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Egoismo darwiniano o altruismo lamarckiano?

Enviado el mircoles, 14 de febrero de 2007 16:31 Daniel Cano Ott El darwinismo explica la extincin de una especie, pero puede el homo sapiens librarse de la suya gracias al lamarckismo? Regresaba ayer de Ginebra tras dos das de intensas y agotadoras reuniones. La butaca del avin que me envolva hizo de coctelera en la que mezclar una placentera evasin y el retorno al mundo real. Dicho de una forma menos pedante, altern las lecturas de El pulgar del panda, del paleontlogo Steven Jay Gould y la prensa diaria. El pulgar del panda es una coleccin de ensayos con los que Gould nos sumerge en el fascinante mundo del darwinismo, la seleccin natural y consecuencias tan diversas como la neotenia del ratn Mickey o el desarrollo del falso sexto dedo del oso panda. La prensa diaria, por el contrario, lo de siempre: una crnica social de la poltica aderezada con sucesos y desastres varios. Sin embargo, cada da aparece con ms notoriedad un problema que destaca por su relevancia. No entrar a discutir con mi amigo Manuel sobre si el ser humano es o no el causante del cambio climtico. Hasta puede que tenga razn y no sea as. En cualquier caso, es irrelevante para mi argumentacin. Lo que s puedo afirmar es que la especie homo sapiens se ha convertido en una perturbacin macroscpica de la biosfera terrestre. O lo que es lo mismo, seismil millones de homo sapiens son capaces de influir a escala planetaria y afectar el precario equilibrio que permite que nuestro planeta azul siga siendo un hogar confortable. Nadie sabe dnde est el lmite, pero hay una franja de concentraciones de gases invernadero (CO2, metano) dentro de la que la tierra seguir siendo un planeta habitable. Excdase el valor mximo y la tierra seguir el camino del planeta Venus. Redzcase la concentracin por debajo del valor mnimo y nos hallaremos en un planeta sin atmsfera respirable como Marte (s, sin efecto invernadero estaremos expuestos al glido fro csmico). Y ah es donde entra el principio darwiniano de la seleccin natural. Segn la teora de Darwin, la unidad de seleccin natural son los individuos. Como explic el filsofo David Hull, los genes mutan, los individuos son seleccionados y las especies evolucionan. Toda armona en el mundo natural es consecuencia de la persecucin por parte de los individuos de sus propios intereses: perpetuar sus genes a travs de un mayor xito reproductor.

Toda armona y todo caos, porque la seleccin natural de Darwin no garantiza que lo que es bueno para el individuo lo sea para la especie, y mucho menos para el planeta que la alberga. Quizs a largo plazo pudiera serlo, si los mecanismos de mutacin fuesen comparables en ritmo a los cambios del entorno y la seleccin actuase contra los individuos que atentan contra l. Pero en el caso que nos atae, la degradacin de la biosfera en unas pocas dcadas, no hay mutacin que valga. Es nuestra propia especie, acompaada de otras miles, la que parece jugarse la supervivencia ante un problema originado quizs por un darwiniano egoismo. Paradjicamente, nuestra salvacin puede estar en el lamarckismo, una teora diseminada en el siglo XIX por el bilogo francs Jean-Baptiste Lamarc para explicar la evolucin de las especies y que fue sustituida por el darwinismo. No se ha hallado ninguna evidencia biolgica del postulado lamarckista: un individuo es capaz de incorporar y transmitir hereditariamente un rasgo que favorezca su supervivencia. Los cambios hereditarios son aleatorios. Sin embargo, podemos hallar ejemplos a nivel social. Y es que la especie homo sapiens (y algunas otras de homnidos y mamferos superiores) cuenta con otros mecanismos hereditarios: la cultura. En nuestra sociedad moderna, el xito de un individuo no

depende tanto de sus capacidades fsicas como de las intelectuales y culturales. Y la evolucin cultural no es darwinista; los conocimientos se asimilan y pasan a las generaciones venideras (concepto de meme por Richard Dawkins). As pues, existe una posibilidad de plantear una batalla al egosmo darwiniano del ande yo caliente y rase la gente con un altruismo lamarckista. Es prioritario educar y concienciar, y hacerlo adems muy bien y deprisa, para encontrar soluciones al problema de nuestra supervivencia. Y muchos se preguntarn qu pinta esta reflexin en una bitcora de ciencia y tecnologa nuclear? Y ser una pregunta muy acertada todo y nada. Regresaba yo ayer del CERN, laboratorio europeo de fsica nuclear y de partculas sito en Ginebra, tras dos das de "darwinianas" e intensas reuniones sobre el futuro de un experimento de fsica nuclear y me sent cansado. Si nuestro experimento no comienza a tiempo, no habr datos, y sin esos datos, seremos un poco ms ignorantes sobre cmo poder eliminar los residuos nucleares. Solo un poco, ciertamente, pero con algo de altruismo el paso sera en la direccin opuesta. Estoy convencido de que la especie humana no puede prescinidir de la energa nuclear de fisin, y su utilizacin a gran escala requiere resolver la gestin de los residuos de una forma satisfactoria. La prensa diaria me devolvi al mundo en el que vivo y Gould me ofreci una esperanza. Nota posterior a la publicacin del mensaje : fruto de una casualidad (espero que sin consecuencias darwinianas) veo que en la bitcora de Juanjo Ibez aparece otra entrada sobre el darwinismo. Azar o necesidad? Causalidad o casualidad? Para mi tranquilidad, veo que la coincidencia no va ms all de las formas.

