tes prsent, vous demeurez dans l'amour de Dieu, et l'homme qui demeure dans l'amour, demeure en Dieu. Vous tes dans le repos, car vous restez continuellement dans Sa Prsence. Dans ce repos, votre me est-elle active ou passive ? Elle est indniablement active ! Car tre dans ce repos ne signifie pas que vous tes passif. Cette attirance intrieure, sorte d'attraction magntique, devient de plus en plus puissante. Votre me, qui rside dsormais dans l'amour, est attire toujours plus profond dans cet amour. Ainsi, voyez-vous, cette activit intrieure est devenue beaucoup plus intense que lorsque vous vous retourniez vers votre tre intrieur, au dbut. La diffrence, pourtant, c'est que votre activit tait beaucoup extrieure ce moment-l, tandis qu' prsent, elle est devenue profonde. Chez un chrtien totalement donn Dieu (c'est--dire un tre en qui cette activit dont nous venons de parler a lieu continuellement), il n'y a mme pas la conscience claire de ces choses ; il ne les peroit pas rellement. Car rien ne se voit extrieurement. Et certains chrtiens qui font l'exprience de cela sont bien d'accord qu'ils ne font rien. Mais ils disent l quelque chose qui est involontairement inexact au sujet de leur tat intrieur. Car en fait, ils font quelque chose chaque fois qu'ils se tournent vers Dieu. C'est pourquoi il serait plus juste de dire qu'ils ne sont pas consciemment actifs, et non pas qu'ils sont inactifs. Ils sont en ralit attirs, et ils ne rsistent pas cette attirance. Et c'est le poids de l'amour qui les attire, et les fait sombrer en Lui. Si vous tombiez dans la mer, au point de sa plus grande profondeur, vous sombreriez dans les fonds infinis, ternel-

lement. C'est la mme chose qui se passe pour un chrtien ayant atteint cet tat de prsence continuelle en Dieu. Il n'a pas mme conscience qu'il descend de plus en plus profond dans les domaines o Dieu Seul rside. Nous pouvons, tant arrivs ce point, tirer quelques conclusions au sujet de ce que nous avons dvelopp dans ce chapitre. Tout d'abord, il ne faut pas dire que nous ne sommes pas responsables de cet acte qui consiste se tourner vers l'intrieur : nous le sommes. Chacun de nous le fait d'une manire diffrente. Il y a une erreur que font souvent les jeunes chrtiens : ils s'attendent ressentir quelque chose, ressentir la prsence du Seigneur, et faire extrieurement l'exprience de Sa prsence. Et cela n'est pas toujours possible, car l'exprience est pour celui qui commence sa vie avec le Seigneur. Mais il existe d'autres expriences qui sont beaucoup plus profondes, et issues de bien plus loin, l'intrieur de nous-mmes. De telles expriences sont possibles pour les chrtiens qui ont dj fait de rels progrs dans leur parcours spirituel. Faut-il pour cela mpriser le fait de ressentir extrieurement la prsence du Seigneur ? Certainement pas ! Il est vrai que les actes extrieurs sont des contacts trs faibles avec le Seigneur, et qu'ils ont, en ralit, peu de valeur. Mais vous en tenir l serait vous priver de l'exprience plus profonde des chrtiens plus avancs. Cependant, et il faut tre trs clair ce sujet, c'est une grave erreur pour un nouveau chrtien, vous par exemple, d'tre la recherche d'une marche intrieure plus profonde, sans vous tre auparavant tourn vers le Christ, et avoir eu cette sensation extrieure de Sa prsence. Comme il est dit dans l'Ecclsiaste, Il y a un temps pour chaque chose ( E d . 3:1). Et c'est particulirement

vrai de l'me. Tout tat de transformation par lequel passe l'me connat un dbut, un dveloppement et un accomplissement. Et ce serait folie que de s'arrter au dbut d'un des diffrents stades. Il faut d'abord traverser un temps o l'on apprend, puis un temps o l'on progresse. Tout cela demande de l'application et beaucoup d'efforts, mais la fin, vous rcolterez les fruits de votre peine. Laissez-moi vous donner un exemple : quand les marins sortent un navire du port, il est difficile au dbut de bien le diriger, jusqu' ce qu'il arrive en mer ; beaucoup d'efforts sont ncessaires. Mais une fois en mer, le navire avance aisment dans la direction que choisit le marin. Il en est de mme pour vous au dbut, quand vous vous tournez vers l'intrieur pour rencontrer votre Dieu. Vous tes comme ce navire : vous tes d'abord trs fortement li par votre pch et par votre Moi. Et ce n'est que par des efforts rpts que vous parvenez vous tourner vers l'intrieur. Mais peu peu, ces cordes qui vous lient finissent par vous laisser libre. Continuez donc vous tourner vers l'intrieur. Malgr vos checs rpts, malgr les multiples distractions qui ne vont pas manquer de se prsenter, si vous poursuivez ce mouvement de retour vers ce qui est au fond de vous-mme, avec persvrance, vous allez vous voir sortir peu peu du port qui est le Moi et, le laissant loin de vous, vous allez vous diriger vers l'intrieur, vers une rsidence profonde o vous allez retrouver Dieu. Que se passe-t-il une fois que le navire a quitt le port ? Il avance de plus en plus en pleine mer, et plus il est loin du port, plus il avance aisment. Il vient un moment o, enfin, il peut utiliser ses voiles. Les avirons sont devenus inutiles, il faut les mettre de ct. De plus, le navire avance vite ! Et que fait alors le pilote ? Il se contente de dployer les voiles

et de tenir le gouvernail. Tout ce qu'il a alors faire, c'est de laisser le navire en marche suivre doucement son cours. Dployer les voiles, c'est se placer devant Dieu dans un esprit de prire. C'est aussi tre m par l'Esprit. Tenir le gouvernail, c'est veiller ce que votre cur ne se dtourne pas de son vritable cours. C'est aussi rappeler son cur l'ordre si besoin est, avec douceur, et ceci se fait par l'action du Saint Esprit. Et de ce fait, tandis que vous commencez pntrer en Lui, Il prendra peu peu possession de votre cur. Il le conquiert peu peu, de la mme manire que la brise gonfle les voiles et fait avancer le bateau. Quand les vents sont favorables, le pilote se repose de sa tche : il se dtend et laisse le bateau tre m par le vent. Oh, comme il avance, sans ressentir la moindre fatigue ! En une heure, sans aucun effort, il avance davantage que lorsqu'il exerait toute sa force. Si les rames taient employes ce moment-l, le bateau n'en serait que ralenti, et le marin fatigu ! Les rames sont devenues inutiles. Et nous avons l la description de votre propre course intrieure. Si c'est Dieu qui vous fait avancer, vous irez beaucoup plus loin, en un temps bien plus bref que tout ce que vos efforts personnels rpts auraient pu accomplir. Oh, vous qui me lisez essayez ce chemin ! Vous dcouvrirez bientt que c'est le plus facile du monde.

