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Revista de .filosofi'a. n 14. 1997.

111121
Debates y Problemas en la Antropologa
Post-Geertziana Norteamericana
Resumen: La crisis de la creencia -hoy considerada
como ingenua- en la posibilidad de desprendemos de
nuestros propios conceptos. o pre-juicios. y logtar un
acceso o menos inmediato. o menos ttanspa
rente. en culturas extraas oblig a los antrOplogos a
comenzar a explorar en las propias condiciones de po-
sibilidad del conocimiento antropolgico. Asf, la mis
ma serie de transformaciones que han minado mochas
de las c<:nidumbres anteriormente tenidas como vtrda
evidentes, abrirla tambin su campo a nuevos hori-
de interrogacin dando lugar a un proceso de
creciente autorreflexividad de la disciplina. El mismo
resulta particularmente notable en el medio non.earne-
ricano. en donde la anrropolog(a terica ha tenido un
desarrollo veniginoso en los ltimos aos que se liga al
de lo que all se conoce como la antropolo-
ga postgeentiana. En el presente articulo se esbozan
los diversos estadios por los cuales atraviesa la antrO-
pologa terica en Noneamrica en su intento por dar
cuenca de sus propias condiciones epistmicas e insti-
tucionales de posibilidad. asf como de los problemas
que fueron emergiendo en las distintas fases de este
desarrollo.
Palabras clave: AntrOpologa terica. Estados Unidos.
Hennenutiea. Giro lingstico.
ELAS JOS PALT/'
Abstrae!: The crisis of the belief -nowadays
considered na:ve-- in the possibilicy of geuing rid of
our own concepts, or prejudiees. and gruning a more or
less irrunediate access to. achieving 3 more or less
lransparent insight in. !hose cultures aliento us pushed
an!htopologists ro begin 10 explore in the very condirions
o.f possibility of the anchropological discourse itself.
Thus. rhe same series of transformations chac
underrnincd many o.fthe formerly conceived
of as immediarely evident. opcned also new horizons
of enquire paving rhe way coa process of growing self
reflectiveness of thc discipline. This process is
particularly nociceable in rhe Unired Scates. wherc
theoretical anchropology has had a vertiginous
developmenr in the lasr rwo decades in connection with
the development of whar is known as postgeertzian
anthropology. The present article outlines thc diJferenc
stages !htough which theoretical anrhropology crossed
in Nonh America in itS anempt to make sense of i!$
own epistemic and institution3l eonditions of possibility.
as wcll as the diverse problems that in che distioct
phases of this development it faoed.
Key words: Theoretical Anthropology. Uniced States.
Hermeneutics. Unguistic Tum.
El desarrollo del capitalismo no slo signific la quiebra de las sociedades tradicionales. ste
tambin dio lugar a un doble proceso por el cual, a la vez que pona en contacto culturas diversas,
generaba un cada vez ms complejo y cambiante sistema de relaciones sociales. De este modo
alimentara pennanentemente una serie de nuevos clivajes sociales que fisurarfan los diversos
espacios culturales que lo constituyen y que entraran constantemente en contradiccin con aque-
llas tendencias inherentes a cualquier sistema que pugnan por mantenerlo integrado. En fin, en l
una constante tensin entre las fuerzas cohesivas y las fuerzas centrfugas que genera, marca el
ritmo a esa movilidad que lo caracteriza.
Eso que alguien dio en llamar <<la experiencia de la modernidad>> es lo que hizo igualmente que
el fenmeno de la <<Otredad>> se convirtiera en algo vivido. El <<OtrO nos impondra su presencia,
ya sea ste un argonauta del Pacfico Occidental o el vecino de enfrente que comparte espacios
Direccin para correspondencia: M3labia 2430 16 A, (1425) Capital Federal, Argentina.
112 Elas los Palti
sociales diversos al nuestro. con sus cdigos culturales y pautas de conducta bastante ms exticos
para nosotros que las relaciones de parentesco entre los Nambikwara para Lvi-Strauss. Pero
tambin el OtrO puede ser algn antepasado ms o menos lejano o aun un aspecto de nuestra
propia personalidad que se nos ha vuelto extraa. Y cada una de estas formas de otredad>> ha dado
lugar, en su momento, al surgimiento de disciplinas (la antropologa, la sociologa cultural, la
historia y el psicoanlisis, respectivamente) que intentaron, cada una, arrancarles esa apariencia
extica, acercrnoslas, hacrnoslas ms familiares.
Al OtrO>>, nadie duda de ello, bien se lo puede convertir en objeto de estudio, y escribir decenas
de libros sobre l, o se lo puede simplemente someter, aniquilar o evangelizar, tomarlo como blanco
de nuestras peores diatribas y sealarlo como el supuesto causante de todos nuestros males o bien
proyectar sobre l todas nuestras fantasas ednicas; en fin, le podemos comprar, vender, amar.
servir y podemos incluso hasta convivir con l, pero, podemos comprenderle? Esto ltimo es lo
que no parece a todos igual de evidente.
El cuestionarniemo creciente a tal posibilidad, si bien resultara igualmente perturbador para
todas las disciplinas, tendra efectos devastadores en aquella que ha hecho de la comprensin de las
culturas exticas su mtier especfico, es decir, la antropologa; y con ello, sta habra necesaria-
mente de volverse autorreflexiva y comenzar a interrogarse sus propios fundamentos como tal
disciplina. La prdida de la creencia, entonces ya considerada como ingenua, en la posibilidad de
desprendernos de nuestros propios conceptos. o pre-juicios, y lograr un acceso ms o menos
inmediato, ms o menos transparente, en culturas extraas oblig a los antroplogos a comenzar a
explorar en las propias condiciones de posibilidad del conocimiento antropolgico. As, la misma
serie de transformaciones que han minado muchas de las certidumbres anteriormente tenidas como
verdades evidentes, abrira tambin su campo a nuevos horizontes de interrogacin dando lugar a
un proceso de creciente autorreflexividad. Como veremos en el presente artculo, dicho proceso
resulta particularmente manifiesto en el medio norteamericano. en donde la antropologa terica ha
tenido un desarrollo particularmente vertiginoso en los ltimos aos en conexin al desarrollo de lo
que all se conoce como la antropologa postgeertziana.
