Вы находитесь на странице: 1из 5

Tema 0-El mtodo cientfico Definicin de ciencia: Conjunto de conocimientos estructurados de forma sistemtica, obtenidos mediante la observacin, el razonamiento

y la experimentacin. Conocimientos estructurados, es decir, no agrupados de cualquier manera, sino de forma que se ponga en evidencia las relaciones entre ellos, las dependencias lgicas, etc. Ejemplo: Darwin y los dems creadores de la Teora de la Evolucin tuvieron en cuenta los conocimientos sobre la vida animal y vegetal acumulados por los bilogos que les precedieron. De forma sistemtica: La incorporacin de conocimientos a las diferentes ciencias no se lleva a cabo al azar. Cada conocimiento nuevo viene motivado de forma lgica por los conocimientos adquiridos con anterioridad, que provocan nuevas preguntas, nuevas respuestas, etc, mediante lo que se conoce como "mtodo cientfico", que veremos ms adelante. Mediante la observacin: El conocimiento cientfico emprico, es decir, basado en los experimentos, a diferencia de otro tipo de conocimientos, (como el mito, el dogma, etc) se adquiere a partir de la observacin de la Naturaleza. La observacin genera, por una parte, datos que luego se utilizan para construir las diferentes teoras cientficas. Por otra parte, genera preguntas, para las cuales habr que dar una explicacin satisfactoria, bien mediante nuevas observaciones, bien mediante hiptesis que luego se verifican con los experimentos. Mediante el razonamiento: Algunas ciencias (principalmente las Matemticas) no utilizan directamente las observaciones de la Naturaleza. Parten de algunas verdades evidentes (axiomas) y, mediante el razonamiento, van deduciendo otras verdades, no tan evidentes. Mediante la experimentacin: Las ciencias empricas (la Fsica, la Qumica, la Biologa, etc) se basan, de forma importante, en el experimento, que es la observacin de lo que ocurre en la Naturaleza, pero en condiciones controladas. Fases del conocimiento cientfico Las preguntas que la Humanidad se ha hecho desde el principio de los tiempos provocan intentos de explicacin. Dependiendo de las caractersticas de estas explicaciones, se puede tratar del Mito, de la Filosofa y de la Ciencia. Todas ellas pueden coexistir (de hecho, lo hacen en la actualidad), pero modificando su campo de aplicacin. Sus caractersticas son: Mito: No racional, no experimental. Es de caractersticas fundamentalmente poticas,

literarias, etc Filosofa: Racional, no experimental Ciencia emprica: Racional, experimental Matemticas: Racional, no experimental Caractersticas de la actividad cientfica - Es acumulativa: con el tiempo no slo se adquieren cada vez ms conocimientos, sino que los nuevos conocimientos se apoyan y tienen en cuenta a los ya existentes. Newton dijo "Si he podido ver ms lejos que otros, se ha debido a que me elev sobre los hombros de gigantes", y se refera precisamente a esto; por ejemplo, a los descubrimientos de Galileo sobre el movimiento, utilizados por l para enunciar las leyes de la Mecnica. Otro ejemplo: la investigacin actual sobre las clulas madre sera imposible sin los descubrimientos previos sobre el ADN. -En gran medida es cuantitativa; es decir, se basa en medidas. Cuanto ms se apoya en medidas una ciencia, ms posibilidades tiene de hacer predicciones precisas. Por ello, incluso las ciencias que en principio no son cuantitativas (la Psicologa, la Biologa) se apoyan cada vez ms en las medidas, en la Estadstica y en otras partes de las Matemticas. Slo mediante medidas precisas Lavoisier pudo establecer que en las reacciones qumicas la materia se conserva, y slo mediante medidas precisas del movimiento de los planetas fu posible que Leverrier descubriera la existencia de Neptuno, antes de que nadie lo hubiera visto, analizando las perturbaciones de la rbita de Urano. -Orientada a obtener explicaciones. La Ciencia no es meramente descriptiva, sino que intenta encontrar explicaciones de los fenmenos observados. Ejemplo: Despus de que Kepler encontrara las leyes que gobiernan el movimiento de los planetas, Newton estableci la Ley de la Gravitacin Universal, que explica las leyes de Kepler. -Es colaborativa: -Entre cientficos de distintos pases. As, la moderna teora atmica fue desarrollada, entre otros, por Bohr (dans), Rutherford (ingls), Pierre y Marie Curie (franceses), Heisenberg y Schrdinger (alemanes). -Entre distintas ciencias: la Biologa y la Medicina utilizan los aparatos de rayos X, desarrollados por los fsicos; stos utilizan los resultados de las matemticas, as como los avances de la Informtica; los avances de la Biologa dependen de los de la Qumica, etc. -Se hace en equipo; hoy da casi todos los avances de importancia se deben, no a una nica persona, sino a equipos numerosos de cientficos. -Los avances cientficos se realizan mediante un mtodo (el mtodo cientfico), con unas fases o etapas bien definidas, que veremos a continuacin.