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Aux Ouvriers Chrtiens

Tandis que nous arrivons la fin de ce petit livre, j'aimerais adresser un mot d'exhortation ceux qui oeuvrent avec le Seigneur en s'occupant des nouveaux convertis. Voyons o nous en sommes : tout autour de nous, des chrtiens cherchent ramener des perdus Jsus-Christ en les convertissant. Quelle est la meilleure manire de s'y prendre ? Et une fois que les gens sont convertis, quel est le meilleur moyen de les aider atteindre la perfection en Christ ? La manire de toucher les perdus, c'est de toucher leur cur. Si un nouveau converti tait tout de suite conduit vers la prire vritable, et vers une exprience intrieure profonde de Christ, ds sa conversion, vous verriez le nombre de convertis qui deviendraient de vrais disciples ! Par contre, il est vident que la manire habituelle de ne s'occuper que des choses extrieures et superficielles dans la vie du nouvel enfant de Dieu, amne bien peu de fruit. Charger le nouveau chrtien de rgles innombrables et de toutes sortes de critres ne l'aide certainement pas crotre en Christ. Ce qu'il faudrait faire tout prix, ce serait de conduire cette personne Christ. Comment cela ? En lui apprenant se tourner vers l'intrieur d'elle-mme, l

o rside Jsus-Christ, et aussi en Lui donnant tout son cur. Si vous tes de ceux qui ont la charge de nouveaux chrtiens, conduisez-les vers une connaissance intrieure relle de Jsus-Christ. Oh, quelle diffrence cela entranerait dans la vie de ces nouveaux convertis ! Nous verrions des rsultats inous ! Par exemple, le simple fermier, tout en labourant son champ, passerait ce temps louer le Seigneur. Le berger, en gardant ses moutons, aurait en lui le mme abandon l'amour de Dieu que l'on voyait chez les premiers chrtiens. Et l'ouvrier, tandis que son tre extrieur serait occup son travail, verrait un renouvellement de son tre intrieur, par l'apport de forces insouponnes. Et l'on verrait chacun de ceux-l se dbarrasser de tout pch dans Sa vie, et devenir spirituel, le cur appliqu la connaissance de Jsus-Christ, et exprimentant Sa Prsence, jour aprs jour. Pour le nouveau chrtien, comme pour chacun de nous, le cur est ce qu'il y a de plus important, si nous voulons progresser en Christ. Quand notre cur est touch par Dieu, tout se met ensuite automatiquement en place : c'est pourquoi II nous demande notre cur plus que toute autre chose. Vous qui me lisez, sachez bien que c'est parce que le Seigneur touche votre cur que votre pch peut tre effac, et par rien d'autre. Si parmi les chrtiens, les curs taient touchs et conquis par Jsus Christ en Lui permettant d'y rgner en paix, toute l'Eglise serait alors renouvele. A vrai dire, nous touchons l ce qui a t la cause de la perte, pour l'Eglise, des premiers temps de sa vie et de sa beaut : elle a peu peu perdu sa relation spirituelle intrieure profonde avec le

Christ. A l'inverse, l'Eglise retrouverait vite toute sa vie si cette relation avec Lui tait retrouve. Ce n'est pas tout : de nos jours, les conducteurs du peuple de Dieu sont proccups par la crainte de voir les fidles tomber dans quelque erreur doctrinale. Mais quand des chrtiens croient vritablement en Jsus-Christ et s'approchent tout prs de Lui, il y a bien peu de risques qu'une telle chose arrive. C'est un fait certain que lorsqu'un chrtien se dtourne du Seigneur, il a la possibilit, de cette manire, de discuter doctrine et de s'engager dans des argumentations longueur de journe, mais rien de tout cela ne l'aidera ! Car discuter sans fin n'entrane que davantage de confusion. Ce dont ce croyant a besoin, c'est de quelqu'un qui le conduise croire tout simplement en Jsus-Christ, et se tourner au-dedans de lui pour Le trouver. Si une telle dcision est prise, cette personne sera trs vite ramene Dieu. L'absence d'une relation spirituelle profonde avec JsusChrist cause bien des dommages aux chrtiens de frache date, mais aussi chez les autres chrtiens qui ont perdu cette relation qu'ils avaient autrefois. Alors, vous qui avez une position d'autorit auprs des jeunes croyants, sachez que vous devrez un jour rendre compte Dieu de ceux qu'il vous a confis. Vous devrez Lui rendre compte pour n'avoir pas dcouvert pour vousmme ce trsor cach qu'est cette relation intrieure avec Christ ; et vous serez aussi tenu pour responsable de n'avoir pas donn ce trsor ceux qui dpendaient de vous. Vous ne pourrez pas davantage ce jour-l vous justifier en disant que cette marche avec Dieu tait trop dangereuse, ou que des gens simples, sans ducation, taient inca-

pables de comprendre les choses spirituelles. L'Ecriture ne contient rien que puisse soutenir de tels arguments. Et puis les dangers de la marche avec le Seigneur existent-ils vraiment ? Quel danger peut-il y avoir marcher de la seule manire qui soit vraie, c'est--dire en Jsus-Christ ? Que risque-t-on en s'abandonnant totalement Jsus, notre Seigneur, et fixer notre attention sur Lui en permanence ? Quel mal y a-t-il placer toute notre confiance dans Sa Grce, et de l'aimer d'un cur pur, avec toute l'ardeur et tout l'amour dont notre cur est capable ? Quant aux simples et aux non instruits, il est tout fait faux de croire qu'ils sont incapables de connatre cette relation avec Christ. Bien au contraire, ce sont eux qui la vivent le mieux. Ceux qui agissent avec simplicit Lui sont agrables. (Proverbes 12:22) Leur humilit, leur confiance toute simple et leur obissance les disposent davantage se tourner vers l'intrieur pour suivre l'Esprit du Seigneur. Ils sont bien plus qualifis que la plupart des gens pour cela. Car voyez-vous, ces croyants n'ont pas pour habitude d'analyser ni de discuter tout propos. Cela leur est gal qu'on discute de leurs opinions. C'est vrai qu'ils manquent d'ducation et de formation religieuse ; par consquent, ils sont plus libres et plus aptes suivre la direction de l'Esprit, tandis que d'autres, plus dous, mieux duqus, et instruits en thologie, sont souvent bloqus et mme aveugls par leur richesse spirituelle. De telles personnes offrent trs souvent une plus grande rsistance l'onction intrieure du Saint Esprit.