Antropologa y hermenutica profunda>>
La obra de Geertz marca el punto de referencia obligado en esta historia. Cuando, basndose en
sus trabajos de campo en Bal iniciados en el ao 1958
1
, este autor define la cultura de una sociedad
dada como un ensamble de textos, ellos mismo ensambles, que el antroplogo trata de leer sobre
los hombros de aquellos a quienes stos pertenecen propiamente>>
1
, ste disloca definitivamente la
Clifford Geertt. The lnterprerario11 Selecred Essays (Nueva York: Basic Books. 1973) [las citaS
den a la edicin castellana La interpreraci6n de las culruras Gedisa. 1987)). Geettz es Harold Ullder
of Social Science en el/nsritute for Advanced Study, Princeton. Nueva Jersey. Otros libros publicados por este
autor son: Agriculrural/nvolution: ThL Procus oj Ecological Change in llldonesia (Berkeley: University of California
Ptess, 1963): Islam Observed; Religious Developmenl in Morocco alld llldoMsia (New Haven: Yate University Press.
1968): Local Knowledge: Furrher Essays in Inrerpretive Anrhropology (Nueva York. Basic Book$. 1983); Peddltrs and
Princes; Social Cllange alld Economic Modemization in Two llldonesian Towns (Chicago: The University of Chic:ago
Press. 1963); Works and Lives: Anthropologist as Aurhor (Stanford, California: Stanford University Press. 1988) [las
citas corresponden a la edicin castellana publicada bajo el ttulo: El anrrop6/ogo como autor (Barcelona: Paid65. 1989)).
En Currenr Anthropology 32.5 (De<:. 1991): 60313, aparece una interesante entrevistA a Geertz por Richard Handler.
2 Geertz. Deep Play. Notes on the Balinese Coclcfight. Publicado en P. Rabinow y W. Sullivan (comp.). lnterprerive
Social Science. A Secolld Laok (Berkeley: University ofCalifomia Press, 1987). 239 [ste articulo se encuentra tambin
publicado en La interpretacin de las culturas).
Debales y problemas en la antropologfa postgetrttiana norteamericana
113
creencia en la relativa transparencia significativa de las prcticas sociales. La transfonnacin que
tal redefinicin impone a la antropologa resultar un paralelo de las que se producen contempor.1-
neamente en el mbito de la crtica literaria con las llamadas teoras de la recepcin. A fin de leer
las culturas-como-textos, la etnologa debe emonces comenzar a temalizar las condiciones de
recepcin de los artefactos culturales por las cuales stos se toman significativos al intrprete. es
decir, las propias condiciones de produccin del discurso etnogrfico.
La nueva parbola textual, sin embargo, no representara todava, necesariamente, una reformu-
lacin del objeto de la antropologa. El principio, deca Geertz, es el mismo: las sociedades
contienen en s mismas sus propias interpretaciones. Lo nico que se necesita es aprender la manera
de tener acceso a ellas
3
El etngrafo, como Hermes (el dios tutelar griego del habla y la escritura.
que descifra los mensajes oscuros), debe tomamos familiar lo extico, descodificar y descubrir
significados en 10 aue nos es turbio y extrao, hacer posible el trnsito desde el hecho del habla a
lo dicho, el noema del hablar>> (Ricoeur)
4
, <<distinguir los tics de los guioS>>, conjeturar significa-
ciones; en fin. fijar (en lo que Geertz llama una descripcin densa>>) un discurso social de un
modo susceptible de ser examinado, sin por ello <<reducir su particularidad. Sin embargo, la
relacin entre el OtrO>> y el nosotros>> se vera entonces problematizada.
Como seala James Clifford, la interpretacin, basada en el modelo filolgico de 'lectura'
textual, emergi como una alternativa sofisticada al ahora aparentemente ingenuo postulado de la
autoridad experimental. La antropologa interpretativa desmitifica mucho de lo que pas previa-
mente sin ser examinado en la construccin de narrativas etnogrficas>>
5
Esta resulta de la simult-
nea explosin tanto de los supuestos inmediatistas de acceso a la realidad (ya sean los del intuicio-
nismo fenomenolgico o bien los del empirismo positivista) como de los modelos de aproximacin
racional basados en la construccin de artificios conceptuales al modo de las estructuras lvi-
straussianas de parentesco.
Para Geertz, ambos modos de aproximacin tienden por igual a cerrar la brecha entre lo que nos
es extrao y lo que nos es familiar mediante el expediente simplista de allanar su radical alteridad.
En efecto. el antroplogo, segn la imagen tradicional del mismo forjada por Malinowski, sera una
suene de individuo privilegiado que flota libremente por encima de las diferencias culturales.
Geenz lo llama: El mito de un trabajador de campo camalenico, en perfecta sintona con su
3 Geenz. I.A ntupwaci6n. 372.
4 Geeru retoma y elabora aqu conceptos planteados por Paul Rkoeur en The Model of the Text: Meaningful Action
Considered as a Text,., Social 38 {1971): 529562.
5 JiiJTlCS Clifford. The Predcamtnt ofCulrure (Cambridge: Harvard University Press, 1988). 28. James Clifford {1945-
es Profesor en el programa de History of Conscousness en la Unversiry of California at Santa Crut y forma pane del
consejo editorial de publicaciones History of Anthropology, AmericiJJI Ethnologist, y Cultural Anthropology. Su obro
tambin incluye: N31llin,g Rtview ofthe Arts. 3. 1 (1979): 142-53: Review-Essay ofEdward Said's Orenta-
lism ... Hstory and Theory 23.4 (1981): 104-23: <n Ethnographic Su:rrealism. Comparative StuditS In Sociery and
History 23.4 (1981): 539-64: Review of Nisa: The Life and \Vorks of a !Kung Woman by Marjorie Shostab. Times
Literal')' Suppltmtnt (Scptember 17. 1982): Person and Mytlz: Maurece Leenhardt in the Melanesa11 World (Berkeley:
University of California Press. 1982): y Histories of the Tribal and the Modem , Art ;,. Amerca (April 1985):
164-77.Aigunas de reseas de The Predicament realizadas son: W. Faris. Comparatve Literature 44.2 (Spring
1992):221-222: T. McCanhy Ethics 102.3 (Apr. 1992): 635-649: J. Femandez. American Antlrropologist 92.3 (Sep.