Egoismo darwiniano o altruismo lamarckista?


15/02/2007 5:17 por Manuel Hombre, no parece tan raro que os hayis sincronizado ambos al hablar sobre Darwin, teniendo en cuenta que el lunes fue el "Dia de Darwin" no? Te lanzo una batera de preguntas: 1)Consideras sencillo que una especie se extinga? 2)De verdad consideras que el cambio climtico (no importa cuales sean sus causas, slo sus consecuencias) va a extinguir la especie humana? 3)De verdad crees que superar un lmite de CO2 va a convertir la atmsfera de la Tierra en algo parecido a la de Venus tal y como afirmas? 4)De verdad crees que en todas las sociedades del mundo el xito de un individuo depende mayoritariamente de sus capacidades intelectuales y culturales? 5)Qu es lo que consideras "xito"? 6)Consideras un xito los miles de aos de "transferencia cultural" religiosa a la vista de cmo est el patio en la actualidad?

un saludo.

# re: Egoismo darwiniano o altruismo lamarckista?


15/02/2007 6:25 por Daniel Cano Ott Hola Manolo, ya saba yo que no me ibas a dejar tranquilo. Me someter a tu examen, an a sabiendas de que muchas de tus preguntas tienen trampa. Aqu va mi batera de respuestas: 1)Consideras sencillo que una especie se extinga? Imagino que cuando dices sencillo te refieres a "probable", verdad? Una especie cualquiera, no. Pero la humana, ay, amigo! Un escenario "plausible": el homo sapiens, a travs de terapias gnicas, puede cambiar el genoma de su propia especie y "evolucionar artificialmente" hacia un "homo novus". 2)De verdad consideras que el cambio climtico (no importa cuales sean sus causas, slo sus consecuencias) va a extinguir la especie humana? No, pero no estoy hablando slamente del cambio climtico. En realidad, pueden ser tan importantes o ms las consecuencias econmicas y los conflictos que la degradacin de nuestra biosfera conlleve. El gobierno amenazado de una superpotencia puede cometer (y comete) an ms estupideces de las habituales. No es que crea, sino que s que el homo sapiens tiene en sus manos la capacidad de destruir el planeta de bastantes maneras... Y ese conocimiento me intranquiliza. 3)De verdad crees que superar un lmite de CO2 va a convertir la atmsfera de la Tierra en algo parecido a la de Venus tal y como afirmas? Vuelve a no ser una pregunta fcil de contestar. Sin embargo, es plausible que un incremento de los gases invernadero en la atmsfera aleteren el equilibrio metaestable en el que nos encontramos y, sucedido esto, el efecto invernadero se intensifique de tal manera que hasta los mares hiervan y las rocas sublimen. Algunos cientficos afirman que esto no puede ocurrir salvo que aumente la actividad solar. Otros, sin embargo, afirman que el equilibrio es much ms frgil. Son debates tremendamente interesantes, desde luego, pero personalmente no tengo ningn inters en hacer experimentos a escala planetaria. Por el contrario, creo en la moderacin y el autocontrol. Y respecto a los valores mximos y mnimos de las concentraciones de gases invernadero, est claro que tienen que existir. El problema es si es fsicamente posible llegar a ellos. A mi no me apetece descubrirlo... 4)De verdad crees que en todas las sociedades del mundo el xito de un individuo depende mayoritariamente de sus capacidades intelectuales y culturales? No, pero no he hecho semejante afirmacin. Hablo de "nuestra sociedad moderna". Obviamente, cuantificar la importancia que la educacin y el genotipo tienen sobre el xito de un individuo me parecen una cuestin irresoluble. Pero el trmino de "xito" procreador ha cambiado de significado con respecto a Darwin, y es la sociedad la que lo ha transformado. Y eso debera enlazar con el siguiente punto... 5)Qu es lo que consideras "xito"?

xito: "perpetuar los genes a travs de un mayor xito reproductor" 6)Consideras un xito los miles de aos de "transferencia cultural" religiosa a la vista de cmo est el patio en la actualidad? Prefiero extender el mbito de tu pregunta. Durante los ltimos 500 aos, nuestra especie se ha adueado, literalmente, del planeta. Dado que la evolucin gentica durante ese periodo de tiempo ha sido mnima, las causas deben poder atribuirse, al menos en parte, a la evolucin cultural y social. Desde el punto de vista darwiniano, la explosin demogrfica s me parece un xito. Otra cosa es que me preocupen sus consecuencias. Es obvio que son preocupantes. Bueno, espero haber pasado tu "peculiar" examen... Un placer haber tenido que utilizar el cerebro entre papeleos e informes.