C'est aux simples que Dieu donne la comprhension de Sa Loi. (Psaumes 119:130) Qui plus est, nous avons reu l'assurance que Dieu aime Se donner ceux qui ont besoin de Lui. Dieu protge ceux qui sont simples : j'tais en danger, et II m'a sauv. (Psaumes 116:6) Si vous vous occupez de nouveaux convertis, veillez ne pas empcher ces enfants de venir Jsus-Christ. Souvenez-vous qu'il a dit Ses premiers disciples : Laissez venir Moi les petits enfants, et ne les empchez pas, car le Royaume des cieux appartient ceux qui leur ressemblent. (Matt. 19:14) C'est parce que les disciples de Jsus essayaient d'empcher les enfants de venir Lui qu'il fit cette dclaration. Au cours des sicles, l'homme a tent de gurir les gens en appliquant quelques remdes sur la partie extrieure de leur corps, alors qu'en ralit le mal tait l'intrieur. Pourquoi les convertis demeurent-ils fondamentalement inchangs en dpit de tant d'efforts ? C'est parce que ceux qui les conduisent ne se sont occups que des choses extrieures de leurs vies. Il y a un moyen bien plus sr : allez droit au cur ! Etablir des rgles et essayer de changer le comportement extrieur ne produiront certes pas une oeuvre qui durera dans la vie d'un chrtien. Alors, quelle est la rponse ? C'est de donner au converti la clef de son esprit, de ces parties pro-

fondes de son tre. Rvlez-lui ce secret en tout premier lieu, et vous verrez que sa vie extrieure changera facilement et de manire trs naturelle. Car accomplir ceci est trs facile, si vous enseignez un croyant rechercher Dieu l'intrieur de son propre cur. Montrez ce nouveau chrtien qu'il peut trs bien fixer son cur sur Jsus, ainsi que sa pense, et revenir Lui chaque fois qu'il s'est loign. Et puis, montrez-lui qu'il lui faut tout faire et supporter tout ce qui lui arrive, avec une seule chose en vue : plaire Dieu. Cela produira un grand changement dans sa vie, car tant conduit Jsus-Christ, il dcouvrira que l est la source de toute grce, et qu'en Lui seul nous trouvons tout ce dont nous avons besoin pour notre vie spirituelle. Vous qui tes conducteurs d'mes, je vous exhorte conduire ceux qui sont nouveaux dans la foi de la manire que je vous indique, car c'est l le seul chemin, c'est JsusChrist. Ce n'est pas moi qui vous le dis, mais Christ Lui-mme, et II nous y invite par Son sang vers pour tout croyant. Parlez au cur de Jrusalem. (Esae 40:2) Prdicateurs de Sa Parole, dispensateurs de Sa grce, ministres de Sa puissance de vie, c'est vous d'tablir Son Royaume, et de faire de Lui Celui qui rgne sur les curs. Il est certain que le cur de l'homme peut s'opposer la souverainet de Dieu. Mais l'inverse, en gagnant le cur de la souverainet du Seigneur, le croyant sera conduit confesser celui-ci et lui rendre honneur.

Donnez gloire la Saintet de Dieu, et II deviendra votre sanctificateur. (cf. Esae) Enseignez aux gens cette exprience toute simple qu'est la prire du cur. Ne leur enseignez pas des mthodes compliques, inventes par l'homme, mais enseignez-leur la prire inspire par l'Esprit de Dieu. Ecoutez bien ceci, vous qui enseignez aux croyants prier d'une manire complexe pleine de rptitions dpourvues de sens. En faisant de la sorte, c'est vous qui crez le problme essentiel des nouveaux chrtiens ! Et voici que les enfants qu'ils taient ont t gars par ceux qui se croyaient les meilleurs des pres spirituels. De cette faon, le nouveau chrtien est devenu trop conscient de son style de prire, trop proccup de la manire dont il prie ; il utilise un langage trop raffin et trop thr. Ainsi, le moyen tout simple de retrouver Dieu lui a t voil. tes-vous un chrtien nouvellement venu Christ ? Alors, c'est vers votre Pre si plein d'amour que vous devez aller. Parlez-Lui honntement, avec des paroles qui sont les vtres ; peu importe que ce soient des mots ordinaires, mme un peu primitifs, sachez bien que pour Lui, ils ne sont pas ainsi. Peut-tre trouvez-vous que vous vous exprimez mal, sans clart, et il n'y a rien d'tonnant cela, tant vous tes remplis d'amour, mais aussi d'une sainte apprhension en Sa prsence. Vous ne savez pas comment Lui dire tout ce que vous avez sur le cur ? C'est parfait ! Votre Pre Cleste est bien

plus heureux avec ces paroles de simplicit, que dverse un cur dbordant d'amour pour Lui, qu'il ne Le serait avec les paroles sonnant bien, mais qui ne seraient que la marque de scheresse et d'absence de vie. Ce qui est issu d'un cur non dguis, boulevers par l'motion d'un amour vrai, a beaucoup plus de valeur pour Lui qu'un langage recherch. Je me demande pourquoi les hommes essaient d'aimer Dieu travers des formes et des rgles. Ne voyez-vous pas que c'est justement cause d'elles que semble s'tre perdu l'amour qui devait monter vers le Pre pour rjouir Son Coeur. Combien il est inutile d'essayer d'enseigner l'art d'aimer ! Vous savez bien que le langage de l'amour parat trange et peu naturel celui qui n'est pas amoureux. Mais, par contre, il est parfaitement naturel celui qui l'est ! Alors, comment allez-vous aimer Dieu ? Il est remarquable de constater que ce sont les chrtiens les plus simples qui souvent progressent le mieux dans une relation intrieure avec Jsus-Christ. Pourquoi ? Simplement parce que l'Esprit de Dieu n'a pas besoin de nos dcors. Le plus simple des tres peut Le connatre, et ceci de la manire la plus naturelle et la plus profonde, en se passant trs bien des rites, des formes, ou d'une instruction thologique. Selon Son bon plaisir, Il peut transformer un ouvrier en prophte ! Ce n'est pas Lui qui a dtrior l'homme du temple intrieur de la prire, mais au contraire, Il lui ouvre toutes grandes les portes qui y conduisent, afin que quiconque puisse entrer.

Entrez donc, vous tous qui tes ignorants. Vous qui manquez d'intelligence, entrez! Mangez Ma nourriture, et buvez le vin que j'ai prpar. (Proverbes 4:5) Le Seigneur Jsus a rendu grce Son Pre d'avoir cach ces choses aux sages et aux intelligents, et de les avoir rvles aux petits enfants. (Matt. 11:25)

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L'Acquisition Ultime de la Vie Chrtienne