1990): 823-4.: G. Lienhardt. The Times Literary Supplemem 19.4529 (Jan. 1990):68-68: B. Sellingcr Canadan Littra
tu re 132 (Spring 1992): 221-2: P.Bock. New Mexico Historical Review 65.1 (Jan. 1990): 109110: E. Rochbergh:Utone,
Contemporary Socology 18.6 (Nov. 1989):934-6: M. Annstrong. Journal of Religio11 69.4 (Oct. 1989): 597-9: y R
Handler. American Etlvrologist 16.3 (Aug.l989): 600- J.
114 Elas Josl Po/ti
entorno extico, una maravilla andante de empana, tacto, paciencia y cosmopolitismo
6
El modelo
abstracto y altamente formal izado desarrollado por Lvi-Srrauss dio por lierra con este mito.
asegura Geertz, y quebr la ilusin de que el antroplogo pudiera simplemente desprenderse de las
categoras de su propia cultura. Sin embargo, su tarea desmitificadora no alcanza an la idea de la
existencia de una naturaleza humana en su esencia inmutable. El supuesto bsico del estructuralis-
mo lvi-straussiano, de que el universo posible de las formaciones culturales se agota en el rango de
una pura combinatoria lgica (susceptible, por lo tanto, de ser determinada a priori mediante un
algoritmo), se sostiene en la idea (de matriz rousseauniana) de que el espritu humano es en el
fondo el mismo en todas partes, de que, a pesar de la superficial extraeza de los hombres
primitivos y sus sociedades, en un nivel profundo, en un nivel psicolgico no son en modo alguno
ajenos
7
Slo la quiebra de este ltimo supuesto habra de conferir finalmente densidad a la
instancia interpreta.va de la empresa antropolgica.
Desde entonces, asegura Geertz, los antroplogos ya no tratamos (o por lo menos yo no trato)
de convertimos en nativos .. . lo que procuramos es ... conversar con ellos, una cuestin bastante ms
difcil>>. El antroplogo debe abandonar la empresa reduccionista de buscar identidades sustanti-
vas entre fenmenos similares para abocarse al estudio de las re.laciones sistemticas entre
fenmenos diversos (lA interpretacin, 51). Aquello que une a los diversos sistemas culrurales no
residira en las regularidades estructurales observables, sino en lo que se instala como un centro de
dispersin que, a la manera de un pulpo>>, se despliega histricamente en sistemas siempre
variables y absolutamente diversos entre s. De all que nicamente a partir de los modos observa-
bles de pensamiento pueda articularse una teora variable de la cultura>>. Una teora tal (a
diferencia de lo que sucedera en las ciencias naturales) nunca p(odra) forjarse (estricta y exclu-
sivamente) de conformidad con su (propia) lgica interna (lA uerpretacin, 35) sino slo
refirindola a un desarrollo histrico siempre menos rgidamente coherente y slo parcialmente
integrado. Cualesquie.ra que sean los sistemas simblicos ' en sus propios trminos' , tenemos
acceso emprico a ellos escrutando los hechos, y no disponiendo entidades abstractas en esquemas
unificados>> (La interpretacin, 30).
El problema epistemolgico que entonces se plantea. o ms bien que vuelve a surgir, es el de
cmo es posible acceder (sin recaer en un realismo ingenuo>>), en este caso, a modos observables
de pensamiento>> que no resulten ya reducibles a modelos conceptuales abstractos. Geertz no niega
completamente la idea de cierto fondo comn al gnero humano; simplemente traslada a ste hacia
un nivel ms abstracto que el de los tomos de parentesco y los isomorfismos lvi-straussianos (y
que, evenrualmente, podra incluso explicar la ocurrencia de estos ltimos).
Ciertas clases de estructuras y ciertas clases de relaciones se repiten de una sociedad a
otra sociedad por la sencilla razn de que las exigencias de orientaCin a que sirven son
genricamente humanas. Los problemas, siendo existenciales, son universales; sus solu-
ciones, siendo humanas, son diversas. Sin embargo. mediante la comprensin cabal de
estas soluciones nicas y, a mi juicio, slo de esa manera, puede ser realmente compren-
dida la naturaleza de los problemas subyacentes (lA lmerpretacin, 301 ).
6 Geenz. La interprttactJn, 10. La publicacin en 1967 del diario de Malinowsky, lleno de referencias a los chceky
niggers>> hizo mucho por desmitifi= al padre fundador de la antropologa contempornea.
7 Geenz. La Interpretacin de las culturas, 291.
Deb01es )'problemas ttt la antropologa postgeenzana nonea-ricana 115
Ms que negar radicalmente todo supuesto esencialista (algo que, entiende, conducira fatal-
mente al relativismo), Geenz intenta, pues, pensar un modelo de relacin entre lo particular y lo
general en el que aqul (lo particular), si bien presuponga a ste (lo general), no se encuentre ya
comprendido en l. El punto aqu es que el carcter genricamente humano de los problemas
subyacentes nos permitira s comprender, frente a determinado tipo de situaciones que se le
habra planteado a un pueblo, las orientaciones ms generales de sus respuestas a ellos, pero de all
no podra nunca deducirse de un modo puramente lgico la fisonoma especfica de las soluciones
concretas que slo histricamente el mismo habra ido elaborando progresivamente. Esto expHca
por qu, partiendo de los problemas generales, no alcanzaramos nunca las soluciones nicas.