Etapas del mtodo cientfico. Observacin: Mediante la observacin de la Naturaleza, se identifica un problema, para el cual no existe explicacin en el marco de los conocimientos de los que se dispone. Ejemplo: En el descubrimiento de la penicilina, la observacin de que las colonias de bacterias prximas a un trozo de queso mohoso moran. Bsqueda bibliogrfica. Es posible que el fenmeno observado, que en principio no tiene explicacin, haya sido estudiado antes por otros cientficos, por lo que hay que revisar los libros, artculos, etc que traten sobre el tema. Formulacin de hiptesis: Explicacin provisional del fenmeno observado, pendiente de confirmacin. En el ejemplo de la penicilina, la hiptesis es que los hongos contienen alguna sustancia que mata a las bacterias. Diseo y realizacin de un experimento: Un experimento es una prueba, en condiciones controladas, que permita confirmar o rechazar la hiptesis. En el caso de la penicilina, consistir en disponer un conjunto de placas de Petri con colonias de bacterias, algunas de ellas prximas a hongos y otras no. Anlisis de los resultados: Los resultados del experimento permitirn establecer si la hiptesis era vlida o no. En el caso de la penicilina se observa que, transcurrido un cierto tiempo, las colonias de bacterias prximas a los hongos mueren, lo cual no ocurre con las que no se encuentran prximos a los hongos. Hay casos en los que el anlisis de los resultados puede ser muy laborioso; por ejemplo, para descubrir nuevas partculas subatmicas, mediante colisiones entre partculas, es necesario analizar millones de trayectorias de partculas, hasta encontrar la que se busca. Obtencin de conclusiones: A la vista de los los resultados del experimento, la hiptesis resultar ser cierta, o no. En el caso de la penicilina, los experimentos confirmaron la existencia de una sustancia segregada por el hongo "penicillium notatum" que resultaba letal para determinados tipos de bacterias, con lo cual quedaba confirmada la hiptesis. Para que el mtodo cientfico funcione adecuadamente, las etapas anteriores deben cumplir ciertas condiciones: La observacin debe ser lo ms precisa posible, incluyendo datos, medidas, etc. Puede ser directa, si la realiza el cientfico que formula la hiptesis, o indirecta, cuando la han realizado otros cientficos (Newton se bas en observaciones indirectas para la Ley de la Gravitacin). La hiptesis debe ser: -Predictiva, es decir, debe permitir hacer predicciones sobre el comportamiento de fenmenos an no observado, o de los cuales no se tiene explicacin hasta ese

momento. Ejemplo: la Ley de la Gravitacin, desarrollada a partir de las leyes de Kepler sobre el movimiento de los planetas, permiten predecir tambin el comportamiento de satlites, satlites artificiales y todo tipo de astros. -Falsable, o refutable. Esto quiere decir que tiene que ser posible, mediante experimentos, demostrar que la hiptesis es falsa, en el caso de que lo sea. Ejemplo: La afirmacin de que el hielo se derrite calentndolo a ms de 0 grados es falsable (si se calienta y no se derrite, es falsa). La afirmacin "el universo se cre hace cinco minutos, con todos nuestros recuerdos" no es falsable, y por tanto no es cientfica. No hay experimento que pueda demostrar que es falsa. -Precisa: no sera vlida la hiptesis "maana probablemente llueva". Siempre que sea posible, deben permitir ser comprobadas o refutadas mediante experimentos con medidas. Los experimentos deben ser: -Precisos, describiendo todas las circunstancias, cantidades, etc, que puedan afectar al resultado. Ejemplo: Para describir el experimento de la penicilina, habr que aclarar qu bacterias son, qu cantidad, a qu distancia se colocan los hongos, durante cuanto tiempo, etc. -Reproducibles: Los datos deben permitir que otros cientficos los reproduzcan, para verificar si son ciertos o no. Ejemplo: No sera vlido un experimento en el que se dice que slo se puede realizar en cierto laboratorio, y en ningn otro. Ley cientfica y teora cientfica Una ley es una afirmacin de carcter general sobre algn aspecto concreto de la realidad, que ha sido verificada por los experimentos y, por tanto, es vlida en cualquier circunstancia. Ejemplos: La Ley de la Gravitacin Universal, la Ley de la Inercia, la Ley de la Accin y Reaccin, las leyes de Mendel de la herencia biolgica, la ley de Conservacin de la Materia en las reacciones qumicas Las teoras cientficas tienen un carcter ms amplio y general que las leyes, y estn formadas por un conjunto de leyes, unos determinados conceptos comunes, un campo de aplicacin ms amplio, unos mtodos (de investigacin, experimentacin, etc). As, la Mecnica Clasica (que es una teora de la Fsica) incluye, entre otras, a las leyes de la Gravitacin, de la Inercia, de la Accin y Reaccin. La Teora de la Evolucin incluye las leyes de Mendel, la ley de supervivencia de los ms aptos, etc.. La teora atmica incluye (y explica) la ley de conservacin de la materia, la de las proporciones mltiples, etc.

Diferencias entre Ciencia y Tecnologa En general, el objetivo de las Ciencias es obtener conocimientos que expliquen la Naturaleza, independientemente de su aplicacin o utilidad posterior. As, el objetivo de la Mecnica es entender cmo funciona el movimiento de los cuerpos, y el de la Qumica entender como se comportan las sustancias cuando se transforman unas en otras. La Tecnologa tiene como objetivo conseguir aplicaciones para los descubrimientos de la Ciencia (es lo que a veces se denomina saber de dominio, ya que su objetivo es dominar la naturaleza). Ejemplo: El lanzamiento de cohetes espaciales utiliza, para fines prcticos, los descubrimientos de la Mecnica (movimientos, trayectorias, etc) y de la Qumica (tecnologa de combustibles, etc).