Nous arrivons prsent au dernier stade de la vie chrtienne : l'Union Divine. Elle ne peut pas tre atteinte par notre seule exprience. La mditation, l'amour, l'adoration, pas plus que notre dvotion ou notre propre sacrifice ne suffiront pour la rendre effective. Mme pas la lumire que Dieu nous accordera. Car en dfinitive, il sera ncessaire que Dieu intervienne par un acte de Sa volont pour que cette union devienne une ralit. Dans l'Ancien Testament, l'Ecriture dit : Aucun homme ne peut voir Dieu et vivre. (Exode 33:20) Eh bien, si votre prire est encore issue de votre vie propre, cette sorte de prire ne permet pas de voir Dieu. Car votre vie charnelle ne peut pas connatre cette union avec Sa Vie. Tout ce qu'elle labore religieusement, mme la prire la plus exalte, tout ce qui est n de la vie propre, doit d'abord tre dtruit avant que l'union avec Dieu puisse devenir une ralit. Il est important que vous compreniez bien que toutes les prires qui viennent de votre intelligence ne sont que des

prparations pour vous conduire un tat de passivit. De mme, toute contemplation que vous pratiquez n'est qu'un stade prparatoire quelque chose d'autre qui natra de cet tat de passivit. Ce sont des jalons, mais ce ne sont pas des aboutissements. Ce sont des moyens d'arriver cette union, mais des moyens seulement ; le but, c'est l'union avec Dieu. Le but de ce livre n'est pas de vous montrer la prire, ni l'exprience, mais de vous conduire l'tape finale de chrtien, qui est cette union avec Dieu. Souvenez-vous que l'aptre Jean nous dit, dans l'Apocalypse, qu'il y eut un moment de silence dans le ciel. C'est l une image du centre de la partie la plus profonde de l'homme. Dans ce lieu, tout doit tre rduit au silence quand parait la Majest de Dieu. Tout effort du Moi doit tre rduit au silence. Plus encore, l'existence mme du Moi doit tre anantie, pour qu'une autre existence puisse natre. Le Moi est l'oppos de Dieu, et l'activit de ce Moi est l'origine de tout ce qui est le mal dans notre nature, ainsi que de toutes nos actions mauvaises. D'autre part, la perte de cette autonomie de notre Moi va purifier notre me. Tant que vous allez utiliser votre nature charnelle, c'est-dire ce qui en vous est soumis votre Moi , certaines caractristiques mauvaises en vous vont continuer se manifester. Ceci ne cessera qu'au moment o, votre Moi tant rduit au silence, vous vivrez dans une me de puret et d'innocence. Car c'est l'entre en action du Moi , recevant son autorit lors de la chute, qui a tabli une diffrence entre l'me et Dieu. Par consquent, comment deux lments aussi diffrents l'un de l'autre que l'me de l'homme de la chute et Dieu peuvent-ils arriver tre unis ? Comment la puret de Dieu

et l'impuret de l'homme peuvent elles ne faire qu'un ? Comment la simplicit (c'est--dire l'absence de mlange) de Dieu et la multiplicit (c'est--dire son instabilit constante) de l'homme parviendraient-elles se fondre en un mme lment ? Il faut certainement beaucoup plus que les pauvres efforts que vous pourriez tenter. Alors, que fautil d'autre pour que cette union devienne possible ? Il faut une dmarche de Dieu Lui-mme, le Dieu tout puissant. Cela seul l'accomplira. Pour que deux choses n'en fassent plus qu'une, elles doivent tre de mme nature. Par exemple, l'impuret de la salet ne peut tre unie la puret de l'or ; il faut faire agir le feu pour que soient dtruites les scories et que ne reste que l'or pur. C'est pour la mme raison que Dieu envoie le feu sur la terre, pour dtruire tout ce qui est impur en vous. Rien ne peut rsister la puissance de ce feu-l, car il consume absolument tout. Et si Sa sagesse brle en un homme toutes les impurets, c'est en vue d'un seul but : le rendre apte l'union avec Dieu. Il y a en vous beaucoup plus d'impurets qu'on ne pourrait l'imaginer, et cela empche votre union avec Dieu. Alors, votre Seigneur, qui dsire ardemment tre Un avec vous, va bel et bien consumer les scories. Ne soyez donc pas tonn lorsque cela vous arrivera. Que sont ces scories ? Le Moi , source de toute souillure, et qui empche toute alliance avec Celui qui est Pur. Les rayons du soleil peuvent certes briller sur de la fange, mais jamais ils ne seront unis. Il y a aussi autre chose qui empche l'union. Ce que nous appelons notre activit est, en fait, oppos l'union. Pourquoi ? Parce que Dieu est la tranquillit absolue. Et si votre

me aspire l'union avec son Seigneur, elle doit tre absolument participante de Sa tranquillit, parce que l'activit empche de s'assimiler Dieu. C'est pourquoi nous ne pouvons jamais parvenir l'union avec Dieu si nous ne mettons pas la volont humaine au repos. Au fond, vous ne pouvez jamais devenir effectivement un avec Dieu si vous ne redevenez pas aussi paisible et pur que lorsque vous avez t cr tout au dbut. Dieu dsire purifier votre me, et II accomplit cela au moyen de Sa sagesse, de la mme faon qu'un raffineur purifie le mtal dans la fournaise ; c'est le seul moyen. Ce feu qui nous consume vient de Sa grande sagesse, je l'ai dj dit. Il consume tout ce qui est terrestre, tout ce qui Lui est tranger, pour que seul l'or pur reste. Et nous sommes contraints de subir ce feu purificateur maintes fois, de faon ce que toute trace d'impuret disparaisse. Nous devons raliser que la Forgeron Divin voit des impurets que personne d'autre que Lui ne voit, et II rptera Son intervention aussi longtemps qu'il sera ncessaire, jusqu' ce que vienne le moment o II ne verra plus d'impuret qui altre l'or. Et c'est lorsque le feu aura parfaitement accompli son action en vue de la puret qu'il n'aura plus aucun effet sur cet or purifi. Et c'est alors que ce mtal pur est prt tre utilis pour l'ouvrage le plus exquis. A l'avenir, si l'or semble se ternir un peu ou se couvrir d'une lgre poussire, ce n'est rien de plus qu'une impuret accidentelle qui n'a atteint que la surface. Et cela n'empche pas de se servir du vase d'or, car cette impuret superficielle n'a rien de commun avec ces scories qui taient mles la nature cache de l'or. On n'imagine pas un homme qui rejetterait un vase d'or pur parce qu'il est recouvert d'un peu de poussire, et lui

prfrerait un vase d'un mtal bon march, simplement parce qu'on lui aurait donn un petit lustrage. Comprenez-moi bien : je n'excuse aucunement le pch dans la vie d'une personne qui est en union avec Dieu. Je fais simplement allusion aux dfauts naturels de la nature humaine, que Dieu laisse dlibrment, mme dans ses plus grands saints, pour les garder de l'orgueil et aussi pour les garder de la louange des hommes, qui ne jugent que sur les apparences. Dieu permet que certains dfauts restent dans les plus prcieux de Ses saints, afin de pouvoir protger ces saints de la corruption, et les cacher dans le secret de Sa prsence (Psaume 31:21). Continuons rflchir sur le contraste entre l'or pur et l'or impur. Un orfvre ne mle jamais de l'or pur et de l'or impur, parce que les scories de ce dernier ne pourraient que gter l'or pur. Alors, que fait-il ? Car son but est bien d'arriver les runir. Eh bien, il doit soumettre l'or impur l'action du feu, et il rptera cette intervention aussi longtemps qu'il sera ncessaire pour que l'or impur soit aussi pur que l'autre. Alors les deux pourront tre mlangs. C'est exactement ce que Paul crivit dans l'ptre aux Corinthiens : Le feu testera le travail de tout homme, et rvlera ce qu'il est exactement. (1 Corinthiens 3:13) Puis il ajoutait : Si l'oeuvre d'un homme est consume, il perdra sa rcompense, mais pour lui, il sera sauv, comme au travers du feu. (1 Corinthiens 3:15)