De todos modos, con ello no se aclara an cmo logramos (sin recaer o en la idea fenomenolgica
de empata, o bien en la positivista de observacin neutral) penetrar esas mismas soluciones
nicas. La nica respuesta que Geertz parece ofrecer descansara en la confianza en el virtuosismo
interpretativo (algo de Jo que l mismo hace realmente gala) del antroplogo. Lo que necesitamos
y aun no poseemos, confiesa fmalmente Geertz, es una fenomenologa cientfica de la cultura>>
(La imerpretacin, 302).
Esta primera propuesta de Geertz (que en escritos posteriores modificara) recibi bsicamente
dos tipos de crcas
8
La primera de ellas ve tras los escritos de Geertz una perspectiva ms bien
esttica y homognea del concepto de cultura, deudora del concepto estructural isLa de totalidad
cultural, que termina allanando el complejo cultural. Como seala Vincent Crapanzano, el balins
de Geertz es un individuo genrico y annimo. Debemos preguntamos, dice Crapanzano, so-
bre qu bases l [Geem.) atribuye 'vergenza social' , 'satisfaccin moral ', 'disgusto esttico' (sea
lo que fuere que esto signifique), y ' disfrute canbal' al balins?, a todos los balineses?, a un
8 En re3lidad. la obra de Geem dispar una serie impresionante de textos. Algunas de las crticas impo"antes son
siguientes. Paul ShankmM [The Thick and the Thin. Current Anthropo/o/1)' 25 (1984)], Ron3ld Walters [Signs of
the Times: Clifford Gee"z and HiSlorians, Social Research 41 (t980): 536-56); y Melford S piro [.Cultur3l Relativism
and the Future of Cultural Anlhropology 1 (1986)) hacen comentarios similares respecto a las conse
cuencias relativistas de la postura de Geem dadt> que sta no ofrece mtodos de comparacin y sistematizacin de las
observaciones ni criterios para evaluar entre diferentes interpretaciones. Roger Keesing (Anthropoloy as lnterpretivc
Quest. Curren/ Anthropology 28 (1987)] seala a Geem su aeepracin acrtica de la naturaleza represent:uiva de la
cultura. sin pregunranc has1a punto no enmascara ms bien la realidad social. Williarn Roseberry ( Balinese
Cockfights and the Seduction of Anthropology. Social Research 49 ( 1982)) plantea el problema de la delimitacin de
las -culturas como objeto de estudio y la legitimidad. en el presente. de aislarlas analticamente: V. Pecora (The
Limits of Local Knowledge. en H. Veeser (comp.), m New Historicism (Nueva York: Routled:e. 1989). 24376)
senrua la omisin por Geem de la considetacin de las circunstancias polticas en Indonesia (la cada del gobierno de
Sukluuno) en el momento en que realizaba sus estudios. y las consecuencias que t3l omisin tuvo en la comprensin de
los hechos observados. Para una buena resea de las clicas a Geem y las nuevas tendencias en la antropologa actual,
ver la serie de artculos recopilados por James Clifford y George Marcus. Writng Culturt. Tht Poetcs and Poli ti es of
Etlmography (Berkeley: University of California Press. 1986): y Aletta Biersack. Loe3l Knowledge. Local History:
Geem and Beyond. en Lynn Hunt (comp.). The New Cultural History (Berkeley: University of Califomio Press.
1989). 72-96. Otras reseHas y artculos son: M. Martn. Geem and rhe lnterpretive Approaeh in Anthropology:
Syntheses 97.2 (Nov. t993): 269-86; M. Dunean. lntroduction ro a Reuospecrive on Clifford Geem's Deep Play.
Notes on tht Balintst Cockjight. Play & Culture 5.3 (Aug.l992): 221223: G. Chick y L. Oonlon. Going Out on a
Limn. Gee"z's Deep Play. Notes on tite Balnese Cockfighr and The Anthropological Study of Play, Play & Culture
5.3 (Aug.l992): 233245: T. McCarthy, Review of Works attd Lives Ethics 102.3 (Apr.l992): 635-649: L. Tennen.
house, Si mulating History. A Cockfight for Our Times (Applieaons Of Geenz' Deep-Piay Concept), Tlle Drama
Rtview 34.4 (Winter 1990): 137-t55: T. Young, Review of Works Arui Uves. TI! e Antllropoloflst As Awhor, Theory
and Socety 19.3 (June 1990): 382-386: A. Fontana, Review of Work Attd Uves. The Anthropologist As Awhor.
Jo11rnal ofConrernporary Ethnography 19.2 (July 1990): 226230.
116 Elas Jos Palti
balins en particular?
9
. La descomposicin de este concepto de totalidad cultural ha llevado, en
la antropologa contempornea, a una visin fragmentaria y cambiante de las formacio-
nes culturales.
La segunda lnea crtica cuestiona el supuesto (hoy considerado igualmente ingenuo a aquellos
ingenuos supuestos que Geertz vino a cuestionar) de que el antroplogo pueda leer una cultura por
sobre el hombro de los nativos>>. Como dice tambin Crapanumo, a pesar de sus pretensiones
hermenutico-fenomenolgicas, no hay en ' Deep Play' una comprensin desde el punto de vista de
los nativos ... Sus construcciones de construcciones parecen poco menos que proyecciones>> ( Her-
mes Dilemma>>. Writing Culture, 74). Lo que se oscurece as es el carcter auroral de la empresa
antropolgica, la situacin histrica y lingsticamente determinada del investigador; slo as el
adoptar la forma de una narrativa (en el sentido definido por Benveniste)
11
La
pretendida objetividad cientfica>> pronto aparecera al propio Geertz como una <<TTlera estrategia
retrica>> (El antroplogo, 153).