Paul veut dire ici qu'il y a des oeuvres si impures, si mles, que mme si le Seigneur, dans Sa grce, accepte l'homme qui les accomplit, cet homme doit nanmoins passer par le feu pour tre dbarrass de son Moi . On trouve la mme prcision dans l'ptre aux Romains 3:20 : Car nul ne sera justifi devant Lui par les oeuvres de la loi, puisque c'est par la loi que vient la connaissance du pch. Dieu nous est montr examinant et jugeant notre justice : aucun homme ne sera justifi par les oeuvres de la loi, car il ne peut l'tre que par la justice divine, et seule la foi en Jsus peut accomplir cela. Et c'est pourquoi la justice et la sagesse de Dieu doivent se manifester d'abord par un feu dvorant et impitoyable, qui va dtruire en nous tout ce qui est terrestre : le sensuel, le charnel et toute activit propre. Toute cette puration est ncessaire avant que l'me puisse tre unie son Dieu. Et croyez-moi, vous ne trouverez jamais en vous de raison suffisante pour permettre ce processus de purification de vous atteindre. Car l'homme est par nature trs peu dispos se soumettre une telle transformation. Nous sommes tous bien trop attachs nous-mmes, bien trop amoureux de notre Moi , bien trop effrays de le voir dtruit. Soyez-en certain, vous n'y consentirez jamais si ce n'tait Dieu Lui-mme qui ne prenait cette dcision de vous traiter ; et II le fait avec puissance et autorit. C'est Lui qui doit assumer la responsabilit de ramener l'homme cet tat d'union avec Lui-mme. Mais nous nous demandons si cela est possible que Dieu agisse sur l'homme, sans le consentement de celui-ci. Vat-il faire une entorse aux principes divins et s'opposer la libre volont de l'homme ? Aprs tout, cette ide de la li-

bre volont de l'homme fait que l'homme peut rsister l'oeuvre de Dieu dans sa vie. Voyons, revenons-en l'heure de notre conversion. Souvenez qu' cette heure-l, vous avez cd sans rserve tout votre tre Dieu, et vous avez mme dcid d'accepter totalement la volont de Dieu sur vous. C'est ce moment-l que vous avez donn Dieu votre accord absolu ce qu'il pourrait vous demander. Or, il est vrai que lorsque le Seigneur s'est vraiment mis brler, dtruire et purifier, vous n'avez pas reconnu l la Main de Dieu, dans votre vie. Vous n'avez pas non plus reconnu cette opration quoi que ce soit de bon. Bien au contraire, vous avez vu tout ce qui tait de l'or en vous devenir noir cause du feu, alors que vous aviez espr le voir devenir plus brillant encore. Vous pensiez subir alors une vritable tragdie dans votre vie en estimant que la puret de vie laquelle vous aspiriez tait bel et bien perdue. Et si le Seigneur tait venu vous demander ce moment-l votre consentement actif Son oeuvre, il y a fort parier que vous auriez dit non. Pourtant, en des moments comme ceux-l, il y a une chose que vous pouvez faire, c'est de rester dans un consentement passif, supportant aussi patiemment que vous le pouvez tout ce que Dieu a introduit dans votre vie au cours de ces circonstances. J'essaie de vous faire comprendre par l que vous ne pouvez pas, dans une heure aussi sombre, consentir ce que fait le Seigneur en vous, mais vous ne pouvez pas davantage vous y opposer. Vous ne pouvez pas dire oui , mais ne pouvez pas dire non . Alors, que faire ? Press entre ces deux extrmits, vous ne pouvez rien faire ; vous avez donn au Seigneur votre acceptation pas-

sive, souvenez-vous, et II n'usurpe rien quand II entreprend de vous guider totalement par Sa toute puissance. Il y a l tout un processus qui se droule : au moment de votre conversion, vous vous engagez pour Dieu dans une grande activit propre. Puis, graduellement, vous subissez une volution de votre attitude vers une sorte de passivit. C'est au cours de ce cheminement, entre deux extrmes, que votre me est purifie, peu peu, de tous ces mouvements de l'me tellement divers. Et c'est au cours de ce travail sur votre me que vous allez prendre conscience de tous les lments qui vous sparent de Dieu. Tout ce dont j'ai parl dans ce chapitre est bel et bien ce qui se tient entre vous et votre centre. Ainsi, en donnant votre adhsion passive au feu purificateur de Dieu, Il vous conduit pas pas vers un tat de plus en plus passif en face de Lui. Votre capacit devenir passif, d'actif que vous tiez, va se dvelopper progressivement, d'une manire secrte. Et vous arriverez ne dire ni un oui actif, ni un non actif face au travail qu'il effectue en vous. C'est ce moment que Dieu vous fait passer par la premire tape de votre avance dans ses profondeurs. Il est en train de vous conformer Sa puret. Mais il y a une autre tape franchir : un stade d'unit, de conformit avec Lui. C'est un processus que vous allez subir l aussi, et vous allez avancer. L'effort personnel diminue peu peu, jusqu' disparatre compltement. A ce moment-l, votre volont est devenue passive devant Dieu. A ce point, vous tes dans un tat d'unit avec Dieu. Cela va beaucoup plus loin qu'une attitude de passivit car vous cdez maintenant aux impulsions de l'Esprit Divin jusqu'

tre totalement envahi, et vous tes en accord parfait avec Sa volont, en tout et chaque instant. C'est cela l'Union Divine. Le Moi ne se manifeste plus en nous, la volont humaine a accept de devenir passive et rpond tout mouvement de la Volont de Dieu. Point n'est besoin de vous dire que c'est l un travail qui prend beaucoup, beaucoup de temps. J'ai plusieurs fois parl de passivit et vous vous demandez peut-tre si quelque activit ou quelque effort entre en compte afin d'atteindre de telles profondeurs en Christ. Oui, la porte d'entre, c'est l'activit, mais il ne faut pas s'y attarder : votre but suprme, ce quoi vous devez tendre de tout votre tre, c'est la perfection de votre union avec Dieu. Et sachez bien que les aides , les bquilles doivent tre laisses le long du chemin, sinon le but final ne pourra pas tre atteint. Oui, la nature propre, votre Moi est mis de ct, mais il en est de mme des aides dont je vous ai parl au dbut de ce livre. Ce sont des bquilles destines vous soutenir vos dbuts, mais dans un temps limit de votre marche. Car lors de votre progression, toute aide devra tt ou tard tre laisse de ct. Quand nous atteignons l'ultime tape des profondeurs de Christ, continuer utiliser ces aides serait un handicap. Et pourtant, certains chrtiens s'accrochent dsesprment leurs bquilles. Au contraire, Paul vous dit : oubliant ce qui est en arrire, et me portant vers ce qui est en avant, je cours vers le but, pour remporter le prix de la vocation cleste de Dieu en Jsus-Christ. (Philippe 3:13-14) Le voici, le voyageur ! Il est embarqu pour un long priple, et il aboutira. Contrairement un autre voyageur qui, arrivant la premire auberge, y reste pour toujours parce qu'on lui a dit que beaucoup de voyageurs sont passs par

l et sont rests cette auberge-ci. On ajoute que mme le matre de la maison y a sjourn. Ce voyageur a perdu tout bon sens, sans aucun doute, pour s'arrter ainsi ds la premire tape. O me en chemin ! tout ce qui est attendu de toi, c'est que tu avances vers le but qui t'est montr : prends le chemin le plus court, le plus facile, cette route qui t'a t indique. Et ne te souviens que d'une chose : ne t'arrte pas la premire tape. Suis le conseil de Paul : laisse-toi conduire par l'Esprit de Dieu (cf. Romains 8:14). Cet Esprit te mnera sans dtours au but pour lequel ton me a t cre, et ce but est de te rjouir en Dieu. Arrte-toi un instant, et vois combien est raisonnable le chemin qui est devant toi. Si nous admettons que Dieu est le Bien Suprme, alors la bndiction suprme est d'tre uni Lui. Et chaque saint se glorifie en Lui, n'est-ce pas ? Pourtant, le degr de cette gloire est diffrent pour chacun de nous. Pourquoi en est-il aussi. Parce que cette gloire varie selon le degr de l'union de ce chrtien avec Dieu. Comme nous l'avons dj vu, l'me ne peut pas atteindre cette union par ses efforts, ni par ses activits propres, ni par ses forces naturelles. Ceci parce que Dieu Seul se communique l'me de l'homme, et en proportion de la capacit de cette me rester passive. Une acceptation de cette passivit qui soit noble, profonde, tendue, aide le Seigneur Se dverser dans l'me qui Lui est ainsi ouverte. D'autre part, vous ne pouvez tre uni Dieu que dans la simplicit et la rceptivit de votre passivit volontaire. Relation de simplicit du fait que Dieu est Tout, et de passivit en ce que la volont humaine est arrive un accord parfait avec la Volont Divine, et ceci en toute chose.

Cette union, c'est la Beaut absolue. Par consquent, il est certain que le chemin qui conduit la passivit, et de l Christ, ne pourrait tre autrement que beau. De plus, ce chemin est le plus libre de tout danger, c'est le meilleur. Certains disent qu'il y a danger connatre cette union profonde avec Dieu, et voudraient vous dcourager de la chercher. Mais votre Dieu aurait-Il rendu cette exprience possible, cette marche en Lui, cette marche ncessaire, si elle avait t dangereuse ? Certes pas. Ce chemin est accessible tous, et il peut tre parcouru par tous. Tous les enfants de Dieu ont t appels trouver leur joie en Lui, joie que l'on peut connatre aussi bien dans cette vie d'ici-bas, que dans la vie venir. Dans cette dernire, bien sr, nous vivrons dans un tat de bonheur parfait, unis notre Dieu. Mais notre appel pour cette viel est exactement le mme. Comme nous touchons au terme de ce livre, nos penses doivent tre clarifies. Je vous ai parl, tout au long de ces pages, de la joie d'tre en Dieu, non pas d'une joie qui ne serait due qu' Ses dons, car les dons ne sont pas la batitude suprme. Ils ne peuvent satisfaire ni votre me, ni votre esprit. Votre esprit est d'une nature si noble et si grandiose que les dons les plus exaltants que Dieu pourrait nous accorder ne sauraient combler l'esprit du croyant, sauf bien sr, si celui qui les donne Se donne aussi Lui-mme. Vous qui me lisez, sachez que le dsir total de l'Etre Divin peut tre dcrit en une seule phrase : Dieu dsire ardemment se donner en plnitude toute crature qui prononce Son N o m . Et c'est ce qu'il fera, se donnant chacun de nous selon notre capacit individuelle.

Mais, hlas, l'homme est une crature particulire. Il sait, de faon tonnante, se rtracter devant l'effort de Dieu l'attirer Lui. Il a une peur terrible, inimaginable de l'union divine. Il ne se laisse pas faire volontiers par Celui qui l'y appelle. Une autre raison : il y aura srement des gens pour vous dire qu'il n'est pas bon que vous vous placiez dans cet tat d'union avec Dieu. Je suis bien d'accord, mais pourtant, en ajoutant ceci : absolument personne n'a la possibilit de se placer tout seul dans cet tat d'union avec son crateur, quels que soient ses efforts. Car l'union de l'me avec Dieu est quelque chose que Dieu Seul peut accomplir. Il est donc tout fait inutile de dnoncer ceux qui essaient de toutes leurs forces de s'unir Dieu ; une telle union de Dieu avec le Moi humain est tout fait impossible. Vous entendez peut-tre aussi des remarques comme celle-ci : il y a des gens qui ont entendu parler de cet tat, et proclament l'avoir atteint, quand on voit bien que cela n'est pas vrai . Ami, cet tat ne peut tre imit, pas plus qu'un homme affair, qui va mourir de faim, ne pourrait vous convaincre qu'il est rassasi. Un souhait, un mot, un soupir, quoi que ce soit, lui chappera invitablement, trahissant le fait qu'il est loin d'tre combl. Puisque l'on ne peut pas parvenir l'union avec Dieu par ses propres efforts, nous n'avons par la prtention d'y introduire quoi que ce soit. Tout ce que l'on peut faire, c'est indiquer le chemin qui y conduira peu peu. Il y a aussi autre chose que l'on peut faire : c'est supplier l'me en recherche de ne pas s'arrter en chemin.

Vous qui avez lu ce livre, ne vous installez pas un endroit ou un autre de ce chemin, ne vous attachez pas des pratiques extrieures qui vont aider peut-tre au dbut de votre parcours. Toutes ces choses, telles que prier les Ecritures ou contempler le Seigneur doivent tre laisses de ct ds que le signal vous en est donn. Quelqu'un qui a l'exprience du ministre d'aide auprs des autres sait fort bien qu'il ne peut pas faire entrer une autre personne dans sa relation lui avec Dieu. Tout ce qu'il peut faire, c'est de lui indiquer o se trouve l'eau de la Vie, et apporter son aide celui qui cherche. Cela, certes, il peut le faire, et il doit le faire. Il serait cruel de monter une source quelqu'un mourant de soif, puis de le lier d'une faon ou d'une autre qui l'empcherait d'atteindre cette source. Certains parlent d'union divine, mais ne permettent jamais celui qui le recherche d'tre libr de ses fers. Cela arrive plus souvent qu'on ne le croie, et le pauvre chrtien finit par mourir de soif. Nous sommes donc bien d'accord : il y a union divine, et il y a un chemin qui y mne. Ce chemin a un commencement, un dveloppement et un point d'arrive. Et en tout ceci, plus vous approcherez du but, plus vous laisserez tomber les choses qui vous avaient aid au dbut. Pour ce qui est du chemin intermdiaire, qui est trs important, sachez qui si la fin est bonne, ncessaire et sainte, et si le dbut est bon lui aussi, ce chemin entre les deux sera bon galement. Qu'il est rel l'aveuglement de la plus grande part de l'humanit, qui s'enorgueillit de la science et de la sagesse

quelle croit avoir atteint. Comme c'est vrai, mon Dieu, que vous avez cach ces choses merveilleuses aux sages et aux prudents, et que vous les avez rvles aux petits enfants !