El antroplogo como <<autor>>
Descredo ya de que bastase con que la relacin entre observador y observado (informe) pueda
llegar a controlarse>> para que la relacin entre autor y texto (firma) se aclar(e) por s sola>> Geertz,
en sus escritos ms recientes (publicados bajo el ttulo de El amroplogo como autor) abandona la
tarea de elaborar una fenomenologa cientfica de la cultura para plegarse finalmente a la
tendencia a centrar el anlisis en el discurso antropolgico como tal. Y con ello abre una fisura que
recorta al antroplogo-investigador-de-campo del antroplogo-escritor, a las tcnicas de observa-
cin de las estrategias discursivas, al estar all del estar aqu. El inters por la penetracin en
el objeto que recorre todo su escrito anterior, claudica ante el reconocimiento de que <da etnografa
es siempre y sobre todo traslacin de lo actual>> (E/ antroplogo, 153).
Contar las cosas tal como son resulta un slogan no mucho ms adecuado para la
etnografa que para la filosofa despus de Wittgenstein (o Gadamer), para la historia
despus de Collingwood (o Ricoeur), para la literatura despus de Auerbach (o Barthes),
para la pintura despus de Gombrich (o Goodman), para la poltica despus de Foucault
(o Skinner), o para la fsica despus de Kuhn (o Hesse) (El antroplogo, 147).
9 Crapanzano. Hermes Dilenuna: The Masking of Subversion in Ethnographic Descption>. en J. Clfford y G. Marcus.
IVrtlng Culture. 12. Vincent Crapanzano (1939-?) es Profesor Distinguido de Antropologia y Literatura Comparada en
la Univer$idad de la Ciudad de Nueva Y orle. Ha publicado. enue otraS obras. The HlUIUlJisha. A Srudy in Moroccan
Ethnapsyc/atry (Berlceley: California Universiry Prcss. 1973): Tuhami: A Portrait of a Moroccan Sociery (Oticago:
Chicago University Pness, 1980): y Humes Dilemma a.nd Hamlet"s Desire. On r/re Epistemology of Inrerprerarion
(Cambridge. Mass.: HaNn.rd Universiry Prcss. 1992).
10 Alerta Biersack. contraponiendo los trabajos de Geenz a los de Marsball Sahlins. seala del primero: Geenz asegura
que "el hombre es un animal suspendido en una red de significados que ti mismo ha tejido' . Ln red. no su tejido: la
cultut:l. no la historia: el texto. no el proceso de textualizacin-esto atrae la atencin de Geertt. (Local Knowledge.
The New Cultural History. 80).
11 En su clsico Problemas de lingstica general, Ernile Benvenisle define el discurso como el modo de expresin al
cual le es intrnseca la presencia del sujeto hablante y la situacin inmediam de comunicacin (ambas negadas en la
narracin). stas se hacen presentes en el discurso mediante pronombres (Yo y T) y por decticos (aquellO,
eStO. ahora. ere.) que sealan el instante presente de la situacin comunicativa [ver Benveoiste. Problems in
General Unguistics (COral Gable: Miami University Prcss. 1971). 217-230).
Dtbatts y problemas tn la antropologa postgum.iana norteamuicarw
117
La antropologa vendra as a sumarse al profundo cuestionamiento que recorre a otras discipli-
nas luego del derrumbe del imperialismo positivista y, particularmente, de su sucesora. la herme-
nutica (en su diversas versiones). En definitiva, la analoga textual tomara inevitable la emergen-
cia en la antropologa terica del mismo tipo de problemas epistemolgicos que subyace a toda
hermenutica de los significados: el de cmo superar nuestro horizonte presente, histricamente
situado, que determinan nuestras perspectivas del pasado. Y ello resulta particularmente dramtico
para la antropologa ya que pone en cuestin la misma legitimidad de su empresa. En definitiva, la
idea geertziana de la cultura-como-texto abre fmalmeme las puertas al cuestionamiento de las
pretensiones del antroplogo de erigirse en vocero autorizado de culturas ajenas a la suya
12
Es
entonces cuando el nfasis en la dimensin autora/ de la empresa etnogrfica se revela como
problemtico.
La antropologa debera abandonar entonces la bsqueda de un Sentido oculto tras las prcti-
cas de los otros, para explorar en la misma superficie de su propia discursividad, es decir, concen-
trar su atencin en la retrica del propio discurso etnogrfico como tal. Pero esto no implica an,
para Geertz, abandonarse al relativismo, o afirmar que lo retrico carezca de <<toda referencia a la
realidad. Tal <<confusin endmica en Occidente desde Platn, entre lo imaginado y lo imaginario,
lo ficcional y lo falso, entre producir cosas y falsificarlas (El antroplogo, 150) es lo que explica
las resistencias a poner de relieve la dimensin autora! de la labor antropolgica. De todos modos.
llegado a este punto, distinguir entre lo irnaginado y lo imaginario, entre lo ficcional y lo falso se
convertir, definitivamente, en una empresa sumamente ardua, y no faltara quienes, muy pronto,
aceptaran el desafo de explorar alternativas tericas ms radicales.
Las aporas de la metaantropologa
Para Stephen Tyler
13
, la exploracin en la propia discursividad conlleva necesariamente la
renuncia a toda bsqueda por el sentido, no hay forma de conciliar ambas empresas
14
Pero esto no
importa ya una recada en el relati vismo. Por el contrario. el nico modo de quebrar el dilema entre
relativismo y realismo consiste, precisamente, para Tyler, en desprenderse del significado
transformando el signo en signo de s mismo. como signo de otro signo ... (As], paradjicamente,
no podemos hablar ms (si alguna vez pudimos) de la arbitrariedad del signo, porque ya no habra
lo otro respecto del cual ste pudiera ser arbitrario. Es slo respecto de otros signos que ste
12 Tampoco siquie.ralegtimo. desde el momento en que los nativos han ap..,ndido 3 hablar con sus propias voces.
Los 'AIIr y los 'Aqu'. asegura. orestn hoy mucho menos aislados, mucho menos bien definidos. mucho menos
contrastadoS (El antroplogo. 157). La construccin de este tem:no coman. ahoro que los presu
puestos ingenuos sobre la convergencia de intereses entre gentes (sexos. razas. clases, cultos ... ) de desigual poder han
sido histricamente desechados y que la posibilidad misma de descripciones no ha sido puesta en
cuestin. no parece empresa tan sincera como cuando la jerarqua estaba en su sitio y el lenguaje careca de peso
(/bid .. 154).