25
crit de Prison

Pendant le premier emprisonnement de Jeanne Guyon dans la prison de Saint Antoine (France), quelques lettres qui lui furent envoyes arrivrent destination. Elle fut autorise rpondre certaines d'entre elles, qui nous sont alors parvenues. Une de ces lettres rpondait au courrier d'une femme ayant lu le livre, et qui posait un certain nombre de questions pratiques. Le fait que la rponse de Jeanne Guyon ait t conserve me parat tre une conclusion magnifique ce livre, car c'est une lettre remarquable. On y lit en effet ce qui suit :
J'apprends avec un grand plaisir les manifestations de la Grce de Dieu envers vous, et je vois avec joie les progrs de Que Dieu amne son vous, et je ne doute

votre me dans l'exprience spirituelle.

accomplissement ce qu'il a commenc en

pas qu'il le fera si vous continuez tre fidle. Oh, appartenir, la joie inexprimable d'appartenir Jsus-Christ ! Lui

c'est le baume unique qui apaise toutes les peines et

tous les chagrins qui sont insparables de cette vie terrestre. Permettez-moi vous lisez, quelques remarques cependant : quand et

arrtez-vous parfois pendant quelques

instants,

abandonnez-vous silencieuse. particulier.

dans

une

attente

de

Dieu,

en

une prire un

douloureuses pntrent dans

votre

vie.

En faisant de la sorte,

Faites ceci,

en particulier quand vous avez lu

vous vous placez en union avec les souffrances de Christ. Apprenez donc la leon qui consiste devenir un de ces petits , devenir : rien ! Quelqu'un qui jene, en refusant toutes les choses que son apptit aspire savourer avec excs, fait une bonne chose. propre, Dieu Seul, Mais le chrtien qui jene de sa volont Volont de c'est ce que et qui dcide de ne se nourrir que de la vit un jene beaucoup plus profond : cur. n'tes pas assez avance enla prire la prire votre Seitemps. Il me semble la fois

passage qui vous a touche,

afin que votre lecture ait un effet

Soyez sensible ce que vous avez ressenti en vous,

tandis que vous lisiez ce passage et que Dieu vous touchait. Lire de cette manire vous difiera et nourrira Cependant, ce qui est au fond de vous esprit) a besoin de nourriture, fortifie, son tat spirituel se votre me.

(votre me et votre

tout autant que votre corps. A et se dlabrera.

moins que votre me ne soit nourrie de quelque chose qui la fltrira

Paul appelle la circoncision du Enfin, core qu dans il m'apparat que cette exprience

vous

Pour ce qui est de votre corps, je vous conseille de ne pas lui infliger vous-mme de mortifications, car votre sant fragile ne vous le permet pas. Je vous donnerais des conseils diffrents dans ce domaine, si votre corps tait fort. Je vous recommande vivement de Dieu. fiez Mortifiez votre volont propre. mortifier tout ce qui peut Mortifiez vos gots, vos

intrieure pour pratiquer vous pratiquiez

silencieuse pendant une longue priode de il vaudrait mieux que exprime et la prire silencieuse. vous aimer pour car soyez mon tout, Vous-mme,

Dite par exemple h

gneur : 0 mon Dieu, que je sois totalement vous, je dsire dans la puret d'un cur soumis, 0 mon Dieu, comme Vous tes infiniment digne de cet Amour.

rester de vos affections corrompues et de vos dsirs contraires tendances, ce vers quoi vous tes naturellement attire. Par exemple, Morti-

que rien d'autre ne compte pour moi. montent de votre tre,

vos habitudes.

apprenez supporter avec pa-

Que des paroles semblables une offrande votre Dieu. former progressivement prire silencieuse. en

tience ce que Dieu enverra dans votre vie comme souffrances, mme si cela est frquent et sans doute trs douloureux ; sachez que c'est Lui qui les a choisies, dans la connaissance qu'il a de vous ; acceptez simplement. mme ce qui que ce soient

Mais laissez un vous l'importante

temps de silence habitude de la

entre chacune de ces prires. Et c'est ainsi que vous laisserez se De plus, prenez le Repas du Seigneur aussi Vie. De cette faon, Il nourrit et stimule votre Qu'il installe

Apprenez supporter tout ce qui vous arrive, met votre vie sens dessus dessous, motif: assaille. votre amour pour Dieu. les mauvais traitements, ainsi toute chose, Acceptez tout,

souvent que vous le pouvez. Jsus qui est au centre de tout cela, est le Pain de me. Je me souviendrai de vous dans ma prire.

mais, supportez-le avec ce seul quoi que ce soit qui vous

l'abandon,

Son Royaume dans votre cur et rgne en vous en Matre. Jeanne de la prison Guyon, France.

Vous pouvez aussi mortifier votre tre en supportant en tout temps, avec srnit. Faites mourir les qui vous envahissent quand des choses

Saint Antoine,

sentiments dsagrables

pilogue

L'Histoire de ce livre

Ce livre a l'une des histoires les plus incroyables qu'ait jamais eue un livre. Il parut pour la premire fois en France, vers les annes 1685, sous le titre Mthode de prire . Dieu l'utilisa immdiatement comme instrument pour stimuler les croyants de la France entire. Toute aussi immdiate a t l'opposition cet ouvrage. Ralisez bien que vous tenez entre vos mains un livre qui a t publiquement brl ! Malgr cela, sa popularit fut l'gal de l'opposition qu'il rencontra. Un jour, un groupe de prtres catholiques romains arrivrent dans la ville de Dijon o le Seigneur touchait de nombreuses personnes au travers de ce livre. Ces prtres, opposs tout autant au livre de Jeanne Guyon qu'au travail qu'accomplissait le Seigneur dans cette ville, allrent de porte en porte ; ils recueillirent plus de 300 copies du livre et les brlrent. Il faut raliser que trois cents copies d'un mme livre est un nombre trs remarquable pour une seule ville dans les annes 1700.

Un franais en acquit 1500 exemplaires et les distribua dans sa communaut. Rsultat : la ville toute entire en fut profondment influence. De toutes les oeuvres de Jeanne Guyon, c'est surtout par son autobiographie et par ce petit ouvrage qu'elle est connue. Mais c'est ce livre-ci qui poussa le rgime politique et religieux de son temps s'attaquer elle. C'est ce livre, ainsi qu'une copie d'un autre ouvrage ayant pour titre Le Cantique des cantiques , que l'on prsenta au Roi Louis X I V comme une raison valable d'arrestation. Plus tard, devant un tribunal religieux, on jugea que ces crits taient dangereux. Elle fut dnonce comme tant hrtique, on l'emprisonna par consquent la Bastille, prison de sinistre rputation. Voici donc l'histoire de ce livre pendant la vie de Jeanne Guyon. Mais ce n'tait qu'un dbut. Les hommes et les mouvements qu'a influencs Jeanne Guyon empliraient eux seuls des volumes. Je n'en cite que quelques-uns : les tout premiers quakers employrent ce livre, qui affecta leur mouvement dans sa totalit, plus qu'aucune autre oeuvre littraire. Plus tard, un jeune homme ardent du nom de John Wesley lut ce livre et aussi les autres oeuvres de Jeanne Guyon et en fut profondment mu. L'influence que ce livre exera sur sa vie explique en partie sa profonde pit, sa profondeur spirituelle et la profondeur de bien des wesleyens du dbut de ce mouvement. Le dix-septime sicle fut assez remarquable en ce qui concerne la profondeur spirituelle, est c'est d en partie aux oeuvres de Jeanne Guyon. Le mouvement de saintet de la fin du dix-huitime sicle, avec l'accent qu'il mit sur la sanctification, put trouver ses racines dans ce livre et son auteur. Par contre, le mouve-

ment charismatique qui naquit au dbut des annes 1900, avec ses impressionnantes manifestations de puissance et son incroyable manque de profondeur, a donn le signal de la fin du mouvement de saintet. Puis vint Jesse Penn-Lewis, une figure marquante au dbut du vingtime sicle dans le monde spirituel : elle aussi fut profondment influence par les ouvrages de Jeanne Guyon. En Angleterre, le mouvement de Keswick fut un des fruits du travail spirituel de Jesse Penn-Lewis. Il dbuta par un honnte effort de retour la prire, dans une exprience avec Christ plus profonde et plus significative. Malheureusement, l'Angleterre nous montre une longue histoire de prdicateurs parmi les plus grands, qui, comme le mouvement de Keswick, se transformrent en une Convention annuelle qui a fini par devenir simplement un endroit valable o l'on peut entendre de magnifiques sermons. L'influence la plus marquante que devait avoir ce livre ne s'tait pas encore manifeste. Elle le fut pendant les annes 1920, en Chine, o il toucha un jeune homme du nom de Watchman Nee, destin par Dieu tre l'un des ses plus grands serviteurs de tous les temps. Avec l' Autobiographie de Jeanne Guyon, ce livre eut une influence remarquable sur sa vie et, par consquent, sur la vie de nombreux collaborateurs qui servaient le Seigneur ct de lui. Nee, homme trs exceptionnel par la saintet de sa vie, eut une norme influence sur tous ceux qui travaillrent avec lui. Tous ces hommes avancrent dans notre sicle, tant qualifis de manire rare pour manier la Parole de Dieu. Et les enseignements contenus dans le petit livre continuent influencer notre poque actuelle, tel un magnifique fil conducteur courant travers les crits et les paroles de ces hommes.

Il y eut d'autres hommes et d'autres mouvements qui ont t affects par les crits de Jeanne Guyon, mais je ne crois pas que j'ai besoin de continuer, vous voyez o je veux en venir. L'importance de cette influence est d'autant plus tonnante quand on ralise que, ds le dbut, cette femme fut peu prs impossible lire ou comprendre. Dans l'dition originale en franais, le livre a mme t crit dans un style si vague, et avec un vocabulaire si compliqu, qu'il en est presque impossible comprendre. La lecture de l'original a quelque chose de vraiment frustrant, et la traduction en anglais n'a pas arrang les choses. En dpit de tout ceci, vous tenez malgr tout dans vos mains une oeuvre qui a influenc la vie de plus de chrtiens que n'importe quelle autre oeuvre littraire publie dans les trois cents dernires annes. Comme on peut s'y attendre, il se trouva que ce livre fut peu peu oubli. Pendant les cinquante dernires annes, le seul exemplaire en circulation tait une copie manuscrite, assez difficile dchiffrer. C'est sous cette forme que je la vis pour la premire fois. Comme je continuais mes recherches, on me prta une autre copie un an plus tard. Si vous pensez que j'exagre en insistant sur la difficult comprendre les crits de Jeanne Guyon, essayez donc le passage suivant : Demandez-vous pourquoi il faut suivre cette progression. Le seul objet de ce chemin jusqu' aujourd'hui a t pour permettre l'me de passer de la multiplicit au distinct sensible sans multiplicit. Puis au distinct sensible au distinct insensible. Puis au sensible indistinct, qui est un dlice beaucoup moins attirant que l'autre. Il est vigoureux au dbut, et introduit l'me dans le peru, qui est plus pur et un plaisir moins exquis que le premier. Du peru, on peut pntrer dans la foi soutenue et agissante par l'amour. Passant de cette manire du sensible au spirituel, et du spirituel la foi nue, laquelle,

nous entranant dans la mort toute exprience spirituelle, nous faire mourir nous-mmes et passer en Dieu, afin que nous puissions dsormais vivre de la vie de Dieu seulement (Extrait de L'union avec Dieu).

A prsent que vous avez lu ce paragraphe trs typique, tir de ses crits, j'espre que vous ne nous en voudrez pas trop d'avoir chang la manire dont certains des passages les plus vagues taient exprims. Sans cela, il eut t inutile de rditer ce livre. La plus grande partie de la littrature chrtienne vraiment enrichissante sur la vie chrtienne profonde a t crite entre 1500 et 1800. Il est dommage que la majeure partie de la grande littrature chrtienne centre sur cette profonde exprience spirituelle soit encore emprisonne dans la langue incomprhensible des sicles passs. Parmi ce qui existe de meilleur dans toute cette littrature, mais aussi de plus difficile lire, nous avons l'oeuvre profonde de Jeanne Guyon. Existe-t-il des livres spirituels plus remarquables que ceux crits de cette plume ? Quel chrtien, depuis le premier succs, nous a-t-il mieux indiqu le chemin de cette exprience profonde en Christ ? Quelqu'un est-il mieux qualifi pour nous montrer la voie que cette frle et sainte femme de France, cette crature de Dieu qui a vcu dans une des priodes les plus sombres qu'ait jamais connu cette nation ? Jeanne Guyon partage avec vous une manire unique de prier l'Ecriture dans les chapitres 1 4 de ce livre. Vous avez dcouvert que c'est une exprience impressionnante. Ces dernires annes, on a propos une adaptation de sa mthode. Mais en lisant ce livre, vous avez vu qu'elle n'avait jamais conseill quiconque de s'en tenir l.

Elle avait des ocans beaucoup plus vastes vous faire dcouvrir, et n'a jamais eu l'intention de vous laisser jamais dans ces eaux peu profondes. Si Dieu le juge bon, nous avons l'espoir que vous aurez l'occasion de lire, en anglais moderne, d'autres oeuvres nes de la plume du faible vase que fut cette femme.

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