13 Tyler es profesor de anuopologia en la Rice Universiry; se especializa en antropologa lingstica y cogniliv3. Su obro
incluye: The Said and the Unsaid (Nueva York: Acadenc Press, 1978): Words for Oeeds and the Doctrine of the
Secret World; en Papers from the Parasession on lAnguagt and Behaviour (Chicago Universiry Press. 198 t): uThe
Vision Quest in the West or What the Mind's Eye Sees, Jouma/ of Antilropological Reuarch 40. 1 ( 1984): 23-40.
14 Como dice Stephen Tyler. esta clausura [de lenguaje sobre s mismo] se logra al P"'cio de In adecuacin descriptiva.
Cuanto ms el lenguaje se convierte en su propio objeto. tanto menos ste tiene qu decir respecto de cualquiera otro
coso ms all de l (Tyler. Post-Modern Erhnography: From Documen1 of the Occult to the Oecuh Docurnent. en
Clifford y Marcus. \Vriting Culture, 124).
118 Elas Josi Palri
diferira>>
15
La etnografa postmodema se asigna para s una funcin distinta. Ya no busca
<<representar (lo que conlleva siempre un afn de dominio) (Post-Modem, 123), entender la
realidad objetiva, lo cual ya ha sido realizado por el sentido comn, ni explicar cmo nosotros
entendemos, lo que es imposible, sino reasimilar, reintegrar al ego en la sociedad y reestructurar la
conducta en la vida cotidiana (Post-Modem, 135). A la etnografa cabra mejor comprenderla,
pues. como una forma de terapia, que busca reestructurar>> nuestra experiencia presente poniendo
entre parntesis nuestro propio contexto de creencias, desfamiliarizando la realidad del sentido
comn (Post-Modem, 126).
se era, segn afirma Tyler, el concepto original de poesa>> (poiesis); sta, mediante la
puesta entre parntesis performativa del habla cotidiana, evoca memorias de un echos comunitario,
y, de este modo, induce a los oyentes a actuar ticamente>> (Post-Modero, 126). Al impulso
mimtico del lenguaje, Tyler le opone su otro impulso evocativo-potico (que permite el <<experi-
mentar juntos) que es, para l. igualmente inherente al lenguaje. Lo que este autor llama etnogra-
fa postrnodema>> se orienta, pues, a recobrar el discurso oprimido por la narracin, a explorar
la posibilidad de la construccin dialgica de un mundo comn, para, con ello, poder escapar de las
celdas de la <<representacin, de la alegorizacin del otro (sea ste el noble salvaje>>, o bien un
mero dato>> en nuestra grilla).
Dado que la etnografa postmodema privilegia el discurso sobre el texto, ella pone
en primer plano el dilogo como opuesto al monlogo, y enfatiza la nawraleza coopera-
tiva y colaborativa de la situacin etnogrfica en contraste con la ideologa del observa-
dor trascendente. De hecho, rechaza la ideologa del Observador-observado, no ha-
biendo nada observado y nadie a quien observar. Lo que hay en cambio es la produccin
mutua, dia.lgica, de un discurso, de una historia entre otras ( Post-Modem, 126).
La Oralidad es la forma de resistencia a esta lgebra, en el contacto directo, el dilogo cara a
cara con el otro, se quiebran las jerarquas de la textualidad (Post-Modem, 126). Para Clifford, en
cambio, este dialogismo es, cuanto ms, una figura utpica, que se contradice con las exigencias
de textualizacin propias de la empresa etnogrfica. Si la autoridad interpretativa se basa en la
exclusin del dilogo, esto significa, para Clifford, que una autoridad puramente dialgica
reprimira el hecho inescapable de la textualizacin
16
, es decir, obliterara (de forma ilegtima) la
dimensin <<autora.l del texto (con lo que Clifford termina volviendo los argumentos de Tyler en
contra ste). An aquellos que, como Crapanzano o Tumer
17
, han intentado <<recobrar la voz del
otro transcribiendo (ms o menos) literalmente a sus informantes, siguen siendo los autores>> de
sus notas
18
; ellos se mantienen en posicin de controlar y orquestar la recoleccin y transcripcin de
fuentes
19
A Dickens (cuya obra eligiera Bajtn como ejemplo de trama polifnica), hay al menos
15 Tyler. On Being Out of WordS: en George E. Marcus (comp.). Cultural Anrhropology (Durham y Londres:
Duke University Ptess. 1992). 3.
16 Clifford. n Emographic Authority, Tht Predicamenr. 43.
17 Crapanz.ano. Tuhani. Porrrair of a Moroccan; Victor Tumer. Revelarion and Divinarion in /lldembu Ritual (lthaca:
Comell University 1975).
18 Incluso Crapanzano reconoce en Tulwni que un tercer panicipanae. real o imaginado. debe cumplir la funcin de
mediacin en todo encuentro entre dos individuos. El dilogo fiecional es de hecho una condensacin. una representa-
cin simplificada de un proceso mulvoco y complejo (Predicamtnr. 44).
19 Las citas son siempre annadas por el que cita y tienden l'!'ler3mente a servir como ejemplos o testimonios confirmato-
rios. Mirando ms all de la cita. podriamos imaginar una polifonra ms radical ... pero esto aambin slo desplazara la
Debate., y problemas en la anrropologfa postgeem.iana norteamericana
1 19
que oponerle el contraejemplo de Aauben (cuyo estilo <<Suprime toda cita directa en favor de un
discurso controlador, que es siempre ms o menos el del autor) (Predicament, 47).
El etngrafo se encontrara, pues, irremediablemente atrapado en el crculo de las alegoras
(ficciones que, como sealaba De Man, deben, a su vez. ser interpretadas. generando una nueva
ficcin, y as al infinito) que ponen en juego relaciones de poder (Wriring Culture, 9). Sin embargo.
asegura Clifford que su funcin dentro de estas relaciones es compleja, a menudo .. utbivalente,
potencialmente contra-hegemnica (Writing Culture, 9). Clifford adopta entonces una actitud
eclctica; sugiere que dialogismo y monologismo, Dickens y Aauben, expresaran dos alternativas
entre las cuales media una suene de decisin estratgica
20
Tratar al menos de acercarse a ese
texto polifnico utpico ideal, supone la experimentacin con nuevas formas de escritura a fin de
encontrar nuevos modos de representar adecuadamente la autoridad de los informantes (Predica-
ment. 45). Los trabajos de Tumer seran, concede ahora, un ejemplo de cmo <<dando lugar visible
a las interpretaciones indgenas de las costumbres, se exponen concretamente los temas del dialo-
gismo textual y la polifona (Predicament, 49). Un ejemplo an ms radical sera el de los
etngrafos indgenas>>
21
; estos insiders, al estudiar su propia cultura, asegura que ofrecen
nuevos ngulos de visin y penetracin comprensiva>> (Writing Culture, 9).
En <<On Ethnographic Allegory insiste, en cambio, en la inescapabilidad del juego de las
alegoras (contra-discursos, reconstrucciones figurativamente cargadas), cuyas consecuencias, po-
dran, de todos modos, moderarse con slo cobrar conciencia del carcter narrativo-alegrico de las
representaciones culturales.
Una vez que todos los niveles de sentido en un texto, incluyendo las teoras y las
interpretaciones, son reconocidos como alegricos. se torna difcil ver alguno de ellos
como privilegiado respecto de los dems. Una vez dislocados sus fundamentos ancilares,
la presentacin y evaluacin de los mltiples registros alegricos, o voces, se convier-
te en un rea central de las preocupaciones de la escritura etnogrfica (Writing Culture,
103).
Con ello Clford abandona (o matiza) su deeisionismo (que descansaba en la pura voluntad
del etngrafo individual de abrirse a otras voces) para rastrear los fundamentos epistmicos de tal
decisin en las condiciones institucionales en que se desenvuelve la disciplina
22
La apenura hacia
el otro sera ms un resultado (o quizs una ilusin producida por) la crisis actual de la autoridad
etnogrfica (entendida como la disolucin de los paradigmas cannicos y la coexistencia de una
pluralidad de programas de investigacin competitivos), que resulta evidente en la disciplina y
autoridad etnogrfica. confirmando as la orquestacin virtuosa final de un 6nico ... La instancia autoritativa de
'dat In voz al OlrO no es trascendida completamente (Predicament, 50..1).
20 Citado por Paul Rabinow. Representarions Aie Social FaciS: Modemity and Post-Modemlty in Amluopology: en
Writing Culture, 247.
21 Se refiere a Hussein Fahim (comp.),lndigenous Anrhropology in Non-Westem Countrits (Durham: Carolina
Press. 1982); y Emiko Ohnuki-Tiemey. Medusa's Hair (Berkeley: University of California Press. 1984).
22 No hay modo definitivo. quirrgico. de separar lo fctico de lo alegrico en las descripciones culturales. Los datos del
etngrafo slo cobrnn sentido dentro de patrones de ensamble y que son convencionales. polticas y signifi-
cativas en ms que un semi do referencial. Los hechos cultura)es no son verdaderos y las alegoras falsas. En la.1 ciencias
humanas In relacin del hecho con la alegora es un campo de lucha y de disciplina institucional ( On Elhnogrnphic
Allcgory. Writing Culture, 119}.
120 Elas Jos Palti
cuyas consecuencias son an difciles de prever (Predicament, 50). Para George Marcus
2
\ por
ejemplo, ser trata slo de un momento dentro del movimiento pendular entre perodos de ciencia
normal y <<revoluciones cientficas
24
, por lo que tendera a resolverse (aunque advierte contra los
peligros de una clausura prematura tomando por modelos lo que no son an ms que experimentos)
(Anthropology, 42). Paul Rabinow afirma
25
, en cambio, siguiendo a Bourdie14 que las proclamas
contemporneas de anticolonialismo ... deben ser vistas como posicionamientos polticos dentro de
la comunidad acadmica. Ni Clifford ni ninguno de nosotros est escribiendo en los cincuentas
(Writing Culture, 252). En definitiva, el proclamado dialogismo ms que expresin de una crisis
epistrnica debera ser visto l mismo como un nuevo paradigma, un nuevo dominante cultural>>
(en palabras de Jameson), cuyo desarrollo hay que conectarlo con las condiciones bajo las cuales
se emplea, ofrece posiciones vitalicias (tenures), premia y consagra>> hoy a los acadmicos en la
profesin (Writing Culture, 253).
Ms all de las opiniones encontradas al respecto, es claro que el debate ha entrado ya aqu en
un nuevo terreno. La fractura abierta por la cual comenzara a ponerse en cuestin la transparencia
de las relaciones del discurso etnogrfico respecto de sus propias condiciones de produccin y
recepcin, obliga nuevamente a la crtica a reorientar su mirada sobre s. Esta se vuelve entonces
doblemente reflexiva y se convierte en una metacrtica. Como asegura Rabinow, las metarre-
flexiones sobre la crisis de representacin en la escritura etnogrfica indican el abandono de Jas
preocupaciones concernientes a las relaciones con otras culturas y su sustitucin por las preocupa-
ciones (no tematizadas) referentes a tradiciones de representacin, y metatradiciones de metarrepre-
sentaciones, en nuestra propia cultura (Writing Culture, 251). Lo que vemos aqu es una proble-
matizacin, paralela a la realizada por Geertz respecto de la relacin entre el objeto de estudio del
etngrafo y sus condiciones de recepcin, pero, en este caso, a un nivel superior de reflexividad, es
decir, ahora es la relacin entre la propia obra del etngrafo y su contexto epistmico-institucional
de produccin y recepcin la que se problematiza. Cuando Clifford seala, en relacin a Barthes,
que estudios literarios recientes sugieren que la capacidad de un texto de poder ser interpretado de
23 George E. Marcus es profesor de antropologa en la Rice Universiry y direetor de Culrura/ Anrhropology (suene de
vocero de las nuevas tendencias etnogrficas dentro de la ms tradicionalista Americw1 Anrhropological Associarion).
Es autor de: Rhetoric and the Ethnographic Genre in Anthropological Research. Curren/ Anthropology 21 ( 1980):
507-10; y junto con D. Cushman. Ethnography as Text. Anrhropology ll (1982): 25-69; y con M. Fischer.
Anrlzropology as Cu/rura/ Critique Crucago University Press, 1986). Tambin edit Rereading Cu/rural
Anthropology: y. con J. Clifford. Wriring Culrure.
24 1.3 crisis de representacin que vemos es una oscilacin pica de un pndulo entre periodos en los cuales los
paradigmas. o teoras totalizantes. se encuentran relativamente seguros. y perodos en los cuales los paradigmas pierden
su legitimidad y autoridad-<:uando las preocupaciones tericas cambian a problemas de interprelllcin de aspectos de
la realidad que eluden la capacidad de los paradigmas dominantes para describirlos, y. con mayor razn. para explicar-
los (Anthropology, 12).
25 Paul Rabinow es profesor de antropologa en la Universidad de California en Berkeley. Su obra (antropolgica) incluye.
adems del ya citado Representations Aie Social Facts: Modemity and Post-Modemity in Anthropology: en Clifford
y Marcus (comp.). Writing Culrure. 234-261; Symbolic Domination: Culrura/ Form and Hisrorical Change in Morocco
Chicago University Press. 1975): Rejlecrions on Fieldwork in Morocco (Berkeley: University of California
Press. 1977): Frenc/J Modtm: Norms and Forms of rhe Social Environmenr (Cambridge: The MIT Press. 1989).
Rabinow es tambin un estudioso de la obra de Foucauh (sobre quien ha realizado distintos estudios y recopilaciones de
textos). Actualmente se encuentra trabajando sobre las consecuencias del HufTUln GenofTUl!niriarive y asuntos relativos
a los desarrollos bio-tecnolgicos y bio-ticos (ver Rabinow, The Third Cultwe, Hisrory of rhe Human Sciences 7.2
(1994): 53-64). Algunas de reseas de French Modem son: D. Clarke. Techrwlogyand Culruu 32.1 (Jan. 1991):131-137.
J. Kolaja. Annals of rhe American of Polirical and Social Science 514 (Mar. 1991):185-186: D. Goldblatt.
Journal of Aesrhetics andAn Criricism 49. 1 (Winter 1991); 92-95.
Debates y problemas en la aruropologia postgeerrlialla norteamericana 121
un modo coherente depende menos de las intenciones del propio autor que de la actividad creativa
del lector (Predicament, 52) se est refiriendo ya no a las condiciones de recepcin de nuestros
objetos de estudio, sino de los propios discursos crticos, cmo stos pueden formarse. intercam-
biarse y circular socialmente (cmo el propio contexto crtico se articula como un texto, abierto, por
lo tanto, a distintas lecturas posibles). Ello nos arroja de lleno al contexto epistmico-institucional
en que se desenvuelven las disciplinas. En cada uno de los distintos movimientos observados, se
produce un desplazamiento por el cual lo que hasta entonces eran las premisas asumidas acrtica-
mente como verdaderas (el horizonte>>, en el sentido de Niewcbe) se conviene en objeto de
reflexin y crtica.
El ltimo estadio en este proceso de autorreflexividad progresiva conduce al etngrafo a
volverse sobre s a fin de hacer explcitas las condiciones epistmico-institucionales en que la
empresa etnogrfica puede desenvolverse en tanto que disciplina acadmica y el tipo de exigencias
particulares que ello impone a sus miembros. El antroplogo se transmuta l tambin en un insider,
un etngrafo indgena que analiz.a su propia cultura, en este caso, la de su medio institucional.
Sin embargo, atravesar este ltimo umbral se tomara problemtico; de hecho, cuando Clifford
habla de la revolucin producida por la aparicin de etngrafos indgenas sigue reftrindose al
otro del etngrafo tradicional que intenta hacer Or su voz., no se ve todava a s mismo con tal
(cuando es evidente que su contienda metacrtica lo coloca en una posicin completamente anloga,
un insider, un etngrafo indgena de su propia disciplina). Como seala nuevamente Rabinow (uno
de los ms lcidos metacomentaristas) respecto de Clifford, su enfoque <<contiene un interesante
punto ciego (blind spot), el rechazo a la autorreflexin (Wricing Culture, 251-2). Y ello tiene sus
raz.ones. Tal disolucin de las fronteras entre el objeto y el sujeto de la crtica etnogrfica no parece
ya dejar modo alguno de fundamentar la legitimidad de la empresa etnogrfica que no sea l
mismo, a su vez, objeto de interpretacin, y, por lo tanto. slo vlida y comprensible a la luz. de las
condiciones de su particular contexto de emergencia. Ello conlleva, pues, el peligro cierto de un
regreso al infinito, cuyo corolario natural es el relativismo epistemolgico ms absoluto. La crtica
geertziana parece as haber abierto, an en contra de las intenciones de su autor, una pendiente fatal
hacia el relativismo. Sin embargo, esta conclusin quizs no sea necesariamente dramtica ni sus
efectos tan devastadores como parece para la empresa antropolgica. En un llimo anlisis, si la
antropologa ha perdido muchas de sus anteriores certidumbres que le ban incluso llevado a minar
su confianz.a en su sentido como disciplina, ha ganado, en cambio, (quizs algo ms importante) en
sentido crtico y reflexividad. En la misma lucha contra este legado no buscado de Geertz., la
etnografa se ha visto obligada a expandir el hasta entonces considerado como su horizonte natural
de problemas y a tematiz.ar reas cada vez ms vastas de la real.idad social y cultural.
febrero de 1996